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Manuel Alfonseca Manuel Alfonseca Manuel Alfonseca Manuel Alfonseca


Manuel Alfonseca

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El Continente Perdido

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El Continente Perdido
Libro 5 de las Crnicas del Rompecabezas Mgico




Manuel Alfonseca






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Manuel Alfonseca, 2011
Manuel Alfonseca

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NDICE
1. El proyecto secreto.............................. 5
2. La tempestad..................................... 12
3. La ciudad sitiada................................ 21
4. Los sitiadores................................... 25
5. La selva terrible................................ 31
6. El len.......................................... 35
7. De la sartn al fuego............................ 41
8. La batalla de Karalasi........................... 46
II PARTE: El regreso de Kial........................ 55
9. Vuelo 58 para Tiva............................... 55
10.La leyenda del Rompecabezas Mgico............... 59
11.Cuando la Tierra tembl.......................... 65
12.El regreso de Kial............................. 71
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1. EL PROYECTO SECRETO
-Haga venir al capitn Shiva!
Mientras aguardaba que se cumpliera la orden, el general Mrtel, ministro de la guerra y
jefe supremo de los ejrcitos del reino de Tiva, pase nervioso por la estancia. Su frente estaba
contrada en un ceo doloroso y mascullaba palabras ininteligibles. Era una suerte que no
hubiese nadie que pudiera verle en esos momentos.
La puerta se abri y el general detuvo bruscamente sus paseos y plant cara al recin
llegado, cortando en seco su saludo militar y abordando sin ms ambages el tema que le
interesaba:
-Capitn Shiva! Se imagina para qu le he hecho llamar?
-No, seor -respondi escuetamente el aludido.
-Ha odo las ltimas noticias de la guerra?
-A qu noticias se refiere? -pregunt cautelosamente Shiva.
-Vamos, no me haga perder el tiempo! Sabe perfectamente que no me refiero a las
noticias oficiales.
-He odo algunos rumores. Pero no s nada de cierto.
-Est bien! Ya veo que no quiere comprometerse. Se lo dir yo.
El general Mrtel se interrumpi. Baj la cabeza como si le costara un gran esfuerzo
hablar y volvi a pasearse por la sala, esta vez en silencio. De pronto se dio la vuelta y se dirigi
de nuevo al capitn:
-A pesar de lo que digan los noticieros, la batalla del Ro Grande ha sido una derrota
completa. Nuestros ejrcitos estn en retirada en todos los frentes y, excepto por un pequeo
destacamento sitiado en las estribaciones de la cordillera central y que an resiste, todo el
territorio de la estepa ha quedado desguarnecido y abierto a la invasin enemiga.
El capitn guard silencio. En realidad, no era necesario aadir nada a las palabras de su
superior, quien tampoco esperaba respuesta y continu hablando:
-Sabe ya para qu le he hecho venir?
-An no, seor. No veo qu relacin puede haber entre mi trabajo y los desastres del
frente. Yo soy un tcnico, no un estratega.
-No es necesario que me lo diga. Acaso cree que yo iba a recurrir a usted para pedirle
consejo sobre la mejor forma de llevar la guerra contra la Repblica de Klr?
-No, seor.
-Se lo voy a explicar de otra manera. Acabo de decirle que tenemos un destacamento
aislado en la cordillera central. Es necesario prestarles ayuda. Necesitan armas y provisiones. Y
no es eso todo. Necesito informacin urgente sobre los movimientos de las tropas de Klr.
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Mrtel contempl a Shiva como si esperara ver en sus ojos alguna luz de entendimiento
ante la informacin que acababa de darle. Pero el capitn permaneci impasible.
-No comprendo cmo dicen que es usted tan inteligente! -exclam.
-Lo siento, seor, pero no puedo entender qu espera usted de m. Si ese destacamento
necesita refuerzos y abastecimientos, ser preciso envirselos de alguna manera. Acaso cuenta
conmigo para conseguirlo?
-Por supuesto! Ya era hora de que se diera cuenta!
-Pero por qu yo, especialmente? En Tiva hay muchos oficiales ms capacitados para
dirigir un grupo de rescate.
-Porque ninguno de ellos tiene la menor probabilidad de alcanzar su objetivo. La estepa
est infestada de klratas.
-Y yo voy a tener xito donde ellos fracasaran?
-Tal vez. La situacin es desesperada y no tengo ms remedio que recurrir a todas las
posibilidades, por absurdas que parezcan.
La cara del capitn Shiva se contrajo en una expresin de asombro absoluto.
-No querr usted decir...
-S seor! Me refiero al proyecto X-17-A.
-Pero eso es imposible! El proyecto X-17-A no est en condiciones de
funcionamiento! Quin sabe cunto tardaremos en obtener resultados prcticos!
-He odo decir que esos resultados ya han sido conseguidos -adujo, secamente, el
general.
-Tan slo en la fase preliminar. Pero antes de poder utilizarlo en una situacin real, es
necesario resolver muchos problemas, hacer numerosos ensayos...
-No hay tiempo para ello. Necesito tener un prototipo en pleno rendimiento dentro de
tres das.
-Es imposible!
-No emplee usted esa palabra! Tendr a su disposicin todo lo que necesite. Aunque se
trate de las joyas de la corona del prncipe regente.
La expresin de sorpresa, que no haba desaparecido del rostro de Shiva, se mezcl
ahora con otra de profundo inters.
-De veras? No tendr ms que pedir lo que precise y se me conceder?
-Ya se lo he dicho. Pero tenga cuidado con lo que hace. Le advierto que, si fracasa, su
carrera militar habr terminado. Y dudo que encuentre trabajo como tcnico, fuera del ejrcito,
en estos tiempos tan revueltos.
"Un ultimtum -pens Shiva-. Ya lo esperaba. Como no puede imponerse al enemigo,
tiene que encontrar alguien en quien descargar sus iras acumuladas contra s mismo."
En voz alta, dijo:
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-Est bien, seor. Lo intentar.
-Pues qu est esperando? No pierda ms tiempo aqu. Tiene usted tres das para
conseguirlo.
El capitn Shiva salud militarmente, dio media vuelta y sali del despacho del general.
Media hora ms tarde, mientras entraba apresuradamente en el taller donde tenan lugar
los trabajos del plan X-17-A, que diriga, se le acerc el teniente Bilar, su colaborador ms
estrecho, y le pregunt:
-Qu quera el general?
-Casi nada! Hemos sido conminados a terminar en tres das un modelo utilizable. El
viejo lo necesita para enviarlo a la cordillera central, pues tiene urgencia de mandar
abastecimientos a un destacamento que ha quedado aislado all.
-Est loco! Eso es imposible! El motor est listo y funciona, pero nos falla la fuente de
energa. La mquina no tendr el alcance suficiente.
-Ya se lo he dicho y no ha querido escucharme. Pero me contest que pondr a nuestra
disposicin todo lo que necesitemos. No tenemos ms que pedirlo y nos lo dar.
Los ojos del teniente se iluminaron.
-En ese caso, podramos probar...
-Eso fue exactamente lo que pens. Claro que, si la cosa no sale bien, estamos perdidos,
pero no tendremos otra oportunidad como sta. Adems, es nuestra nica posibilidad de darle lo
que quiere.
-Entonces nos arriesgamos?
-Creo que no tenemos ms remedio.
-Ser necesario disear la fuente de alimentacin y montar un transductor apropiado. No
s si tendremos tiempo.
-Ponte al trabajo inmediatamente. T eres mejor que yo para eso. Entre tanto, yo
intentar conseguir el material.
-Se lo has dicho ya al general?
-No. No quise comprometerme sin pensarlo un poco y sin consultarlo contigo. Pero
ahora, para ganar tiempo, voy a ir directamente al Museo. Que sean ellos quienes consulten al
general. Les va a dar un ataque al corazn cuando se lo diga!
Mientras Bilar se entregaba febrilmente al trabajo, Shiva sali del taller y se encamin
hacia el Museo Arqueolgico Nacional de Tiva, que ocupaba un hermoso edificio en la zona
ms elegante de la capital. Construido durante el reinado de Elamer VII, era uno de los muchos
ejemplos del patronazgo de que haban gozado las artes bajo el gobierno de este monarca, que
rein casi un siglo atrs. Aqulla haba sido una poca de paz, lo que fue posible porque el pas
de Klr, vecino y enemigo permanente del reino de Tiva, se encontraba en un estado de
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agitacin social casi continua, que culmin a finales del siglo anterior en el destronamiento de la
dinasta reinante y la proclamacin de la Repblica.
Desde entonces, las hostilidades se haban reanudado. Apenas los nuevos gobernantes
tomaron bajo su control permanente las riendas de la situacin interna, no tardaron en sacar a
relucir las antiguas disputas fronterizas entre los dos pases, que procedan de los tiempos de la
conquista conjunta de la estepa, trescientos aos ms atrs. Aunque las negociaciones se
prolongaron durante varias dcadas, las discrepancias profundas entre los dos puntos de vista
haban hecho la guerra casi inevitable. Y desde haca quince aos, fecha en que se suspendieron
las conversaciones de paz, las hostilidades se haban prolongado ms o menos abiertamente y
con varia fortuna para ambos contendientes.
Sin embargo, esta vez la situacin era grave. Shiva comprenda perfectamente las
dificultades extraordinarias con que tena que enfrentarse el general Mrtel y saba que ste
estaba buscando un milagro que le permitiera detener el avance incontenible de Klr e invertir la
marcha desfavorable de los acontecimientos. Por tanto, quin podra reprocharle al capitn si
se aprovechaba de las circunstancias para obtener medios para avanzar en sus investigaciones, si
de paso prestaba un servicio sealado a su patria y ayudaba a detener el avance del enemigo?
Al llegar al Museo se dirigi a la seccin administrativa y se hizo anunciar sin tardanza
al director. Este era un hombre rechoncho y bonachn, que ya conoca al capitn Shiva por
haber tenido contactos previos con l, en su calidad de jefe del principal taller de
investigaciones del ejrcito.
-En qu puedo servirle? -pregunt el director.
-Acabo de entrevistarme con el general Mrtel y me ha encomendado la realizacin de
un proyecto urgentsimo y secreto. Para llevarlo a buen fin, ha puesto a mi disposicin todos los
recursos del pas. Por esta razn he venido a verle. Necesito utilizar en el proyecto una de las
propiedades del Museo y vengo a llevrmela.
La sonrisa de bienvenida desapareci lentamente del rostro del director. Gozaba con los
objetos exhibidos en el Museo como si fueran suyos, y le molestaba profundamente tener que
desprenderse de cualquiera de ellos, aunque su valor fuera despreciable.
-Qu es, exactamente, lo que necesita? -pregunt.
Shiva vacil antes de contestar. Haba llegado el momento decisivo. Si nombraba el
objeto que en realidad quera, el ms importante del Museo, estaba comprometindose
definitivamente a intentar lo imposible. Y, en realidad, no se basaba ms que en suposiciones.
No tena la seguridad de que aquello fuera a funcionar.
Tom un profundo aliento y se decidi a hablar:
-Necesito las dos piedras de la fuerza misteriosa, las que pasan por ser piezas del
rompecabezas mgico de la leyenda.
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Durante unos momentos, el director del Museo se qued completamente mudo, mientras
su piel se volva cada vez ms plida. De pronto, ante el asombro de Shiva, de sus labios
apretados sali una especie de gemido o silbido muy agudo y de sorprendente volumen, se llev
las manos a la cabeza y pareci realizar un esfuerzo inaudito por controlarse. Luego volvi
hacia su interlocutor un rostro desencajado y habl con voz ronca y entrecortada.
-No puede ser! Se trata de dos ejemplares nicos! Debe haber algn error.
-No lo hay -replic, secamente, el capitn.
-Pues lo siento mucho, pero no puedo entregarle as como as los objetos ms valiosos
del Museo. No lo hara, a menos que me presentara una orden escrita y sellada del general. La
tiene usted?
-No -reconoci el capitn.- Pero le aconsejo que no trate de utilizar tcticas dilatorias. El
destino de la guerra depende del xito de este proyecto y quien se oponga a su realizacin puede
ser acusado de traicin.
-Correr ese riesgo. No le dar nada hasta que me entregue la orden que le he exigido.
Vaya a pedrsela al general.
-No saldr de aqu sin lo que he venido a buscar. No quiero que desaparezca
misteriosamente durante mi ausencia y voy a situarme en la sala donde se exhibe, sin salir de
ella hasta que usted decida entregrmelo. Sin embargo, estoy dispuesto a aguardar hasta que
usted mismo consulte personalmente con el general.
-Muy bien! En tal caso, yo tambin tomar mis precauciones -dijo, tirando de una
cuerda adornada que colgaba sobre la mesa, al alcance de su mano. Poco despus entraba un
empleado que se acerc respetuosamente y se qued en silencio, esperando rdenes.
-Acompae al capitn Shiva a la sala B y no se separe de l un momento. Sobre todo, no
le permita sacar ningn objeto del Museo hasta que yo regrese.
As se hizo. Y durante la larga espera, mientras contemplaba los dos objetos en litigio,
Shiva record una vez ms la leyenda de su origen: cmo estas piezas, junto con otras cinco,
haban estado unidas casi mil aos atrs en un objeto mgico de incalculable valor que
perteneci al mtico rey Tivo I, supuesto fundador de Tiva (aunque los historiadores modernos
dudaban incluso de su existencia). Record tambin cmo fue imposible volver a unir los trozos
cuando el objeto se rompi. Cmo las piezas del rompecabezas mgico se fueron perdiendo
poco a poco a lo largo de los siglos. Y cmo algunas de ellas fueron recobradas, a partir del
reinado de Tivo XVI, por dos miembros de la casa real de Tiva y por dos extranjeros. Sin
embargo, estas cuatro piezas volvieron a perderse, aunque se rumoreaba que su poder haba
pasado a sus descubridores. La leyenda llegaba incluso a afirmar que algunos de stos an
vivan y recorran el mundo de incgnito, comportndose an como caballeros andantes a pesar
del cambio de los tiempos y del abandono del ideal caballeresco.
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Las piezas que tena ante sus ojos (si es que en realidad se trataba de dos de las partes
del objeto mgico de la leyenda) haban sido halladas de una forma muy distinta: no hubo
aventuras extraordinarias ni hazaas dignas de convertirse en tema de cancionero. Una de ellas
apareci en plena estepa, un siglo despus de la conquista, entre los restos de un asentamiento
nmada muy antiguo que haba sido abandonado por sus moradores durante aquella guerra. La
segunda fue descubierta en el territorio que se haba llamado en la antigedad "el gran bosque",
antes de que la expansin de Tiva por el sur diera lugar a su colonizacin, convirtindolo en una
de las provincias agrcolas ms fructferas del pas. De acuerdo con la leyenda, este bosque
haba sido morada de bestias terribles, y era verdad que algunas de ellas haban sobrevivido
hasta haca poco tiempo, pero ciertamente ya no quedaba ninguna. Algunos hombres de ciencia
se lamentaban de su extincin, pero Shiva no comparta su punto de vista.
Por fin se abri la puerta de la sala y apareci de nuevo el director del museo. Vena
lvido, lo que hizo comprender a Shiva que el general haba concedido el permiso solicitado. Sin
dignarse hablar con el capitn, el director dio orden a su subordinado de que le entregase las
piedras y sali de la sala con gesto de furia. Dos minutos ms tarde, Shiva abandonaba el museo
y se diriga de nuevo al taller de investigaciones, llevando bien protegidos en una caja fuerte
especial los dos preciosos objetos que haba venido a buscar.
Bilar le estaba aguardando.
-Todo listo -le dijo-. He terminado el diseo de la fuente de alimentacin y he puesto a
cinco hombres a trabajar en su construccin. Has conseguido las piedras?
-Aqu las tengo -respondi Shiva, dando una palmada a la caja fuerte.
-En realidad, todava no sabemos si funcionar. Se han hecho tan pocos experimentos
con ellas, que tendremos que basarnos principalmente en suposiciones y conjeturas.
-Cundo estar listo el prototipo?
-Dentro de tres horas.
-Vamos entonces a realizar algunos ensayos.
Se saba desde haca pocas dcadas que estas piedras tenan la propiedad de emitir una
extraa e intensa radiacin al poner una en presencia de la otra. Por esta razn, la caja fuerte
donde Shiva las haba transportado contena dos compartimientos fuertemente blindados con
una aleacin metlica de plomo y hierro que impeda que las dos piezas del rompecabezas
interaccionaran entre s. Esta radiacin era la fuente de energa que Shiva deseaba aprovechar
para mover su mquina.
Durante los tres das siguientes, el equipo dirigido por Shiva y Bilar trabaj sin
descanso. El esfuerzo, sin embargo, no fue en vano. Una hora antes del fin del plazo que se le
haba concedido, el capitn pudo dirigirse a una nueva audiencia con el general Mrtel con la
tranquilidad de haber cumplido satisfactoriamente las rdenes recibidas. Y aunque sus primeras
palabras, al dar la noticia a su superior, fueron medidas y desprovistas de todo adorno, su
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corazn exultaba de gozo por el gran xito tcnico que haba conseguido y que, por primera vez
en la historia, pona al alcance de su pas un aparato que abra para el futuro posibilidades
maravillosas.
-General, he venido a anunciarle que el trabajo ha terminado. A partir de este momento
disponemos de una mquina voladora que nos permitir enviar abastecimientos a la cordillera
central.
-No esperaba menos de usted. En ese caso, la misin de reavituallamiento partir
maana por la maana.
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2. LA TEMPESTAD
A la maana siguiente el tiempo amaneci inseguro. Nubes negras, prestas a descargar
su humedad, formaban un dosel mvil casi continuo que avanzaba de este a oeste bajo los
embates de un viento bastante fresco. Shiva contempl el cielo con preocupacin. ste era el da
de la primera prueba de su aparato y su responsabilidad, en caso de fracaso, sera muy grande.
Se visti el uniforme, desayun someramente y se dirigi al campo de pruebas, donde la
noche anterior haba sido trasladado el avin. All le esperaba Bilar. El teniente seal el cielo
cuando vio aproximarse a su superior e hizo un gesto de incertidumbre.
-No estn las condiciones muy favorables -dijo Shiva-, pero no creo que el general nos
permita aplazar la partida.
-Hablando de l, aqu viene... -dijo Bilar, sealando hacia la entrada del campo, donde
acababa de detenerse un vehculo oficial.
El general Mrtel descendi del vehculo, se dirigi inmediatamente hacia los dos
tcnicos y dijo:
-Dnde est la mquina voladora?
-Dentro de ese cobertizo, general. Ah est ms protegida hasta el momento del
despegue.
-Vamos a verla.
Los tres hombres penetraron en el hangar, cuyo interior estaba vaco salvo por un
aparato panzudo provisto de dos pares de alas. Uno de stos, el ms grande, estaba situado por
encima del cuerpo del avin; el otro, algo ms pequeo, por debajo. El aparato terminaba en una
cola que se prolongaba lateralmente en un nuevo alern y se apoyaba en cuatro ruedas: dos
situadas debajo del ala inferior y otras dos ms pequeas adosadas a la seccin de cola.
-Es esto? -pregunt asombrado el general.
-S, seor. Lo llamamos Tiva-1.
-Parece demasiado pesado para volar. Estn seguros de que funcionar?
-Esperamos que s -contest prudentemente Shiva.
-Pues qu aguardamos? Vamos a poner en marcha la misin.
-Quiz fuera conveniente esperar a que las condiciones atmosfricas mejoraran -se
atrevi a sugerir el capitn.
-Eh? Por qu dice eso?
-Tenga en cuenta que ste es el vuelo de prueba del Tiva-1, seor. Tenemos un viento
fresco que no favorece, precisamente, la estabilidad de los aparatos ms pesados que el aire.
-Qu dicen las previsiones atmosfricas?
-Se espera que el tiempo empeore a lo largo del da. Sera posible retrasar la misin
hasta maana?
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-No. Hemos de enviar esos abastecimientos hoy mismo. Si no lo hacemos, ya ser tarde.
-En tal caso, partiremos ahora mismo.
-Quin va a pilotar el Tiva-1?
-El teniente Bilar y yo, seor.
-Me parece peligroso. Si la mquina se pierde en el vuelo de prueba no podremos
construir otra nueva si ustedes han perecido con ella.
-Cre que haba dicho usted que esta misin tiene que realizarse ahora o nunca. Para
qu quiere otro avin, si ste fracasa?
-Tengo la idea de que una mquina como sta nos sera muy til en la guerra de muchas
maneras diferentes. No crea que sta va a ser su nica misin. Por eso me preocupa que los dos
diseadores participen en el primer vuelo.
-La cosa no tiene remedio, general. En todo el reino no existe en este momento otra
persona capaz de pilotar el Tiva-1. Adems, no se puede elegir: es preciso que seamos dos. Y si
nos estrellamos, no se perder mucho. En cualquier caso ser imposible construir otra mquina
igual que sta.
-Por qu?
-Porque utiliza como fuente de energa las dos piedras de la fuerza misteriosa, que no
sabemos copiar. Si stas se pierden, ningn avin que podamos construir podr mantenerse en
el aire ms de media hora. Nuestras bateras no tienen ms capacidad.
El general medit profundamente estas palabras.
-Cmo funciona el Tiva-1? -pregunt al fin.
-Las dos piedras tienen la propiedad de emitir una radiacin desconocida cuando estn
en presencia la una de la otra. Bilar y yo hemos inventado un dispositivo que es capaz de
transformar dicha radiacin en energa elctrica, que utilizamos para cargar las bateras durante
el vuelo. De este modo, su duracin se hace indefinida. Las bateras mueven un motor elctrico
ordinario, que hace girar la hlice. El avin vuela porque el aire que desplaza al avanzar sostiene
los dos planos de sustentacin, es decir, las alas.
-Durante cunto tiempo puede extraerse energa de las piedras de la fuerza misteriosa?
-No lo sabemos. En todos nuestros experimentos no hemos observado la ms pequea
disminucin. Parecen ser inagotables.
-Vamos a ver si entiendo bien esto. Yo he ledo por algn sitio que el movimiento
perpetuo es imposible. Es decir, que no se puede extraer energa indefinidamente de fuente
alguna. Sin embargo, lo que usted me dice parece que apunta en esta direccin. Han
descubierto ustedes el movimiento perpetuo?
-Bilar, contesta t -repuso Shiva-. sta es tu especialidad.
-En teora, es verdad lo que usted dice, general -dijo el teniente-. Pero estas piedras
parecen ser una excepcin a la regla. Tambin es posible que haya prdidas de algn tipo que no
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podemos medir, que no se trate en realidad de un movimiento perpetuo y que la energa de las
piedras llegue a agotarse despus de un tiempo ms o menos largo.
-Pero ustedes confan en que servir al menos para mantenerlos en el aire durante toda
esta expedicin?
-As es.
-Bien! Ustedes son los que arriesgan su vida. No he comprendido todo lo que acaban
de explicarme, pero creer que tienen razn cuando lo vea volar. En marcha!
Shiva dio orden a sus subordinados de que prepararan el Tiva-1 para la partida. El
aparato fue sacado del hangar y empujado hasta el principio de una pista de tierra apisonada que
se alejaba recta hasta perderse de vista. El capitn y el teniente se dispusieron a subir a bordo,
pero el general los detuvo.
-Estn bien claras las instrucciones?
-S, seor. Conocemos el punto exacto a donde debemos dirigirnos y tenemos mapas
apropiados.
-Qu hay de los abastecimientos?
-Estn ya a bordo.
-Partan, pues, y buena suerte!
-Adis, general. Nos veremos esta noche.
Shiva y Bilar tomaron asiento en la carlinga del Tiva-1 y se ajustaron los cascos de
vuelo. Uno de los empleados encaj la puerta situada en la parte superior del aparato y Bilar
ech los cierres desde el interior.
-Esto va en serio -dijo Shiva-. Ests seguro de que quieres venir?
-No me lo perdera por nada del mundo -respondi el teniente.
-Vmonos!
Shiva apret el interruptor que pona en marcha el motor elctrico y la hlice comenz a
girar con gran rapidez.
-Ruedas en movimiento! -exclam Bilar, apretando otro contacto.
El Tiva-1 se desliz lentamente por la pista. Poco a poco fue ganando velocidad,
mientras se alejaba del pequeo grupo formado por el general Mrtel y los pocos ayudantes que
estaban en el secreto de la expedicin. Por fin alcanz el impulso suficiente y se elev en el aire.
-Hemos tenido suerte -dijo Shiva-. Hay algo de viento, pero al menos es constante. Una
racha podra habernos lanzado contra el suelo en el momento de despegar.
No era la primera vez que Shiva y Bilar pilotaban un aeroplano. Como se ha dicho, la
tecnologa de Tiva haba avanzado ya lo suficiente como para haber construido otras mquinas
voladoras, a las que hasta ahora no se haba podido proporcionar una fuente de energa que les
permitiera mantenerse en el aire ms de media hora. Con dichas mquinas, estos dos hombres
tenan ya en su haber varias horas de vuelo, por lo que no les preocupaba demasiado la
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perspectiva de realizar una misin de larga duracin que, entre la ida y el regreso, les llevara
probablemente todo el da.
El punto de la cordillera central a donde se dirigan estaba situado en pleno corazn de
la estepa, dentro del territorio que haba pertenecido a Tiva durante tres siglos pero que ahora
haba sido invadido por los ejrcitos de Klr. Como se veran obligados a desviarse hacia el
norte para no pasar por encima de los montes Latios, su ruta les llevara precisamente sobre las
lneas enemigas, lo que les permitira volver a Tiva con informacin valiosa sobre la disposicin
y los movimientos de sus tropas. Mrtel haba pensado en ello y no olvid darle a Shiva las
instrucciones oportunas.
Durante varias horas, los dos pilotos llevaron el avin a una altura aproximada de un
kilmetro, tratando siempre de evitar las regiones ms revueltas de la atmsfera, cuyo estado iba
empeorando por momentos. Poco antes del medioda avistaron el ejrcito de Klr, donde su
aparicin en el cielo caus la conmocin previsible. Afortunadamente, volaban lo bastante alto
como para encontrarse fuera del alcance de los caones enemigos, que ni siquiera se molestaron
en disparar, dndose cuenta de la inutilidad del esfuerzo. Bilar aprovech la oportunidad para
dibujar un mapa de la disposicin de las fuerzas y la situacin de la artillera, que podra ser
muy til al Estado Mayor de Tiva para planificar las acciones de los prximos das.
Durante todo este tiempo, Shiva y Bilar vigilaron atentamente el dispositivo que
permita aprovechar la energa de las piezas del rompecabezas sin observar en l seales de
deterioro o disminucin de la intensidad de la fuerza misteriosa. Si algo fallaba en esta parte del
aparato se encontraran en dificultades, pues tendran que tomar tierra en algn punto situado a
menos de media hora de vuelo del lugar donde ocurriera la avera.
Seran las tres de la tarde cuando el Tiva-1 avist por fin las primeras estribaciones de la
cordillera central. Ahora era preciso disminuir la velocidad del vuelo para no exponerse a pasar
de largo el punto en que se encontraban atrincherados los hombres de Tiva. En aquella zona
podan verse con claridad numerosas tropas enemigas, pero localizar el destacamento aislado
sera algo ms difcil, ya que se haban refugiado en la zona ms abrupta de la montaa.
Armado con unos potentes prismticos, Bilar observ atentamente el panorama tratando
de descubrir lo que buscaban, cuya situacin aproximada conocan. Sin embargo, habiendo
perdido contacto con ellos desde haca varios das, era posible que desde entonces se hubiesen
visto obligados a cambiar de posicin. De pronto, el teniente aferr el brazo de Shiva para
llamar su atencin y seal hacia cierto punto, situado un poco hacia el sur, en la ladera de una
montaa, donde ondeaba una bandera de Tiva.
-Creo que estn all -dijo.
-Vamos a verlo -respondi su compaero.
Tomando firmemente los mandos, Shiva hizo describir al avin una curva muy cerrada
que le hizo pasar exactamente por encima del lugar indicado. Al mismo tiempo disminuy la
Manuel Alfonseca

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altura, acercndose peligrosamente a la montaa. Mientras tanto, Bilar utilizaba los prismticos
para observar el campamento.
-Puedo ver unos quince hombres, vestidos con el uniforme de Tiva -dijo.
-Entonces tienen que ser ellos. El enemigo no poda prever nuestra llegada y no tenan
razn alguna para preparar un seuelo.
-Nos han visto. Estn haciendo seas con los brazos.
-Sin duda nos reconocen como compatriotas. Hemos hecho bien en pintar el avin con
los colores de nuestra bandera.
-Fjate! All est el oficial. Puedo verlo perfectamente a travs de los prismticos y creo
que lo conozco.
-Toma los mandos y djame observar.
Mientras Bilar repeta la maniobra, realizando un nuevo acercamiento, Shiva mir a
travs del anteojo, enfocndolo en la figura de un hombre vestido con uniforme de capitn, que
se encontraba en pie en mitad del campamento con los ojos fijos en la aeronave.
-En efecto. Es el capitn Leite. Es amigo mo.
-Entonces vamos a soltar la carga.
Era, naturalmente, imposible tomar tierra en un lugar tan escarpado, pero los dos
hombres ya lo haban previsto. Adems de los abastecimientos que deban entregar, que
consistan en tres cajas muy pesadas, llevaban a bordo del avin varios paracadas construidos
con una lona muy fuerte, cada uno de los cuales era capaz de sostener el peso de un hombre.
Despus de enganchar uno de stos a cada bulto, Bilar se dispuso a lanzarlos al espacio para que
cayeran lo ms cerca posible del destacamento de Tiva, mientras Shiva pilotaba la difcil
maniobra.
-Voy a dar tres vueltas sobre el campamento. Procura lanzar las cajas en el momento
oportuno -dijo el capitn.
-Adelante! -respondi su compaero.
La cabina del avin dispona de una escotilla que se abra en uno de sus costados y que
iba a ser utilizada con este objeto. Bilar la abri, empuj la primera caja junto a ella y la lanz al
espacio un momento antes de que el avin pasara sobre el campamento. Mientras el aparato
pasaba de largo, el teniente observ con los prismticos el lento descenso de la primera parte del
cargamento.
-Hay mucho viento. Se est desviando! -exclam.
-Esperemos que no se aleje demasiado y que puedan enviar alguien a recogerla.
-En efecto. Veo salir dos hombres del campamento.
-Ha llegado ya a tierra?
-En este momento. Ha habido suerte. Ha cado en la ladera, a unos doscientos metros.
No parece haber enemigos en las proximidades.
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-Vamos entonces con la segunda.
Esta vez, Bilar calcul mejor el instante preciso del lanzamiento y la segunda caja
descendi grcilmente hasta posarse en el centro mismo del campamento. Los soldados de Tiva
lanzaron al cielo vtores de jbilo. Su vida dependa de la feliz entrega de aquellas armas,
municiones y vituallas.
-La primera caja tambin ha sido recuperada -dijo Bilar, al ver cmo los dos hombres
enviados a buscarla la arrastraban con gran esfuerzo hasta su destino.
-Pues vamos con la tercera -replic Shiva.
Tambin el ltimo lanzamiento result un xito. La caja cay a tierra a unos veinte
metros del campamento y los defensores no tuvieron dificultades en apoderarse de ella. Shiva
hizo una ltima pasada de despedida y se alej velozmente hacia el este.
-Vmonos de aqu! El tiempo est cada vez peor. Es preciso regresar lo antes posible a
Tiva.
Eran las cuatro de la tarde.
El viento haba ido en aumento a medida que avanzaba el da. Durante el viaje de ida lo
haban recibido de cola, hacindoles ganar velocidad, pero ahora tenan que luchar contra l,
puesto que les vena de frente. En consecuencia, el avance del avin era ahora mucho ms lento
que por la maana. Y la puesta del sol no estaba lejos.
-No creo que lleguemos a Tiva con luz -grit Bilar para hacerse or por encima del ruido
del viento contra la aeronave.
-Ya lo haba previsto -contest Shiva-. He dado orden de que enciendan dos hileras de
luces a ambos lados de la pista. Ser nuestro primer aterrizaje nocturno.
A las cinco, la situacin empeor an ms cuando las nubes comenzaron a descargar
lluvia, como haban amenazado durante todo el da. El cielo estaba negro como la tinta y el
vuelo del Tiva-1 tena que desarrollarse en lucha con los elementos y en la ms completa
oscuridad.
-Suerte que tenemos un altmetro! En caso contrario, podramos estrellarnos contra el
suelo.
-Ests seguro de que no vamos directamente hacia los montes Latios?
-Mira la brjula! He puesto rumbo hacia el nordeste. Es posible que nos pasemos y
lleguemos hasta el mar, pero eso es preferible a encontrarnos con las montaas.
A las seis, calcularon que se encontraban de nuevo sobre los ejrcitos de Klr, pero era
imposible ver nada debajo de ellos. Adems, para evitar chocar con alguna desigualdad del
terreno, haban ascendido hasta los dos mil metros. La lluvia continuaba cayendo a torrentes,
pero la oscuridad se vea ahora rasgada por incontables relmpagos. La velocidad del viento
segua creciendo y el avin casi no avanzaba a pesar de los esfuerzos realizados por su hlice.
Manuel Alfonseca

18

-Esto es increble! Tenemos que enfrentarnos con un viento de doscientos kilmetros
por hora! -exclam Shiva.
A las siete vieron a sus pies, a la luz de los relmpagos, la cinta plateada del ro Arin. La
estepa estaba llegando a su fin, pero aun faltaban seis o siete horas de lucha contra el viento
antes de llegar a la ciudad de Tiva. Si llegaban.
De pronto, la furia de la tempestad, que pareca insuperable, redobl an ms. Un
rapidsimo viento racheado azot el avin por los costados y lo envi dando tumbos en todas
direcciones. Cuando Shiva logr hacerse de nuevo con los controles, el altmetro marcaba algo
ms de doscientos metros sobre el nivel del mar.
-Un poco ms y nos estrellamos! -exclam.
-Crees que saldremos de sta? -pregunt Bilar.
-Lo intentaremos!
En ese momento el motor hizo unos extraos ruidos, como si tosiera, perfectamente
audibles por encima del fragor de la tormenta, y a la luz de los relmpagos pudieron ver cmo la
hlice se detena. Shiva actu frentico sobre los controles y dio un suspiro de alivio cuando el
rumor del funcionamiento normal se reanud y la hlice volvi a girar.
-Esto no puede seguir as! El motor no resistir esta lucha mucho tiempo ms.
-Qu vamos a hacer? No podemos descender aqu, con este tiempo!
-Slo podemos hacer una cosa. Dar la vuelta al avin y dejarnos llevar por el viento.
-Pero eso nos llevar directamente a Klr!
-Prefieres que nos estrellemos? Adems, no tenemos por qu descender en Klr.
Podemos esperar que amaine la tormenta y regresar a Tiva. Recuerda que el avin dispone de
una fuente de energa inagotable.
-S, pero el motor est a punto de fallar. En fin! Si crees que no hay otro remedio,
pongamos rumbo al oeste.
En cuanto el Tiva-1 dej de luchar contra el viento, la violencia de ste sobre el aparato
disminuy considerablemente, as como el fragor de la tempestad. A la luz de los relmpagos
pudieron ver que la velocidad de la marcha haba aumentado de una forma increble. La tierra
pareca huir bajo sus pies, incluso a la altura de dos mil metros donde de nuevo haban
ascendido.
Era ya noche cerrada. Shiva y Bilar decidieron hacer turnos para descansar, puesto que
por el momento no podan hacer otra cosa que mantener el avin en vuelo, lo que no era difcil,
pues el viento intenso les proporcionaba una gran fuerza ascensional. Decidieron que, en cuanto
se observaran signos de que la tempestad llegaba a su fin, el que estuviera de guardia despertara
a su compaero e intentaran emprender el regreso a casa.
Pasaron lentamente las horas sin que la situacin cambiara. A lo largo de la noche, el
avin pas por encima del ro Grande, penetrando en territorio de Klr. Media hora ms tarde
El Continente Perdido

19

(tal era la velocidad de su marcha) dejaba tambin atrs el ro Ecto, lmite occidental de la
estepa. Y poco despus, mientras Bilar pilotaba y Shiva procuraba dormir, a pesar de los
embates que reciba el avin, apareci a sus pies la masa inmensa y negrsima del mar. Ya no
haba peligro, por tanto, de que se vieran obligados a tomar tierra en Klr: todo el continente del
norte quedaba a partir de ahora a sus espaldas y se adentraban en un ocano inexplorado, rumbo
a lo desconocido.
La velocidad del viento debi de incrementarse todava ms durante las prximas horas,
aunque no tenan medios para medirla. Adems, la noche fue largusima, hasta el punto de que
Shiva y Bilar llegaron a dudar de que el reloj de a bordo estuviera funcionando correctamente,
pues cuando lleg a marcar las doce del medioda siguiente, la oscuridad segua siendo
completa. Y slo a las cuatro de la tarde, hora de Tiva, el horizonte comenz a iluminarse por el
este tomando una tonalidad gris lechosa, como si se aproximara el alba. Al mismo tiempo, la
tormenta dio muestras de amainar.
Fue precisamente en ese instante cuando el motor comenz a fallar por segunda vez.
-No logro hacerme con los controles! -exclam Bilar, que pilotaba.
Shiva corri en su auxilio, pero sus esfuerzos fueron intiles. Sostenido an por el
viento el avin planeaba, pero iba descendiendo rpidamente hacia la superficie.
De pronto, el cielo se abri bruscamente detrs de ellos y los rayos del sol, casi
horizontales, iluminaron toda la escena que tenan ante sus ojos. Con un grito de sorpresa, Bilar
seal hacia una masa oscura que se hallaba justamente delante del curso de la aeronave.
-Tierra! -exclam.
-Mira el altmetro! Estamos an a mil metros de altura. Creo que conseguiremos llegar.
-Qu es aquello? -exclam de pronto el teniente.
En la costa hacia la que les llevaban los ltimos restos de la tormenta se alzaba una
ciudad. Pero no una urbe moderna, como Tiva o Klr, sino un recinto amurallado, semejante a
un castillo antiguo, aunque mucho ms extenso. Y alrededor de las murallas, desde la altura en
la que se encontraban, se extenda ante sus ojos una variopinta agrupacin de tiendas y
gallardetes: el campamento de un ejrcito sitiador.
Pero no tenan tiempo para contemplar la escena.
-Quinientos metros! Vamos a estrellarnos!
-Prepara los paracadas! Voy a salvar las piedras de la fuerza misteriosa.
Shiva abri la caja donde se encontraban, una en presencia de la otra, las dos piezas del
rompecabezas. Extrajo una y la coloc en una bolsa especial protectora, que sujet a su
cinturn. Despus de hacer lo mismo con la otra, se la entreg a Bilar.
-Es mejor que llevemos una cada uno. As ser menos probable que se pierdan. Si el
avin se estrella, las piedras sern nuestra nica posibilidad de volver a casa. Construiremos
otro aeroplano!
Manuel Alfonseca

20

Shiva y Bilar se ajustaron rpidamente los paracadas y se lanzaron al espacio, mientras
el avin se precipitaba finalmente en un picado definitivo.
El Continente Perdido

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3. LA CIUDAD SITIADA
Mientras descenda lentamente, Shiva sigui con los ojos la cada de su avin, que les
haba fallado en el momento ms inoportuno, dejndolos abandonados quin sabe en qu parte
del mundo. Cmo conseguiran volver a Tiva? Estaba seguro de que no exista una ciudad
como sta en el continente del Norte, adems de que no era probable que hubiesen dado la
vuelta al mundo durante la noche. Aquello deba ser, por tanto, una isla u otro continente. En
fin, pens, podan estar peor. Al menos no iban a verse precipitados en medio del mar.
Su temor de que el aeroplano fuera a estrellarse en el interior de la ciudad, donde habra
causado numerosas vctimas, no se cumpli. Las ltimas rfagas de viento lo empujaron en su
cada, arrastrndolo hacia una selva vecina, donde desapareci entre los rboles. Sin duda se
haba hecho pedazos. Lo sinti poco menos que si se tratara de un hijo suyo. Al fin y al cabo
haba trabajado con todas sus fuerzas para construirlo.
Ahora que el avin haba desaparecido, dedic su atencin al entorno ms cercano y se
dio cuenta de que l s iba a caer dentro de los lmites de las murallas. Mir a su alrededor
buscando a Bilar y pronto pudo ver la forma brillante de su paracadas, iluminado por los rayos
solares. Su compaero iba directo hacia el campamento sitiador. Malo! Iban a separarse.
Por fin penetr entre los edificios y se aproxim a tierra. A sus pies se haba reunido
una multitud de hombres, mujeres y nios de piel oscura, aceitunada, vestidos con ropas
extraas, de vivos colores, que le contemplaban boquiabiertos. No le sorprendi. Su cada en la
ciudad de Tiva habra producido el mismo efecto. Pero estos miembros de un pueblo
desconocido cmo le acogeran? Seran amigos o enemigos?
Lleg al suelo en medio de una calle bastante ancha, con el mismo impulso que si
hubiese cado desde una altura de tres metros. El paracadas se desliz a tierra, arrastrndole por
espacio de algunos metros, y qued por fin inerte y deshinchado. La gente se haba alejado
precipitadamente del lugar donde cayera, de manera que ahora se encontraba en el centro de un
crculo de curiosos.
De pronto, un nuevo grupo de hombres apareci calle abajo y se aproxim a la escena,
abrindose paso sin contemplaciones entre la multitud. Los recin llegados iban armados hasta
los dientes (aunque no vio en su poder armas de fuego, sino slo lanzas, espadas, arcos y
flechas) y se acercaron hasta cinco pasos de l, detenindose sbitamente como ante una orden
militar. Delante de ellos iba un hombre de aspecto imponente, de unos cincuenta aos de edad,
alto y fuerte, vestido con un rico manto prpura y que llevaba como nico armamento un sable
desmesurado colgado del hombro por medio de una especie de tahal. Adelantndose un paso a
su squito, este hombre le habl en una lengua que le result absolutamente ininteligible.
Manuel Alfonseca

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Shiva estaba casi tan desconcertado como sus inesperados anfitriones. Ponindose en
pie, se desembaraz de las correas que le sujetaban al paracadas y se aproxim lentamente a su
interlocutor, levantando las dos manos con las palmas hacia l en seal de paz, mientras
pronunciaba un saludo en su propia lengua. Aunque las palabras debieron de resultarles tan
extraas como las de su jefe a Shiva, el gesto pareci ser comprendido, porque aparecieron
sonrisas en los rostros de algunos de los circunstantes y se propag entre ellos un rumor que no
tena nada de amenazador.
Despus de varios intentos de comunicarse mediante el discurso hablado, el hombre del
manto se convenci de la inutilidad de sus esfuerzos y recurri al lenguaje de la mmica.
Haciendo sea a Shiva de que le siguiera, emprendi la marcha calle abajo, volviendo por donde
haba venido.
El destacamento condujo al capitn a travs de un laberinto de calles hasta llegar a un
edificio ms alto e imponente que los dems, situado en el centro mismo de la ciudad, en el que
penetraron. All, dos de sus acompaantes le llevaron hasta una estancia cmodamente
amueblada, donde le dejaron solo unos momentos.
En seguida hizo aparicin un joven de aspecto agradable, ricamente vestido y de la
misma raza que los restantes habitantes de la ciudad, que se aproxim al capitn haciendo el
mismo gesto de saludo que ste haba empleado con el jefe del destacamento. Shiva le
respondi de la misma manera y aguard.
El joven habl ahora durante largo rato, mirando atentamente a su interlocutor. Pero
ste se limit a hacer un gesto negativo con la cabeza y dijo en voz alta:
-No te molestes. Es intil. No nos entendemos.
Entonces, el joven hizo algo asombroso. Seal hacia una mesa que se encontraba en el
centro de la habitacin y pronunci una sola palabra. Luego se qued observando a Shiva, como
si esperara contestacin. Al no recibirla, repiti el gesto, volvi a pronunciar la misma palabra y
aguard otra vez. Entonces Shiva comprendi.
-Quieres ensearme tu lengua? De acuerdo! Si quiero salir de aqu, no tendr otro
remedio que aprenderla.
Y, sealando tambin la mesa, intent repetir la palabra que haba odo decir al joven.
Aunque su pronunciacin fue bastante deplorable, la cara de su anfitrin se abri en una ancha
sonrisa. Haba logrado hacerse comprender. Comunicarse era ya slo cuestin de tiempo.
Se abri ahora para el capitn una poca agotadora y tensa. Quera aprender el idioma
de aquel pas lo antes posible para enterarse de su situacin personal (aunque se le trataba muy
bien y no poda considerarse prisionero) y de lo que pudiera haberle ocurrido a Bilar, cuyo
destino le preocupaba doblemente, no slo como amigo suyo, sino como portador de una de las
piedras en que descansaba toda su esperanza de regresar a Tiva.
El Continente Perdido

23

Por fin, pasadas algunas semanas, se encontr en condiciones de conversar con su
maestro, el joven que se ocupaba de su educacin. Supo entonces que ste era hijo del rey de
aquella ciudad y que su padre (que no era otro que el hombre del manto prpura que sali a su
encuentro a su llegada) le haba encargado que se ocupara de su husped y tratara de descubrir
quin era y por qu haba cado del cielo sobre la ciudad, que se llamaba Karalasi. En cuanto al
prncipe, su nombre era Yabaloto.
-No s cmo explicrtelo -dijo, en respuesta a sus preguntas-. Vengo del otro lado del
mundo, de una ciudad parecida a sta, centro de un gran imperio.
-Cmo se llama esa ciudad? -interrog Yabaloto, cuyo rostro inteligente se ilumin al
or hablar de pases tan lejanos.
-Tiva.
-Jams he odo hablar de ella.
-Yo tampoco saba que existiera Karalasi.
-Aun no me has dicho para qu has venido. Eres un mensajero de tu rey? O acaso ese
gran imperio de que hablas tiene intencin de conquistarnos?
-Acabo de decirte que nadie conoce vuestra existencia en mi pas. No. La explicacin es
mucho ms sencilla. Estbamos probando una mquina voladora y el viento nos arrastr hasta
aqu.
-Una mquina voladora! Siempre he deseado poder volar, pero pens que se trataba de
un sueo imposible. Sin embargo, creo en tus palabras porque te he visto descender por los
aires.
De esta forma, por medio de largas conversaciones que al mismo tiempo le servan para
practicar la lengua de Karalasi, Shiva fue explicndole a Yabaloto todo lo que ste deseaba
saber sobre el lejano continente del Norte. En contrapartida, el prncipe le habl de su propio
pas, de sus costumbres y de la guerra que tenan empeada contra la vecina ciudad de Masalira
y en la que hasta el momento haban llevado las de perder, como mostraba el hecho de que el
ejrcito enemigo se encontraba en aquellos momentos poniendo sitio a la ciudad.
Cuando le pregunt por Bilar, Yabaloto no pudo darle mucha informacin. El descenso
de su compaero sobre el campamento de Masalira haba sido observado por los centinelas de la
muralla, pero no se saba ms de l, salvo que fue a caer junto a la tienda real y que el propio rey
enemigo sali a recibirle. En cuanto a la situacin en el frente de batalla, estaba estacionaria
desde haca dos meses, pues el enemigo se limitaba a dejar pasar los das esperando que el
hambre o la sed les obligara a capitular, cosa que hasta ahora no haba sucedido, pues disponan
de pozos que les proporcionaban agua en abundancia y los almacenes de alimentos estaban muy
lejos de agotarse.
-El rey, mi padre, haba previsto que esto podra suceder -explic Yabaloto- y abasteci
bien la ciudad antes de lanzarse a la guerra contra Masalira. Nosotros tambin estamos dejando
Manuel Alfonseca

24

pasar el tiempo, porque creemos que la moral del ejrcito enemigo ir disminuyendo al ver que
su asedio es infructuoso. Ms pronto o ms tarde se cansarn de esperar y lanzarn un ataque
contra la muralla. sa ser nuestra oportunidad de asestarles una derrota definitiva.
-No es una mala tctica -repuso Shiva.
-Slo nos preocupa una cosa. Mi hermana Sitaladi no est en Karalasi. Hace seis meses
parti para visitar a nuestros parientes de la ciudad de Yurobata, de donde procede nuestra
madre, y tememos que en cualquier momento puede decidirse a regresar, sin saber que ha
estallado la guerra. Tal vez caiga en poder de nuestros enemigos, que no dudaran en
amenazarnos con matarla si no nos rendimos.
-No podis avisarla?
-Hemos enviado ya tres mensajeros, pero ninguno de ellos pudo atravesar las lneas
enemigas. La vigilancia es perfecta.
Shiva explor tambin con su nuevo amigo la posibilidad de que se le proporcionaran
materiales que le permitieran construir un nuevo avin. Es verdad que esto no corra prisa, pues
necesitaba encontrar a Bilar para unir su pieza del rompecabezas a la que l posea, pero quiz
podra ir ganando tiempo. Sin embargo, el joven le disuadi de estos proyectos. Aunque
abundaban los alimentos, la escasez de materias primas en la ciudad sitiada era muy grande. Lo
poco que haba deba dedicarse a las artes de la guerra, no a la construccin de una mquina
voladora que adems, por lo que le haba dicho Shiva, no podra funcionar. La contestacin era
razonable y el capitn no tuvo ms remedio que conformarse.
La conversacin se haba prolongado hasta muy avanzada la noche, como era su
costumbre. De pronto, les interrumpi un gran alboroto que se oy en la calle y que se repiti
poco despus en las estancias prximas del palacio. El prncipe abri la puerta de la sala donde
se encontraban y detuvo a uno de los servidores, que corra alocadamente por el pasillo.
-Qu sucede? -le pregunt.
-El enemigo se dispone a atacarnos! Por orden de su Majestad el rey, todos los
hombres capaces de combatir deben dirigirse inmediatamente a las murallas.
El Continente Perdido

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4. LOS SITIADORES
Entretanto qu haba sido de Bilar? Como pudieron observar Shiva y los vigilantes de
la muralla, el viento haba arrastrado su paracadas hacia el campamento sitiador. La conmocin
que su repentina aparicin en los cielos haba causado en ste fue muy semejante a la que tuvo
lugar dentro de la ciudad, pero la recepcin que le esperaba al recin llegado iba a ser muy
diferente a la que recibi su amigo.
Ya en los ltimos metros del descenso, Bilar se dio cuenta de que iba a tomar tierra
justo al lado de la ms grande de todas las tiendas, la ms ricamente ornada. Supuso que en su
interior se encontrara el jefe de este ejrcito que vea desplegarse bajo sus pies y se prepar a
encontrarse inmediatamente con l.
Su llegada no fue muy digna. El golpe que recibi al caer le derrib por tierra y el
paracadas le arrastr por espacio de algunos metros. Cuando pudo desembarazarse de l, se dio
cuenta de que se hallaba a los pies de un hombre de piel aceitunada y aspecto furibundo que,
con los brazos en jarras, le contemplaba desde la entrada de la gran tienda. As pues, ste deba
de ser el general en jefe.
Trat de incorporarse, levantando la mano al mismo tiempo en seal de paz, pero estaba
demasiado cerca y el hombre que tena ante s interpret su gesto, evidentemente, como una
agresin. La alarma se extendi por su rostro y retrocedi algunos pasos. Un murmullo de ira
surgi de los labios de los espectadores, indignados ante la afrenta que, en su opinin, acababa
de recibir su rey.
Maquinalmente, al percibir la animadversin en el ambiente, Bilar llev la mano a su
cintura y abri el cierre de la funda de la pistola que llevaba al cinto como parte de su uniforme.
Su accin fue oportuna. Uno de los extraos, un hombre enorme y ceudo que se encontraba en
la primera fila de los doscientos o trescientos miembros del campamento que le rodeaban,
levant el brazo y se dispuso a arrojarle una lanza desde tres metros de distancia.
Bilar se vio perdido. Decidiendo vender cara su vida, y aunque no tena esperanzas de
poder defenderse con xito contra tantos enemigos, extrajo el arma con un movimiento rpido y
dispar, justo a tiempo, contra el hombre que le amenazaba.
Se produjo un silencio absoluto. El agresor se qued unos instantes como paralizado,
con el brazo en alto. Luego dej caer la lanza, se llev la mano al pecho enrojecido, se sostuvo
en pie an un momento y cay al suelo exnime. Estaba muerto.
Apoyndose contra la pared de la tienda para guardarse las espaldas, Bilar mantuvo la
pistola en posicin de disparar y pase la mirada por la muchedumbre, pero no vio en ninguna
parte seales de una nueva agresin. En cuanto al jefe supremo del ejrcito, haba desaparecido
dentro de la tienda.
Manuel Alfonseca

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Durante cierto tiempo, que a Bilar le pareci eterno, nadie se movi. Entonces se
adelantaron tres hombres, que se acercaron al muerto, dirigiendo continuamente miradas de
temor en direccin al teniente. Uno de ellos despoj el cadver de sus armas y, mientras los
otros dos se lo llevaban, se aproxim a Bilar con gestos de apaciguamiento y las dej a sus pies.
Luego se qued cerca de l en actitud interrogativa.
-No s qu quieres de m -dijo Bilar, en voz alta-. La recepcin que me habis hecho no
ha sido muy amistosa, pero si estas cosas que me traes son un regalo, lamento reconocer que no
las necesito y no sabra qu hacer con ellas.
Por el rostro del hombre que se encontraba a su lado se extendi una expresin de
profunda sorpresa. Despus de meditar unos instantes, recogi de nuevo las armas e hizo una
sea a Bilar de que le siguiera. Como no tena alternativa, Bilar obedeci. Al aproximarse a los
espectadores, vio que stos se apartaban a derecha e izquierda para dejarle paso. Era evidente
que su exhibicin con la pistola le haba ganado su respeto y que por el momento se proponan
dejarle en paz.
Su gua le condujo a una tienda prxima y le indic que entrara. El interior estaba vaco,
salvo por un montn de mantas arrugadas en el suelo y algunas armas y objetos distribuidos por
el suelo y las paredes de lona.
-Bien! Qu quieres? Por qu me has trado aqu? Dime tambin qu sabes de mi
compaero, el otro hombre que ha cado del cielo.
Ahora fue el turno de Bilar de asombrarse al or a su acompaante hablando en una
lengua totalmente desconocida. Hasta este momento ni siquiera se le haba pasado por la
imaginacin la idea de que no pudieran entenderse. Sin embargo, se dio cuenta rpidamente de
la situacin y comprendi que tena que aprenderla cuanto antes, si quera salir de la situacin
crtica en que se hallaba.
Aferrando el brazo del otro hombre, le seal el objeto que tena ms prximo y le
indic por seas que quera saber su nombre. Le cost algn trabajo drselo a entender, pero
cuando al fin lo consigui, su compaero se lanz a la tarea de ensearle su lengua con gran
inters e intensa concentracin.
Como en el caso de Shiva, Bilar pas varias semanas dedicndose nicamente a esta
tarea. Durante este tiempo procur permanecer dentro de la tienda, saliendo a pasear nicamente
al anochecer, cuando se senta menos conspicuo. Los miembros del ejrcito sitiador le dejaban
en paz, por el momento. Pero en cuanto se sinti en condiciones de conversar, interrog a su
nuevo amigo respecto a la situacin en que se encontraba.
-No comprendo muy bien lo que sucedi el da de mi llegada. Al principio se me trat
con hostilidad. Un hombre trat incluso de matarme y tuve que actuar en defensa propia. Y
entonces, cuando cre que ibais a hacerme pedazos, me ofrecis regalos, me proporcionis una
tienda para mi propio uso y me dejis moverme por el campamento a mi antojo. Por qu?
El Continente Perdido

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-Te explicar. Entre nosotros, el duelo es una ley social, cuyas reglas se hunden en las
tinieblas del pasado. Slo se puede matar a un hombre en lucha justa, de frente y atacndole
siempre de uno en uno. Cuando t llegaste, causaste una grave afrenta al rey, al ponerte en pie
demasiado cerca de l, mientras agitabas las manos en gesto amenazador. Uno de nuestros
nobles, mi amo, trat de vengar la ofensa quitndote la vida, pero t le venciste utilizando un
arma desconocida para nosotros. De acuerdo con nuestras normas, otro guerrero poda sustituir
al muerto y continuar el duelo. Sin embargo, tu exhibicin de fuerza haba quitado a todos el
deseo de enfrentarse a ti en combate singular. Por lo tanto, el duelo haba terminado y todas las
posesiones del muerto pasaron automticamente a tus manos. Por eso se te entregaron las armas,
la tienda y el esclavo del vencido. Pero no te confes! En el campamento todos te odian, desde
el rey hasta el ltimo soldado, y cualquiera de ellos te atacara inmediatamente si no llevases esa
arma misteriosa que pende de tu cintura.
-T tambin me odias? -pregunt Bilar.
-Yo soy tu esclavo y no importan mis sentimientos. Pero, si he de decirte la verdad -
aadi, en voz ms baja-, mi amo era un malvado que gozaba torturndome. Te doy las gracias
por haberme librado de l.
-Me alegro de contar contigo. Pero no puedo aceptar que te consideres mi esclavo: en
mi pas no existe la esclavitud. Por mi parte, puedes considerarte libre.
-Tal vez en tu pas no sea costumbre, pero aqu s lo es y no es fcil que un esclavo
obtenga la libertad. Si t me rechazas, ser entregado a otro. Prefiero quedarme contigo, pues
siempre me has tratado bien.
-No pienso rechazarte. Un amigo fiel me vendr muy bien en medio de este
campamento de enemigos. En cualquier caso, gracias por el aviso. No me separar nunca de la
pistola.
El esclavo, que se llamaba Masato, explic a Bilar la situacin de la guerra y le avis de
que el ejrcito de Masalira preparaba un ataque general contra las murallas para esa misma
noche. En efecto, despus de dos meses de asedio infructuoso, pues la moral de los sitiados
pareca tan alta como al principio, mientras el descontento cunda entre los sitiadores, el rey de
stos haba decidido intentar la conquista por medios violentos.
-Ten cuidado! -le dijo -. Ahora eres ciudadano de Masalira y todos esperan que
participes en el ataque contra la ciudad. Si no lo haces, sers acusado de alta traicin y
ejecutado. Pero si vas, estoy seguro de que alguno de los nuestros intentar matarte
aprovechando la confusin y al amparo de la oscuridad.
-Veo que los guerreros de Masalira no tienen un sentido del honor tan alto como a
primera vista pareca! De modo que estn dispuestos a recurrir a la traicin, siempre que no sea
a la vista del pblico!
Manuel Alfonseca

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-Tienes un modo muy extrao de hablar -replic Masato-, pero creo que comprendo lo
que quieres decir. Ya ests avisado. Procura guardarte.
Era aproximadamente medioda, cuando una conmocin en la parte exterior del
campamento, la que lindaba con la selva, atrajo la atencin de Bilar y de Masato. Ahora que se
senta capaz de comprender la lengua de Masalira, Bilar estaba ms seguro de s mismo y se
atrevi a salir abiertamente al aire libre a plena luz del da. No dej de observar, sin embargo,
las miradas aviesas que le dirigan muchos de los guerreros con quienes se cruzaba, lo que le
confirm las palabras de aviso de Masato.
Al aproximarse al centro del campamento, la pequea explanada que se abra ante la
tienda real, donde descendiera con su paracadas muchos das atrs, Bilar observ que la
conmocin que haban odo haba sido provocada por la llegada de un grupo de soldados de
Masalira que volvan de una expedicin de vigilancia y que traan en medio de ellos a alguien
que se resista. Bilar avanz hasta situarse en la primera fila de los espectadores y observ
atentamente lo que all suceda.
El rey de Masalira acababa de salir de la tienda y se plant ante la persona que,
evidentemente, haba sido trada all por la fuerza. Bilar observ con sorpresa que se trataba de
una mujer.
-Soy la princesa Sitaladi, hija del rey de Karalasi! -increp la recin llegada al rey, con
voz clara y firme, reconocindole como jefe del campamento-. Con qu derecho habis
interrumpido mi viaje despus de matar a todos mis hombres?
-Con el derecho de la guerra -respondi el monarca con voz ronca y desagradable-.
Ignoras acaso, princesa, que tu ciudad est sitiada desde hace ms de dos meses?
El rostro de Sitaladi permaneci impasible.
-Qu vas a hacer conmigo?
El rey se rasc la barba, pensativo.
-Lo pensar. Puedes serme muy til. Si falla el ataque de esta noche, sabr sacar
provecho a tu presencia. -Dirigindose a los hombres que custodiaban a la princesa, dijo-:
Llevosla y vigiladla bien! Respondis con vuestras vidas!
Cuando la princesa pas a su lado, Bilar qued impresionado, tanto por su belleza como
por la dignidad que irradiaba su rostro. sta era una joven -pens- que no se rebajara a pedir
clemencia a sus captores.
De pronto se dio cuenta de que el rey de Masalira estaba mirndole. Su frente se haba
contrado en un ceo de furia, pero no hizo intencin de dirigirse a l, aunque le vio
intercambiar unas palabras con uno de sus aclitos.
De vuelta en la tienda, decidi sincerarse con Masato.
-Creo que el rey trama algo contra m. Estoy seguro de que aprovecharn esta noche
para atacarme a traicin. Es preciso que salga del campamento.
El Continente Perdido

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-Est muy bien vigilado. No logrars escapar.
-Pienso hacerlo. Adems, no me ir solo. He de salvar a la princesa.
-Ests loco! Est perfectamente custodiada. No has odo al rey?
-Recuerda que dispongo de un arma poderosa. Creo que conseguir mi propsito. Pero
quiero saber si puedo contar contigo para ponerlo en prctica.
-No tengo ms remedio que ayudarte. Si escapas y yo me quedo aqu, me acusarn de
ser tu cmplice. Y si te matan, se desharn de m porque no te he traicionado.
-Todava ests a tiempo de hacerlo.
-No temas. Has sido bueno conmigo y te seguir a donde quieras llevarme.
Bilar pase por la tienda, tratando de idear un plan de fuga. Por ltimo se detuvo y
pregunt a Masato:
-Sera posible ponerse en contacto con la princesa?
-No ser fcil. Adems, despertara sospechas. No te lo aconsejo.
-En tal caso, tendremos que actuar sin que ella lo sepa. En fin! Correremos el riesgo!
-Cundo piensas intentarlo?
-Esta noche. A qu hora est previsto el ataque?
-A medianoche, exactamente.
-Entonces sa ser tambin la hora de nuestra fuga.
En ese instante se descorri la lona que cerraba la puerta de la tienda y entr un guerrero
de formidable aspecto, en quien Bilar reconoci al hombre que habl con el rey cuando ste se
fij en l.
-Esta noche tendr lugar un ataque por sorpresa sobre Karalasi -le dijo, prescindiendo de
toda clase de saludo-. Su Majestad el rey te ordena participar en l. Te aguardaremos ante la
tienda real poco antes de la medianoche.
Dichas estas palabras, el mensajero real volvi a salir de la tienda. Bilar se volvi a
Masato con rostro preocupado.
-Crees que habr odo nuestros planes de fuga?
-No lo s. En cualquier caso, esta orden del rey nos va a impedir realizarlos.
-Tal vez no. Djame pensar algo... Ya lo tengo! Ests dispuesto a correr un riesgo por
m?
-Ya sabes que s.
-En tal caso, esta noche irs t en mi lugar.
En pocas palabras, Bilar explic a Masato su nuevo plan. El esclavo deba disfrazarse
con las ropas de su amo: la oscuridad de la noche le ayudara a pasar por l. Pero deba llevar
debajo sus propias ropas. Cuando comenzara el ataque, procurara apartarse a donde nadie le
viera, quitarse el uniforme de Tiva y desaparecer en el anonimato de su piel aceitunada y su
rostro y vestimenta ordinarios. Despus intentara reunirse con Bilar que, disfrazado de guerrero
Manuel Alfonseca

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de Masalira, le estara esperando detrs de la tienda donde tenan prisionera a la princesa
Sitaladi.
Cay la noche y se aproxim la hora sealada. Bilar se despoj de sus ropas y se visti
con otras que haban pertenecido al hombre que tuvo que matar el da de su llegada y que, por
tanto, haba heredado. Slo conserv la pistola y la bolsa que contena la pieza del
rompecabezas, pero cedi a Masato la funda del arma para que todos creyeran que poda
defenderse y lo pensaran dos veces antes de atacarle. Despus, Masato parti hacia la explanada
real mientras Bilar se deslizaba sin ser visto hasta la tienda donde se encontraba la prisionera.
Slo dos guardianes permanecan ante sta, pues los dems haban sido llamados para
tomar parte en el gran ataque. Agazapado en la sombra de una tienda prxima, Bilar esperaba
impaciente. Por fin se oyeron gritos y se vieron resplandecer antorchas en direccin a las
murallas. El asalto haba comenzado.
Los minutos le parecan siglos. Los guardianes estaban distrados, atentos a los sonidos
lejanos de la lucha. Era el momento apropiado para intentar la liberacin de Sitaladi. Por qu
no llegaba Masato?
Por fin se cans de esperar. Aprovechando que el campamento se hallaba desierto y
nadie poda verle, se aproxim a la tienda por la parte posterior, la rasg de arriba a abajo con
una daga, separ los bordes de la abertura y observ el interior. Sus ojos se acostumbraron poco
a poco a la oscuridad y al fin pudo ver una forma incorporada que deba ser la princesa. sta
estaba atenta, como los guardianes, a los ruidos del ataque, y no se haba dado cuenta de su
presencia.
Penetr en la tienda y se acerc a Sitaladi, le tap la boca con la mano para evitar un
grito de sorpresa de la joven y susurr en su odo:
-Silencio, princesa! Vengo a salvarte.
En ese momento se levant la lona que cubra la entrada y uno de los guardianes
penetr en el interior.
El Continente Perdido

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5. LA SELVA TERRIBLE
En la ciudad, aproximadamente a esa misma hora, Yabaloto increpaba indignado al
servidor que le haba dado la noticia del ataque enemigo.
-Por qu no se me ha avisado inmediatamente?
-Perdona, alteza -respondi el criado-. Ignorbamos que estabas con nuestro husped.
Seguramente te estn buscando en tus habitaciones.
El prncipe se volvi hacia Shiva.
-Tengo que dejarte. Debo ir inmediatamente a la muralla.
-Puedo acompaarte? Yo tambin soy un hombre en disposicin de combatir.
-Pero esta guerra no te concierne. Sin embargo, puedes hacer lo que gustes. Karalasi te
agradecer tu apoyo.
Los dos salieron sin ms tardanza del palacio y se dirigieron con pasos apresurados a la
seccin ms prxima de la muralla. Por todas partes corran hombres en la misma direccin. La
poblacin de Karalasi pareca estar preparada para esta circunstancia y el asalto enemigo no iba
a poder aprovechar el arma de la sorpresa.
En la muralla, el prncipe se dirigi inmediatamente al lugar donde se hallaba su padre.
El rey salud amablemente a Shiva y le agradeci su ayuda. El capitn contempl las fuerzas
enemigas, desplegadas ante sus ojos, y se pregunt si su camarada Bilar estara entre ellas.
Al darse cuenta de que el primer asalto haba sido rechazado, el rey de Masalira orden
que sus tropas se replegaran un tanto y se dedicaran a arrojar proyectiles y dardos incendiarios
hacia el interior. Pero los civiles de Karalasi formaron pronto una cadena humana que
transportaba cubos de agua desde los pozos ms cercanos y los incendios fueron apagados casi
antes de que pudieran prender. Viendo que esta tctica tampoco le conduca a ningn resultado
prctico, el ejrcito enemigo avanz de nuevo con intencin de intentar el escalo de la muralla.
Esta vez traan consigo gran nmero de escalas de madera que trataban de apoyar sobre
las almenas para trepar hasta ellas, mientras los defensores procuraban empujarlas hacia el
exterior y arrojaban calderas de aceite hirviendo sobre los hombres que suban. Aun as, algunos
de los atacantes lograron llegar a lo alto de la muralla y entablaron combate cuerpo a cuerpo
contra los soldados de Karalasi. Shiva se haba mantenido hasta ahora fuera de la accin, pero
comprendi que ms pronto o ms tarde se vera obligado a luchar.
De pronto, en medio del campamento sitiador, en la parte ms prxima al punto donde
se encontraba el capitn, y destacando sobre las voces de los atacantes y los defensores, se oy
un ruido seco y cortante. Shiva lo reconoci en el acto: era un disparo de pistola.
"Bilar debe estar ah", pens.
Manuel Alfonseca

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En ese momento, apareci ante sus ojos el rostro bestial de un guerrero enemigo. Dando
muestras de un vigor impresionante, este hombre se haba izado hasta lo alto de la muralla y, tan
slo con la fuerza de sus brazos, arroj al exterior a todos los defensores que trataron de
oponrsele. El rey y Yabaloto haban marchado poco antes a otros puntos de la lnea defensiva y
Shiva descubri con sorpresa que se haba quedado solo en aquel lugar y era el nico que poda
cortar el paso al atacante.
Al ver el uniforme del capitn, los ojos del guerrero de Masalira se ensancharon de
sorpresa y durante un instante vacil. Entonces, sus labios se entreabrieron en una mueca de
odio y de rabia y salt sobre su oponente, dispuesto a hacerle pedazos con las manos, antes de
que ste tuviera oportunidad de extraer el arma que llevaba al cinto. Pero Shiva, aunque menos
fornido, conoca tcnicas de lucha cuerpo a cuerpo que su enemigo ignoraba. Cuando el
guerrero se le ech encima como un toro, el capitn dio un paso a un lado dejndolo pasar,
mientras al mismo tiempo le echaba la zancadilla y le propinaba un fuerte empelln, envindolo
por tierra a diez pasos de distancia.
Asombrado por el inesperado resultado de su ataque, el guerrero se puso en pie echando
espumarajos de ira y se arroj nuevamente sobre su contrincante, abriendo los brazos para
encerrarlo en un abrazo de oso. Esta vez Shiva utiliz otra tctica. Agachndose en el ltimo
momento bajo el cuerpo de su enemigo, impidi que ste le asiera, mientras el impulso
adquirido le hizo pasar por encima del capitn en una impremeditada voltereta, cayendo a sus
pies con un fuerte golpe que le hizo perder el conocimiento.
Por entonces, varios de los defensores de Karalasi haban corrido hasta aquel sitio,
derribaron la escala por donde intentaban ascender otros hombres en apoyo de su camarada y
guarnecieron de nuevo el punto dbil. Mientras Shiva ataba a su prisionero, uno de ellos corri a
informar al rey de que la situacin haba sido controlada, sin ahorrar elogios respecto a la
actuacin de su husped.
Poco despus, el rey de Masalira comprendi que el ataque haba fracasado. Para evitar
ms prdidas, orden el repliegue general de sus tropas y la vuelta al campamento. Todava
contaba con la princesa para obligar a sus enemigos a rendirse.
El jbilo reinaba en Karalasi. Sin reducir la vigilancia, muchos de los soldados y
ciudadanos pudieron volver a su interrumpido descanso. Shiva entreg el prisionero a Yabaloto
y se dirigi a sus habitaciones en el palacio. Sin embargo, estaba preocupado por Bilar y le fue
imposible dormir. Qu habra sucedido en el campamento? Qu significaba aquel disparo?
Una hora ms tarde, se abri la puerta de su dormitorio y entr Yabaloto con el rostro
desencajado. Shiva se incorpor para indicarle que estaba despierto y pregunt:
-Qu sucede?
-Tu prisionero ha hablado. Los guerreros de Masalira han capturado a mi hermana
Sitaladi. Estamos perdidos!
El Continente Perdido

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Shiva se puso en pie de un salto.
-Dame las ropas del prisionero! Voy a infiltrarme en el campamento e intentar
salvarla.
Yabaloto le contempl con asombro.
-Por qu t, un extranjero, quieres arriesgar la vida por ayudarnos?
-Me habis tratado bien y merecis que haga lo que est en mi mano por vosotros.
Adems, estoy preocupado por mi compaero y voy a procurar sacarlo del campamento.
-En ese caso, te acompaar.
-No. Un hombre solo podr pasar desapercibido mejor que dos. Adems, no podemos
permitir que el prncipe heredero de Karalasi caiga tambin en manos de sus enemigos.
-Tienes razn. Voy a disponerlo todo.
Poco despus, Shiva se deslizaba por una escala en el lado de la muralla menos visible
desde el campamento y se acercaba a ste con precaucin.
La vigilancia pareca estar relajada esta noche. Era evidente que los guerreros de
Masalira consideraban imposible una salida de sus enemigos y no prestaban tanta atencin
como debieran hacia la ciudad. No le fue difcil, por tanto, penetrar en el campamento. Una vez
all, sus ropas y la oscuridad de la noche le permitieron mezclarse con las multitudes que corran
en todas direcciones, como hormigas despus de un ataque al hormiguero, hasta llegar a la
explanada central.
La escena que contemplaron sus ojos le produjo gran inters. En el centro de la
explanada se encontraba el rey, ante un grupo de guerreros que custodiaban a dos hombres que
parecan enfermos o heridos. Al menos uno de ellos era incapaz de sostenerse por s mismo y
sus guardianes tenan que ayudarle a permanecer en pie.
-No os dije que respondais de la princesa con vuestras vidas? -grit el rey con voz
perfectamente audible desde donde Shiva se encontraba-. Y la habis dejado escapar!
-Nos atacaron dos guerreros de Masalira, seor. No pudimos evitarlo -se disculp uno
de los detenidos.
-De modo que hay traidores entre nosotros! Y quin me asegura que vosotros dos no
lo sois tambin? Soldados! Matad a esos hombres!
La sentencia se ejecut inmediatamente ante los ojos de Shiva. Entonces el rey se
dirigi a otro de sus subordinados y grit:
-Qu ha sido del hombre que baj del cielo?
-No lo s, seor. Nadie lo ha visto.
-Acaso no di orden de que lo mataran? Estoy rodeado por una banda de intiles!
Seguro que ha sido l quien se ha llevado a la princesa!
Shiva no aguard ms. Saba todo lo que deseaba saber. Sin duda Bilar haba salido del
campamento llevndose a la princesa, aprovechando para ello el momento del asalto a la ciudad.
Manuel Alfonseca

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Pero adnde habra ido? A la ciudad no, porque en aquel entonces era el punto ms peligroso.
Sin duda haba buscado refugio en la selva vecina. Ira a buscarlos all.
Ocultndose entre las sombras de las tiendas, avanz poco a poco hacia la periferia del
campamento. ste estaba tan agitado por la reciente derrota y la furia del rey, que nadie se fij
en l. Desde la ltima tienda hasta la selva haba un espacio abierto de unos cien metros.
Decidi cruzarlo sin vacilar, como si le hubieran enviado a una misin determinada. El ardid dio
resultado. Aunque los centinelas le vieron, ninguno le dio el alto, e instantes ms tarde
desapareca entre los rboles, donde nadie se atrevera a seguirle en plena noche.
La selva era extremadamente densa, llena de maleza que haca difcil la marcha.
Durante varias horas, Shiva se abri paso con grandes dificultades, sin saber muy bien a dnde
iba, procurando tan slo alejarse del campamento y buscando en vano huellas de los que le
haban precedido. Pronto se convenci de que haba cometido un error al introducirse as en la
selva tenebrosa, en plena noche. Si Bilar haba dejado rastros, era imposible seguirlos en la
oscuridad. Adems, haca rato que haba dejado de or los rumores del campamento y ya no
saba a ciencia cierta en qu direccin quedaba. Se haba perdido en plena jungla.
De pronto se abri ante sus ojos un pequeo claro. Alegre ante la perspectiva de librarse
unos momentos de la selva opresiva, deseoso de orientarse mejor a la luz de la luna y de las
estrellas, sali al espacio abierto sin demasiadas precauciones. Pero no haba dado ms de diez
pasos cuando un grito chirriante le hizo alzar los ojos y vio una forma oscura y gigantesca que
desde el cielo se precipitaba hacia l.
El Continente Perdido

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6. EL LEN
Cuando Bilar vio aparecer en la puerta de la tienda la forma del guardin, salt sobre l
sin vacilar con la intencin de dejarle fuera de combate de la forma ms silenciosa posible,
utilizando la culata de su pistola. Sin embargo, haba calculado mal sus fuerzas y la rapidez de
su enemigo, que se ech a un lado y se agarr a su cuello, tratando de estrangularlo. Por ltimo
se vio obligado a disparar el arma, que reson con violencia en el campamento vaco.
Desembarazndose del vigilante, que gema en el suelo herido en un costado, se acerc
a la entrada de la tienda y mir con cuidado al exterior. Haba dos guardianes. El segundo tena
que haber odo el disparo, aunque no le hubieran llamado la atencin los forcejeos de su
compaero. Dnde estaba?
Una forma oscura se separ de la sombra de la tienda y se acerc a l. Bilar se
preparaba de nuevo a luchar, cuando una oy voz que le deca:
-Amo, soy yo! Masato!
Su amigo haba llegado a tiempo y atac por sorpresa al segundo vigilante mientras ste
se diriga a la tienda, alertado por los ruidos de lucha que salan de su interior.
-Aprisa! Salgamos de aqu antes de que venga ms gente! -exclam Bilar, volviendo a
penetrar en la tienda para buscar a la princesa. Estaba vaca. Sitaladi haba observado la
rasgadura de la parte posterior y aprovech la ocasin para escapar.
-Vamos tras ella! No podemos dejarla sola en la selva -dijo Bilar, indicando a Masato
que le siguiera.
Por suerte la princesa no haba tenido tiempo de ir muy lejos y Bilar y su compaero
pudieron ver un bulto oscuro que corra hacia los primeros rboles del bosque, a no ms de
veinte pasos de ellos. Los dos hombres eran ms rpidos y la alcanzaron un instante antes de
que se perdiera entre la maleza.
-No temas, princesa! -exclam el teniente-. Somos amigos tuyos.
-Ninguno de los hombres de Masalira tiene derecho a ese ttulo! -exclam Sitaladi con
altivez.
-A pesar de mis ropas, no soy de Masalira -explic Bilar-. Soy extranjero y vengo de
lejanas tierras, de un pas que jams ha estado en guerra con Karalasi. Si fuera de da o
tuviramos luz podras comprobar que mi aspecto fsico es diferente del de los hombres de ese
campamento.
Sitaladi vacil.
-Es posible que digas la verdad -dijo-. Tu forma de hablar es extraa. Vacilas mucho y
no pareces conocer bien nuestra lengua.
-Eso es porque hace pocas semanas que la estoy aprendiendo.
-Por qu me has seguido hasta aqu?
Manuel Alfonseca

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-Porque quiero ayudarte. La selva no es lugar seguro para una mujer sola.
-No necesito tu proteccin! Pero te permitir acompaarme si t deseas la ma.
-Acepto tu generosa oferta -respondi Bilar con una inclinacin irnica, que pas
desapercibida para la princesa.
-Y ese hombre? -exclam Sitaladi, sealando a Masato-. Es tambin extranjero?
-No, princesa -respondi Bilar-. Es un esclavo de Masalira que desea obtener la libertad
y me ha ayudado a salvarte de tus carceleros.
-En ese caso, tambin puede seguirnos.
Aunque no haba seales de persecucin, Bilar estaba nervioso, porque aun se
encontraban a la vista del campamento y no haban penetrado en la selva. Ahora, cuando la
maleza se cerr tras ellos y los ruidos del asalto a la ciudad se apagaron, se sinti ms tranquilo
por primera vez en muchos das, pero no por eso afloj la vigilancia. Saba que podan
encontrarse en cualquier momento con una patrulla enemiga como la que haba capturado a la
princesa y asesinado a su squito.
La selva era muy espesa, pero Sitaladi pareca conocerla bien y avanzaba sin vacilar.
Bilar le pregunt en una ocasin hacia dnde les llevaba, pero la joven no se dign contestarle y
procuraba mantener las distancias. Estaba claro que no deseaba fomentar su amistad y tan slo
le permita permanecer a su lado como seal de agradecimiento por su ayuda para escapar de la
prisin.
Hacia las dos de la maana se encontraron de pronto ante un ro bastante ancho que
avanzaba lentamente hacia su desembocadura, a pocos kilmetros de distancia. Sitaladi se
detuvo ante la orilla y se volvi hacia sus compaeros.
-Es preciso cruzarlo. Slo as podremos hacer perder la pista a nuestros perseguidores.
-Crees que nos siguen?
-El rey de Masalira no puede resignarse a dejarme escapar tan fcilmente. Soy
demasiado valiosa para l. Por supuesto que enviar a sus hombres tras de nuestros pasos!
Bilar observ atentamente las aguas, pero no observ en ellas seales de vida.
-Viven bestias feroces en este ro?
-S.
-Entonces cmo vamos a atravesarlo?
-Cre que habas ofrecido tu ayuda para protegerme -dijo, despectiva, la princesa-. Veo
que me habra servido de muy poco. En la primera situacin difcil te das por vencido.
-No tengo experiencia de las cosas de la selva. En mi pas no existen bosques tan
tupidos como ste y los que hay los utilizamos slo como lugares de recreo. Pero quiz Masato
pueda ayudarnos.
-Sugiero que construyamos una balsa -dijo el esclavo.
-Adelante! -exclam Sitaladi-. Os espero aqu sentada.
El Continente Perdido

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Los dos hombres buscaron por los alrededores hasta encontrar algunos troncos cados
del tamao adecuado, que limpiaron de ramas laterales y hojarasca y arrastraron con gran
esfuerzo hasta la orilla, atndolos con las fuertes lianas que abundaban en aquella selva tan
tupida. Despus, mientras Masato se procuraba una rama muy larga para usarla a guisa de
prtiga, Bilar indic a la princesa que poda subir a bordo.
Sitaladi contempl la improvisada balsa con ojos crticos, mir a Bilar indignada y dijo:
-Estos troncos estn podridos. No sern capaces de soportar nuestro peso y nos
hundiremos.
-Lo siento, princesa, pero son los nicos que tenamos a nuestro alcance. No
disponemos de un hacha ni del tiempo necesario para cortar un rbol vivo.
-En fin! Ms vale morir presa de los monstruos del ro que vivir como esclava de
Masalira!
Los tres subieron sobre los troncos, procurando distribuirse para equilibrar su peso, y
Masato apoy la prtiga en la orilla y empuj la balsa hacia el centro del ro.
No tardaron en darse cuenta de que el diagnstico de Sitaladi haba sido acertado. La
madera de los troncos estaba bastante deteriorada y el agua penetraba en su interior,
disminuyendo su flotabilidad. Aun no haban llegado a diez metros de la orilla, cuando ya el
nivel del agua haba ascendido por encima de los tobillos de los pasajeros. Como es natural, en
esas condiciones era muy difcil aumentar la velocidad de la marcha, pero a pesar de todo
lograron llegar hasta el centro del ro sin mayores contratiempos que mojarse los pies.
-Cuidado! Algo muy grande viene hacia nosotros! -exclam Masato, sealando una
forma oscura que se acercaba desde la desembocadura del ro, en el centro mismo de la
corriente. Bilar la observ con atencin, pero no pudo reconocer lo que era. Se fij
especialmente en una boca enorme, poblada de varias hileras de agudos dientes, que se abra en
una cabeza que pareca constituir por s sola la mitad del volumen del animal. Cuando ste
estaba an a unos veinte metros de distancia, sac la pistola y dispar tres veces hacia el interior
de las fauces. Unos hilillos oscuros de algo que poda ser sangre tieron las aguas prximas a la
bestia, enturbindolas, por lo que no pudieron ver lo que fue de ella, pero al parecer la leccin
haba sido suficiente, porque ya no volvi a molestarlos.
Cuando se convenci de que el animal se haba marchado, Bilar dirigi la mirada hacia
Sitaladi para ver cmo haba reaccionado la muchacha ante su acertada defensa de la balsa, pero
sta, dndose cuenta de que la observaba, exclam:
-Slo esto nos faltaba! Ahora nuestros perseguidores saben exactamente dnde
estamos! Con ruidos como sos, parece que los estamos llamando!
Bilar se volvi de espaldas, furioso y decepcionado. Masato segua empujando contra el
fondo con su prtiga y la balsa se acercaba lentamente a la orilla opuesta. El agua les llegaba ya
a las rodillas.
Manuel Alfonseca

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Por fin llegaron al otro lado del ro. Antes de que Bilar y Masato pudieran ayudarla,
Sitaladi salt limpiamente a tierra firme. Despus se volvi hacia sus compaeros, que se
disponan a seguirla, y dijo:
-Al menos, sacad la balsa y escondedla para que nuestros enemigos no la vean.
En ese momento se oyeron voces y ruido de pasos en la orilla que acababan de
abandonar, como si un destacamento bastante numeroso marchara por la selva. Al orlo, Sitaladi
exclam:
-Ya no es necesario. Hemos sido descubiertos. Vmonos de aqu cuanto antes.
Y sin esperar ms, atraves la cortina de maleza que bordeaba el ro, seguida de cerca
por los dos hombres.
Todava llevaban una ventaja considerable, pues el enemigo tena que cruzar el ro, lo
que les hara perder bastante tiempo. Sin embargo, la parte de la selva que se extenda en el lado
opuesto era an ms tupida que la zona ms prxima a Karalasi y al campamento, por lo que
encontraron grandes dificultades para avanzar y se vieron obligados a dejar un rastro bien
marcado, lo que permitira a sus perseguidores ganarles terreno rpidamente. Por si acaso, Bilar
recarg la pistola, comprobando al mismo tiempo que aun le quedaba alrededor de un centenar
de cartuchos.
De pronto se abri ante sus ojos un pequeo calvero sobre el que caan, casi verticales,
los rayos de la luna llena y que, en contraste con la oscuridad de la selva, les pareci tan
claramente iluminado como si fuese de da. En el centro del calvero se encontraba una de las
fieras de la selva, un animal que Bilar desconoca, pero que le record a un gato gigante
provisto de abundante melena oscura.
-Cuidado! -exclam para avisar a sus compaeros, que le seguan.
Las pupilas de la fiera, que refulgan con un brillo verdoso, estaban fijas en ellos. Sus
labios se separaron en una mueca brutal, mostrando los agudos colmillos, al mismo tiempo que
se oa un gruido de aviso.
-Me parece que esta vez mi pistola va a ser insuficiente -susurr-. Esa bestia es tan
grande, que una bala slo conseguir enfurecerla. Creis que nos dejar marchar?
-Si huimos, nos perseguir -dijo Masato, temblando-. He odo historias terribles sobre
estos comedores de hombres. Son muy veloces.
-Pueden subir a los rboles?
-Ordinariamente, no. Pero no tendramos tiempo de escalar uno. Est slo a diez pasos
de nosotros.
-Entonces no tendr ms remedio que enfrentarme a l -dijo el teniente, sacando la
pistola, mientras el animal volva a rugir y daba un paso al frente.
Pero en ese momento sinti en el brazo la mano de Sitaladi.
-Espera! -dijo-. No utilices tu arma! Djame a m!
El Continente Perdido

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-Ests loca, princesa? -exclam Bilar al ver que la joven se adelantaba abiertamente
hacia la fiera.
-Quieto! -orden Sitaladi con voz de imperio, que se diriga a la vez al teniente, que
trataba de detenerla, y al animal que avanzaba hacia ellos.
Asombrosamente, ambos se detuvieron. Y entonces sucedi algo que dej a Bilar
clavado al suelo, como hipnotizado. Los labios de la princesa se abrieron y de ellos sali un
sonido muy parecido al gruido de la bestia salvaje que tena ante s. Al orlo, sta relaj los
labios, que aun estaban contrados en una mueca amenazadora, dobl las patas y se dej caer en
tierra sobre el vientre.
Entonces Sitaladi se acerc ms e, inclinndose, comenz a acariciar la melena de la
fiera, que se tendi de costado y extendi las zarpas con las uas ocultas, exactamente igual que
un gatito juguetn. Durante unos minutos, la princesa pareci olvidarse de todo para dedicarse
exclusivamente a retozar con el animal. Despus se incorpor y, dirigindose a Bilar, dijo:
-Acrcate! Es necesario que te presente al len.
Aunque le cost un trabajo inmenso mover las piernas, Bilar se forz a s mismo a
avanzar. Cuando lleg a dos pasos de la princesa se detuvo, mientras el animal se incorporaba y
grua sordamente. Pero Sitaladi le orden echarse y el len obedeci. Pareca totalmente
dominado por la joven y dispuesto a plegarse a su menor capricho.
-Inclnate y acarciale la cabeza! -orden la princesa. Bilar dio otro paso al frente que le
llev junto a las zarpas anteriores del len, e hizo lo que Sitaladi le peda. La fiera dej de gruir
y cerr los ojos. El teniente percibi que despeda un olor dulzn, no demasiado desagradable.
Ahora Sitaladi pidi a Masato que se aproximara. El esclavo estaba muerto de miedo,
temblaba visiblemente y no pudo obedecer. Pero la joven resolvi el problema ordenando al
len que se pusiera en pie. Cogindolo de la melena, lo arrastr hacia el rbol en que se apoyaba
Masato y le oblig a olfatearlo. Pero Bilar tuvo que sostener a su compaero, que estaba
prcticamente desmayado.
-Ya est! -exclam Sitaladi-. Ahora os conoce y no tenis nada que temer.
-Cmo es posible que tengas este dominio sobre una fiera salvaje? -pregunt
asombrado el teniente.
-Porque este animal fue abandonado por su madre poco despus de nacer. Uno de
nuestros cazadores de Yurobata lo encontr en la selva y durante dos aos se cri en la ciudad.
Por entonces yo estaba de visita en casa de los parientes de mi madre y el cachorro aprendi a
conocerme y a hacer siempre mi voluntad. Despus, hace unos meses, escap de all y volvi a
la vida salvaje y libre. Pero yo lo he reconocido inmediatamente. No hemos corrido peligro
alguno.
-Ahora veo que tenas razn al afirmar que podas valerte por ti misma y ofrecernos tu
proteccin -dijo Bilar.
Manuel Alfonseca

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-Acaso lo dudabas? -respondi, altiva, Sitaladi.
En ese momento se oy un fuerte estrpito en el interior de la selva, a cosa de cien pasos
de ellos.
-Aqu vienen nuestros perseguidores -exclam el teniente-. Nuestro encuentro con el
len les ha dado oportunidad de alcanzarnos.
El Continente Perdido

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7. DE LA SARTN AL FUEGO
Cuando Shiva vio que iba a convertirse en presa de una bestia voladora gigantesca y
desconocida, reaccion con la rapidez de un rayo, se arroj al suelo para hacerse menos visible
desde el aire y busc frenticamente la pistola. Afortunadamente, un animal de tal envergadura
no poda maniobrar con facilidad y al desaparecer de repente el objetivo hacia el que se diriga,
no pudo reaccionar a tiempo y se vio obligado a pasar de largo. Por un momento, Shiva
vislumbr unos ojos rojos refulgentes, un pico muy largo provisto de numerosos dientes
aguzados y unas inmensas alas membranosas.
Mientras la bestia trataba de girar en redondo para volver sobre l, Shiva aprovech el
momento para ponerse en pie y emprender la carrera hacia la espesura de la selva. Pero cuando
vio que la fiera haba logrado dar la vuelta y que de nuevo caa en picado hacia su espalda, se
detuvo, apunt cuidadosamente e hizo fuego. De nuevo un grito chirriante hendi los aires.
Estaba seguro de haberle acertado pero, en un animal de semejante tamao y en plena
oscuridad, su tiro poda haberse perdido inocuamente en las grandes alas. Sin embargo, la
sorpresa causada por el disparo y el golpe recibido fueron suficientes para impulsarlo a
abandonar su segundo ataque. Y antes de que pudiera recuperarse y repetir el intento, el capitn
haba desaparecido entre la maleza, donde el predador no poda seguirle.
De nuevo se encontraba a oscuras en la selva. Le preocupaba haberse visto obligado a
disparar, pues ignoraba si el sonido se propagara hasta muy lejos entre los rboles y no quera
atraer curiosos tras de sus pasos, ya fueran hombres o animales salvajes. Sin embargo ya estaba
hecho y no tena remedio.
Habra andado durante otra media hora, completamente extraviado en la espesura y sin
haber encontrado el menor rastro de los que buscaba, cuando un crujido a cinco pasos a su
espalda le hizo detenerse. Se volvi rpidamente, empu el arma y aguard. Poco ms tarde, el
crujido se repiti, pero esta vez proceda de un punto situado noventa grados a la izquierda del
primero. Un momento ms tarde oy otro que vena de su derecha. "Me estn rodeando", pens.
"En ese caso, deben de ser hombres. Las fieras no actuaran con tantas precauciones". Decidi
intentar establecer contacto con sus perseguidores, fueran quienes fuesen.
-Quin est ah? -grit con voz estentrea.
Slo el silencio le respondi. Ni siquiera se repitieron los crujidos. Tras esperar unos
diez minutos, decidi seguir andando. Despus de todo, no poda quedarse all indefinidamente.
No haba dado ms de diez pasos, cuando oy un rumor apresurado que se le acercaba
rpidamente por detrs, como de pisadas que le siguieran. Se volvi bruscamente y en ese
instante algo grande y pesado cay sobre su espalda. El golpe le hizo perder el equilibrio, el
aliento y, lo que era peor, la pistola. Cuando se disiparon las nieblas que por un momento le
Manuel Alfonseca

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haban oscurecido la mente, se sinti oprimido por un hombre que apoyaba las rodillas en su
pecho y le sujetaba los brazos con las manos y vio que haba varias sombras ms a su alrededor.
Sus captores le obligaron a ponerse en pie, le ataron las manos con lianas y le hicieron
avanzar en la direccin que ellos deseaban, pinchndole con unos palos que terminaban en pas
aguzadas. En la oscuridad no pudo distinguir sus facciones o su vestimenta, pero estas armas
eran demasiado primitivas para que pudiera tratarse de soldados del campamento sitiador.
Probablemente haba cado en las manos de un grupo de salvajes habitantes de la selva.
Su diagnstico haba sido certero. Despus de dos horas de marcha ininterrumpida,
llegaron a un calvero bastante grande cuyo centro estaba ocupado por numerosas chozas
construidas con ramas y troncos secos y cubiertas con grandes hojas de rboles. A la luz de la
luna, que aun segua en el cielo, aunque ya bastante desviada hacia occidente, pudo observar por
primera vez a los hombres que le haban apresado. Estaban casi desnudos, salvo por un trozo de
tela anudado alrededor de la cintura, llevaban plumas de pjaros en el pelo y ajorcas de metal en
los brazos y las piernas y tenan el tabique de la nariz excesivamente prolongado y atravesado
por una larga astilla de madera que deba tener funciones de adorno. Su piel era muy oscura,
ms an que la de los habitantes de Karalasi. Pertenecan, por tanto, a una raza diferente.
En el poblado vivan unas cincuenta personas en total, contando hombres, mujeres y
nios. El grupo de cinco hombres que le haba capturado constitua, por tanto, una proporcin
considerable del total de los varones activos, que calcul en unos quince. Al llegar el grupo
junto con el prisionero, los restantes habitantes del lugar salieron a su encuentro con grandes
voces, separando los labios abultados en anchas sonrisas, a travs de las cuales mostraban unos
caninos afiladsimos.
En el centro del poblado se abra un pequeo espacio descubierto y en el punto medio
de ste se alzaba un poste vertical, un tronco recto, delgado y desprovisto de ramaje. All
condujeron a Shiva, a travs de una doble fila de personas que le propinaban empellones o le
tanteaban los brazos y las piernas, y le ataron firmemente al poste. Entonces, las mujeres y los
nios penetraron en las chozas y volvieron a salir llevando ollas y otros utensilios de cocina,
mientras los hombres recogan ramas de la selva prxima y se preparaban a encender un crculo
de fogatas. Shiva reconoci los sntomas. Aquellas gentes eran antropfagas y se disponan a
darse un festn donde l hara el papel del plato principal.
"Triste forma de morir para el inventor de un vehculo volador y capitn del ejrcito de
Tiva!", pens Shiva con amargura. Tantos esfuerzos, tantas vicisitudes, para venir a terminar
as.
Uno de los hombres, un viejo cuyo rostro estaba cruzado por innumerables cicatrices y
arrugas hasta el punto de convertirse en una mscara horripilante, se acerc a l con un cuchillo
de piedra en la mano. As pues, haba llegado el momento de la matanza! Le mataran
El Continente Perdido

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rpidamente, o acaso estos hombres procuraran gozar con los sufrimientos de su vctima
prolongando el mayor tiempo posible su agona?
No lleg a saberlo. Antes de que el viejo pudiera hacerle dao alguno con el cuchillo,
una flecha atraves el aire y el salvaje cay muerto a los pies de Shiva.
En el mismo instante, una lluvia de dardos cay sobre los restantes salvajes, sembrando
entre ellos el pnico y la confusin. Algunos intentaron utilizar las armas o refugiarse en el
interior de las chozas, pero cuando cinco o seis ms cayeron atravesados, los dems decidieron
abandonar la escena y huyeron hacia el interior de la selva dando gritos de terror.
En cuanto el ltimo salvaje desapareci entre la maleza, Shiva vio que tres hombres
abandonaban la proteccin de la espesura tras de la cual se haban ocultado para realizar el
ataque y se acercaban rpidamente a l. La luna estaba ya muy baja, casi rozando las copas de
los rboles, pero a sus ltimos rayos pudo ver que los recin llegados vestan ropas muy
parecidas a las que l mismo llevaba y comprendi que sus salvadores eran soldados del
campamento sitiador.
Al llegar junto al poste, uno de los hombres cort las lianas que le sujetaban, dejndolo
en libertad. Los otros dos se colocaron, uno a su derecha y el otro a su izquierda, y le
condujeron a buen paso hacia el mismo punto del lmite del calvero por donde haban aparecido.
All encontr otros seis hombres, que en unin con los que le acompaaban formaban un
destacamento bastante numeroso para protegerse de los peligros nocturnos de la selva virgen.
Ninguno de los soldados de Masalira dijo una sola palabra. En cuanto todos estuvieron
reunidos, los diez hombres dieron la vuelta y se alejaron rpidamente del lugar con rumbo hacia
el este. Shiva no se atrevi a entablar conversacin con ellos, porque tena la esperanza de que
las ropas que llevaba confundiran a sus nuevos acompaantes, hacindoles suponer que se
trataba de uno de ellos. Sin embargo, su dominio de la lengua de aquellas tierras era an
balbuciente y comprendi que se delatara instantneamente en cuanto comenzara a hablar.
El viaje de regreso al campamento, a travs de la selva, result mucho ms corto que el
de ida. Los guerreros de Masalira saban orientarse y emprendieron el camino sin dudas ni
vacilaciones. En cambio, para llegar hasta aqu, Shiva se haba extraviado ms de una vez y
probablemente sigui un curso muy alejado de la lnea recta. Slo fueron necesarias unas tres
horas de marcha para llegar a su destino y para entonces el horizonte hacia el que se dirigan
estaba ya iluminado por los primeros resplandores del nuevo da.
El campamento estaba en plena agitacin. Aun no se haban amortiguado los efectos de
la doble derrota de la noche anterior: el rechazo del asalto a las murallas y la prdida de la
princesa Sitaladi. El rey de Masalira segua furioso, haciendo rodar a derecha e izquierda la
cabeza de todo aqul que consideraba culpable de uno u otro de estos desastres. Fue en estas
condiciones desfavorables como Shiva entr en el campamento por segunda vez, cuando ya no
Manuel Alfonseca

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poda esperar pasar desapercibido, porque la luz del da delataba su pertenencia a una raza
diferente.
El destacamento que le acompaaba, a los que ya consideraba sus guardianes porque no
haban tenido con l la ms ligera deferencia ni haban condescendido en hablarle una sola vez
durante el viaje, se dirigi directamente a la pequea explanada situada frente a la tienda real. El
monarca estaba ante ella y al verlos llegar conduciendo un prisionero, su semblante se ilumin
ante la idea de que iba a caer en sus manos una nueva vctima.
-Por fin! -exclam-. Al menos hemos cogido al traidor que cay del cielo y nos ha
robado a la princesa!
Al decir esto avanz hacia los recin llegados, que se haban detenido a diez pasos de l.
Pero al aproximarse a Shiva pudo verle el rostro con ms claridad y la expresin de asombro
que se extendi por sus facciones fue clara muestra de que no esperaba hallarse ante un perfecto
desconocido.
-Qu significa esto? -pregunt dirigindose a uno de los guerreros, que Shiva supuso
sera el jefe del destacamento-. Quin es este hombre?
Ahora le toc el turno de sorprenderse al jefe de los guardianes, que se volvi hacia el
cautivo y le observ con atencin por primera vez desde que lo liberara de los salvajes.
-No lo s, seor -respondi a la pregunta del rey-. Nosotros creamos que se trataba del
hombre que cay del cielo. Cuando llegamos a la aldea de los salvajes y vimos que estaban a
punto de devorar a un hombre vestido como un guerrero de Masalira, supusimos que se trataba
de l. La noche ha sido muy oscura y no hemos podido verle el rostro hasta este momento.
-Quin eres t? -pregunt el rey al capitn del ejrcito de Tiva.
-Soy el enviado del rey de un poderoso imperio que se encuentra al otro lado del mundo
y que te ofrece sus respetos -respondi Shiva, tratando de impresionar al monarca de Masalira
con el fin de que lo pensara dos veces antes de exponerse a poner a su patria en el peligro de una
nueva guerra. Sin embargo, sus palabras no fueron bien recibidas, pues el rey frunci el ceo
an ms y dijo:
-Un poderoso imperio? Que no se atreva a enfrentarse a m, que soy el rey ms
poderoso del mundo entero! Ves aquellas murallas? Te aseguro que no saldr de aqu hasta que
no las haya destruido. El rey de Karalasi se atrevi a ofenderme y ahora no puede resistir el
acoso de mis valientes.
Shiva se abstuvo de contradecirle. El monarca tom su silencio por una seal de
aceptacin de sus palabras y continu, algo menos iracundo:
-Veo que apenas sabes hablar nuestra lengua. Dnde la has aprendido? Has llegado
hace poco tiempo hasta aqu?
-Hace algunas semanas.
El Continente Perdido

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De pronto, uno de los consejeros del rey se acerc a ste y, llevndolo aparte a algunos
pasos de distancia, comenz a hablar con l en secreto. Shiva observ que el monarca diriga
miradas de sospecha hacia donde l estaba y supuso que lo que aquel hombre le estaba diciendo
no sera precisamente en su beneficio.
Despus de una animada conversacin, el rey se acerc de nuevo a l, pero esta vez su
rostro estaba deformado por una ira sin lmites.
-Dime la verdad! Cundo y cmo llegaste a este pas? Y de dnde sacaste las ropas
que llevas puestas?
-Como te he dicho, llegu hace varias semanas en una mquina voladora.
-Te lo dije, seor! -intervino el consejero-. ste es el hombre que cay del cielo dentro
de Karalasi! Recuerda que fueron dos. Adems, fjate en su rostro! No se puede dudar que
pertenece a la misma raza que el otro.
-Ahora lo veo todo claro! Fue en Karalasi donde aprendiste nuestra lengua, fue ah
donde conseguiste las ropas de uno de nuestros guerreros (sin duda algn prisionero en el ataque
de esta noche) y has tratado de introducirte entre nosotros para espiarnos. Sabes cul es la pena
que corresponde a los espas? Lo sabes?
Shiva lo saba demasiado bien para molestarse en responder. Incluso en pases
civilizados como Tiva o Klr, la contestacin a esa pregunta no ofreca dudas.
-La muerte! -exclam el rey con furia-. sa es la sentencia y ahora mismo va a
cumplirse! Decapitadle!
Por tercera vez en veinticuatro horas, Shiva crey llegado su fin. Uno de los soldados
que le haban salvado la vida en el poblado de los salvajes desenvain ahora su espada curva y
se aproxim a l dispuesto a cumplir la sentencia inmediatamente. Pero en ese momento se oy
una extraa conmocin en los lmites del campamento ms prximos a la selva y todos
volvieron la mirada hacia all, interrumpiendo por un instante la escena que hasta entonces se
haba desarrollado ante la tienda real.
Manuel Alfonseca

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8. LA BATALLA DE KARALASI
Cuando Sitaladi oy el ruido de sus enemigos que se aproximaban, se inclin
rpidamente hacia el len y le susurr unas palabras en la peluda oreja. Al orlas, el animal
avanz majestuosamente hacia el lado por donde se acercaban los guerreros de Masalira y lanz
un sonoro rugido que hizo retemblar la selva. Un silencio impresionante sigui a su desafo.
Incluso los rumores propios de la selva nocturna se acallaron en muchos centenares de pasos a
la redonda.
Durante largo rato, los soldados del campamento permanecieron en la ms absoluta
quietud. Despus volvieron a orse los crujidos que causaban sus movimientos, pero en esta
ocasin se alejaban ignominiosamente de ellos, a toda velocidad. Era evidente que la
proximidad de la bestia salvaje les haba quitado todo deseo de seguir persiguiendo a los
fugitivos, que por lo que ellos saban quiz se hallaban ya fuera de su alcance, pues
probablemente se haban encontrado con la fiera y habran cado presa de sus fuertes garras y
colmillos.
Tranquilos por el momento, los fugitivos deliberaron sobre el camino a seguir.
-Bien! La persecucin ha terminado -dijo Bilar-. Ahora qu hacemos?
-Cabe alguna duda? Tengo que llegar a Karalasi cuanto antes para tranquilizar a mi
padre -respondi la princesa.
-Pero no podemos atravesar las lneas enemigas -repuso el teniente-. Somos demasiado
conspicuos. Nos reconoceran en el acto y nos detendran.
-Tienes razn. Por eso sugiero que nos dirijamos primero a Yurobata, donde viven mis
parientes. Ellos no saben que Karalasi ha sido sitiada, pues cuando yo sal de all no haban
llegado noticias a ese respecto, pero estoy segura de que nos ayudaran a rechazar al invasor. Tal
vez podamos regresar con un ejrcito e infringir una derrota ignominiosa al rey de Masalira, que
le quite para siempre los deseos de aumentar su poder a nuestras expensas.
-No tengo nada mejor que proponer -dijo Bilar-. Acepto tu sugerencia, si Masato no
tiene nada en contra.
Pero el esclavo dijo estar de acuerdo con la idea de Sitaladi, por lo que decidieron
ponerse en marcha sin ms tardanza.
-Qu hacemos con el len? -pregunt Bilar.
-Lo llevaremos con nosotros -respondi la princesa sin dudarlo-. Nos proteger de los
peligros de la selva.
Masato no estaba muy convencido del buen juicio de esta propuesta, puesto que no
haba perdido su temor hacia la fiera. Sin embargo, a Bilar le pareci una idea excelente,
siempre y cuando fuera posible ponerla en prctica. Querra el animal seguirles?
El Continente Perdido

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-Dudas de mi dominio sobre l? -pregunt ofendida la princesa-. l hace todo lo que
yo le ordeno.
-Hasta ahora s. Has dado pruebas suficientes de ello. Slo espero que no nos abandone
cuando el capricho o el hambre le impulse a marcharse. Cunto tardaremos en llegar a
Yurobata a travs de la selva?
-Poco ms de un da. Aunque no encontremos comida, deberamos poder resistir sin ella
durante ese tiempo. Adems, tal vez encontraremos por el camino algo comestible.
Afortunadamente, no va a faltarnos agua. Hay arroyos en abundancia.
-Espero que no sean tan difciles de cruzar como el ro que atravesamos hace poco.
-No temas. No lo sern.
Sitaladi se acerc al len, le hundi la mano en la melena y lo llev en la direccin que
deseaba seguir. La bestia no opuso dificultades y sigui sus pasos como un corderito. Bilar
caminaba al lado de la princesa, mientras Masato se mantena en el ltimo lugar, tratando de
alejarse lo ms posible de aquellas terribles fauces.
Apenas haban avanzado durante media hora, cuando el len se par de pronto y lanz
un sonoro gruido. Todos se detuvieron en el acto y escucharon con atencin. Poco despus
pudieron or lo que haba alarmado a la fiera: el ruido de un gran destacamento que se acercaba
por la selva en direccin a ellos. Esta vez no se trataba de un grupo pequeo, de seis o siete
hombres, como el que les haba perseguido, sino de un verdadero ejrcito formado por cientos
de personas que caminaban acompasadamente, sin preocuparse por las bestias salvajes, que
huan de su cercana asustadas por la fuerza del nmero.
-Ocultmonos! -exclam la princesa-. De nada nos servira esta vez la ayuda del len.
Rpidamente se escondieron entre la maleza, mientras Sitaladi forzaba al len a
agazaparse a su lado, susurrndole extraas palabras para mantenerlo callado. El ruido del
avance de los hombres que se aproximaban creca por momentos, pues el destacamento pareca
dirigirse directamente hacia donde se encontraban.
Por fin apareci a su vista la avanzadilla. Llevaban antorchas encendidas, cuya luz
permiti a los fugitivos verlos con claridad a pesar de la negrura de la jungla. Apenas vio a los
recin llegados, la princesa dio un grito de asombro y se puso en pie, saliendo abiertamente al
exterior. El len dio un corto gruido de aviso y la imit. Bilar y Masato no tuvieron ms
remedio que seguirlos.
Al ver a los fugitivos, la vanguardia del destacamento se detuvo. Entonces un hombre
de aspecto majestuoso se adelant al encuentro de Sitaladi. El len gru de nuevo y el hombre
dej de avanzar, pero la princesa le orden echarse y la fiera obedeci. Entonces ella corri a
arrojarse en sus brazos. Bilar not una extraa desazn en su interior y sinti hacia ese hombre
una profunda antipata cuya causa no saba explicarse.
Manuel Alfonseca

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-Qu suerte que estis aqu! -exclam Sitaladi-. Qu os ha trado tan lejos de
Yurobata?
-Uno de los hombres de tu squito pudo escapar y regres a la ciudad para dar noticia de
que habas cado prisionera de los guerreros de Masalira. Inmediatamente reun todos los
hombres que pude y sal dispuesto a rescatarte. Ahora veo que no necesitabas mi auxilio. Pero
quines son estos dos que te acompaan? Por sus ropas, parecen ser enemigos nuestros, pero
no creo que en tal caso les hubieses permitido permanecer a tu lado, puesto que cuentas con la
ayuda del len para protegerte.
-Uno de ellos es un esclavo fugitivo de Masalira. El otro es un mensajero de lejanas
tierras que se disfraz con esas ropas para pasar desapercibido en el campamento enemigo y
poder salvarme. Recbele bien. Es un hombre muy valeroso.
El jefe del destacamento se aproxim a Bilar y levant la mano a modo de saludo.
-Te doy la bienvenida y te agradezco que hayas salido en defensa de mi sobrina.
-Tu sobrina? -repiti el teniente, asombrado y aliviado, sin saber por qu.
-En efecto -intervino Sitaladi-. Este hombre es mi to Paramasu, hermano de mi madre e
hijo de mi abuelo, el rey de Yurobata.
Bilar sinti que la antipata que haba sentido por l se desvaneca sin dejar rastro.
-Puesto que te hemos encontrado sana y salva -dijo entonces Paramasu-, supongo que
podemos regresar todos a Yurobata. Vosotros dos seris bien recibidos all, -aadi,
dirigindose a Bilar y a Masato.
-Nada de eso, to! -exclam Sitaladi-. Es preciso ayudar a mi padre, que est sitiado en
Karalasi. De cuntos hombres dispones?
-De unos doscientos.
-No son muchos, pero tal vez sean suficientes. Si atacamos el campamento desde el lado
de la selva, no dudo que los defensores de Karalasi aprovecharn la oportunidad para hacer una
salida. As los cogeremos entre dos fuegos.
-De cuntos hombres consta el ejrcito enemigo? -pregunt Paramasu.
-Los calculo en unos dos mil -respondi Bilar-. Son diez contra uno. Espero que los
sitiados respondan como has dicho, princesa. Si no lo hacen, nos aplastarn.
-No temas. Mi padre es un hombre inteligente y sabr actuar en el momento oportuno.
No perdamos ms tiempo! En marcha hacia Karalasi!
Y as fue como el destacamento continu el viaje nocturno a travs de la selva, sin
detenerse ante ros o espesuras y sin que ninguna bestia feroz se atreviera a acercarse a ellos,
hasta que con las primeras luces del alba y en absoluto silencio se aproximaron lentamente al
campamento sitiador.
-Cul ser el momento ms indicado para lanzar nuestro ataque? -cuchiche Bilar,
mientras observaba a sus enemigos tras la pantalla de follaje, al lado de Sitaladi y de Paramasu.
El Continente Perdido

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-Lo mejor sera aprovechar el momento del amanecer o del anochecer, cuando la luz es
escasa y nos permitir disfrazar la pequeez de nuestro nmero -respondi el prncipe de
Yurobata-. A menos que una circunstancia inesperada nos proporcione una buena oportunidad
en algn otro momento.
-No deberamos atacar cuanto antes, to? Aun hay poca luz y si esperamos hasta esta
tarde es probable que nos descubran.
-Pero los hombres estn cansados despus de marchar durante toda la noche -replic
Paramasu-. No me atrevo a lanzarlos al asalto sin darles unas horas para recuperar las fuerzas.
-Fijaos! -interrumpi Bilar-. All llega un destacamento enemigo y parece que traen un
prisionero.
Era, en efecto, el grupo que haba capturado a Shiva, que en aquel momento haca su
entrada en el campamento y se diriga hacia la tienda real. Pero el teniente no pudo ver con
claridad a su compaero, pues ste marchaba en medio de los hombres de Masalira, que le
ocultaban a su vista.
Por una feliz casualidad, la disposicin de las tiendas dejaba una parte considerable de
la explanada central a la vista de los observadores. La distancia, de unos ciento cincuenta
metros, no era muy grande, pero la aglomeracin que all reinaba les impeda distinguir los
detalles. Sin embargo, algunos instantes ms tarde, se abrieron las filas de los guerreros
enemigos y Bilar pudo ver que se disponan a ajusticiar a uno de ellos. El aspecto del condenado
le pareci familiar y se fij en l especialmente, lo que pronto le permiti reconocerlo a pesar de
las ropas que llevaba.
-Es Shiva! -exclam horrorizado-. Es mi compaero, el que lleg conmigo de Tiva!
Esos brbaros van a matarlo!
-Entonces debemos atacar ahora mismo, para salvarlo -intervino, sin dudar, Sitaladi-.
Vamos, to! sta es la oportunidad que esperbamos.
Mientras Paramasu reuna sus tropas en silencio, Sitaladi llam a su len y, junto con
Bilar y Masato, avanz valientemente mostrndose a la vista de los vigilantes. Su aparicin
caus entre stos el sobresalto y la conmocin que puede preverse y atrajo sobre ellos la
atencin del campamento entero. Al verlos, el rey de Masalira interrumpi con un gesto la
ejecucin de Shiva y lanz un grito de salvaje alegra:
-Son los dos traidores y la chica, que vienen a entregarse en nuestras manos. Cogedlos
vivos! Los dos hombres morirn en compaa de ste y la princesa nos servir para acabar con
la resistencia de Karalasi. Hoy entraremos en la ciudad!
-Pero vienen con una bestia salvaje! -exclam uno de los guerreros.
-No importa! Qu puede un solo animal contra todo un campamento de guerreros?
Matadlo!
Manuel Alfonseca

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Uno de los oficiales escogi un grupo de unos cincuenta soldados y avanz con ellos
hacia la princesa y sus compaeros. El len plant las zarpas en tierra y lanz un fuerte rugido
que caus pnico a los hombres que se acercaban. Algunos llegaron a detenerse y slo siguieron
adelante ante las rdenes furiosas de su comandante. Pero cuando Bilar sac la pistola que
muchos le haban visto utilizar con xito fulminante el da de su llegada y se dieron cuenta de
que pensaba disparar contra ellos, el mismo oficial vacil. Sera aquella arma tan poderosa que
bastara para destruir a cincuenta hombres?
-Seguid, imbciles! -grit el rey desde el centro del campamento, al ver que sus
hombres se detenan a veinte pasos de su presa-. Seguid u os har decapitar a todos!
Al or la amenaza, los hombres se decidieron. Lanzando gritos de guerra se lanzaron
sobre el pequeo grupo blandiendo las armas, dispuestos a acabar con el len y a coger
prisioneros a los dos hombres y a la joven. Pero no haban dado ms de tres pasos al frente,
cuando una lluvia de flechas procedente de la selva derrib por tierra a muchos de ellos.
Tambin Bilar dispar su arma, que reson ruidosa en el silencio del alba. En el mismo instante,
el len atac. Lanzando otro rugido, salt hacia adelante y cay sobre el oficial, que lanz un
grito de terror. Antes de que las poderosas quijadas se cerraran sobre su cuello, todos sus
hombres huan a la desbandada.
-Que todo el campamento vaya contra ellos! -orden, frentico, el rey-. Matadlos a
todos si es necesario, pero coged viva a la princesa!
Los doscientos hombres de Paramasu abandonaron entonces la proteccin de la
espesura, situndose alrededor de los tres que se haban adelantado al terreno abierto. Despus
de algunos instantes de desconcierto, los guerreros de Masalira comprendieron que los que
estaban ante ellos eran muy pocos y se dispusieron a aplastarlos. Ni siquiera un len podra
resistir el ataque de dos mil hombres.
Shiva vio que haba llegado su oportunidad. Ante la orden del rey, todos los guerreros
haban corrido hacia la periferia del campamento y tan slo uno haba permanecido a su lado
para vigilarle, pero su atencin estaba en otro sitio. De un fuerte golpe lo derrib en tierra e,
inclinndose le arrebat el sable con el que algunos instantes antes estuvo a punto de
decapitarle. Ahora poda vender cara su vida.
En esto observ que el monarca de Masalira se haba quedado solo a pocos pasos de
distancia. Blandiendo el sable amenazadoramente, avanz hacia l, pero el rey se dio cuenta de
sus intenciones y, cobarde en el fondo, huy hacia la proteccin que pudieran ofrecerle sus
soldados y orden a algunos de stos que mataran al capitn.
Pero ahora un nuevo elemento vino a alterar la situacin. En lo alto de las murallas de
Karalasi reson vibrante una trompeta. Las puertas se abrieron y un ejrcito de unos seiscientos
hombres sali al exterior para aumentar el desconcierto de los sitiadores atacndoles desde la
retaguardia.
El Continente Perdido

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Aun as la situacin era difcil. Los enemigos les superaban a razn de ms de dos
contra uno. Pero haba una gran diferencia en la moral de las tropas. Con la derrota del da
anterior, las huestes de Masalira haban sufrido un duro golpe del que aun no se haban
recuperado. Adems, la forma en que se haban desarrollado los sucesos de esta maana no
haba contribuido a mejorar su estado de nimo. Y no slo tenan que enfrentarse con dos
ejrcitos bien pertrechados y con moral de victoria, sino que tambin habran de luchar contra
una fiera terrible y un hombre que posea un arma que fulminaba a distancia a sus enemigos por
medios aparentemente mgicos. Sera, acaso, posible matar a un hombre as?
A pesar de todo, los guerreros de Masalira se lanzaron al ataque, dividindose para
atender simultneamente a los varios puntos donde se encontraban sus enemigos. Durante
algunos momentos, el combate se desarroll furioso en todas direcciones. Armado con su sable,
Shiva particip en l abrindose paso poco a poco hasta llegar al lugar donde se encontraba su
compaero con la princesa. Al encontrarse, se dirigieron un alegre saludo, pero tuvieron que
aplazar las palabras hasta un momento menos comprometido, pues la lucha segua siendo
violenta a su alrededor.
De pronto, Sitaladi observ que el rey de Masalira se encontraba a pocas decenas de
pasos de distancia. Inclinndose junto a su len, le dio una orden terminante, sealndoselo. La
fiera salt hacia adelante, esparciendo el caos entre las filas de los defensores del campamento
y, sin hacer caso a nadie, avanz hacia su objetivo como una furia destructora. Al verla
acercarse, el rey solt las armas y emprendi veloz carrera. Pero la huida era ftil. El hombre no
poda igualar la velocidad del cazador carnvoro y el len le alcanz en tres saltos, se puso en
pie sobre las poderosas patas traseras y cay sobre su espalda, derribndolo. Ante los
horrorizados ojos de sus sbditos, el rey de Masalira encontr la muerte que haba merecido.
sa fue la seal del fin de la lucha. Por todas partes, los guerreros sitiadores soltaban las
armas y se entregaban a la merced de los vencedores. Cerca de mil ochocientos hombres
cayeron prisioneros en aquel repentino final del asedio y de la batalla de Karalasi. Poco despus,
la princesa Sitaladi caa en brazos de su padre, que mandaba las tropas que tan oportunamente
haban salido de la ciudad en su auxilio.
All mismo, ante las puertas de Karalasi y delante de su to y de muchos de los soldados
del ejrcito, Sitaladi present al rey al teniente Bilar, su salvador, con estas palabras:
-Padre, quiero casarme con este hombre.
Shiva, que se encontraba a su lado, volvi la mirada hacia su compaero y, por la
expresin de ste, dedujo que estaba tan sorprendido como l. El rey dej que la princesa le
explicara todo lo que Bilar haba hecho para liberarla de la prisin y protegerla de los peligros
del bosque y avanz hacia l para abrazarlo y darle las gracias. El teniente estaba desconcertado
y confuso, pero tambin se senta feliz por la proposicin de la princesa, pues al or las palabras
de sta haba comprendido que la amaba. Esto fue lo que reconoci pblicamente ante las
Manuel Alfonseca

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preguntas del rey, declarndose dispuesto a defenderla durante toda su vida. Shiva, sin embargo,
se crey obligado a intervenir:
-Majestad! Princesa! Antes de poder realizar sus deseos, mi camarada debe pagar una
deuda de honor. Nuestro pas est en guerra y precisa urgentemente de nuestro auxilio. Es mi
deber y el de Bilar hacer lo posible para regresar a l cuanto antes. Mas, cuando termine la
guerra, o en cuanto nuestro papel en ella llegue a su fin, regresaremos y podr tener lugar este
matrimonio que todos deseamos.
Las palabras de Shiva cayeron como un jarro de agua fra sobre todos los circunstantes
y especialmente sobre Bilar y Sitaladi. Pero nadie se atrevi a contradecirle, excepto el teniente,
que le dijo por lo bajo:
-Cmo piensas regresar a Tiva?
-Todava conservas la piedra de la fuerza misteriosa, no es as?
-En efecto.
-Entonces construiremos otro avin.
El rey de Karalasi pronunci unas palabras en las que reconoca que su futuro yerno
tena la obligacin de cumplir ante todo con su deuda de honor. La boda quedaba, por tanto,
aplazada sine de. Por otra parte, se ofreci a hacer todo lo que estuviera en su mano para ayudar
a sus dos huspedes a regresar a su patria, pues les estaba profundamente agradecido por la
ayuda que le haban prestado para terminar con el asedio de la ciudad.
El monarca fue fiel a su palabra. A pesar de la escasez que haba sobrevenido sobre
Karalasi como consecuencia de la guerra, los dos hombres tuvieron a su disposicin todos los
materiales que necesitaron para emprender la construccin de su nueva mquina voladora. sta
fue mucho ms difcil que en el caso del Tiva I, pues no disponan de los avances que la
tecnologa de Tiva haba puesto a su alcance. Sin embargo, el ingenio de Shiva y de Bilar
venci todas las dificultades y cuatro meses despus de la batalla, el Tiva II estaba terminado y
dispuesto a efectuar su primer vuelo de prueba.
Como el avin era bastante fuerte y espacioso para llevar a cuatro o cinco personas,
Shiva haba invitado a Yabaloto a acompaarle, pues saba que el joven siempre haba deseado
volar. El teniente hizo otro tanto con su prometida y as fue como aquella maana los cuatro
jvenes subieron al aeroplano y se dispusieron a despegar.
No tuvieron dificultad alguna. Pocos minutos ms tarde, sobrevolaban las torres y los
tejados de la ciudad de Karalasi. Yabaloto contemplaba embelesado el paisaje, pero la princesa
pareca ajena a lo que la rodeaba y permaneca hundida en sus pensamientos.
-Vamos hacia el mar! -propuso Yabaloto. Bilar, que llevaba los mandos, le complaci
y el avin se desvi hacia el horizonte marino, hasta casi perder de vista la ciudad.
-Fjate, hermana! -exclam el prncipe heredero de Karalasi-. En pocos minutos hemos
llegado hasta alta mar. Nos costara horas alcanzar este punto con una barca de remos!
El Continente Perdido

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Pero Sitaladi no contest y pareca no compartir el entusiasmo de su hermano.
-Cundo partiris? -dijo al fin, descubriendo sus pensamientos.
-Maana mismo -repuso Shiva.
-Y cundo volveris? -pregunt, con voz muy baja, la princesa.
-Algn da -contest de nuevo el capitn.
Bilar baj la mirada con tristeza. Sitaladi le contempl en silencio y volvi a su
mutismo.
Yabaloto no se dej desanimar por la perspectiva de la marcha de sus amigos. Era
inteligente y haca mil preguntas sobre el funcionamiento del avin y los medios de que se
haban servido para construirlo y propulsarlo. Shiva le explic todo lo que quiso saber y le
mostr la caja especial que protega las dos piezas del rompecabezas mgico, que
proporcionaban la energa inagotable que permitira al aparato recorrer medio mundo para
regresar a Tiva.
-Entonces -dijo Yabaloto-, si esas piedras dejaran de funcionar, o simplemente si las
quitramos de ah, la mquina se caera inmediatamente al mar.
-No -respondi Shiva-. Nuestras bateras tienen almacenada energa suficiente para
mantenernos en el aire durante unos veinte minutos. Las piedras no son indispensables para que
el avin vuele. Tan slo permiten aumentar indefinidamente la duracin del viaje.
Sitaladi pareci sentirse repentinamente interesada por las explicaciones del capitn.
-Es decir -dijo-, que sera posible sacar las dos piedras de ah sin que le sucediera nada
al aparato.
-Ahora mismo vas a verlo -dijo Shiva, sonriendo contento ante la oportunidad que se le
presentaba de desviar la atencin de la princesa de sus tristes pensamientos. Y poniendo manos
a la obra, extrajo una de las dos piezas y la coloc con cuidado en la mano de Sitaladi.
-Puedo ver la otra tambin? -pregunt la muchacha.
-Tmala -dijo Shiva-. Pero no la acerques mucho a la primera. Cuando las dos estn a
poca distancia, saltan chispas entre ellas. Ten cuidado.
En cuanto tuvo en sus manos las dos piedras, y antes de que Shiva o Bilar pudieran
impedirlo, Sitaladi corri hacia la pequea escotilla abierta en un costado del avin y las arroj
al vaco.
-Qu has hecho? -exclam Shiva con un grito de horror.
Pero era ya demasiado tarde para impedirlo. Las dos piezas del rompecabezas se haban
perdido para siempre en las profundidades del ocano.
-Ahora no podris regresar jams a Tiva -dijo, sencillamente, Sitaladi-. Por lo tanto,
ninguna deuda de honor puede obligaros a partir.
Manuel Alfonseca

54

Bilar no se atreva a mostrar su contento, pues vea a su camarada con el rostro oculto
entre las manos. Pero solt un momento los mandos del avin y estrech a la princesa contra su
corazn.
-No me resignar! -exclam de pronto Shiva-. Seguir investigando y algn da
resolver el problema de mantener el avin en vuelo indefinidamente, incluso sin las piedras.
Aunque me cueste aos, lo conseguir!
-Y nosotros te ayudaremos -dijo tranquilamente Sitaladi.
El avin regres inmediatamente a Karalasi y tom tierra sin dificultades. Cuando el rey
supo que sus huspedes ya no podan marcharse, como consecuencia del acto de la princesa, se
apresur a reprender a sta, pero se alegr en el fondo y fij para la semana siguiente su boda
con Bilar.
De vuelta en su alojamiento, los dos camaradas comentaron las extraas circunstancias
que les obligaban a quedarse para siempre en Karalasi. Durante esta conversacin, Bilar dijo:
-Hay una cosa que me gustara saber, pero cuya respuesta jams conoceremos.
-A qu te refieres? -pregunt Shiva.
-De acuerdo con la leyenda, cuando una pieza del rompecabezas mgico se pierde para
siempre, la persona que renuncia a ella por salvar a alguien adquiere todos sus poderes. Sin
embargo, en este caso, ni t ni yo hemos hecho una verdadera renuncia. Las piedras nos fueron
arrebatadas contra nuestra voluntad. Te aseguro que, de no ser porque la accin de Sitaladi me
cogi por sorpresa y no pude impedir que las arrojara por la borda, habra hecho lo imposible
por evitarlo.
-Entonces, suponiendo que haya algo de verdad en esa historia, cosa que dudo, tal vez
los poderes de las piedras hayan pasado a ella.
-No lo creo. Sitaladi no arroj las piedras para salvar a alguien, sino en su propio
beneficio, impulsada por su amor hacia m. Adems, no poda renunciar a algo que no le
perteneca.
-Como bien has dicho, jams conoceremos la respuesta a ese enigma-dijo Shiva, dando
por terminada la conversacin.
El Continente Perdido

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II PARTE: EL REGRESO DE KIAL

9. VUELO 58 PARA TIVA
-Las lneas areas reales de Tiva anuncian la salida de su vuelo nmero 58 con destino a
Tiva. Se ruega a los pasajeros que se dirijan inmediatamente a la puerta de embarque nmero
cinco.
Como de costumbre, el aeropuerto de la ciudad de Klr estaba abarrotado. Empleados y
pasajeros se entrecruzaban en una cadena mltiple que, dentro del desorden aparente, acababa
llevando a cada uno hasta su objetivo. Cuando se apagaron los ecos de la llamada emitida por
los altavoces, una mujer de unos sesenta y cinco aos, con el pelo casi totalmente blanco, se
puso en pie, aferr su bolsa de viaje como si temiera perderla y mir nerviosa a su alrededor,
como buscando a alguien. No haba nadie lo bastante cerca de ella para orla murmurar:
-Ese hombre...! Vamos a perder el avin por su culpa!
En ese momento, un caballero de unos setenta aos atraves la puerta que conduca a la
sala de espera de salidas internacionales y se qued inmvil, sin saber a dnde dirigirse,
mirando inseguro en todas direcciones. Al verle, la mujer dio un suspiro de alivio y agit el
brazo frenticamente, para llamarle la atencin. Cuando se dio cuenta de que l la haba visto,
sali a su encuentro y le indic que la siguiera hacia la puerta de embarque sealada. Mientras
caminaban uno al lado del otro, dijo:
-Casi perdemos el avin! Ya han anunciado la salida. Por qu has tardado tanto?
-Lo siento, mujer! Quera comprobar unos datos antes de marchar. La Biblioteca de la
Universidad de Klr est justo al lado de la Junta de las Naciones y me pareci que tena tiempo
de acercarme un momento all...
-Seguro que entraste en la biblioteca y te olvidaste de todo. Algn da te meters en un
lo con tus despistes!
-Vamos, vamos, no es para tanto! Al fin y al cabo, he llegado a tiempo no?
-S, pero me das unos sustos!...
Con esto haban llegado a la puerta de embarque nmero cinco y ocuparon su lugar en
la cola de entrada al avin. El aparato era un reactor de propulsin a chorro algo anticuado, que
tardara unas seis horas en recorrer la distancia que separa Klr de Tiva. Con los aviones ms
modernos, la duracin del vuelo poda reducirse a cuatro horas, pero esos viajes eran muy caros
y estaban reservados en la prctica para los grandes hombres de negocios. Los emisarios
oficiales del gobierno tenan que contentarse con utilizar medios de transporte menos
avanzados.
Manuel Alfonseca

56

Despus de ocupar sus asientos en el aeroplano, y mientras la tripulacin se preparaba
para el despegue, la mujer pregunt a su marido:
-Cmo ha ido hoy la conferencia de paz?
El hombre dio un leve suspiro antes de contestar.
-Mal. No ha habido acuerdo. Las partes han decidido interrumpir la conferencia y
volver a sus respectivos pases para informar a sus gobiernos.
-Eso es mala seal?
-No puede ser peor. Temo que este ao de Tiva 1398 sea el ltimo.
-Ilabor! La guerra?
-La ltima guerra!
-Por nosotros, no me importa. Ya somos viejos. Pero qu ser de nuestros hijos?
-Todos tenemos que morir algn da. Qu ms da que sea todos juntos o de uno en
uno?
-No seas cnico.
-No lo soy. Pinsalo y vers que tengo razn. Lo peor de la guerra nuclear no es que
pueda acabar de pronto con toda la humanidad. Todos los que mueran habran muerto de todas
formas en algn otro momento. Tampoco es lo malo que se acabe el mundo. Algn da haba de
terminar. Lo malo, mujer, es que seamos nosotros los culpables. Que sea el hombre el que
destruya al hombre.
-Pero cmo pueden ser tan locos? No se dan cuenta de que se destruirn a s mismos?
-S. Pero estn desesperados. Las cosas han llegado a tal extremo, que cada una de las
partes prefiere morir antes que ceder ante sus enemigos. Adems, todos tienen la esperanza de
que la guerra no ser la destruccin definitiva. Puede que algunos conserven la vida. Y cada uno
de ellos espera estar entre los agraciados por la fortuna.
La conversacin se interrumpi durante unos instantes, mientras el avin despegaba.
Una vez que se encontraron en el aire, la mujer continu:
-No ser una suerte sobrevivir a la ltima guerra. Yo preferira terminar cuanto antes a ir
muriendo poco a poco en unas condiciones horribles.
-Yo tambin. Pero el hombre suele aferrarse a la vida, sean cuales sean las condiciones
en las que tenga que vivir. Adems, hasta ahora no ha habido nunca una guerra nuclear. Digan
lo que digan los cientficos, no estamos absolutamente seguros de lo que ocurrir. Si se llega a
lo peor, ser porque los que desencadenaron la guerra mantenan la esperanza de que las
previsiones eran equivocadas. Las dos partes esperan vencer y sobrevivir.
-Pero eso es horrible! No les importa la vida de millones de personas?
-As ha sido siempre, a lo largo de la Historia. El deseo de poder no se detiene ante
nada. No los juzgues. No sabemos lo que haramos t y yo en su lugar.
El Continente Perdido

57

-Yo s s lo que t haras. Acaso no has abandonado la obra de tu vida para luchar por
la paz?
-Era mi deber. La investigacin histrica tiene que ceder ante las exigencias de la
actualidad. Adems, no lo he abandonado del todo -dijo, con un guio-. De vez en cuando me
escapo a la biblioteca ms prxima.
-Has descubierto algo en Klr?
-No. La verdad es que no he tenido mucho tiempo. Pero es extrao. No parece haber
referencia alguna sobre el Rompecabezas Mgico en este pas, a pesar del papel que ha
desempeado en su historia.
En ese momento, un joven que estaba sentado en la misma fila de asientos que ocupaba
el matrimonio, pero al otro lado del pasillo central, se volvi hacia ellos y dijo:
-Perdonen que me inmiscuya en su conversacin, pero me ha parecido orles mencionar
el Rompecabezas Mgico.
-As es, en efecto -respondi Ilabor, algo molesto-. Por qu le interesa?
-Oh!, siempre he tenido mucho inters por esa leyenda y la he investigado algo por mi
cuenta. Le importa que me presente? Me llamo Vorel y ste es mi hermano Pat -dijo el extrao,
sealando a un muchacho de unos quince aos que se encontraba sentado a su lado y que dirigi
a sus vecinos de asiento una mirada sonriente.
-Yo soy Ilabor Tivonai y sta es mi esposa Madia -dijo el anciano.
-Ilabor Tivonai! Ilabor, hijo de Tivo. Combina usted dos de los nombres de ms rancio
abolengo de la historia de Tiva. Aunque su primer nombre tena una ortografa diferente en la
antigedad.
-En efecto, se escriba Elavor. De hecho, mi padre quera utilizar la grafa antigua al
ponrmelo, pero los empleados del registro no se lo permitieron. Hay que seguir las normas y
no inventar nombres!, dijeron.
-Su nombre me resulta familiar -dijo Vorel-. Dnde he podido orlo? Porque estoy
seguro de no conocerle personalmente.
-Quiz en las noticias de televisin. Soy representante del rey de Tiva en la conferencia
internacional de paz de Klr.
-Es cierto! Ahora me acuerdo. Usted es pariente del rey de Tiva, no es as?
-Somos primos lejanos.
-Ya voy recordando ms! Usted es presidente de la Sociedad Kialita de Tiva.
-Pues s! Me alegro de que la conozca. Hoy da, casi nadie ha odo hablar de ella -
respondi Ilabor, que ahora senta considerable simpata hacia el joven al comprobar su inters.
-Difcilmente poda evitarlo, puesto que, como le he dicho, me he interesado mucho por
la leyenda del Rompecabezas Mgico.
-Ah, s! El Rompecabezas Mgico! Pero yo no lo llamara leyenda.
Manuel Alfonseca

58

-No empieces a discutir, Ilabor -intervino su esposa.
-No se preocupe, seora -dijo Vorel-. No es posible que discutamos ese punto, puesto
que yo estoy de acuerdo con su marido.
-Ah! Usted tambin cree que hay algo de verdad detrs de ello?
-Claro! Ya le he dicho que he investigado mucho sobre el asunto.
-Yo llevaba cuarenta aos estudindolo cuando tuve que abandonarlo para dedicarme a
luchar por la paz del mundo -dijo, amargamente, Ilabor-. Cuarenta aos y no haba llegado a
alcanzar conclusiones claras y definitivas! Usted aparenta veinte, a lo sumo. No puede haberlo
investigado durante un tiempo considerable.
-A veces las apariencias engaan -respondi, sonriendo, Vorel-. Adems, hay que
contar tambin con la suerte. Cmo sabe usted que yo no he podido encontrar en dos aos
informacin de primera mano que a usted se le ha escapado durante cuarenta?
-De veras? -pregunt Ilabor, repentinamente interesado-. Qu clase de informacin?
-Quiz no sea ste el lugar ms adecuado para discutirla -repuso Vorel, mirando a su
alrededor con sospecha.
-Por qu? En mi experiencia, es difcil encontrar personas que se interesen por estas
leyendas. No creo que haya nada malo en discutirlas abiertamente. En cualquier caso, nadie iba
a creer ni una palabra.
-Tal vez. Pero tal vez no. Le importara que nos encontrramos en Tiva, para seguir
hablando del tema en un lugar tranquilo, lejos de odos curiosos?
-Por m no hay inconveniente. Estar encantado en dedicarle unas horas, una vez que
me quede libre de mis deberes, lo que no creo que ocurra pronto. Tengo que presentarle al rey y
al gobierno el informe de la conferencia.
-Que no va a ser nada bueno, segn tengo entendido.
-Cmo lo sabe? No se ha hecho pblico el alcance de las discrepancias, para evitar que
cundiera el pnico.
-Acabo de orle a usted hablar de ello con su esposa. Se da cuenta de lo que le deca?
El avin est lleno de odos curiosos -termin Vorel, sonriente.
-Tiene razn. Procurar hacerle un hueco cuanto antes. Djeme su telfono y su
direccin. Supongo que vive en Tiva?
-As es -dijo Vorel, mientras garrapateaba en un trozo de papel los datos que le haba
pedido Ilabor.
-Atencin, seores! -dijo una voz por el altavoz del aeroplano-. Nos disponemos a
servirles un almuerzo, despus del cual podrn ustedes ver una pelcula.
Con esto se interrumpi la conversacin, que ya no volvi a reanudarse hasta que las
dos parejas se despidieron al llegar al aeropuerto de Tiva, prometiendo volverse a ver en la
primera ocasin favorable.
El Continente Perdido

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10. LA LEYENDA DEL ROMPECABEZAS MGICO
Tres das ms tarde, Ilabor Tivonai se reuna con sus dos nuevos amigos en su casa de
Tiva.
-Bien! -exclam cuando, despus de los saludos de rigor, los tres se encontraron
cmodamente sentados en los sillones de su estudio-. Usted me dio a entender en el avin que
saba algo importante respecto al Rompecabezas Mgico. Aqu podemos hablar tranquilamente
y en secreto. De qu se trata?
-En realidad, no es nada que deba ocultarse -respondi Vorel-. Pero se precisa un poco
de paz y bastante tiempo para discutirlo y no me pareci que los asientos de un avin fueran el
lugar ms adecuado. Por eso prefer aplazar la conversacin para un momento ms oportuno.
-Le escucho.
-Antes de entrar en materia, quisiera or su versin sobre la leyenda del Rompecabezas
Mgico. Despus podra ayudarle a completarla aadiendo los datos que yo tengo y que usted
probablemente ignora.
-Parece estar muy seguro de saber algo que yo no s -dijo Ilabor, con una sonrisa-. Me
intriga usted, seor Vorel.
-Usted mismo podr juzgarlo, seor Tivonai.
-Est bien. Voy a resumirle la leyenda, tal como yo he llegado a conocerla despus de
cuarenta aos de esfuerzos e investigaciones. Lo que voy a decirle no procede, como es natural,
de una fuente nica, sino que es el resultado de un considerable trabajo de sntesis por mi parte.
Desgraciadamente, las menciones del Rompecabezas Mgico son muy fragmentarias, dispersas
e incompletas. Exceptuando, naturalmente, la fuente de informacin de usted.
"Todo comenz hace cerca de mil cuatrocientos aos, al principio de la era de Tiva.
Como usted sabe, tradicionalmente se atribuy la fundacin del reino al mtico rey Tivo I, del
que los monarcas actuales dicen descender, y que por tanto tuvo que ser tambin antepasado
mo. Hace algunos siglos, los historiadores modernos desconfiaron de la historicidad de esta
leyenda, pero ltimamente se han descubierto documentos que se remontan al siglo IV y que
mencionan a Tivo I como un personaje real, conocido de todos. En consecuencia, hoy da
estamos algo ms dispuestos a creer en su existencia.
"Pues bien: se afirma que Tivo I tena en su poder un objeto de propiedades
extraordinarias. Poda curar todas las enfermedades, converta en oro los metales innobles por el
solo efecto de su contacto, poda desencadenar fuerzas potentsimas... En fin: proporcionaba a
su poseedor toda clase de poderes deseables, especialmente el de alargar su vida
indefinidamente en una eterna juventud.
"Por algn motivo que la leyenda no ha sabido conservar, Tivo I no supo guardar el
objeto mgico como habra debido hacerlo. El caso es que se le rompi en siete pedazos. Cada
Manuel Alfonseca

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uno de stos mantena hasta cierto punto las propiedades del objeto original, pero debilitadas.
Por ejemplo, poda evitar la muerte de su poseedor, pero no su envejecimiento fsico, que
avanzaba ms all de los lmites normalmente prescritos para el hombre. Despus de la
destruccin del objeto mgico, Tivo I y sus sucesores intentaron recomponerlo, pero todos sus
esfuerzos fueron vanos. Las piezas del rompecabezas ni siquiera ajustaban.
"Pas el tiempo y las piezas se fueron perdiendo, no sabemos exactamente cmo. Se
dice que alguna cay en manos de los nmadas de la estepa, durante una de sus invasiones
peridicas del reino de Tiva, que entonces era mucho menos extenso que en la actualidad. Otra
parece haberse hundido en el mar, junto con la flota del rey Lupro I, hacia mediados del siglo II.
Tan slo conocemos con ms detalle lo que le sucedi a dos de ellas: la Bola de Duva, que el
primer rey de este nombre perdi, no se sabe cmo, cuando intent utilizarla para conseguir la
mano de una princesa extranjera (esto ocurra en el siglo IV). La otra es la ltima que se
extravi, all por el ao 500. Un supuesto usurpador, llamado Raler o Galer, intent ocupar el
trono y form un partido poltico muy poderoso que lleg a asesinar a tres reyes de la dinasta
reinante. Finalmente fue vencido y tuvo que huir, pero se llev consigo la ltima pieza del
Rompecabezas Mgico.
"Y ahora llegamos a la parte ms interesante de la leyenda: la recuperacin de las
piezas.
"Es un hecho histrico incuestionablemente probado que un rey llamado Tivo "el
Arriesgado" rein en Tiva entre los aos 716 y 748. Se sabe tambin que contrajo matrimonio
con Aguamarina, hija del prncipe Elvar VIII de Itin. Pero la leyenda afirma que, antes de subir
al trono, Tivo hubo de emprender un largo viaje para buscar un remedio a la enfermedad de su
prometida, desesperadamente enferma. En relacin con este viaje aparece la primera referencia
al nombre de Kial. Se trataba, al parecer, de un hombre provisto de poderes extraordinarios, que
ayud a Tivo y a sus compaeros de expedicin a conseguir la Bola de Duva en la ciudad de
Klr. Para salvar a sus amigos, Kial muri en el empeo, pero volvi a la vida milagrosamente
poco despus, les ayud a regresar a Tiva y desapareci de su vista prometiendo que regresara
cuando todas las piezas del Rompecabezas Mgico volvieran a reunirse.
"Por su parte, Tivo haba conseguido la piedra, pero la perdi poco ms tarde para
salvar a su compaera de viaje, la que luego fue Elavel I de Itin, hermana de Aguamarina. Sin
embargo, su esfuerzo no haba sido en vano, pues los poderes de la pieza del Rompecabezas
haban pasado a l y pudo curar a su prometida imponindole las manos.
"A partir de ah, y a pesar de que nos vamos acercando en el tiempo a la actualidad, los
detalles de lo que ocurri se van perdiendo. Kial parece haber desempeado un papel importante
durante los primeros siglos, aunque sin aparecer nunca personalmente, pero luego se va
difuminando hasta casi desaparecer. Hoy somos testigos de una pequea revivificacin en la
Sociedad Kialita de la que, sabis, soy presidente.
El Continente Perdido

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"En cuanto a la bsqueda de las restantes piezas del Rompecabezas, se sabe muy poco.
De la segunda, perdura slo un poema de la poca que no da demasiadas explicaciones, pero
que menciona que fue encontrada en manos de un "viejo terrible, seor de un antro oscuro" por
un personaje misterioso llamado Pta. Lo extrao es que este nombre era tpico en aquella poca
en el entonces reino de Klr. Se habla tambin en esos versos de Elvor, que tal vez coincida con
el famoso personaje histrico Elvor "el Navegante", prncipe de Tiva y nieto de Tivo XVI, que
descubri el continente del Sur en un viaje por mar. A este Elvor (sea o no la misma persona) se
atribuye oscuramente en los versos la bsqueda y quiz la consecucin de la tercera pieza.
Tambin aparece el nombre de Kial, que podra haberles ayudado de incgnito (el poema
menciona un "caballero desconocido") o simplemente les habra sostenido espiritualmente en
sus dificultades. Todo esto ocurri durante el ltimo tercio del siglo VIII, unos cincuenta aos
despus de la aventura de Tivo "el Arriesgado".
"De la cuarta pieza apenas sabemos nada. Hay una leyenda del siglo X que la menciona
en relacin con un famoso guerrero, Ambiar o Amblar de Tiva, que realiz grandes hazaas
durante la conquista de la estepa. Pero si fue l quien adquiri los poderes de la pieza del
Rompecabezas o si pasaron a otra persona, la leyenda no lo dice. Es curioso cmo se han
olvidado cosas que sucedieron hace slo quinientos aos y se recuerdan mejor otras que
tuvieron lugar hace casi mil cuatrocientos.
"Con la quinta y la sexta piezas parece que abandonamos el mundo de la leyenda y
entramos definitivamente en el de la historia. Una de ellas se encontr durante la colonizacin
del Gran Bosque, mientras que la otra apareci en las ruinas de un poblado nmada, en la
estepa. No se relata ninguna aventura especial en relacin con su hallazgo, que tuvo lugar hace
unos doscientos cincuenta aos. Las piedras fueron a parar al Museo Real de Tiva, donde
permanecieron durante medio siglo. Se descubri entonces que efectivamente tenan ciertos
poderes extraos, pues emitan una energa misteriosa al poner una en presencia de la otra.
Desgraciadamente, durante la gran guerra entre Tiva y Klr, el ejrcito decidi aprovechar estos
poderes para proporcionar energa a un modelo primitivo de avin que se perdi durante la
primera expedicin, y con l las dos piezas. Fue una lstima. Con nuestra capacidad cientfica
de hoy tal vez habramos podido descubrir mucho sobre ellas.
"Ha habido muchas discusiones entre los historiadores sobre la posibilidad de que los
dos pilotos del avin perdido llegaran al continente Gigante y se establecieran all
definitivamente, despus de perder las dos piezas del rompecabezas. Lo cierto es que a partir de
entonces comenz la irresistible ascensin tcnica y poltica de la ciudad de Karalasi, que en
menos de un siglo haba logrado unificar bajo su mando casi la mitad de ese inmenso territorio,
convirtindose en el pas ms extenso del planeta. Tal vez haya algo de verdad en ello, pero no
ha sido posible encontrar pruebas, pues Karalasi estaba entonces en un estado casi prehistrico.
Manuel Alfonseca

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Adems, la actual situacin de guerra fra entre los dos bloques, que dura ya sesenta aos,
dificulta mucho nuestras investigaciones sobre la historia de aquellos territorios.
"En definitiva: seis de las piezas del Rompecabezas Mgico parecen haber sido
recuperadas en un momento u otro, pero todas ellas han vuelto a perderse. En algunos casos (no
en todos) se ha hablado de que sus poderes han pasado a los hombres que las poseyeron durante
algn tiempo, pero que renunciaron a ellas para salvar a otros. De estos hombres se ha dicho que
no murieron nunca, que recorrieron el mundo durante siglos, vestidos a la usanza de aquella
poca, con armadura y cota de malla, deshaciendo entuertos, como los antiguos caballeros
andantes. sta es la parte de la historia que me parece menos verosmil.
"Acabo de resumirles los resultados de mis cuarenta aos de investigaciones. Y ahora
dganme: tienen ustedes, realmente, algo que aadir? Conocen algn dato que yo ignore?
Vorel dio un largo suspiro (pareca haber estado conteniendo la respiracin durante todo
el relato anterior) y se volvi hacia su hermano, que estaba sentado a su lado:
-Bien, Pat! Ha llegado nuestro turno. Quin habla, t o yo?
-T, Vorel -respondi el muchacho, sonriendo-. T tienes ms don de palabra que yo.
-Pues vamos a ello!
"Podemos, en efecto, llenar bastantes de las lagunas que acaba de mencionarnos. En
primer lugar, podemos corroborar que el relato de la recuperacin de la primera pieza es
bsicamente correcto. La Bola de Duva fue la sexta pieza que sali de Tiva, aunque en realidad
nunca se perdi totalmente, pues el rey Duva I la llev consigo a Tacta para pagar el rescate de
la princesa Laurin. Se dijo que la pieza haba cado en poder de los seres monstruosos que
entonces habitaban el desierto, pero se ha podido comprobar que esto era errneo. Es verdad
que hubo un ataque contra el campamento de Duva, pero el rey consigui escapar y lleg a su
destino con la pieza intacta. Sin embargo, el rey de Tacta se neg a entregarle a su hija y Duva
tuvo que refugiarse en el vecino pas de Klr, donde fue asesinado y donde la Bola de Duva
permaneci durante siglos, hasta que la recuper Tivo "el Arriesgado" en el ao de Tiva 716.
"La segunda pieza fue hallada, cuarenta y nueve aos ms tarde, por Pta de Klr, como
correctamente dice el poema al que ha hecho usted referencia. Se trata de la ltima que se
perdi, la que se llev consigo Ralier o Galar, que no es otro que el viejo terrible de los versos,
que se haba mantenido con vida durante siglos gracias al poder del objeto mgico, que l trat
de utilizar para el mal, sin conseguirlo, pues todos sus intentos acabaron por volverse en su
contra.
"Un ao despus, Elvor "el Navegante" emprendi su famoso viaje por mar en el "Cisne
de Plata", durante el cual descubri el continente del Sur y busc por todas partes la tercera
pieza del Rompecabezas Mgico, la cuarta que se perdi, cuando Lupro I se hundi con su
escuadra en la batalla naval de las Bocas del Itin. Como es natural, Elvor no pudo encontrarla,
El Continente Perdido

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pero supo renunciar a tiempo a su deseo para salvar a sus compaeros de viaje y se convirti en
la tercera pieza viva del nuevo Rompecabezas. Esto ocurra en el ao de Tiva 767.
"La cuarta pieza (la quinta que se perdi, durante la gran invasin nmada de Tiva del
ao 273) fue pasando de mano en mano hasta que fue a parar a las tierras heladas del norte,
donde cay en manos de Noya, la mujer del hielo, quien la conserv durante ms de un siglo.
En el ao 917, durante el principio de la conquista de la estepa, Noya se vio obligada a destruir
la pieza para salvar a su pueblo de un monstruo terrible, muriendo ella misma en el intento (que
logr coronar con xito) y convirtindose pstumamente en la cuarta pieza humana del
Rompecabezas Mgico. Ambar de Tiva, el famoso explorador, fue el nico testigo del suceso.
-Cmo ha podido usted averiguar tantos detalles? -interrumpi asombrado Ilabor
Tivonai.
-Eso es un secreto que debo mantener oculto por el momento, pero que algn da podr
explicarle.
"Casi he terminado. Como usted ha dicho, la quinta y la sexta piezas fueron recobradas
hace dos siglos y medio. Una de ellas es la segunda que se perdi, durante la campaa que
emprendi Tivo III contra los nmadas en el ao 107, que obviamente es la que se descubri
despus en las ruinas de la estepa. La otra fue entregada por el rey Elavor I a Illin, prncipe de
Itin, quien desapareci con ella en el Gran Bosque en el ao 111 de la era de Tiva. Estas dos
piezas volvieron a perderse en el vuelo del avin Tiva I, que fue arrastrado por una tempestad en
el ao 1221. Como usted, no sabemos qu fue de las piezas o quin adquiri sus poderes. Esta
parte de la historia sigue siendo un misterio que slo Kial conoce.
"Y con eso hemos llegado a la actualidad. Seis piezas han sido recuperadas. Tan slo
falta una: la primera que se perdi, no se sabe muy bien cmo ni exactamente cundo, durante el
reinado de Tivo II, cuarto rey de Tiva. Nunca se descubri el menor rastro de ella. Dnde est?
Usted ha tratado de descubrirlo durante cuarenta aos no es verdad?
-Cmo lo saben? -pregunt tembloroso Ilabor-. Esto es un secreto que he guardado
celosamente. Ni siquiera llegu a confesrselo a mi esposa...
-Los sntomas son muy claros -respondi Vorel, con una sonrisa-. No se preocupe. Le
guardaremos el secreto. Haremos ms an: le daremos cierta informacin que hemos
descubierto que le permitir encontrarla.
-La ltima pieza del Rompecabezas Mgico! De verdad saben dnde est?
-Sabemos dnde podra hallarse.
-Entonces por qu no la consiguen para ustedes mismos? -pregunt Ilabor,
entrecerrando las cejas en repentina sospecha.
-Tenemos razones muy poderosas para hacer lo que estamos haciendo. No puedo
explicrselas. Me limito a ofrecerle la ltima oportunidad de su vida para conseguir la pieza. Si
desea aprovecharla, tendr que confiar en nosotros.
Manuel Alfonseca

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-A ciegas?
-A ciegas.
-Qu debo hacer?
-Usted tiene autoridad para conseguir un helicptero verdad? Slo lo necesitaremos
durante unas horas.
-Creo que podra lograr que me dejaran utilizar un aparato. Sin embargo, ser ms
difcil encontrar un piloto. Con la alarma general que estamos viviendo, todos los hombres estn
en situacin de servicio activo.
-No se preocupe por eso. Usted consiga el helicptero y yo me encargar del piloto.
-Para cundo lo necesita?
-Para pasado maana, sin falta. Podramos encontrarnos en la entrada del aeropuerto
militar a las ocho de la maana.
Ilabor dud algunos momentos, antes de contestar.
-De acuerdo! -dijo al fin-. Confiar en ustedes. Estar all en el da y la hora sealados.
-A propsito! -aadi Vorel, mientras se despedan-. Puede usted llevar a su esposa.
Ser una distraccin para ella despus de las preocupaciones de los ltimos das.
-Se lo dir. Pero no creo que venga. Siempre le ha dado miedo volar y slo lo hace
cuando no tiene ms remedio.
Los tres hombres se despidieron hasta dos das ms tarde.
El Continente Perdido

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11. CUANDO LA TIERRA TEMBL
"La situacin internacional se encuentra todava en punto crtico. Se rumorea que la
Confederacin Norte-Sur ha formulado un ultimtum al Pacto de Karalasi en el que se le exige
la inmediata retirada de todas las armas nucleares que al parecer tiene desplegadas en el espacio.
El fracaso de la conferencia internacional de Klr, que todo el mundo conoce a pesar de los
desmentidos oficiales, se debi precisamente a la imposibilidad de llegar a un acuerdo sobre
este punto.
"El presidente de la Junta de las Naciones, el neutralista Ba-Manh, de la Isla de la Luz,
ha hecho un llamamiento a los dos bloques para que limen sus diferencias y no empujen al
mundo al suicidio. Los trminos utilizados por el presidente han sido tan duros, que los expertos
consideran que el tiempo de la diplomacia ha pasado ya y que es preciso decir las cosas con la
mxima claridad posible. Estamos, por tanto, sentados encima de un polvorn.
"De todas maneras, estos mismos expertos creen que las cosas no pasarn a mayores. En
los sesenta aos transcurridos bajo la amenaza de la guerra nuclear, nos hemos enfrentado varias
veces con crisis an ms graves que sta. Hasta ahora, siempre que se ha producido un
desacuerdo, una al menos de las partes supo ceder a tiempo de evitar la catstrofe. Esperemos
que, en esta ocasin, la sensatez domine una vez ms.
"Seguidamente, vamos a dar lectura a un comunicado que acaba de llegar desde la
oficina del Interior:
"Durante los ltimos das, han proliferado los rumores infundados sobre una supuesta
situacin de guerra inminente que enfrentara a la Confederacin Norte-Sur con el Pacto de
Karalasi. El gobierno ruega a los ciudadanos que conserven la calma y no se dejen llevar por el
pnico que podran desencadenar tales rumores. Todos deben permanecer en sus puestos. El
caos que producira un xodo desordenado de las ciudades sera mucho ms daoso que una
catstrofe natural. Repetimos: permanezcan todos en sus puestos. El gobierno asegura que se
estn dando los pasos necesarios para el mantenimiento de la paz y que la situacin no se
encuentra fuera de control.
Ilabor Tivonai apag la radio y mir tristemente a su esposa.
-Esto empeora cada vez ms. Este comunicado del gobierno significa que empiezan a
perder las riendas del asunto y temen que cunda el pnico. No s si hago bien en marcharme tras
de una pista tan insegura...
-Puedes hacer algo aqu?
-No. Yo ya no puedo hacer nada ms. Ahora son otros lo que deben tomar las
decisiones definitivas.
-Entonces, vete. Aljate de esto durante un da, al menos. Piensa en otras cosas. Te veo
tan preocupado ltimamente!...
Manuel Alfonseca

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-De veras no quieres acompaarme?
-En helicptero? Ests loco? Adems le dije a nuestra hija que hoy ira a verla.
-Como quieras. En ese caso, me marcho ya. Volver esta noche a la hora de cenar.
-Llevas la comida que te he preparado?
-Claro, claro... Hasta luego!
-Adis.
Ilabor Tivonai sali de su casa, cogi el coche y se dirigi hacia el aerdromo militar de
Tiva, que se encontraba en las afueras de la ciudad. El trfico era intenso a esa hora tan
temprana y no se observaban seales del pnico que tema el gobierno. La poblacin continuaba
haciendo la vida normal, como si no ocurriera nada. Al menos, por el momento...
Lleg a la entrada del aeropuerto cinco minutos despus de las ocho y encontr all
esperndole a Vorel y Pat, quienes subieron al automvil y penetraron con l en las
instalaciones. Ilabor conduca un coche oficial y el soldado de guardia no puso ningn
inconveniente y le salud al pasar. Poco despus, los tres hombres se encontraban ante el
helicptero que el jefe del aerdromo haba prestado a Ilabor para esta aventura.
-Como les predije, no me ha sido posible encontrar piloto.
-No se preocupe -repuso Vorel-. Yo lo manejar.
-Sabe usted pilotar un helicptero?
-Por supuesto. No tema. Tengo muchas horas de vuelo.
-Cada da me sorprende usted ms, seor Vorel -dijo Ilabor-. Hay algo que no sepa
hacer? Cmo encuentra tiempo para todo?
-Tengo muchos intereses -respondi sonriendo el joven.
-Veo que su esposa no ha querido unirse a la expedicin -dijo Pat.
-En efecto. Tena otras cosas que hacer en la ciudad.
-Tal vez sea mejor as -dijo, entre dientes, Vorel.
Los tres subieron al aparato, ocuparon sus asientos y se ajustaron los cinturones de
seguridad. Entonces Vorel tom los mandos y puso en marcha el helicptero, despegando sin
dificultad alguna.
Haca un da esplndido. El sol brillaba en un cielo perfectamente claro y sin nubes.
Apenas corra una ligera brisa y era de esperar que el vuelo del helicptero no encontrara el
menor contratiempo. Despus de convencerse de que el piloto era en verdad tan experto como le
haba asegurado, Ilabor le pregunt:
-Hacia dnde vamos?
-Hacia los montes Latios. Conoce usted la presa del ro Itin?
-La que est en pleno corazn de la cordillera, cerca de las fuentes del ro?
-La misma.
-Nunca he estado all, pero he visto fotografas. Es un lugar muy hermoso.
El Continente Perdido

67

-Era ms bonito antes de que construyeran la presa.
-Es probable. Hace ya cincuenta aos que existe y yo no me acuerdo. Pero usted no ha
podido conocerlo antes... Ah, ya! Supongo que habr visto alguna fotografa antigua.
Vorel no contest. Pareca dedicar toda su atencin a dirigir el vuelo del helicptero,
aunque Ilabor no pudo ver que estuvieran pasando por un momento especialmente difcil.
Durante la primera hora de viaje, siguieron en sentido inverso el curso del ro Duca, que
antes de desembocar en el Poel a la altura de Tiva viene casi recto desde el suroeste. Despus,
cuando el ro se desva hacia el sur, lo abandonaron y cambiaron el rumbo casi hacia el oeste,
dirigindose a los montes Latios por el camino ms corto.
Dos horas despus de salir de Tiva, estaban llegando a su destino. Ante sus ojos se
alzaba una elevada montaa, uno de los colosos de la cordillera. Un poco a la izquierda de sta,
la cadena se prolongaba hacia el sureste con otros muchos picos, pero un contrafuerte casi
vertical, de un kilmetro de longitud y no ms de quinientos metros de altura, separaba la
montaa de esta rama de la cordillera. La parte superior del contrafuerte formaba una estrecha
meseta casi plana, que pareca ser la meta de su viaje.
Vorel hizo descender suavemente el helicptero sobre la meseta, apag los motores,
abri la puerta y sali al exterior indicando a Ilabor que le siguiera. Poco despus, los tres
hombres se encontraban de pie sobre el contrafuerte.
La escena que contemplaron sus ojos era estupenda. Hacia el nordeste, la vista se
extenda indefinidamente a travs de la llanura de Tiva hasta alcanzar el horizonte no muy lejos
de la ciudad, que permaneca oculta a sus ojos. La cinta blanca del ro Duca cruzaba este paisaje
en una diagonal ligeramente inclinada hacia la izquierda, seccionndolo en dos partes casi
iguales. Hacia el sur, las montaas cerraban la lnea de visin elevndose imponentes ante ellos.
Sin embargo, un extrao capricho de la disposicin de la cordillera dejaba abierto un estrecho
camino por el que la mirada poda prolongarse indefinidamente hasta las brumas del mar
meridional.
Si volvan la espalda al este, la escena cambiaba por completo. En la base misma del
contrafuerte se abra un largo valle encerrado por altas montaas, cuya superficie refulga como
un espejo. Una enorme presa, situada algunos kilmetros ms al sur, donde las murallas que
protegan el valle se acercaban hasta casi tocarse, embalsaba las aguas. Sin duda haba una
instalacin de energa elctrica al otro lado de la presa, por donde se extraera el agua por medio
de antiestticas tuberas, pero afortunadamente la disposicin del embalse la ocultaba a su vista
desde el punto donde se encontraban. Por ltimo, una altsima cascada que dejaba caer sus
aguas muy cerca de la presa, proporcionaba un abundante abastecimiento para reponer los
gastos de lquido exigidos por la tecnologa moderna. Y justo al lado de la cascada, en el punto
en que el estrecho contrafuerte donde se encontraban se una con el primero de los picos
meridionales, se alzaba una roca inmensa que completaba el impresionante panorama.
Manuel Alfonseca

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Ilabor Tivonai se arranc a duras penas de la contemplacin del paisaje y se dirigi a
Vorel con estas palabras:
-Bien, ya estamos aqu! Qu hacemos ahora? O acaso hemos venido nicamente a
disfrutar de la escena?
-Es preciso esperar, seor Tivonai. No se ponga nervioso.
-Esperar qu? Cunto tiempo?
-Quiz una o dos horas -respondi Vorel, con voz cargada de tristeza-. No creo que esto
dure ms.
Eran las diez y media de la maana.
Hora y media ms tarde, los tres hombres continuaban en el mismo sitio, sentados en el
suelo, contemplando inmviles el horizonte del este. Ilabor estaba nervioso y enfurecido. Haba
tratado de hablar con sus compaeros, de pedirles explicaciones, pero stos estaban hundidos en
un absoluto mutismo y no contestaban sus preguntas. Empezaba a sospechar que haba sido
secuestrado por motivos inconfesables y se daba cuenta con preocupacin de que se haba
puesto por completo en manos de estos dos jvenes, puesto que no saba pilotar un helicptero y
el descenso de aquel contrafuerte montaoso era imposible, aun cuando hubiera estado
dispuesto a intentar la empresa superior a sus fuerzas de volver a pie a Tiva.
A las doce en punto, un enjambre de rayos luminosos plateados atraves el cielo
procedente del este y en direccin a poniente. Al verlos, y a pesar de sus aos, Ilabor se puso en
pie de un salto y lanz una exclamacin:
-Seor de la Luz! La guerra!
Pasaron lentamente cinco minutos. Los ojos de Ilabor estaban fijos en el horizonte, en el
punto detrs del cual se encontraba la ciudad de Tiva. De pronto se dio cuenta de que el cielo en
aquel sitio no era ya tan claro y limpio como lo haba sido durante toda la maana. Sobre la
capital de su patria acababa de aparecer bruscamente una nubecilla oscura y ominosa.
La nube creci rpidamente, extendindose sin cesar hacia arriba, hacia abajo y en todas
las direcciones del comps. Pero pronto su engrandecimiento vertical se detuvo bruscamente y
las masas de vapor cuyo ascenso haba quedado violentamente detenido por las capas superiores
del aire tuvieron que encontrar salida en otra direccin. La nube, que ya era inmensa, tom poco
a poco la forma de un hongo gigantesco.
-Madia! Mis hijos! -exclam Ilabor. Vorel y Pat continuaron manteniendo el silencio,
sin mirar a su compaero.
Ilabor arranc la mirada de la horrible escena que tena ante los ojos y los volvi hacia
el sur. Al final del camino abierto a su vista entre los ramales de la cordillera acababa de
aparecer una segunda nube en forma de hongo que tambin manchaba con su negrura creciente
la limpidez del cielo.
-Itin tambin! Esto es el fin del reino de Tiva!
El Continente Perdido

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-Es el fin de muchas ms cosas -dijo ronco Vorel.
Nuevas nubes fueron surgiendo desde diversos puntos del horizonte. A medida que se
expandan llegaban a fundirse unas con otras, hasta que la oscuridad cubri por completo la
tercera parte del celeste azul, rozando la rbita del sol e impidiendo que una porcin
considerable de la luz de ste alcanzara el mundo.
En ese momento, un objeto pequeo, informe y retorcido, atraves los aires desde la
direccin de la primera nube y fue a caer justamente a los pies de Ilabor, que lo recogi
maquinalmente y se qued mirndolo sin ver.
-Qu es esto? -pregunt, sin inters.
-Eso, Ilabor Tivonai -dijo Vorel-, fue la primera pieza del Rompecabezas Mgico, que
te promet que hoy encontraras. Durante muchos siglos estuvo perdida en la propia ciudad de
Tiva, sin abandonarla jams. Hoy, cuando Tiva ha muerto, la pieza ha salido por s sola al
exterior.
-No la quiero -dijo, con voz montona, Ilabor-. Para qu puede servirme ya?
Y as diciendo, la arroj lejos de s, lanzndola a las profundidades del embalse del ro
Itin.
-Tienes razn, Ilabor. No necesitas ese pedazo de materia pequeo y destrozado, que
haba perdido su poder hace ya diez aos. Porque desde que renunciaste a tu bsqueda para
luchar por la paz del mundo, su poder pas a ti. Desde hace diez aos, Ilabor, t eres la sptima
pieza del Rompecabezas Mgico!
Lentamente, Ilabor Tivonai alz la cabeza y contempl a su interlocutor.
-Con qu autoridad dices eso? Quin eres t?
-Yo soy Elvor "el Navegante", tercera pieza del Rompecabezas Mgico -respondi
Vorel.
-Y yo soy Pta de Klr, segunda pieza del Rompecabezas Mgico -aadi Pat.
-Me habis engaado, entonces?
-Nunca, Ilabor, excepto en el hecho de haber cambiado nuestros nombres por anagramas
de ellos mismos. Recuerda todo lo que te hemos dicho y vers que siempre fue la verdad ms
estricta.
En ese momento, el suelo tembl bajo sus pies. Un terremoto ms violento que ninguno
que Ilabor hubiera conocido en sus setenta aos de vida, provocado sin duda por las fuerzas
salvajes desencadenadas por el hombre en su locura y autodestruccin, conmovi la Tierra. La
roca gigante que se encontraba al final del contrafuerte vacil sobre el lugar que haba ocupado
durante siglos, rod unos metros lentamente y cay al vaco, lanzando todo su enorme peso
sobre la presa del ro Itin. El dique construido por manos humanas no pudo resistir este ataque
imprevisto y se derrumb con terrible estruendo abriendo una salida a las aguas embalsadas, que
se precipitaron por ella uniendo su empuje a la labor de destruccin iniciada por la roca. Un ro
Manuel Alfonseca

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caudaloso corri durante unos minutos por el desfiladero, arrasndolo todo a su paso. Despus,
las aguas volvieron a su cauce y el valle present ante los ojos que podan contemplarlo un
aspecto nuevo: las tierras que haban estado sumergidas durante cincuenta aos volvan a estar
en seco.
En el lugar donde se haba alzado la roca, sobre la meseta del contrafuerte, se abra
ahora la boca negra de una caverna. Y en la entrada de esta caverna se hallaba un hombre
vestido con las ropas de un caballero de antao: armadura, cota de malla, celada en la cabeza y
visera calada que ocultaba su rostro. Una espada ceida a la cintura completaba su atavo, que
habra estado totalmente fuera de lugar all unos minutos antes, pero que ahora no caus
sorpresa alguna a Ilabor Tivonai. El desconocido se acerc con pasos lentos, se levant la visera
con la mano derecha, mostrando unos ojos perforadores y salud a Ilabor diciendo:
-Yo soy Tivo "el Arriesgado", primera pieza del Rompecabezas Mgico.
Ilabor estaba mudo de asombro ante esta aparicin que sala de las tinieblas del pasado
y de las profundidades de la Tierra. Pero aun no haban terminado las sorpresas. En la boca de la
caverna acababan de aparecer tres personas ms: dos mujeres ancianas y un hombre de mediana
edad, todos ellos vestidos con ropas extraas pertenecientes a otros tiempos, otros pases. Los
recin llegados avanzaron tambin hacia Ilabor y al llegar ante l se presentaron:
-Yo soy Noya, la mujer del hielo, cuarta pieza del Rompecabezas Mgico.
-Yo soy Elavel de Itin, quinta pieza del Rompecabezas Mgico.
-Yo soy Ambar de Tiva, sexta pieza del Rompecabezas Mgico.
Tivo "el Arriesgado" tom ahora la palabra y dijo:
-Hoy es el da sealado. Las siete piezas del Rompecabezas Mgico han vuelto a unirse.
Hoy podemos esperar el regreso de Kial.

El Continente Perdido

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12. EL REGRESO DE KIAL
En el mismo instante en que Tivo pronunci estas palabras, el aspecto del cielo cambi
bruscamente. Inmensas masas de nubes de tormenta, procedentes de todos los mares, se
acumularon en las alturas borrando la luz del sol de toda la Tierra. Tan slo qued una pequea
abertura en la cpula celeste por la que la luz del astro rey se derram a raudales, formando un
rayo resplandeciente que ilumin como un foco de teatro el estrecho contrafuerte donde se
encontraban las siete piezas del Rompecabezas Mgico y la cumbre de la montaa vecina. Fuera
de aquel lugar reinaban las tinieblas, mientras una lluvia venenosa empapaba la tierra, el granizo
destrozaba la vegetacin y mil descargas elctricas asaeteaban, entre truenos horrorosos,
cualquier objeto puntiagudo que sobresaliera unos metros del terreno circundante.
Al pie de los montes Latios comenz a orse el murmullo de cientos de voces alzadas
simultneamente. Muchos hombres procedentes de lugares prximos a la cordillera parecan
haberse reunido all para escapar a la furia de los elementos y el horror de la oscuridad. Pero las
montaas eran inaccesibles para ellos y a medida que pasaba el tiempo los murmullos fueron
ascendiendo de volumen hasta convertirse en furiosas imprecaciones. Entonces aquellos
hombres empezaron a luchar entre s por los despojos salvados o robados de las ruinas de la
destruccin, hasta que un tercio de ellos perecieron y los dems se dispersaron por la faz de la
Tierra.
Tivo reuni a su alrededor a sus seis compaeros y les dijo:
-Tomaos las manos unos a otros y pidamos al Seor de la Luz que enve a Kial para
poner fin a tanta destruccin y tanto sufrimiento.
Y uniendo la accin a la palabra, tom con la derecha la mano de Ilabor y con la
izquierda la de Pta, mientras ste haca lo mismo con la de Elvor. Noya, Elavel y Ambar se
unieron seguidamente a la cadena. Por ltimo, Ambar asi la mano libre de Ilabor y las siete
piezas del Rompecabezas formaron un crculo completo. Entonces Tivo alz la voz y dijo:
-Oh, Seor de la Luz, que hiciste este mundo como es y prometiste salvarlo de la
destruccin absoluta! Hoy has dado muestra de tu poder, hoy ha comenzado tu reinado. Hoy las
naciones han ardido de furia, ha llegado el da de tu ira y el momento de juzgar a los muertos, el
tiempo sealado para recompensar a tus servidores y a los que alaban tu nombre y para destruir
a los que destruyen la Tierra. Hoy el reino de este mundo pasa a pertenecer slo a ti y a tu
enviado, que reinar para siempre. Envanos a Kial, para que se cumpla la profeca antigua. Te
lo piden las piezas de aquel objeto mgico que t nos confiaste y que el hombre no supo
conservar, de nuevo unidas por la fuerza de su amor hasta formar un nuevo cuerpo que aun no
tiene cabeza. Envanos, te rogamos, la octava pieza de este Rompecabezas, la nica que puede
unirlo definitivamente, la cabeza de un cuerpo que, sin ella, no puede tener vida.
Manuel Alfonseca

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La voz de Tivo call y se hizo un silencio absoluto. Entonces, en los aires, resonaron de
pronto siete trompetas y en lo ms alto de los cielos, delante del sol, apareci una figura notable.
Tena el aspecto de un hombre de piel blanca como la nieve, pero de sus hombros se
proyectaban en ambas direcciones dos alas inmensas, interminables, blancas como las de un
cisne. En ese momento, la ltima abertura de la cubierta de nubes se cerr y el sol desapareci
para siempre de su vista. Pero una luz mil veces ms viva que la del sol, que no daaba los ojos
y que proceda del rostro de aquel ser volador que descenda lentamente hacia ellos, impidi que
las tinieblas absolutas cubrieran toda la Tierra.
Al llegar a la cumbre de la montaa, Kial se pos en ella y dej que la luz que radiaba
inundara el valle vecino, que en tiempos remotos haba sido su morada en la Tierra y donde los
hombres haban construido en aos recientes el dique del ro Itin. Entonces las siete piezas del
Rompecabezas, que aun formaban un crculo, pudieron ver que el valle se hallaba inundado por
una multitud enorme, que nadie poda contar, de todas las razas y naciones, pueblos y lenguas.
Todos estaban vestidos con blancas ropas y sostenan en las manos ramas de palmera, que
agitaban gritando: "Alabado sea el Seor de la Luz y Kial, su enviado!". Entonces Tivo
pregunt a Ilabor:
-Sabes quines son estas gentes vestidas de blanco?
-No lo s, seor -respondi la sptima pieza.
-Fjate bien en ellos y lo comprenders. Ves aquel hombre de nariz aguilea, que tiene
cierto parecido con Pta? Ese es su to, Toral de Klr.
Entonces sucedi algo asombroso. Mientras Tivo segua hablando, nombrando y
describiendo a unas pocas personas escogidas entre la multitud, la luz pareca intensificarse mil
veces ms alrededor de ellas e Ilabor poda distinguir perfectamente todas sus facciones, aunque
se encontraran a kilmetros de distancia de donde l se hallaba.
-Aquel anciano que a pesar de su aspecto parece encontrarse en la plenitud de sus
fuerzas es Larsn, mi maestro, que me acompa durante parte del largo viaje en busca de la
primera pieza del Rompecabezas Mgico. Vers que junto a l se encuentra una mujer. sa es
Aguamarina, mi esposa.
"Aquel hombre diminuto, apenas ms alto que un nio, pero en cuyas facciones florece
la barba, es Osiva, el enano que acompa a mi nieto Elvor en sus viajes y aventuras. Y el que
est a su lado, ese hombre robusto que pertenece a otra raza, es Mu-Bar, el nmada, su
inseparable camarada.
"Fjate en esos dos hombres que estn juntos casi al final del valle. El de la izquierda es
Shiva, el que hizo volar un avin utilizando la energa de dos de las piezas del Rompecabezas.
El otro es Bilar, su copiloto.
"Aquel hombre de aspecto majestuoso, situado en primera fila, casi al pie del
acantilado, es Tivo I el grande, el fundador del reino de Tiva y antepasado nuestro. l fue el que
El Continente Perdido

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rompi el objeto mgico y despoj a la humanidad de las ventajas de su posesin, haciendo
necesarios nuestros sufrimientos, esfuerzos y aventuras para recuperarlo. Hoy debemos
alegrarnos de que todo esto haya llegado a suceder.
"Hay muchas ms gentes aqu que podra mostrarte, algunas de las cuales conoces por la
fama de sus obras. Pero tendrs tiempo sobrado de hablar con ellas personalmente. Por el
momento, djame mostrarte tan slo un grupo ms. Ves aquella anciana y ves los jvenes que
la rodean?
-Es Madia, mi esposa! Son mis hijos! -exclam Ilabor, maravillado.
Entonces se dio cuenta de que al otro lado de las montaas, en lo que fue la llanura de
Tiva, haba vuelto a reunirse una gran multitud que permaneca en las tinieblas. Pero ni el ms
leve rumor de sus palabras llegaba hasta los odos de los siete.
-Y sos de ah quines son? -pregunt Ilabor a Tivo.
-No trates de verlos. No lo conseguirs. sos son los que se niegan a aceptar a Kial el
da de su triunfo, los que prefieren las tinieblas y rechazan la luz. No pienses ms en ellos.
-Tal vez hemos conocido a alguno!
-Ya no -respondi enigmticamente Tivo. E Ilabor not con sorpresa que no se
acordaba de sus propias palabras, las ltimas que haba pronunciado.
Entonces Ilabor se volvi a Ambar, que se encontraba al otro lado, y le dijo:
-Perdona que te haga esta pregunta. Cmo lograste convertirte en la sexta pieza del
Rompecabezas Mgico? Porque jams lleg a mis odos noticia de que hubieras logrado
encontrarla.
-Y no lo hice -respondi Ambar-. Pero, como en el caso de Elavel, mi aventura me puso
en estrecho contacto con una de las piezas del Rompecabezas (la cuarta en mi caso, la primera
en el suyo) y ambos participamos activamente en el xito de nuestro compaero, sin intentar
nunca apropirnosla en nuestro propio beneficio. Por esa razn Kial, despus de nuestra muerte,
tuvo en cuenta nuestra renuncia y nos concedi el premio que ahora nos ves disfrutar. Y por eso
la quinta y la sexta pieza fueron descubiertas sin aventura alguna. Las dos haban perdido ya
casi todo su poder y slo conservaban la propiedad de emitir energa cuando estaban muy cerca
la una de la otra. Esto permiti que ambas prestaran un ltimo servicio a la humanidad antes de
desaparecer para siempre. Pero atiende! Kial nos habla!
La figura blanca posada en la cumbre de la montaa haba levantado la mano, atrayendo
la atencin de todos. La multitud que llenaba el Valle Perdido dej de agitar las hojas de
palmera y se hizo un silencio absoluto, para escucharle.
-Hoy se cumplen todas las predicciones y llegan a su fin todas las aventuras. Hoy
quedar completo el nuevo objeto mgico que ha ido recomponindose trabajosamente a travs
de los siglos. Hoy han llegado los tiempos a su plenitud. Hoy comienza el mundo nuevo.
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Entonces Kial despleg de nuevo las inmensas alas blancas y descendi en grcil y
lento vuelo la distancia que le separaba del crculo perfecto que aun formaban las siete piezas
del Rompecabezas. Situndose en el centro mismo del crculo, dijo:
-Venid a m, todos los que habis esperado este momento! Todos vosotros seris
admitidos a formar parte del nuevo Rompecabezas!
Entonces, con las alas desplegadas, acerc hacia s a los siete: Tivo "el Arriesgado"; Pta
de Klr; Elvor "el Navegante"; Noya, la mujer del hielo; Elavel de Itin; Ambar de Tiva; Ilabor
Tivonai de los ltimos das. Todos se sintieron atrados irresistiblemente hacia Kial y se unieron
a l en un conjunto nico que comenz a girar velozmente, se elev por los aires sobre el Valle
Perdido y succion como un torbellino areo a todas las gentes reunidas en l. Entonces el
movimiento giratorio ces y en su lugar apareci una figura gigantesca, ms alta que los cielos,
que se alej del mundo con pasos lentos y decididos, dirigindose al lugar que slo el Seor de
la Luz conoce y que slo l puede describir.