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CONTAMINACION AMBIENTAL

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier


agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes
en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la
salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser
perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las
propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La contaminacin
ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias
slidas, liquidas o gaseosas, o meclas de ellas, siempre que alteren
desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la
salud, la !igiene o el bienestar del p"blico.
# medida que aumenta el poder del !ombre sobre la naturalea y aparecen
nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio
ambiente que lo rodea se deteriora cada ve m$s. %l comportamiento social del
!ombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente
form la cultura !umana, le permiti diferenciarse de los dem$s seres vivos. &ero
mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el !ombre adapta y
modifica ese mismo medio seg"n sus necesidades.
%l progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogr$fico, por
la otra, producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar
contra el equilibrio biolgico de la 'ierra. (o es que e)ista una incompatibilidad
absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la civiliacin y el
mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que el !ombre sepa
armoniarlos. &ara ello es necesario que proteja los recursos renovables y no
renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es
fundamental para la vida sobre el planeta
La contaminacin es uno de los problemas ambientales m$s importantes que
afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como
resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal,
que cause efectos adversos en el !ombre, en los animales, vegetales o materiales
e)puestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la naturalea.
La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturalea
(fuentes naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del !ombre
(fuentes antropognicas) que conforman las actividades de la vida diaria.
Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico m$s importantes
son* industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y
petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos),
domiciliarias (envases, pa+ales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de
combustin de ve!culos). ,omo fuente de emisin se entiende el origen fsico o
geogr$fico donde se produce una liberacin contaminante al ambiente, ya sea al
aire, al agua o al suelo. 'radicionalmente el medio ambiente se !a dividido, para
su estudio y su interpretacin, en esos tres componentes que son* aire, agua y
suelo- sin embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora de los
contaminantes interact"an con m$s de uno de los elementos del ambiente.
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,ontaminacin del agua* es la incorporacin al agua de materias e)tra+as, como
microorganismos, productos qumicos, residuos industriales, y de otros tipos o
aguas residuales. %stas materias deterioran la calidad del agua y la !acen in"til
para los usos pretendidos.
,ontaminacin del suelo* es la incorporacin al suelo de materias e)tra+as, como
basura, desec!os t)icos, productos qumicos, y desec!os industriales. La
contaminacin del suelo produce un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que
afecta negativamente las plantas, animales y !umanos.
,ontaminacin del aire* es la adicin da+ina a la atmsfera de gases t)icos, ,/,
u otros que afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que afectan
negativamente la salud de los !umanos.
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4 0esec!os slidos domsticos
4 0esec!os slidos industriales
4 %)ceso de fertiliante y productos qumicos
4 'ala
4 5uema
4 2asura
4 %l mon)ido de carbono de los ve!culos
4 0esag6es de aguas negras o contaminadas al mar o ros
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,ontaminacin qumica* refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados
anteriores, en las que un determinado compuesto qumico se introduce en el
medio.
,ontaminacin radiactiva* es aquella derivada de la dispersin de materiales
radiactivos, como el uranio enriquecido, usados en instalaciones mdicas o de
investigacin, reactores nucleares de centrales energticas, municin blindada con
metal aleado con uranio, submarinos, satlites artificiales, etc., y que se produce
por un accidente (como el accidente de ,!ernbil), por el uso por la disposicin
final deliberada de los residuos radiactivos.
,ontaminacin trmica* refiere a la emisin de fluidos a elevada temperatura- se
puede producir en cursos de agua. %l incremento de la temperatura del medio
disminuye la solubilidad del o)geno en el agua.
,ontaminacin ac"stica* es la contaminacin debida al ruido provocado por las
actividades industriales, sociales y del transporte, que puede provocar malestar,
irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc.
,ontaminacin electromagntica* es la producida por las radiaciones del espectro
electromagntico que afectan a los equipos electrnicos y a los seres vivos.
,ontaminacin lumnica* refiere al brillo o resplandor de lu en el cielo nocturno
producido por la refle)in y la difusin de la lu artificial en los gases y en las
partculas del aire por el uso de luminarias e)cesos de iluminacin, as como la
intrusin de lu o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no
deseados.
,ontaminacin visual* se produce generalmente por instalaciones industriales,
edificios e infraestructuras que deterioran la esttica del medio.
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4 (o quemar ni talar plantas
4 controlar el uso de fertiliantes y pesticidas
4 (o botar basura en lugares inapropiados
4 regular el servicio de aseo urbano
4 crear conciencia ciudadana
4 crear vas de desag6es para las industrias que no lleguen a los mares ni ros
utiliados para el servicio o consumo del !ombre ni animales
4 controlar los derramamientos accidentales de petrleo
4 controlar los relaves mineros
%:%,'/S 0% L# ,/('#1.(#,./( #12.%('#L
%)pertos en salud ambiental y cardilogos de la 3niversidad de ,alifornia del Sur
(%%.33), acaban de demostrar por primera ve lo que !asta a!ora era apenas una
sospec!a* la contaminacin ambiental de las grandes ciudades afecta la salud
cardiovascular. Se comprob que e)iste una relacin directa entre el aumento de
las partculas contaminantes del aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared
interna de las arterias (la ;ntima media;), que es un indicador comprobado de
aterosclerosis.
%l efecto persistente de la contaminacin del aire respirado, en un proceso
silencioso de a+os, conduce finalmente al desarrollo de afecciones
cardiovasculares agudas, como el infarto. #l inspirar partculas ambientales con un
di$metro menor de <,= micrmetros, ingresan en las vas respiratorias m$s
peque+as y luego irritan las paredes arteriales. Los investigadores !allaron que
por cada aumento de >? microgramos por metro c"bico de esas partculas, la
alteracin de la pared ntima media de las arterias aumenta un =,@ A. %l !umo del
tabaco y el que en general proviene del sistema de escape de los autos producen
la misma cantidad de esas partculas. (ormas estrictas de aire limpio contribuiran
a una mejor salud con efectos en gran escala.
/tro de los efectos es el debilitamiento de la capa de oono, que protege a los
seres vivos de la radiacin ultravioleta del Sol, debido a la destruccin del oono
estratosfrico por ,l y 2r procedentes de la contaminacin- o el calentamiento
global provocado por el aumento de la concentracin de ,/< atmosfrico que
acompa+a a la combustin masiva de materiales fsiles. Lastimosamente los
empresarios y sus gobiernos no se consideran parte de la naturalea ni del
ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los da+os que !acen al
planeta, e indirectamente a s misma, al mismo ritmo con que los produce- salvo el
retirar sus contaminantes de sus regiones.
0eteriora cada ve m$s a nuestro planeta
#tenta contra la vida de plantas, animales y personas
7enera da+os fsicos en los individuos
,onvierte en un elemento no consumible al agua
%n los suelos contaminados no es posible la siembra
%:%,'/S 0% L# 8#0.#,'.9.0#0
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son da+inos para su integridad
fsica. &ueden ser inmediatos o tardos, seg"n la dosis. ,uando el organismo
!umano recibe de golpe altas dosis de radiacin, puede sobrevenir la muerte.
,antidades altas recibidas en fracciones peque+as y espaciadas producen efectos
tardos, como la leucemia, c$nceres, cataratas y otros procesos degenerativos.
0osis bajas y espaciadas en el tiempo pueden producir efectos tardos o
anormalidades en las pr)imas generaciones.
%l uso militar y comercial de la energa nuclear representa un peligro inaceptable
tanto por sus emisiones rutinarias de radiactividad y los residuos que generan,
como por el riesgo de accidente que su funcionamiento supone. %s preciso
abandonar la energa nuclear.
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%l cambio clim$tico, inducido por la actividad del ser !umano, supone que la
temperatura media del planeta aument ?,B grados en el S.CC. La temperatura
media del planeta subir$ entre >,D y =,E grados entre >@@? y <>??. %n el mismo
perodo, el nivel medio del mar aumentar$ entre ?,?@ y ?,EE metros. %l aumento
del S.CC no se !a dado en ninguno de los "ltimos die siglos.
%l cambio clim$tico acelerar$ la aparicin de enfermedades infecciosas, como las
tropicales, que encontrar$n condiciones propicias para su e)pansin, incluso en
onas del (orte. La /rganiacin 1undial de la Salud advirti que es probable que
los cambios locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones m$s
favorables para los insectos transmisores de enfermedades infecciosas, como la
malaria o el dengue.
La atmsfera act"a como una trampa trmica y este efecto invernadero aumenta
con la concentracin de gases como el ,/<. La actividad !umana, la
deforestacin y, sobre todo, la quema de combustibles fsiles incrementan la
presencia de este gas en el aire. La concentracin atmosfrica de ,/< se !a
incrementado en un F>A desde >G=?.
La cubierta de nieve y !ielo !a disminuido en un >?A desde finales de los B?.
.gualmente, se observa una reduccin de los glaciares a lo largo del S.CC. Ha
aumentado la temperatura superficial del ocano y el nivel del mar entre ?,> y ?,<
m. en el S.CC (y que ir$ en aumento amenaando de inundar a ciertos pases).
'ambin se registran cambios en el rgimen de lluvias, en la cubierta de nubes y
en el patrn de ocurrencia de fenmenos como la corriente c$lida de %l (i+o, que
se !a vuelto m$s frecuente. 'al aumento puede conducir a una mayor incidencia
de enfermedades transmitidas por el agua, como el clera, y de las relacionadas
con to)inas, como el envenenamiento por mariscos.
La "nica forma de frenar la modificacin del clima es reducir dr$sticamente las
emisiones de gases invernadero, como el ,/<. %s necesario presionar a los
gobiernos y empresas mundiales, b$sicamente, para que reducan las emisiones
de ,/<.
La incineracin de los residuos es una fuente muy importante de contaminacin
ambiental pues emite sustancias de elevada to)icidad, a la atmsfera y genera
cenias tambin t)icas. #l contaminar, pues, el aire que respiramos, el agua que
bebemos y nuestros alimentos, la incineracin afecta gravemente a nuestra salud.
%ntre los compuestos t)icos destacan IprincipalmenteI metales pesados y las
dio)inas. %stas "ltimas son e)tremadamente t)icas, persistentes y acumulativas
en toda la cadena alimentaria. Son sustancias cancergenas y que alteran los
sistemas inmunitario, !ormonal, reproductor y nervioso.
%n consecuencia, las empresas y las #dministraciones deben invertir sus
esfueros econmicos y personales en desarrollar otras alternativas.
0%S'83,,./( 0%L /J/(/
%l di)ido de carbono y el efecto invernadero est$n calentando el planeta. La
destruccin del oono debido a las actividades !umanas !a llegado ya al punto en
que los da+inos rayos solares, los ultravioletas 2, llegan, en grandes onas de la
superficie terrestre, a niveles capaces de causar e)tensos da+os a la vida.
Las dosis cada ve mayores de 39I2 amenaan la salud y el bienestar !umano,
las cosec!as, los bosques, las plantas, la vida salvaje y marina. Se !a producido
una elevacin de la tasa de c$ncer de piel. La e)posicin a la radiacin 39I2
reduce la efectividad del sistema inmunolgico.
Hay que pro!ibir la fabricacin y uso de todos los compuestos destructores del
oono. La falta de agua, efecto del calentamiento del planeta, amenaa
seriamente los medios de subsistencia de m$s de ><?? millones de personas, la
cuarta parte de la poblacin mundial. # pesar de las crecientes preocupaciones
respecto a estos temas, las medidas de $mbito internacional encuentran escollos
insalvables para su aplicacin a causa del desarrollismo incontrolado, del
consumismo y la miopa de los dirigentes polticos, cautivos de los intereses y la
codicia de los clanes financieros.
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La apertura de galeras mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por
ejemplo, en el terreno- los gases t)icos que se disuelven en el agua de las
precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las canaliaciones de las
industrias de transformacin- los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio,
plomo, arsnico y compuestos org$nicos de sntesis- el almacenamiento deficiente
de productos qumicos- los gases de los escapes y aceites en la carretera de los
transportes- la polucin trmica por agua caliente de las centrales nucleares- el
arrojo de desperdicios en el mar de los buques...
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La relacin del !ombre con su ambiente se a visto afectada tambin por el
proceso urbanstico, lo que !a llevado a la destruccin de $reas verdes para dar
paso a nuevas construcciones !abitacionales, donde las $reas recreativas son
cada ve m$s escasas.
La migracin del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios p"blicos
(agua, lu, transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la
poblacin urbana.
La contaminacin snica en algunas ciudades es muy aguda* ve!culos, aviones,
maquinarias. etc... %l ruido produce efectos psicolgicos da+inos como son
interrumpir el sue+o (cuando la intensidad supera los G? decibelios), disminuir el
rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad. Se dice que las
generaciones jvenes de !oy ser$n futuros sordos, pues cada ve es mayor el
ruido de las ciudades.
La contaminacin del agua depurada por canaliaciones obsoletas y a la
disolucin de barros de depuracin en el tratamiento del agua- la contaminacin
de las aguas domsticas- la fuga de materia org$nica fermentable de las fosas
spticas- el vertido de aguas usadas no depuradas del alcantarillado- los vertidos
de aguas de las coladas (fosfatos)- el lavado de los suelos urbanos saturados de
contaminantes diversos- la filtracin de productos nocivos debida a descargas
incontroladas...
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Los desec!os que en la actualidad !an cobrado m$s relevancia son los derivados
de la %nerga #tmica. Los desec!os radiactivos constituyen una amenaa para el
!ombre porque no pueden ser eliminados- la "nica forma de salir de ellos es
almacen$ndolos en depsitos especiales, pero como la vida radiactiva de esos
desec!os es larga contin"an siendo un peligro. %n la actualidad se piensa evacuar
estos productos en poos perforados en el suelo, dentro de cajas de paredes
fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biolgicos.
#ctualmente para la eliminacin de basura se utilia*
.I %l relleno sanitario* enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.
.I .ncineracin* este mtodo es muy "til, puede generar electricidad y calor, tiene la
desventaja de que produce residuos incombustibles y adem$s contamina el aire.
.I 8eciclaje* es el m$s conveniente, por este medio se recuperan materiales como*
el vidrio, el papel, el cartn, la c!atarra y los envases de metal. 'ambin se
pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para animales y
abonos agrcolas, utiliando los desec!os de origen org$nico previamente
escogidos, como* grasa, !uesos, sangre.
%L %53.L.28./ %,/L/7.,/
%s el resultado de la interaccin de los diferentes factores del ambiente, que
!acen que el ecosistema se mantenga con cierto grado de estabilidad din$mica.
La relacin entre los individuos y su medio ambiente determinan la e)istencia de
un equilibrio ecolgico indispensable para la vida de todas las especies, tanto
animales como vegetales.
Los efectos m$s graves !an sido los ocasionados a los recursos naturales
renovables* %l #gua, %l Suelo, La :lora, La :auna y %l #ire.
%l gran desarrollo tecnolgico e industrial !a sobrepasado la capacidad de la
naturalea para restablecer el equilibrio natural alterado y el !ombre se !a visto
comprometido.
%l mayor problema de las comunidades !umanas es !oy en da la basura,
consecuencia del e)cesivo consumo. Los servicios p"blicos se tornan insuficientes
y la cantidad de basura como desec!o de esa gran masa poblacional adquiere
dimensiones crticas y !a perturbado los ecosistemas.
Los desperdicios de los alimentos y materias org$nicas contenidos en la basura,
constituyen un problema de salud porque son criaderos de insectos, responsables
de la transmisin de enfermedades como 7astroenteritis, :iebre 'ifoidea,
&aludismo, %ncefalitis, etc...- atrae las ratas que intervienen en la propagacin de
la &este 2ubnica, el tifus, .nto)icaciones #limenticias y /tras.
#,'.9.0#0%S %,/(/1.,#S K ,/('#1.(#,./( #12.%('#L
Las actividades econmicas son parte esencial de la e)istencia de las sociedades,
ellas permiten la produccin de riqueas, el trabajo de los individuos y generan los
bienes y servicios que garantian su bienestar social. Las actividades econmicas
son cada da m$s complejas y requieren del uso y tecnologas m$s avanadas,
con el objeto de mantener la productividad competitiva en un mercado cada ve
m$s e)igente. %n la actualidad, muc!as actividades econmicas son fuente
permanente de contaminacin.
0e esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar
nuestras actividades econmicas por el significado social que ellas tienen en la
generacin de riqueas- pero al mismo tiempo debemos tomar conciencia sobre la
contaminacin ambiental que stas causan, para buscar soluciones y mantener el
equilibrio ecolgico y ambiental.