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La Tutela Constitucional del Consumidor

Artculo 65. El Estado defiende el inters de los consumidores y usuarios. Para tal efecto garantiza el derecho a la
informacin sobre los bienes y servicios que se encuentran a su disposicin en el mercado. Asimismo vela, en particular,
por la salud y la seguridad de la poblacin.
Con esta constitucin se logra consagrar constitucionalmente de manera explcita lo que en leyes especiales ya se haba
preceptuado recoge lo ya establecido sobre proteccin al Consumidor (D. Legislativo 716), Publicidad (DL 691)
Competencia desleal (DL 26122) entre otras.
Este articulo expresa con mayor contenido y propiedad una disposicin expresa de carcter constitucional en materia de
consumidor. Esto demuestra que una de las dimensiones quiz ms importantes de la economa social de mercado
establecida por nuestra constitucin, es la lealtad al consumidor en la medida que este es el destinatario final de todas
las transacciones.
Marcial Rubio Correa expresa en su estudio de la Constitucin Poltica que difcilmente habr un mercado confiable y en
expansin si el consumidor queda a merced del poder de quienes producen y distribuyen. Por ello, la proteccin del
consumidor tiene importancia no solo por la justicia en si misma frente a l, sino tambin por la necesidad de fortalecer
y hacer crecer el mercado. Justicia y conveniencia son dos aspectos que se entremezclan sustantivamente en este
mbito.
Entonces la proteccin del consumidor es parte de la economa social de mercado ya que este promueve la libertad de
comercio y de contratacin, es decir la libre iniciativa privada, por lo que la defensa del consumidor adquiere
importancia, porque todas las normas destinadas a promover la concurrencia empresarial, de una u otra forma tienen
siempre como destinatario final al consumidor.
Por otro lado, de la lectura literal no debera deducirse una definicin acabada de lo que es consumidor de acuerdo
con el tribunal constitucional al interpretar diversas disposiciones de la Constitucin econmica, que ha ido
configurando la nocin constitucional del consumidor. Ha transitado desde una nocin restringida de consumidor a otra
bastante amplia; asimismo, explicaremos que el estndar de consumidor que se ajusta ms a la Constitucin es el del
consumidor promedio.
El consumidor como parte dbil de la relacin de consumo
Inicialmente la jurisprudencia constitucional expuso una visin limitada del consumidor como simple eslabn final de la
cadena productiva (nocin objetiva del acto de consumo), concibiendo al Estado como mero facilitador de dicho papel.
En este sentido, consideraba al consumidor como una pieza ms del mercado, entendiendo que, junto con la tutela que
la Constitucin otorga a los dems agentes econmicos, con igual nfasis protege al individuo generador de demanda,
es decir, al consumidor o el usuario STC Exp. 0008-2003-AI/TC, f.j. 27
De esta forma, lo consider simplemente como el fin de toda actividad econmica, pero no como su finalidad en
sentido tico, sino porque este es quien concluye el crculo econmico satisfaciendo sus necesidades y acrecentando su
bienestar. No revela una concepcin del consumidor como contratante dbil frente al poder fctico de las empresas
proveedoras. El Tribunal vira su comprensin del consumidor, entendiendo que la defensa de sus intereses es ms bien
consecuencia de las relaciones asimtricas con el poder fctico de las empresas proveedoras
Ha entendido, asimismo y tal vez de manera anloga a como se entiende a la persona humana frente a la comunidad
poltica (sociedad y Estado), que las actuaciones en el mercado, en es pecial la referida a los servicios esenciales, no
solo no deben violentar los derechos e intereses de los consumidores, sino que estos deben tenerse en cuenta y ser
especialmente protegidos.

2.2 El estndar de consumidor como consumidor promedio
Cul es el estndar de consumidor que puede desprenderse de la Constitucin. En efecto, al consumidor que se protege
constitucionalmente es al que existe, tal cual es. La Carta no protege a los consumidores ni en general a los seres
humanos como quisiramos que fueran, menos aun con algn afn pedaggico para encaminarlos hacia lo que
consideramos que deberan de ser (v. gr., consumidores ms razonables, mediante aprendizaje por trial and error)
(Bullard 2006: 608)
En suma, desde una perspectiva constitucional, la nocin de consumidor es amplia, debido a que la defensa de estos
implica finalmente la defensa de personas aunque destacando un especfico mbito de existencia e intereses, y
atendiendo a que el deber constitucional expresamente sealado para el Estado es de proteger a los consumidores.
Atendiendo a ello, y a que la Carta protege a las personas (y consumidores) como son y no como deberan ser,
considerando sus mltiples dimensiones, el estndar que mejor calza con la Constitucin es el de consumidor
promedio.
La Constitucin reconoce y resguarda derechos bsicos para todas las personas, pero los derechos especficos de los
consumidores se refieren a un especial estatus de desproteccin frente a empresas proveedoras y prestadoras, y
demandan un deber especial de proteccin por parte del Estado.