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Nuevas Estrategias de Mercadeo para el Cerdo Moderno

Por: Prof. Jorge L. Gonzlez Ortiz*




Si quieres saber cual es el precio actual del cerdo, el tocino o los cortes principales, en cualquier
pas industrializado, solo tienes que mirar el peridico en la seccin de finanzas. En Estados
Unidos, la carne de cerdo es un producto genrico que depende de los inventarios frescos y
congelados, del precio de los granos y de la oferta y la demanda de este producto. Para
muchas empresas porcinas en Estados Unidos y Centro Amrica, les es difcil salir de este crculo
y dependen del mercado externo para poder saber el punto de equilibrio de sus estados
financieros. Las empresas integradas, que cuentan con procesadoras y empacadoras de cerdos,
pueden amortiguar estas fluctuaciones. Sin embrago, estn tambin sujetas a los vaivn del
mercado. En Puerto Rico, el mercado de cerdo fresco esta controlado por los intermediarios,
las cadenas de supermercados y los macelos, que compran el cerdo al precio que quieren. Esto
esta determinado por la demanda la cual esta influenciada por la poca del ao y el aspecto
cultural. Este mercado de carne fresca es considerado un nicho, ya que la carne de cerdo que
principalmente consumen los puertorriqueos es la congelada e importada, por
consideraciones de precio. El desarrollo, produccin y comercializacin de carne de cerdo,
dirigida a la satisfaccin de mercados especializados, es considerada una alternativa viable, para
poder obtener una mejor retribucin por el producto. En pases industrializados como
Canad, una parte de los granjeros se estn dirigiendo a productos orgnicos (naturales). Esto
demuestra que an en pases desarrollados estos nichos de mercado es un rea empresarial en
pleno desarrollo.

Lo primero que debemos preguntarnos es si existe el potencial para un tipo de carne de cerdo
que est dirigida a satisfacer la demanda de determinado pblico. En los E.U. Better Homes
and Gardens, condujo una encuesta en el ao 2000 con ms de 7.2 millones de consumidores
(www.bhg.com). Los resultados demuestran que:

1) 93% de los hogares compran cerdo en forma cotidiana.
2) 28% de los consumidores compran productos orgnicos o naturales por lo menos unas
vez por semana.
3) 59% de los consumidores buscan y compran productos etiquetados como naturales.
4) 37% de los consumidores buscan productos etiquetados como orgnicos.
5) 57% de los consumidores estn muy o moderadamente preocupados acerca del
bienestar de los cerdos de donde proviene la carne que comen.
6) 68% de los consumidores estn muy o moderadamente preocupados sobre los riesgos
de contaminacin ambiental provenientes de la produccin de cerdos.

Este tipo de preocupaciones hace que el precio del cerdo orgnico sea sustancialmente superior
al del cerdo tradicional, siendo el productor directamente beneficiado. La bsqueda de nichos
de mercado y consumidores potenciales, permite asegurar el tipo de cerdo que se va a
producir. El crecimiento anual del consumo de productos orgnicos y/o naturales en Canad,


* El Prof. Jorge L. Gonzlez Ortiz, es Especialista en Porcinocultura del Servicio de Extensin Agrcola
Estados Unidos, Europa y Japn es de entre un 15% al 60% con un mercado anual de 40 mil
millones de dlares. Los precios (incentivos en precio) pagados, son del orden del 30% para
cerdos orgnicos, de acuerdo a un estudio de la Universidad de Minnesota
(www.extension.umn.edu/extensionviews/2001). Las alternativas para desarrollar productos
especiales, son diversas y se adaptan a cada tipo de mercado, consumidor y productos.
Algunas alternativas que se presentan a continuacin estn asociadas a los diferentes patrones
de produccin y comercializacin; a saber:


CERDO DE MARCA

La produccin de pollo ha llevado la delantera en este sentido y las marcas comerciales de
pechugas, muslos y piernas son muy conocidas por las amas de casa en todo el mundo.
Marcas como Pilgrims, Tyson, en E.U. y Pampero, Superpollo en Sur Amrica, son
acompaadas por aparatos publicitarios que hacen que las amas de casa las prefieran y esto
permite tener precios preferenciales. En Canad y Estados Unidos la carne de cerdo en general
son objeto de multimillonarios aparatos publicitarios, el mejor conocido es el de La otra
carne blanca, lo que ha permitido colocar a la carne de cerdo en un lugar preferencial en el
gusto del consumidor. Esto ha sido aprovechado por productores comerciales para lanzar sus
propias marcas de carne de cerdo, incluyendo a Tyson, Smithfield y Maple Leaf, con un
precio diferencial sobre el cerdo genrico. Super Cerdo de Chile, Kowi de Mxico y otros han
sido ejemplo de lo que se puede lograr al tener una marca propia. Lo primero que se necesita
es un estndar de calidad, de tal manera que el producto sea identificable, uniforme,
etiquetable, confiable, seguro y con un valor nutricional esperado. Es un proceso elaborado
que debe asegurar al ama de casa el poder contar con esa marca determinada para poder tener
un producto de calidad uniforme.
CERDO NATURAL

No existe una definicin legal o ampliamente aceptada de Cerdo Natural.
Consecuentemente, el significado de natural tiene distintas implicaciones, dependiendo del
grupo de mercadeo. La produccin natural de cerdo puede implicar la prohibicin en el
uso de antibiticos y otros promotores de crecimientos sintticos, posiblemente una
prohibicin en el uso de subproductos de origen animal en los alimentos, mayor espacio para
los animales y el uso de otras prcticas de produccin y saneamiento diseadas para mejorar la
salud y el bienestar de los cerdos (Universidad de Minnesota 2001). Existen diversos
organismos de certificacin y en general, los productores grandes buscan la definicin de
natural, para sus productos, ya que los requerimientos son mucho menores que para los
denominados orgnicos. Basta con conocer la definicin de natural por parte de USDA.
Memo Normativo 055, implica que el termino natural puede ser aplicado solamente a
productos que no contienen ingredientes artificiales, colorantes o preservativos qumicos; y el
producto y sus ingredientes no son ms que minmamente procesados. Productos con procesos
mnimos, que no contenga estos tipos de ingredientes como, carne fresca y pollo,
automticamente cualifican para el uso del trmino natural en el etiquetado del producto.
En las plantas procesadoras de cerdo de Mxico y Amrica Latina, basta con no aplicar fosfatos
y/o preservativos a la carne de cerdo para cualificar. Por lo tanto, al clasificar la produccin
de cerdo como orgnico, se tendr en cuenta todos los criterios del cerdo natural y ms.

CERDO ORGNICO

Al contrario del Cerdo Natural, la produccin de cerdo orgnico, esta extensamente
regulada y existen diversas agencias en todo el mundo que la certifican adhirindose a uno o
ms protocolos. En E.U., la definicin de orgnico por parte de USDA (www.fsis.usda.gov),
tiene ms de 500 pginas y contiene regulaciones en trminos de cmo criar y procesar al
cerdo. Otras organizaciones de alcance mundial como Naturland (www.naturland.de) de
Alemania, publican sus propias normas en varios idiomas, (incluyendo espaol). El Ministerio
de Agricultora de Ontairo (www.gov.on.ca/OMFRA), hace el siguiente resumen referente a la
produccin de cerdo orgnico:

1) Condiciones de Alojamiento: Todas las instalaciones usadas para alojar ganado
porcino, deben cubrir los requerimientos normales de socializacin, alimentacin,
vida suficiente espacio, acceso cotidiano a alimento fresco, pastos fresco, luz solar, aire
fresco, etc.

2) Salud: El tratamiento de los cerdos con productos mdicos y biolgicos es permitida y
recomendada solo en caso de enfermedad o de problemas de salud de acuerdo al
tratamiento requerido. Todos los tratamientos se deben registrar en detalles. El retiro
de drogas debe hacerse con el doble de tiempo recomendado por el fabricante (ms del
normalmente requerido).

3) Reproduccin: No se permite hormonas reproductivas. Se prefiere la monta natural,
aunque la inseminacin artificial es permitida en granjas reproductoras.

4) Alimentos: Generalmente todos los ingredientes deben provenir de fuente orgnica.
Productos que no se deben incluir en la dieta son: hormonas, antibiticos, agentes
preservadores, agentes colorantes, urea, subproductos de origen animal, haces, alimento
medicados, OGM*. Vitaminas sintticas, minerales trazas y aminocidos puros, pueden
ser usados.

5) Reemplazos: Los cerdos deben ser nacidos y crecidos en unidades de produccin
orgnicos. Los reproductores pueden provenir de granjas no orgnicas.

6) Manejo: Los cerdos deben manejarse humanamente y responsablemente. Castraciones
y otros procedimientos quirrgicos son permitidos, pero todo sufrimiento innecesario
deben ser evitados.

Se debe mantener registros y manuales de procedimientos para cada una de las fases de
explotacin del cerdo y preferiblemente que pueden ser rastreado. El USDA reconoce cuatro
tipos de pantallas para definir las distintas etapas en la produccin de cerdo orgnico. Desde el
punto de vista nutricional, es importante reconocer, cuales ingredientes son permitidos en
dietas orgnicas (www.extension.umn.edu/distribution/livestocksistem/components):

a) Sintticos: Electrolitos sin antibiticos, sulfato de magnesio (como laxante en cerdas),
sustitutos de leche sin antibiticos, sulfato de cobre (como fuente de minerales traza) y
vitaminas.

b) No Sintticos: cidos ctricos (acidificante para lechones, bentonita, carbonato de
calcio, enzimas derivadas de plantas comestibles y no txicas, hongos no patgenos o
bacterias no patgenas. El uso de fitaza, vara de acuerdo a la agencia certificadora. El
cloruro de potasio, cloruro de yodo, Levadura Natural no proveniente de OGM*,
saborizantes (de fuentes naturales), suero y leche entera (producida orgnicamente).

Una lista de agencias certificadoras de cerdo orgnico, se pueden encontrar en
www.ams.usda.gov/nop, la lista incluye agencias en Guatemala, Argentina, Per, Bolivia, Brazil
y Costa Rica.


CERDO TNICO

Los Estados Unidos se han convertido en una sociedad multitnica. Actualmente, el 12.5% de
la poblacin es de origen hispano, lo que corresponde a ms de 30 millones de personas. Para
el ao 2020 se predice que este nmero se ver incrementado a 16% y ms de 53 millones e
personas. Los hispanos retienen una buena parte de su bagaje cultural. Esta poblacin
demanda de productos procesados de origen de su pas de procedencia, que adems de
cumplir con sus demandas de sanidad y seguridad, cumplen con sus demandas de sabor, buen
gusto y otras expectativas culinarias. Este es un mercado que hasta la fecha, ha sido dominado
por industrias americanas, pero que ofrece un alto potencial para los productores de carne de
cerdo de Latinoamrica. Aqu en Puerto Rico, hay una amplia comunidad espaola y cubana,
que busca una gran cantidad de productos que por no haberlos aqu, son importados.

Son muchas las oportunidades que debemos aprovechar para abrir nuestro mercado. Hay que
tener creatividad y visin para buscar nuevas avenidas de mercadeo.


Referencia:

El Cerdo de Marca, el Orgnico y el Natural. Fernando Cisnero Gonzlez M.V.Z.mc, Ph.D, Adaptado a
Puerto Rico por: Prof. Jorge L. Gonzlez Ortiz, Especialista en Porcinocultura, Servicio de Extensin
Agrcola RUM

www.fsis.usda.gov
www.gov.on.ca/OMAFRA
www.extension.umn.edu
www.lohg.com