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Recorrido histrico

Se puede situar el origen de la Psicometra hacia la mitad del siglo XIX y, a partir
de ese momento, se va a desarrollar, fundamentalmente a travs de estas dos
vas:
Los estudios de Psicofsica: dieron lugar al desarrollo de modelos que permitieron
asignar valores numricos a los estmulos y, por lo tanto, que permitieron el
escalamiento de estmulos. Los estudios acerca de las diferencias individuales que
dieron lugar al desarrollo de tests y de las distintas teoras de los testes,
posibilitaron la asignacin de valores numricos a los sujetos y por tanto, el
escalamiento de sujetos.
Se puede considerar tres factores decisivos en el desarrollo de los tests:
La apertura del laboratorio antropomtrico de Galton en Londres
El desarrollo de la correlacin de Pearson y
La interpretacin que Spearman hace de ella, considerando que las
correlacin entre dos variables indica que ambas tienen un factor comn.
Los tests como instrumentos se han anticipado a su fundacin terica. Los
orgenes ms cercanos se ubican en aquellas primeras pruebas sensomotoras
utilizadas por Galton (1822-1911) en su laboratorio antropomtrico de Kensington,
tambin cabe a Galton el honor de ser el primero que aplic la tecnologa
estadstica para analizar los datos provenientes de sus tests, labor que continuar
con Pearson.
James McKeen Cattell (1860-1944) ser el primero en utilizar el trmino "test
mental", pero sus tests al igual que los de Dalton eran de carcter sensorial y el
anlisis de los datos dejaron clara la nula correlacin entre este tipo de pruebas y
el nivel intelectual de los sujetos. Ser Binet quien d un giro radical en la filosofa
de los tests, al introducir en su escala tareas de carcter ms cognoscitivo
encaminadas a evaluar aspectos como el juicio, etc.
En la revisin de la escala que llev a cabo Terman en la Universidad de Stanford,
y que se conoce como la revisin Stanford-Binet, se utiliz por primera vez el
cociente intelectual (CI) para expresar las puntuaciones de los sujetos. La idea era
originaria de Stern, que en 1911 propuso dividir la edad mental (EM) entre la
cronolgica (EC), multiplicando por cien para evitar los decimales: CI= (EM/EC)
x100.
El paso siguiente en el devenir histrico de los tests vendr marcado por la
aparicin de los tests de inteligencia colectivos, propiciados por la necesidad
del Ejrcito norteamericano en 1917 de seleccionar y clasificar a los soldados que
iban a tomar parte en la Primera Guerra Mundial, un comit dirigido por Yerkes
dise a partir del diverso material ya existente, especialmente de test indito de
Otis, los hoy famosos test Alfa y Beta, el primero para la poblacin general y el
segundo para utilizar con analfabetos o reclusas sin dominio del ingls, estos test
todava hoy estn en uso. Para la aparicin de las clsicas bateras de test de hoy
da hay que esperar a los aos 30 y 40, cuyo producto ms genuino sern las
Aptitudes mentales primarias de Thurstone.
Los distintos modelos darn lugar a numerosas bateras de tests (PMA, DAT,
GATB, TEA, etc) de uso habitual hoy da.
Por su parte el psiquiatra suizo Roschach propone en 1921 su famoso test
proyectivo de manchas de tinta, al que seguirn otros tests proyectivos de muy
distinto tipo de estmulos y tareas, entre los que cabe citar el TAT, CAT, Test de
Frustracin de Rosenzweig, etc. Sin embargo la tcnica proyectiva que puede
considerarse pionera es la Asociacin de Palabras o Test de Asociacin Libre,
descrita por Galton.