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Fotografia em Mutao

| Artigo de Arlindo Machado* |


Ao articular o velho e o novo no dinmico processo de modernizao da fotografia, o
semioticista Arlindo Machado prope novas formas de "ver" essa arte que, para
Cartier-Bresson, "busca fixar o segredo que h no silncio da imagem".
O advento recente da fotografia eletrnica (a fotografia que registrada diretamente em
suporte magntico ou ptico), bem como dos inmeros recursos informatizados de
conservao e armazenamento de fotos, ou ainda dos dispositivos de processamento
digital da fotografia, ou mesmo dos recursos de modelao direta da imagem no
computador, sem auxlio de cmera, tudo isso tem causado o maior impacto sobre o
conceito tradicional de fotografia e promete daqui para a frente introduzir mudanas
substanciais tanto na prtica quanto no consumo de imagens fotogrficas em todas as
esferas de utilizao. Meio impressos, como jornais e revistas de massa, nos impem
hoje um certo tipo de imagem que, apesar de muitas vezes lembrar estreitamente a
familiar imagem fotogrfica, pode j no ter sido captada por uma cmera ou, se o foi,
pode estar de tal forma alterada que no guarda mais que plidos traos de seu registro
original em pelcula.
Esse fenmeno surge, evidentemente, arrastando atrs de si um nmero incalculvel de
conseqncias, desencadeando problemas de toda ordem, e so justamente essas
derivaes que nos devem ocupar aqui. Mas seria um equvoco descomunal olhar para
tudo isso como se estivssemos diante de uma catstrofe, como se as telas eletrnicas,
ao se multiplicarem ao nosso redor, estivessem tambm anunciando a chegada do
apocalipse. A nova situao criada pelo advento dos meios eletrnicos e digitais oferece
uma boa ocasio para se repensar a fotografia e o seu destino, para colocar em questo
boa parte de seus mitos ou de seus pressupostos e, sobretudo , para redefinir estratgias
de interveno capazes de fazer desabrochar na fotografia uma fertilidade nova, de
modo a recolocar o seu papel no milnio que se aproxima.
Manipulao das imagens
A conseqncia mais bvia e mais alardeada da hegemonia da eletrnica a perda do
valor da fotografia como documento, como evidncia, como atestado de uma
preexistncia da coisa fotografada, ou como rbitro da verdade. A crena mais ou
menos generalizada de que a cmera no mente e de que a fotografia , antes de
qualquer outra coisa, o resultado imaculado de um registro dos raios de luz refletidos
pelos seres e objetos do mundo, enfim, toda essa mitologia a que a fotografia tem sido
associada desde as suas origens, tudo isso est fadado a desaparecer rapidamente. No
tempo da manipulao digital das imagens, a fotografia no difere mais da pintura, no
est mais isenta de subjetividade e no pode atestar mais a existncia de coisa alguma.
Qualquer imagem fotogrfica pode ser profundamente alterada, alguns de seus
elementos podem ser importados de outras imagens, o nariz de um modelo pode ser
alongado ou reduzido e at mesmo trocado com o de outra figura, rugas ou excesso de
gorduras podem ser eliminados dos corpos fotografados, a posio dos objetos no
quadro pode ser alterada para possibilitar um novo enquadramento, at mesmo erros de
foco, de mensurao de luz ou de velocidade de obturao podem ser corrigidos na tela
do computador.
Certamente j se manipulava a foto em outros tempos e a histria da fotografia est
repleta de exemplos da alterao da informao luminosa impressa no negativo para fins
publicitrios, polticos ou at mesmo estticos. Em 1986, o jornalista Alain Jaubert
organizou em Paris uma exposio denominada As fotos que falsificaram a Histria,
onde foram expostas quase uma centena de fotos "histricas" reconhecidamente
adulteradas atravs de retoque ou colagem, como a clebre imagem de Lenin na tribuna
(em 1920), de onde Trtski foi eliminado, o famoso enterro de Mao Ts-Tung (1976),
de onde foram apagadas as figuras da Camarilha dos Quatro, e o retrato de Fidel Castro
tomado no Chile em 1971, de que o lder cubano mandou suprimir a figura do general
Pinochet, que posava ao seu lado. Mas a manipulao fotogrfica que se fazia em outros
tempos era grosseira e podia ser facilmente descoberta com um simples exame atravs
de microscpio. Hoje extremamente difcil (se no impossvel) saber se houve algum
tipo de manipulao numa foto, pois o processamento digital, uma vez realizado numa
resoluo mais fina que a do prprio gro fotogrfico, no deixa marca alguma na
interveno. Uma vez que agora se pode fazer qualquer tipo de alterao do registro
fotogrfico e com um grau de realismo que torna a manipulao impossvel de ser
verificada, a concluso lgica que, no limite, todas as fotos so suspeitas e, tambm no
limite, nenhuma foto pode legal ou jornalisticamente provar coisa alguma. A foto perde
o seu poder de produzir verossimilhana e, como tal, bem provvel que dentro de mais
algum tempo ela seja excluda at mesmo de nossos documentos de identidade.
O mito fotogrfico
Nos crculos de especialistas, j lugar-comum dizer que o universo da imagem vive
hoje a sua fase ps-fotogrfica, querendo-se dizer com isso uma fase em que a imagem -
e sobretudo a imagem tecnicamente produzida - libera-se finalmente do seu referente,
do seu modelo, ou daquilo que ns chamamos um tanto impropriamente de "realidade".
O que marca de forma mais aguda esta fase uma lenta, mas inexorvel, mudana dos
hbitos perceptivos do pblico em relao a uma, digamos assim, ontologia da imagem
fotogrfica. A convivncia diria com a televiso e com os meios eletrnicos em geral
vem mudando substancialmente a maneira como o espectador se relaciona com as
imagens tcnicas e isso tem conseqncias diretas na abordagem da fotografia. A tela de
baixa resoluo e sem profundidade da imagem eletrnica fragmenta e moldura de
forma implacvel o espao visvel, torna sensvel a textura granulosa do mosaico
videogrfico e se oferece a todas as interferncias e manipulaes. Mais que isso: a
imagem eletrnica se mostra ao espectador no mais como um atestado da existncia
prvia das coisas visveis, mas explicitamente como uma produo do visvel, como um
efeito de mediao. A imagem se oferece agora como um "texto" para ser decifrado ou
"lido" pelo espectador e no mais como paisagem a ser contemplada.
Isso no quer dizer que as imagens contemporneas sejam indiferentes realidade,
como querem fazer crer certos profetas do apocalipse, mas que o acesso a esta ltima
agora mais mediado e menos inocente. Atribuir um carter perverso ao efeito de
opacidade produzido pela imagem eletrnica ou pior ainda, inculpar esta ltima de uma
pretensa "desrealizao" do mundo visvel, como fazem certos filsofos da ps-
modernidade, implica na verdade, um retorno a um discurso platnico sobre a imagem,
um discurso que no consegue pensar a imagem fora de sua funo indicial mais
elementar e que no admite qualquer outro destino para as imagens fora dos limites
estreitos da mimese. Mas a manipulao eletrnica no chega propriamente a
representar uma novidade no universo das artes visuais, uma vez que o que ela faz
simplesmente repetir, s que agora em nvel de massa e do automatismo tcnico, o
mesmo processo de iconizao da representao visual j vivido pela arte moderna, a
partir do impressionismo, do cubismo e da arte abstrata.
A concluso provisria que podemos arriscar extrair dos dados com os quais podemos
contar hoje mais ou menos a seguinte: por mais predatria que seja a interveno da
eletrnica no terreno da fotografia, ela produz tambm alguns resultados positivos a
mdio prazo, que poderamos caracterizar como sendo, de um lado, a incrementao dos
recursos expressivos da fotografia e, de outro, e principalmente, a demolio definitiva
e possivelmente irreversvel do mito da objetividade fotogrfica, sobre o qual se fundam
as teorias ingnuas da fotografia como signo da verdade ou como reproduo do real.
Na verdade, todos os especialistas que se atiraram seriamente tarefa de examinar o
modo de funcionamento da fotografia como um sistema de expresso j deixaram
patentes as convenes do cdigo fotogrfico de representao e a arbitrariedade dos
seus vrios elementos expressivos, como o enquadramento, a iluminao, a disposio
das zonas de cinzas, a determinao, do ponto de foco, a velocidade de obturao, a
resoluo da perspectiva por cada tipo de lente, a densidade da emulso de registro, o
balanceamento das cores, etc. A idia esdrxula, difundida nos anos 40 por Andr
Bazin, de que a fotografia pertence ao domnio no da cultura, mas das cincias
naturais, porque a prpria "realidade" que se imprime a si mesma na pelcula, no
suporta sequer a mais elementar das verificaes.
Pois bem, o que faz hoje a eletrnica no terreno da fotografia tornar sensvel, ou at
mesmo ostensivo, aquilo que todo estudioso da fotografia e todo fotgrafo devidamente
conhecedor do seu meio j sabiam desde as origens da fotografia, ou seja, que
fotografar significa, antes de qualquer outra coisa, construir um enunciado a partir dos
meios oferecidos pelo sistema expressivo invocado - e isso no tem nada a ver com
reproduo do real. Se hoje a eletrnica amplia o leque de ferramentas de que se pode
servir o fotgrafo, se ela lhe d maior poder de controle sobre as imagens e lhe
possibilita intervir at mesmo sobre as unidades mais elementares do quadro para
construir suas idias visuais, tanto melhor para a fotografia, mesmo que essa nova
atividade nem venha mais a se chamar fotografia no futuro. Conforme j observou Fred
Ritchin em seu livro In Our Own Image (Nova York: Aperture, 1990), "o potencial
expressivo da fotografia no poder ser adequadamente fixado e avaliado enquanto a
questo da sua fcil conexo com a realidade no for superada". A eletrnica fora hoje
a fotografia a viver a sua hora da verdade e a livrar-se das convenes e das idias
preconcebidas que entravam o seu pleno desenvolvimento como arte e como meio de
comunicao. medida que o pblico se for acostumado s imagens digitalmente
alteradas, medida que essas alteraes se tornarem cada vez mais visveis e sensveis,
inclusive como uma nova forma esttica, e que os prprios instrumentos dessas
alteraes estiverem ao alcance de um nmero cada vez maior de pessoas, inclusive
para manipulao em nvel domstico, o mito da objetividade e da veracidade da
imagem fotogrfico desaparecer da ideologia coletiva e ser substitudo pela idia
muito mais saudvel da imagem como construo e como discurso visual.
* Arlindo Machado professor doutor. Leciona Comunicao Visual na USP e PUC/SP. autor, entre
outros livros, de Eisentein: Geometria do xtase, A Iluso Especular e Mquina e Imaginrio.
Este artigo foi publicado no jornal Nicolau n 15.