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A soja ajuda a emagrecer e a controlar o diabete

cone de uma alimentao balanceada, a soja deixou o bero chins para abraar o
mundo. Respeitada pela cincia, ela ganha um espao cada vez maior no prato do
brasileiro. E, agora, novas pesquisas sedimentam seu papel contra as epidemias do
nosso milnio, como a obesidade, o diabete e o cncer

Foi-se o tempo em que a leguminosa era venerada apenas no Oriente e parecia uma exclusividade do cardpio
vegetariano. Os limites geogrficos do seu cultivo se expandiram, os centros de estudo se empenharam em
decifrar suas ddivas sade e, de olho numa vida longa, os ocidentais passaram a inclu-la na dieta. Ainda h
quem tora o nariz ao experimentar o gro in natura, mas ningum pode negar sua vocao de protetor do
organismo. E a indstria, antenada tendncia, multiplica as opes de consumo para quem quer degust-lo sem
sentir seu sabor peculiar no suco, no hambrguer e at no chocolate.

A soja destaque em qualquer evento que rena experts em alimentao. No foi diferente no ltimo Congresso
Latino-Americano de Nutrio, realizado no incio de novembro em Santiago, no Chile. Ali, o mundo cientfico
trocou novos conhecimentos sobre os potenciais da leguminosa, que congrega protena de primeira linha, gorduras
do bem, fibras, vitaminas e minerais. A protena, por sinal, no s corresponde a 40% da sua composio como
protagoniza boa parte de seus efeitos protetores.

Uma pesquisa apresentada no encontro prova que, alm de aliar-se fibra para espantar o diabete tipo 2, ela
previne complicaes do distrbio, como a insuficincia dos rins. "Notamos que a protena da soja ajuda a regular
os nveis de acar e insulina no sangue, diminuindo o risco da doena renal", disse a autora, Alison Duncan,
professora de nutrio da Universidade de Guelph, no Canad.

No simpsio destinado exclusivamente ao gro, a estudiosa Ratna Mukherjea, lder de cincias clnicas da Solae,
uma das maiores empresas de pesquisa e comrcio de ingredientes base de soja no planeta, exps o poder da
protena frente obesidade. "Ela induz a saciedade, ajuda a perder gordura e a preservar a massa magra", disse.
"E, como qualquer protena de alta qualidade, d mais trabalho para ser digerida", explica ainda o nutrlogo
gacho Carlos Alberto Werutsky, da Associao Brasileira de Nutrologia.



A protena da soja, alis, no fica atrs da similar de origem animal em termos de caractersticas nutricionais (veja
o quadro ao lado). Embora no seja to completa quanto o mesmo ingrediente oferecido pelo ovo ou pelo leite, o
vegetal tem l suas vantagens. "Uma delas ofertar a substncia sem levar consigo gordura saturada e colesterol,
que favorecem males cardiovasculares", afirma a nutricionista Marcela Roquim Alezandro, da Faculdade de
Cincias Farmacuticas da Universidade de So Paulo.
Ainda em terra chilena, uma conferncia sobre alimentos funcionais aqueles que nutrem e previnem doenas
divulgou outros achados sobre componentes da protena da soja capazes de queimar quilos extras e desarmar o
comeo de um cncer. So os chamados peptdeos bioativos, explorados no laboratrio da pesquisadora Elvira De
Meja, da Universidade de Illinois, nos Estados Unidos. "A betaconglicina, por exemplo, participa da inibio do
acmulo de gordura", contou a professora.

A lunasina outra arma microscpica que barra tumores. Apesar de ser pouco absorvida pelo organismo, ela se
intromete na progresso da doena ainda em fase inicial, contribuindo para a destruio das clulas malignas.
"Nossa ideia identificar todos esses compostos, isol-los, test-los e, enfim, adicion-los a uma srie de
alimentos", proferiu Elvira. J um estudo recm-publicado pelo Chidrens Hospital Oakland Research Institute, nos
Estados Unidos, demonstra que uma molcula encontrada no contedo oleoso do gro batalha contra as clulas
mutantes que formam o tumor de clon de intestino.

Em meio a esse celeiro de agentes anticncer, porm, o mais aplaudido uma substncia investigada h anos: a
isoflavona. "Por causa dela, h indcios de que o consumo regular da soja e dos seus derivados diminua o risco de
tumor de mama, prstata e clon", conta o bioqumico Jos Marcos Mandarino, da Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria, a Embrapa-Soja, em Londrina, no Paran. "A isoflavona tem elevado poder antioxidante", justifica
Marcela. Em outras palavras, um petardo contra os radicais livres, molculas que podem lesar o DNA e abrir
caminho ao prprio cncer.

Essa defesa dos genes parece ser inclusive, a chave para a longevidade. Uma pesquisa fresquinha da
Universidade de Newcastle, na Inglaterra, indica que as isoflavonas acionam protenas que zelam pela integridade
do DNA, preservando as clulas e, em ltima instncia, computando a nosso favor muitos anos pela frente.

As isoflavonas so, de fato, personagens principais de uma histria parte. E, como em qualquer boa trama, j
passaram por altos e baixos. "Estudos sugerem que elas podem provocar queda da imunidade e problemas de
tireoide em pessoas com tendncia ao distrbio", diz a endocrinologista Ruth Clapauch, da Sociedade Brasileira de
Endocrinologia e Metabologia. Qualquer risco, no entanto, implica ingerir uma quantidade monstruosa do
ingrediente, o que demandaria baldes de soja. Ento, sossegue.

Outra polmica recente envolve o consumo pela ala masculina. Trabalhos tentaram revelar um elo entre a ingesto
frequente de soja e a infertilidade entre homens, mas nada foi comprovado. " uma grande bobagem", opina
Mandarino. A pretensa conexo foi motivada pelo fato de a substncia imitar, dentro do corpo, um hormnio
feminino. "A isoflavona tem estrutura parecida com a de um tipo de estrognio e, assim, pode ocupar seu lugar no
receptor da clula", explica Marcela.





Da por que ainda se especula sobre os benefcios da substncia s mulheres que atravessam a menopausa,
como minimizar ondas de calor. "No entanto, como sua ao mais fraca, no deve ser considerada uma
alternativa reposio hormonal", salienta Ruth. De qualquer forma, incluir a soja no menu continua liberado s
exige, como tudo na vida, bom senso.

Quer mais um bom motivo para prestigi- la? Ela resguarda o corao. A isoflavona uma espcie de guarda-
costas dos vasos sanguneos. "Ela participa da reduo dos nveis de LDL, o colesterol ruim", afirma Mandarino. "E
ainda pode elevar as taxas de HDL, o colesterol bom, e abaixar as de triglicrides." O potencial antioxidante entra
em cena mais uma vez. "A molcula evita a oxidao do LDL, condio que d origem s placas que entopem as
artrias", explica a nutricionista Martine Hagen, da Universidade Federal de Cincias da Sade de Porto Alegre.

O compl em prol dos vasos intensifi- cado pelas j mencionadas protenas. "Elas inibem uma enzima no fgado
responsvel pela produo do colesterol", aponta a nutricionista Hrcia Martino, da Universidade Federal de
Viosa, no interior mineiro. E as fibras fornecidas pelo gro complementam essa fora-tarefa contra as partculas
gordurosas. "Elas impedem sua absoro no intestino", diz Martine. O resultado desse trabalho em equipe
desafogar as artrias, que no ficam refns do trnsito carregado de gorduras o estopim para infartos e
derrames.

A questo que hoje a soja no s avanou na agricultura como invadiu os supermercados. E, c entre ns, isso
facilita a vida de quem no sabia como introduzir o gro na rotina. Se voc no o suporta em saladas nem curte a
protena texturizada (a popular carne de soja), d para lanar mo de produtos que nem sequer lembram o
gostinho da leguminosa, como iogurte, sucos de frutas, barras de cereal e chocolates. Para agradar o fregus, at
quibe e salsicha de soja j so encontrados nas gndolas.

Para os que decidirem convidar a semente em pessoa para vir mesa e nela que se encontra o melhor mix
de nutrientes , valem alguns cuidados no preparo. A soja tambm tem fatores antinutricionais. "So substncias
como o cido ftico, que podem inibir a absoro de minerais", explica Hrcia. Nada que no seja remedivel com
uma breve passagem pelo forno (veja o quadro direita). Com o gro e as inumerveis opes disponveis, a soja
tem espantado a resistncia e cado nas graas dos onvoros que buscam dcadas e dcadas de vigor.