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LA RESPIRACIN CELULAR

Mediante la respiracin celular las clulas obtienen energa.


Este proceso ocurre en el interior de unos orgnulos de las clulas que son las mitocondrias.
En stas ingresa el combustible, fundamentalmente la glucosa, y el oxgeno. Mediante una
serie compleja de reacciones qumicas se obtiene la energa que necesita la clula para auto
mantenerse. Tambin se producen algunas sustancias de desecho que habr que eliminar
cmo son el CO
2
y el H
2
O.
La respiracin celular ocurre en todas las clulas de todos los seres vivos.
El proceso por el cual las clulas degradan las molculas de alimento para obtener energa
recibe el nombre de RESPIRACIN CELULAR.
La respiracin celular es una reaccin exergnica, donde parte de la energa contenida en las
molculas de alimento es utilizada por la clula para sintetizar ATP. Decimos parte de la
energa porque no toda es utilizada, sino que una parte se pierde.
Aproximadamente el 40% de la energa libre emitida por la oxidacin de la glucosa se
conserva en forma de ATP. Cerca del 75% de la energa de la nafta se pierde como calor de
un auto; solo el 25% se convierte en formas tiles de energa. La clula es mucho ms
eficiente.
La respiracin celular es una combustin biolgica y puede compararse con la combustin de
carbn, bencina, lea. En ambos casos molculas ricas en energa son degradadas a molculas
ms sencillas con la consiguiente liberacin de energa.
Tanto la respiracin como la combustin son reacciones exergnicas.
Sin embargo existen importantes diferencias entre ambos procesos. En primer lugar la
combustin es un fenmeno incontrolado en el que todos los enlaces qumicos se rompen al
mismo tiempo y liberan la energa en forma sbita; por el contrario la respiracin es la
degradacin del alimento con la liberacin paulatina de energa. Este control est ejercido
por enzimas especficas.
En segundo lugar la combustin produce calor y algo de luz. Este proceso transforma energa
qumica en calrica y luminosa. En cambio la energa liberada durante la respiracin es
utilizada fundamentalmente para la formacin de nuevos enlaces qumicos (ATP).
La respiracin celular puede ser considerada como una serie de reacciones de xido-
reduccin en las cuales las molculas combustibles son paulatinamente oxidadas y degradadas
liberando energa. Los protones perdidos por el alimento son captados por coenzmas.
La respiracin ocurre en distintas estructuras celulares. La primera de ellas es
la gluclisis que ocurre en el citoplasma. La segunda etapa depender de la presencia o
ausencia de O2 en el medio, determinando en el primer caso la respiracin aerbica (ocurre
en las mitocondrias), y en el segundo caso la respiracin anaerbica (ocurre en el
citoplasma).
VAS ANAERBICAS
El cido pirvico puede tomar por una de varias vas. Dos son anaerbicas (sin oxgeno) y se
denomina FERMENTACIN ALCOHLICA y FERMENTACIN LCTICA.
A la falta de oxgeno, el cido pirvico puede convertirse en etanol (alcohol etlico) o cido
lctico segn el tipo de clula. Por ejemplo, las clulas de las levaduras pueden crecer con
oxgeno o sin l. Al extraer jugos azucarados de las uvas y al almacenarlos en forma
anaerobia, las clulas de las levaduras convierten el jugo de la fruta en vino al convertir la
glucosa en etanol. Cuando el azcar se agota las levaduras dejan de fermentar y en este
punto la concentracin de alcohol est entre un 12 y un 17 % segn sea la variedad de la uva y
la poca en que fue cosechada.
La formacin de alcohol a partir del azcar se llama fermentacin.
Fermentacin alcohlica

El cido pirvico formado en la gluclisis se convierte anaerbicamente en etanol. En el
primer caso se libera dixido de carbono, y en el segundo se oxida el NADH y se reduce a
acetaldehdo.
Otras clulas, como por ejemplo los glbulos rojos, las clulas musculares y algunos
microorganismos transforman el cido Pirvico en cido lctico.
En el caso de las clulas musculares, la fermentacin lctica, se produce como resultado de
ejercicios extenuantes durante los cuales el aporte de oxgeno no alcanza a cubrir las
necesidades del metabolismo celular. La acumulacin del cido lctico en estas clulas
produce la sensacin de cansancio muscular que muchas veces acompaa a esos ejercicios.
Fermentacin lctica
En esta reaccin el NADH se oxida y el cido pirvico se reduce transformndose en cido
lctico.

La fermentacin sea sta alcohlica o lctica ocurre en el citoplasma.

ESQUEMA BIOQUMICO DEL PROCESO DE FERMENTACIN
A) Alcohlica : 2 cido pirvico + 2 NADH 2 etanol + 2 CO
2
+ 2 NAD
+

B) Lctica : 2 cido pirvico + 2 NADH 2 cido lctico + 2 NAD
+


La finalidad de la fermentacin es regenerar el NAD+ permitiendo que la gluclisis contine y
produzca una provisin pequea pero vital de ATP para el organismo.
RESPIRACIN AERBICA
En presencia de oxgeno, la etapa siguiente de la degradacin de la glucosa es la respiracin,
es decir la oxidacin escalonada del cido pirvico a dixido de carbono y agua.
La respiracin aerbica se cumple en dos etapas: el ciclo de Krebs y el transporte de
electrones y la fosforilacin oxidativa (estos dos ltimos procesos transcurren
acopladamente).
En las clulas eucariotas estas reacciones tienen lugar dentro de las mitocondrias; en las
procariotas se llevan a cabo en estructuras respiratorias de la membrana plasmtica.


Estructura de las Mitocondrias
Las mitocondrias estn rodeadas por dos membranas, una externa que es lisa y una interna
que se pliega hacia adentro formando crestas. Dentro del espacio interno de la mitocondria
en torno a las crestas, existe una solucin densa (matriz o estroma) que contiene enzimas,
coenzimas, agua, fosfatos y otras molculas que intervienen en la respiracin.
La membrana externa es permeable para la mayora de las molculas pequeas, pero la
interna slo permite el paso de ciertas molculas como el cido pirvico y ATP y restringe el
paso de otras. Esta permeabilidad selectiva de la membrana interna, tiene una importancia
crtica porque capacita a las mitocondrias para destinar la energa de la respiracin para la
produccin de ATP.
La mayora de las enzimas del ciclo de Krebs se encuentran en la matriz mitocondrial. Las
enzimas que actan en el transporte de electrones se encuentran en las membranas de las
crestas. Las membranas internas de las crestas estn formadas por un 80 % de protenas y
un 20 % de lpidos.
En las mitocondrias, el cido pirvico proveniente de la gluclisis, se oxida a dixido de
carbono y agua, completndose as la degradacin de la glucosa. El 95 % del ATP producido se
genera, en la mitocondria.
Las mitocondrias son consideradas organoides semiautnomos, porque presentan los dos
cidos nucleicos (del tipo procarionte)

La respiracin celular es un conjunto de reacciones en las que una sustancia llamada cido
piruvico producido por la gluclisis se convierte en dioxido de carbono y agua. En este
proceso se producen grandes cantidades de ATP (adenosn trifosfato). Las reacciones finales
de este proceso necesitan oxgeno porque ste acta como el receptor final de los
electrones.


La respiracin celular ocurre en 5 pasos:







GLUCLISIS
La gluclisis, lisis o escisin de la glucosa, tiene lugar en una serie de nueve reacciones,
cada una catalizada por una enzima especfica, hasta formar dos molculas de cido pirvico,
con la produccin concomitante de ATP. La ganancia neta es de dos molculas de ATP, y dos
de NADH por cada molcula de glucosa. Las reacciones de la gluclisis se realizan en el
citoplasma, como ya adelantramos y pueden darse en condiciones anaerobias; es decir en
ausencia de oxgeno.
Los primeros cuatro pasos de la gluclisis sirven para fosforilar (incorporar fosfatos) a la
glucosa y convertirla en dos molculas del compuesto de 3 carbonos gliceraldehdo fosfato
(PGAL). En estas reacciones se invierten dos molculas de ATP a fin de activar la molcula de
glucosa y prepararla para su ruptura.
CICLO DE KREBS
El ciclo de Krebs tambin conocido como ciclo del cido ctrico es la va comn final de
oxidacin del cido pirvico, cidos grasos y las cadenas de carbono de los aminocidos. La
primera reaccin del ciclo ocurre cuando la coenzima A transfiere su grupo acetilo (de 2
carbonos) al compuesto de 4 carbonos (cido oxalactico) para producir un compuesto de 6
carbonos (cido ctrico).
El cido ctrico inicia una serie de pasos durante los cuales la molcula original se reordena y
contina oxidndose, en consecuencia se reducen otras molculas: de NAD+ a NADH y de
FAD+ a FADH
2
. Adems ocurren dos carboxilaciones y como resultado de esta serie de
reacciones vuelve a obtenerse una molcula inicial de 4 carbonos el cido oxalactico.
El proceso completo puede describirse como un ciclo de oxalactico a oxalactico, donde dos
tomos de carbono se adicionan como acetilo y dos tomos de carbono (pero no los mismos)
se pierden como CO
2
TRANSPORTE DE ELECTRONES O CADENA RESPIRATORIA
En esta etapa se oxidan las coenzimas reducidas, el NADH se convierte en NAD+ y el FADH2
en FAD+. Al producirse esta reaccin, los tomos de hidrgeno (o electrones equivalentes),
son conducidos a travs de la cadena respiratoria por un grupo de transportadores de
electrones, llamados citocromos. Los citocromos experimentan sucesivas oxidaciones y
reducciones (reacciones en las cuales los electrones son transferidos de un dador de
electrones a un aceptor).
En consecuencia, en esta etapa final de la respiracin, estos electrones de alto nivel
energtico descienden paso a paso hasta el bajo nivel energtico del oxgeno (ltimo aceptor
de la cadena), formndose de esta manera agua.
Cabe aclarar que los tres primeros aceptores reciben el H+ y el electrn conjuntamente. En
cambio, a partir del cuarto aceptor, slo se transportan electrones, y los H+ quedan en
solucin.

FOSFORILACIN OXIDATIVA
El flujo de electrones est ntimamente acoplado al proceso de fosforilacin, y no ocurre a
menos que tambin pueda verificarse este ltimo. Esto, en un sentido, impide el desperdicio
ya que los electrones no fluyen a menos que exista la posibilidad de formacin de fosfatos
ricos en energa. Si el flujo de electrones no estuviera acoplado a la fosforilacin, no habra
formacin de ATP y la energa de los electrones se degradara en forma de calor.
Puesto que la fosforilacin del ADP para formar ATP se encuentra acoplada a la oxidacin de
los componentes de la cadena de transporte de electrones, este proceso recibe el nombre de
fosforilacin oxidativa.
En tres transiciones de la cadena de transporte de electrones se producen cadas
importantes en la cantidad de energa potencial que retienen los electrones, de modo que se
libera una cantidad relativamente grande de energa libre en cada uno de estos tres pasos,
formndose ATP.










RESPIRACION EN ORGANISMOS UNICELULARES
RESPIRACIN EN BACTERIAS
Segn, las bacterias se clasifican en aerobias y anaerobias.
Bacterias aerobias: Utilizan oxgeno para realizar la respiracin.
Bacterias anaerobias: Para respirar sustituyen el oxgeno por otras sustancias.
La membrana plasmtica contiene enzimas para la respiracin celular y, en algunas bacterias,
para la fotosntesis. La mayora tiene pared celular (aunque de estructura y composicin
distinta a las de las eucariticas) y algunas producen una cpsula alrededor de la pared
celular. Algunas bacterias se movilizan por medio de flagelos (distintos a los
eucariticos). Cuando el ambiente se torna desfavorable, las bacterias pueden entrar en un
estado de latencia. Algunas producen estructuras muy resistentes llamadas endosporas.
Existen 2 tipos de organismos anaerobios; los estrictos y los facultativos.
Los estrictos mueren en presencia del oxgeno, por lo cual existen en las profundidades de la
corteza terrestre y del mar, donde no hay oxgeno, y en el intestino de muchos animales,
incluido el nuestro (en esos sitios no abunda el oxgeno). Pero, algunas especies viven en zonas
ms superficiales, como el material en descomposicin del suelo en zonas de mucha
vegetacin, zonas pantanosas o el fondo de los lagos es el caso de las bacterias de los
gneros Clostridium, Ruminococcus, Fusobacterium y Methanobacterium.
Los organismos anaerobios facultativos tambin pueden realizar la respiracin aerobia si se
encuentran en presencia de oxgeno. La mayora de las especies que fermentan la leche, el
queso, el vino, la cerveza, el pulque, etc., son facultativas, por ejemplo, la leche que tomamos
contiene las bacterias que se utilizan para elaborar quesos y yogurt; cuando la leche no se
refrigera comienzan a descomponerla. Las levaduras del vino se encuentran sobre la cscara
de las uvas y luego en su jugo.
La fermentacin cumple con una funcin ecolgica al descomponer los cuerpos de los seres
que mueren; innumerables especies de hongos y bacterias se encargan de esa tarea. Cuando
en el lugar donde viven estos microorganismos las condiciones del medio se vuelven difciles
cubren su cuerpo con una capa protectora y se convierten en esporas.

RESPIRACIN EN PROTISTAS La mayor parte de
de los protistas, como las algas y los protozoos, son
organismos unicelulares y eucariotas. Estos realizan
el intercambio gaseoso por difusin a travs de su
membrana celular; la respiracin ocurre en las
mitocondrias. Los organismos pequeos, como los
protozoarios, no tienen dificultad alguna para
conseguir el oxgeno que requieren para la
respiracin, pues le llega por difusin a travs de la
membrana por las mitocondrias. El dixido de carbono que se considera materia de desecho
sale en igual forma.
RESPIRACIN EN HONGOS Realizan la respiracin
celular aerobia (gluclisis, ciclo de Krebs, Cadena
Oxidativa) como principal via degradativa, el poseer
mitocondrias pueden quemar biolgicamente a los alimentos
con obtencin de energa qumica, otros realizan
fermentacin como las levaduras.


RESPIRACION EN PLANTAS
Las plantas igual que los animales respiran:
tomando oxgeno del aire y expulsando dixido de
carbono. La respiracin se realiza continuamente,
tanto por el da como por la noche. El proceso se
realiza sobre todo en las hojas y en los tallos
verdes.



Como producto de la respiracin las plantas como los animales tambin desprenden dixido de
carbono.
C
6
H
12
O
6
+ 6 O
2
---> 6CO
2
+ 6H
2
O +energa (38 ATP)

La fotosntesis:
Es el proceso inverso que se realiza en los cloroplastos de las hojas durante el da en
presencia de luz solar, la reaccin general es
6 CO
2
+ 6H
2
OC
6
H
12
O
6
+ 6 O
2
En las plantas, el intercambio gaseoso se realiza principalmente a travs de estomas,
lenticelas y neumatforos.
Estomas: Formados por un par de clulas epidrmicas modificadas (clulas estomticas o
clulas oclusivas) de forma arrionada. Para el intercambio gaseoso forman un orificio
denominado ostiolo que se cierra automticamente en los caso de exceso de CO2 o de falta
de agua.
Las estomas suelen localizarse en la parte inferior de la hoja, en la que no reciben la luz solar
directa, tambin se encuentran en tallos herbceos.
Lenticelas: Se encuentran diseminadas en la corteza muerta de tallos y races. De modo
tpico, las lenticelas son de forma lenticular (lente biconvexa) en su contorno externo, de
donde se les viene el nombre .De ordinario estn orientadas vertical u horizontalmente sobre
el tallo, segn la especie y varan en tamao, desde apenas visible a tan grande como de 1 cm
o an de 2,5 de largo. En rboles con corteza muy fisurada, las lenticelas se encuentran en el
fondo de las fisuras.
La funcin de las lenticelas es permitir un intercambio neto de gases entre los tejidos
parenquimticos internos y la atmsfera.
Los Neumatforos son un tipo de raz que crece hacia arriba (geotropismo negativo),
presente en ciertas plantas asociadas a cuerpos de agua. Los neumatforos favorecen la
oxigenacin de las partes de la planta que estn sumergidas bajo el agua.
Se los halla en diversas especies, incluyendo epifitas como las orqudeas, rboles tropicales
costeros como manglares, Ficus, rt (Metrosideros robusta) y phutukawa (M. excelsa):
rboles de Nueva Zelanda y trepadoras como Hedera helix y la irritante Toxicodendron
radicans.
RESPIRACIN EN ANIMALES
La respiracin es el intercambio de gases: la llegada de oxgeno (O
2
) y la eliminacin de
dixido de carbono (CO
2
). Este proceso ocurre desde los animales unicelulares hasta aquellos
ms especializados, como el hombre. Mientras ms complejo es el animal, su sistema
respiratorio debe cumplir mayores exigencias, por lo cual este sistema debe adaptarse a
cada especie.
El trmino respiracin se aplica a dos procesos biolgicos separados:
1) Al proceso qumico de liberacin de energa tras el metabolismo de los compuestos
orgnicos, proceso que se denomina respiracin interna o respiracin celular.
2) A la respiracin externa referida al proceso de intercambio de gases entre el organismo y
su medio externo.
En animales sencillos como protozoos, esponjas y celentreos, el O
2
disuelto en el agua pasa
por difusin a las clulas y de la misma forma el CO
2
se difunde al agua.
En animales que viven en ambientes hmedos o acuticos como ciertos anlidos,
algunos artrpodos y anfibios (que adems tienen pulmones) respiran a travs de la piel: es
la respiracin cutnea.
En este tipo de respiracin se necesita que la piel sea fina y permeable a los gases, adems
de estar continuamente hmeda.
El saltamontes ilustra el sistema respiratorio de los insectos. En stos el aire es llevado
desde el exterior hasta las clulas del organismo por un sistema de tubos, de forma que el
intercambio de gases ocurre directamente entre las clulas y el ambiente.
Las orugas tambin son insectos y cmo tales respiran por medio del sistema de tubos o
traqueas, que comunican directamente el medio ambiente con el interior de las clulas del
organismo.
Cada segmento corporal del insecto tiene un par de estos sistemas de conductos areos, los
cuales, despus de ramificarse mltiples veces, llegan lo suficientemente cerca de cada
clula para que ocurra el intercambio de gases. Los gases entran y salen de este sistema de
tubos impulsados por los movimientos corporales. En la desembocadura de cada tubo con el
exterior existe un msculo especial que la abre y cierra. Es un sistema respiratorio eficiente
para pequeos organismos, que sera inadecuado para los mayores por que el aire no llegara
rpidamente a grandes profundidades.
Respiracin traqueal
Propia de insectos y otros artrpodos terrestres.
Este aparato est formado por una serie de tubos,
las trqueas, producidas por invaginaciones del
tegumento, en las que el aire entra a travs de unos
pequeos orificios de la superficie del cuerpo,
llamados estigmas.
Las trqueas se van ramificando y disminuyendo de
dimetro, hasta que contactan directamente con las
clulas, donde se realiza el intercambio gaseoso por
difusin. No necesitan, por tanto, un aparato
circulatorio para el transporte de gases.

Figura 1
A medida que aumenta la complejidad del animal aparecen estructuras especializadas para
hacer ms eficiente el proceso de la difusin.
Estructuras especializadas
Respiracin branquial: Las branquias son caractersticas de animales acuticos, como algunos
anlidos, moluscos, crustceos, equinodermos y peces. Los gases son transportados hasta las
clulas por el sistema circulatorio.
Las branquias son proyecciones de la superficie externa del cuerpo o de la capa interna del
intestino hacia el exterior del animal y, por tanto, proceden evolutivamente por evaginacin.
A continuacin estn los anfibios, la salamandra o la rana.
Los anfibios tienen pulmones que les permite respirar el aire. stos son pequeos, poco
desarrollados y hacen circular el aire de una manera peculiar. Para inspirar abren las
ventanas nasales y descienden el piso de la boca con lo cual penetra el aire que llena esta
cavidad. Entonces, cierran los orificios nasales y suben el piso de la boca comprimiendo el
aire y forzndolo a entrar en los pulmones. Para respirar comprimen la cavidad con los
orificios nasales abiertos.
Adems de la respiracin por medio de los pulmones, la rana obtiene la mitad de su oxgeno a
travs de la piel hmeda, y si se sumerge en el agua fra, la piel le suministra todo el oxgeno
necesario.
Respiracin pulmonar.
Los pulmones son invaginaciones de las superficies respiratorias rodeadas de capilares
sanguneos. Son bolsas de finas paredes, que sirven para realizar el intercambio gaseoso,
para lo que se conectan con el exterior mediante una serie de conductos.
Segn se asciende en la
escala animal, los pulmones
van incrementando su
superficie interna, desde
los anfibios (figura 5),
cuyos pulmones son sacos
sin ninguna tabicacin, por
lo que complementan esta
respiracin con la cutnea,
hasta llegar a las
aves (figura 6) y los
mamferos, cuyos
pulmones son los ms
desarrollados debido a los
sacos areos de las aves y
a los alvolos en
mamferos.
Estos mecanismos
permiten a estos dos
grupos de vertebrados un
considerable aumento de
la superficie
respiratoria.


Figura 5 Figura 6

Ms avanzados en la escala evolutiva se encuentran los reptiles que tienen pulmones algo ms
desarrollados y respiran mediante movimientos de la pared torcica.



Sistema Respiratorio de los Reptiles
Respiran exclusivamente por medio de pulmones, su piel seca y gruesa no permite
intercambio de gases. Sus pulmones estn un poco ms desarrollados que los de los anfibios.
En los reptiles, como la iguana, el aire entra y sale de los pulmones mediante movimiento
musculares corporales. Los msculos del trax dilatan la cavidad torcica y dentro de ella
disminuye la presin. De esta forma el aire pasa desde la atmsfera, dnde hay mayor
presin, a la cavidad torcica, donde la presin es menor.
Las aves tienen pulmones con sacos areos que les permiten aumentar el recambio de los
gases y rellenar parte del cuerpo del ave disminuyendo su peso corporal.
Los pulmones de los mamferos son los ms desarrollados, porque mediante los alvolos
(ramificaciones del pulmn) han logrado obtener una enorme superficie de intercambio de
gases.
Sistema Respiratorio de Mamferos
Tienen un sistema de pulmones muy complejo, formado por los finos conductos que
desembocan en pequeos sacos areos, los alvolos, donde se realiza el intercambio de gases.
Este sistema permite que el pulmn tenga una gran superficie de intercambio. El aire entra y
sale mediante la contraccin de msculos especiales, el diafragma, los intercostales y otros.
La ballena es un mamfero que respira aire. Sus pulmones son capaces de mantener una gran
cantidad de oxgeno lo que le permite sumergirse por media hora o ms sin salir a respirar.
La ballena muere si queda varada en la playa porque no puede realizar los movimientos
respiratorios por su enorme peso que la aplasta.
RESPIRACIN EN SERES HUMANOS
En un lobulillo, dnde al ramificarse de nuevo forman los capilares bronquiales que acaban en
los sculos pulmonares, las paredes de los cuales presentan expansiones globoses
llamadas alvolos pulmonares.
La mayor parte de la superficie interna de las vas respiratorias presenta clulas
productoras de mucosidad (moco). Se trata de una sustancia muy viscosa dnde quedan
adheridas las partculas que lleva el aire y que presenta sustancias antibacterianas y
antivricas. Adems, las fosas nasales, la trquea, los bronquios y los bronquiolos presentan
internamente clulas ciliadas que mueven dicha mucosidad hacia la faringe, de dnde por
deglucin pasa al esfago.


ANATOMA SISTEMA RESPIRATORIO HUMANO


1. Orificios nasales. Son dos orificios que comunican el exterior con las ventanas nasales, en
el interior de las cuales hay unos pelos que filtran el aire y unas glndulas secretoras de
moco que retienen el polvo y humedecen el aire.
2. Fosas nasales. Son dos amplias cavidades situadas sobre la cavidad bucal. En su interior
presentan unos repliegues denominados cornetes, que frenan el paso del aire, favoreciendo
as su humidificacin y calentamiento.
3. Faringe. Es un conducto de unos 14cm que permite la comunicacin entre las fosas nasales,
la cavidad bucal, el odo medio (a travs de las trompas de Eustaquio), la laringe y el esfago.
4. Boca. Permite la entrada de aire pero sin el filtrado de polvo y la humidificacin que
proporcionan las fosas nasales.
5. Lengua. Este rgano presiona el alimento contra el paladar para introducir los alimentos.
6. Epiglotis. Es una lengeta que cuando es empujada por un bolo alimenticio se abate sobre
la glotis cerrando el acceso e impidiendo as que el alimento se introduzca dentro de la
trquea.
7. Laringe. Es un corto conducto de unos 4cm de longitud que contiene las cuerdas vocales.
8. Cuerdas vocales. Son dos repliegues musculares y fibrosos que hay en el interior de la
laringe. El espacio que hay entre ellas se denomina glotis y da paso a la trquea. Constituyen
el rgano fonador de los humanos.
9. Cartlago tiroides. Es el primer cartlago de la trquea. Est ms desarrollado en los
hombres. En estos provoca una prominencia en el cuello denominada la nuez de Adn y una voz
ms grave.
10. Esfago. Es un conducto del aparato digestivo que se encuentra detrs de la trquea.
11. Trquea. Conducto de unos 12cm de longitud y 2cm de dimetro, constituido por una serie
de cartlagos semianulares cuyos extremos posteriores estn unidos por fibras musculares.
Esto evita los roces con el esfago, cuando por este pasan los alimentos.

12. Pulmones. Son dos masas globosas. El pulmn derecho tiene tres lbulos y el izquierdo
slo dos.
13. Arteria pulmonar. Contiene sangre pobre en oxgeno y rica en dixido de carbono, que se
mueve desde el corazn hacia los pulmones.
14. Vena pulmonar. Contiene sangre rica en oxgeno y pobre en dixido de carbono que se
mueve desde los pulmones hacia el corazn.
15. Msculos intercostales externos. Son los que levantan las costillas para aumentar el
volumen de la cavidad torcica y as producir la inspiracin.
16. Costillas. Protegen el sistema respiratorio.
17. Pleuras. Son dos membranas que rodean los pulmones. El espacio que hay entre ellas est
lleno del denominado lquido pleural. Su finalidad es evitar el roce entre los pulmones y las
costillas.
18. Cavidad torcica. Es la cavidad formada por las costillas y el esternn, dnde se alojan
los pulmones.
19. Bronquios. Son los dos conductos en los que se bifurca la trquea.
20. Bronquiolos. Son las ramificaciones de los bronquios. Las ltimas ramificaciones originan
los denominados capilares bronquiales que finalizan en los sculos pulmonares, que son
cavidades con numerosas expansiones globosas denominadas alvolos pulmonares.
Considerando los dos pulmones hay unos 500 millones de alvolos pulmonares.
21. Cavidad cardaca. Es una concavidad en el pulmn izquierdo en la que se aloja el corazn.
22. Diafragma. Se trata de una membrana musculosa que durante la inspiracin desciende
permitiendo la dilatacin pulmonar y durante la espiracin asciende favoreciendo el vaciado
de los pulmones.
La respiracin externa o "ventilacin" en los humanos: La respiracin externa o
ventilacincomprende las tres siguientes etapas:
1. Inspiracin. En ella los msculos intercostales externos se contraen y suben las costillas y
el esternn, y el diafragma desciende. Todo ello aumenta la capacidad de la caja torcica,
provocando que los pulmonesse dilaten y entre aire rico en O2.
2. Intercambio de gases. En ella el aire rico en O2 llega hasta los alvolos pulmonares, las
paredes de los cuales son tan finas que permiten el intercambio gaseoso. Como estn
recubiertos de finos capilares sanguneos que contienen sangre cargada de CO2 y pobre en
O2, el CO2 pasa al interior de los alvolos y el O2 pasa a la sangre que hay en los capilares
sanguneos.
3. Espiracin. En ella los msculos intercostales externos se relajan y bajan las costillas y el
esternn y eldiafragma asciende. Todo ello disminuye la capacidad de la caja torcica,
provocando que los pulmones se contraigan y, por lo tanto, que salga aire rico en CO2
El intercambio gaseoso: Las caractersticas del intercambio gaseoso que se produce en los
alvolos pulmonares son:
1) La sangre procedente del corazn, que llega a los capilares sanguneos que recubren los
alvolos pulmonares, est cargada de dixido de carbono y contiene muy poca cantidad de
oxgeno.
2) A los alvolos pulmonares llega aire procedente del exterior que es rico en oxgeno.
Tambin llega dixido de carbono procedente de los capilares sanguneos. El resultado es una
mezcla de gases en que predomina el oxgeno.
3) La distancia que hay entre los gases contenidos en el interior de los alvolos pulmonares y
los gases contenidos en el interior de los capilares sanguneos es muy pequea, slo 0,6
micras (0,6) y las paredes que los separan son permeables a ellos. Debido a todo ello los
gases pueden pasar de unos a los otros. El resultado es que ambas mezclas de gases acaban
teniendo una composicin muy parecida.
4) La sangre que sale de los capilares sanguneos que recubren los alvolos pulmonares hacia
el corazn es rica en oxgeno y muy pobre en dixido de carbono.
Las principales enfermedades del aparato respiratorio.
Las principales son:
Insuficiencia respiratoria. Disminucin de la capacidad pulmonar para intercambiar gases.
Puede ser causada por los depsitos de alquitrn del tabaco sobre la superficie respiratoria,
por asma, por infecciones, etc.
Asma bronquial. Contraccin repentina de los msculos bronquiales generalmente debida a
una reaccin alrgica. Provoca una sensacin de ahogo muy desagradable.
Edema pulmonar. Infiltracin de lquido (lquido seroso) que invade el interior de los
pulmones provocando insuficiencia respiratoria.
Infarto de pulmn. Dolor muy fuerte en el pecho provocado por una embolia pulmonar, es
decir por un cogulo que obstruye un vaso que aporta sangre a los tejidos pulmonares.
Enfermedades infecciosas:
Vricas. Las principales son el resfriado y la gripe.
Bacterianas. Segn el tramo afectado se diferencian las siguientes enfermedades: sinusitis,
amigdalitis, faringitis, laringitis, bronquitis, pleuritis (pleuras), pulmona o neumona Adems
hace falta citar la tuberculosis (infeccin producida por el bacilo de Koch que da lugar a la
formacin de cavernas en los pulmones) y la tos ferina (tos convulsiva que afecta a lactantes
y nios pequeos.