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LA DISTORSIN DEL YO EN TRMINOS DE


SELF VERDADERO Y FALSO
(1960)
Un fenmeno reciente del psicoanlisis es el uso creciente
del concepto de "self falso". Este concepto lleva implcita la
idea de un "self verdadero".
Hisiora
Este conceptono es nuevo en s mismo. Aparece en diversas
formas en la sigiatnaji.esidpiva^ y sobre todo en ciertas
jjLLigQ^A?-V-'TIgiLpri^ .si.st^r^i^jiljTsncos- Evidentemente exis-
te un estado clnico real que merece estudiarse. Y este concep-
to le plantea al psicoanlisis un desafo etiolgico. El psicoa-
nlisis se interesa' en los interrogantes siguientes:
(1) Cm.o surge el self falso?
(2) Cul es su funcin?
(3) Por qu en algunos casos el self falso es exagerado o
enfatizado?
(4) Por qu algunas personas no desarrollan un sistema
de self falso?
(5) Cules son los equivalentes del self falso en las
personas normales?
(6) Qu podra llamarse "self verdadero'?
A mi juicio la idea de self falso, que proviene.de nuestros
pacientes, puede discernirse en las primeras formulaciones
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de Freud. En particular, \'inculo lo que yo divido en un,self
_yerdadero..y_ falso con la divisin freudiana del self en una
parte central y dotada de energa por los instintos (o por lo que
Freud denomin se.xualidad pregenital y genital), y una.parte
vuelta hacia afuera y relacionada con el mundo.
Contribucin personal
Mi propio aporte a este tema deriva de mi trabajo simul-
tneo
(a) como pediatra con madres e infantes, y
(b) com.o un psicoanalista cuya prctica incluye una pe-
quea cantidad de casos fronterizos tratados con
anlisis, pero que necesitan experim.entar en la
transferencia una fase (o fases) de regresin importante
a la dependencia.
Mi experiencia m.e ha llevado a reconocer que los pacientes
dependientes o en regresin profunda pueden ensearle al
_ana.listasobre.Ia infancia temprana ms_que_Io que se aprende
de la^observacin.directa de infantes, y ms de lo que se
aprende en el contacto con madres relacionadas con infantes.
Al mismo tiempo, el contacto clnico con las experiencias
normales y anormales de la relacin infante-madr^fifluye en
Talir^arialtica del profesional,"puest'qlo^^ue sucede en
J_a^raiisferencia .(enjasjas.e.sjde regresin de.,algunos,de sus
pacientes) es una forma de relacin mfante-madre.
'"^^rle gusta comparar mi posicin con la de Greenacre, quien
tambin se mantuvo en contacto con a pediatra mientras
prosegua con su prctica del psicoanlisis. Tambin en el
caso de esta autora parece claro que cada una de las dos
experiencias influy en su evaluacin de la otra.
La experiencia clnica en el campo de la psiquiatra del
adulto puede tener en un psicoanalista el efecto de introducir
una brecha entre su evaluacin del estado clnico y su com-
prensin de la etiologa. Esa brecha proviene de la imposibi-
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lidad de obtener una historia confiable de la infancia tempra-
na, obtenida del paciente psictico, de la madre o de obser-
vadores menos comprom^etidos. Los pacientes^nalticQS_qiie^
hacen regresin a una dependencia importante en.la_trai\^
ferencia_Ilenan...e3ta.brecha revelando sus expectativasj :
necesidades en las fases dependientes.
Las necesidades del yo v las necesidades del ello
Debe subrayarse que al referirme a la satisfaccin de las
necesidades del infante no hablo de la satisfaccin de instintos.
En el mbito que estoy examinando, ios instintos an no estn
claramente definidos corr.o internos. Pueden ser tan externos
como un trueno o un golpe. El yo del infante est acopiando,
fuerza, y en consecuencia se acerca a un estado en quejas
exigencias del ello sern sentidas crnoprte del self, y no
como ambientales. Cuando se produce este desarrollo, la
satisfaccin del ello pasa a ser un muy importante fortaLe_c_edor
del yo,, o del self verdadero, pero las excitaciones del ello
pueden ser traumticas cuando el 3'0 todava no puede incluir-
las ni es capaz de absorber los riesgos involucrados y_Ja
frustraciones experimentadas mientras no se convierte en
realidad la satisfaccin del ello.
Un paciente me dijo: '"Un buen manejo" (cuidado del yo)
''tal como el que he experimentado durante esta hora es una
comida" (satisfaccin del ello). No podra haber afirmado lo
contrario, pues si yo lo hubiera alimentado, l habra obede-
cido, en beneficio de su defensa de self falso, o bien habra
reaccionado y rechazado mis intentos, conser\'ando su inte-
gridad con la eleccin de la frustracin.
Tambin han gravitado en m otras infiuencia.s importantes,
como por ejemplo el pedido peridico de notas sobre algn
paciente en cuidado psiquitrico como adulto, pero al que yo
mismo tuve la oportunidad de observar cuando era un infante
o un nio pequeo. A m.enudo mis notas me llevaron a ver que
el estado psiquitrico pr-sent ya era discernible en la rela-_
cin infante-madre. (En este contexto dejo al margen las
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relaciones infante-padre, porque estoy refirindome a los
fenmenos tempranos, atinentes a la relacin del infante con
la madre, o con el padre como otra madre. En esta etapa muy
Jemprana el padre an. no. es significativo comopersona de
sexo masculino.)
Ejemplo
El mejor ejemplo que puedo dar es el de una mujer de edad
mediana que tenia un self falso muy exitoso, pero tambin la
sensacin de que su vida an no haba empezado, y de que ella
siempre haba buscado medios para llegar al self verdadero.
An contina un anlisis que ya lleva muchos aos. En la
primera fase (que dur dos o tres aos) de este anlisis de
mvestigacin, descubr que estaba tratando con lo que la_
_paciente_Ilamaba suJlsilXpratectpr^_Este "seKprpte^tpx"
(1) encontr el psicoanlisis;
(2) vino a obtener una muestra de la confiabilidad del
analista como una especie de elaborada puesta a
prueba;
(3) trajo a la paciente al anlisis;
(4) gradualmente, al cabo de tres aos o ms, cedi sus
furcrones al analista (en el momento de la regresin
profunda, con algunas semanas de un grado muy alto
de dependencia respecto del analista);
(5) permaneci rondando, para reasumir la proteccin
cuando el analista fallaba (enfermedades, vacaciones
del analista, etctera);
(6) ms adelante examinaremos su destino final.
A partir de la evolucin de este caso me resulf fcil ver la
naturaleza- defensiva del self falso. Su funcin_^.efensiva
consiste en ocultar y prqtege.i::.a]..self,vriiad,emvea&teQjque
fuere. En seguida resulta posible clasificar las organizaciones
del self falso como sigue:
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(1) En un extremo, el self falso se establece como real y es
lo que los obser/adores tienden a. pensaii c[ue_esla
pefsonreal. Pero en las relaciones de vida, de.trabajo,
en la^s^amistades, el se]f.falso empieza_aJaHar. En
situaciones .en.las que se. espera unapecsona-total. el
self falso,presenta alguna carencia esencial. En este
extremo el self verdadero est oculto.
(2) Extremo inferior: elself falso defiende ai_3ejf verdadero;
pero el self verdadero es reconocido como p^otencjalv se
le permite unavida^secreta. Este es el ejemplo ms
claro de enfermsdad clnica como organizacin con
una finalidad positiva: la_pe_sjxvacin dehrxdividucLa
pesr_deJasj;ondi_cio.ne3_ambi,entale3 anormales. Se
trata de una extensin del concepto psicoanaltico del
valor del sntoma para la persona'enferma.
(3) Ms hacia la salud: el self falso tiene_comoJjitr3 ;
principal la bsqueda de condiciones quej^e posibilitan
al self verdadero hacer val erjeus mritos. Cuando esas
condiciones no pueden encontrarse, hay quecxganizar
una nueva defensa contra la explotacin del self ver-
dadero y, si hay duda, el resultado clnico es el suicidio.
En este contexto, suicidioTs'l^destrujxiQ-daLaelf
I total para evitar la,__aniqu acin, del .self verdadero.
Cuando el_ suicidio_e_s_ja _nica..de..fensa_q.ue__q^
contra a traun a] sejf v^iaerp., ai s^lff^lsiiie-toca
organizar el suicidio. Desde luego, ^ie_^iipiifi_3u
propiaJ_e.Sruccin, pero al mismo_tierngp_elJniinaJa
nec.e5ida.d.d.e..su ex3ten_c|a_continuada,jguest.CLque^
funci.Qn..e.s.p,r_oteger de afrentas _al self verdadero,
(4) An ms hacia la salud:_eLsel-fals-Q_se basa en
identificaciones (por ejemplo, en el caso de la paciente
mencionada, cuyo ambiente infantil y cuya niera real
dieron gran colorido a la organizacin del self falso).
(5) En la salud: el_3elf falso est represeiitadp por la
organizacin total j ' Ia' act i t ud social corts yj)i
educada, un_"no decir las cosas_con fVanguez^_y since-
ridad". Ha aurnentlq_mjchoJa_cap_aciaieHn
duo para renunciar a la omnipotencia__y_aI_j3r5PJo
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primario en general, gracias a lo cual se ha ganadojan
lugar en la sociedad que nunca podra haberse-obter-
dojunantenido gracias al self verdadero solamente.
,.. _ Hasta ahora me he mantenido en los lmites de la descrip-
Linjdnica. Incluso en este mbito restringido, el reconoci-
.miexito.deL^elf falso es importante. Por ejemplo, tiene im-
:' portaola que los paj:ientes.que_son en lo esencial perspnali-
: d.ad.es-falsas no sean denvadpsparasuanlisisa estudiantes
^depsicpanlisis.que estn en formajci^n. En estos casos el
,;,:diagnstico_de_ers0iaLda3IiaIs^^
; caracterizacin del paciente segn las clasificaciones psiqui-
.-iricas aceptadas. Incluso en el trabajo de asistencia_^spcial,
que obliga a aceptar y tratar todos los tipos de casos, es.te
diagnstico de personalidad falsa es importante para eyitax la
^^frustracin extrema asciada_ con el fracaso, teraputico, a
.f;pesar del trabajo de asistente social aparentemente slido y
.^basado en principios analticos^Este diagnstico es especial-.
;'mentej_mj3qrtj_nte.en,laj,eZeccd_n.de estudiantes_p_araIa,for-
AmacirL.en psi^ganlisisp^eiii^istencia social psiquitrica, es
-decir, en J a _s_eleLXja de est udi ant es de jisiste^ncia
: jndividnali7ada de todo tipo. El seifjalsp_prganizado est
-asociado con una rigidez de las defensas que impide e_rci"6ci-
;'miento dura^ti!eI."ei^dd"d^Trriacin.
s La mente y el self falso
- Un peligro especial surge de la no infrecuente ligazn del
enfoque intelectual con el self falso. Cuan_dojan_ selfjalso_se
.organiza en uji_individuo_ojijin_altopptenc intele.ctual,.la
mente"experimenta una tendencia muy fuerte_a_g.Qiay-ert,Lrse
en la sede del self falso, en cuyo caso se desarrolla^una
.' dkQ-Cacln_entre la actividad intelectual y la existencia
psicosorntica. (Debe suponerse que en el individuo sano la
mente no es"algo que le sirve para huir de su ser psicosomtico.
He desarrollado este tema con algn detenimiento en "Mind
and its Relation to the Psyche-Soraa", 1949c.)
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Cuando se ha producido esta anormalijdad.dhle es decir,
(i) el self falso organizado para ocultar al self verdadero, yiii)
un intento del individuo tendiente a'resolver el problema
personal mediante el empleo de un intelecto.afinadoresulS.
uri cuadro clnico peculiar por la facilidad con que engaa. Es
posible que lo que el mundo ve es un xito acadmico de alto
grado, y resulte difcil creer en la angus.tia muy real de este
individuo, que se siente ms "falso.1-.cuanto ms exitoso.
Cuando estos individuos ss destruyen de uno u otro modo'en'
lugar de realizar lo que prometan, el hecho invariablemente
genera una conmocirren quienes esperaban mucho de ellos.
Etiologa
Estos conceptos adquieren inters para los psicoanalistas
sobre todo por el estudio del modo como el self falso se
desarrolla al principio, en la relacin infante-madre, y (lo que
es ms importante) del modo como un.seIfalso-no-se_coiwiere
en rasgo significativo en el desarrollo normal.
La teora concerniente a esta' importante etapa del desa-
rrollo ontogentico corresponde a la observacin de la vida del
infante con la madre (paciente en regresin con el analista),
y no a la teora de los mecanismos tempranos de defensa yoica'
organizados contra el impulso del ello, aunque desde luego
estos dos temas se superponen.
Para llegar a un enunciado del proceso evolutivo pertinente, '
es esenci^al tomar en cuenta la conducta y la actitud de la
madre, porque en este campo la dependencia es"rear"y casi
absoluta. No es posible describir lo que sucede refirindose'
exclusivamente alinfante. " ~ .
Al buscar la etiologa del self falso, estamos examinando la
etapa de las primeras relaciones'objtales. En ella, el infante
e_st casi permanentemente no-integrado, y nunca integrado
totalmente; la cohesin de los diversos elementos sensorio-"
motores corresponde al hecho de que la madre sostiene al
infante, a veces fsicamente, y de modopermanente en trminos
figurados. Peridicamente el gesto del infante expresa un
18S
; imgulso espontneo; la fuente del gesto es el self verdadero y
ese gesto indica la existencia de un self verdadero potencial.
'Tenemos que examinar el modo como la madre satisface esta
.omnipotencia infantil revelada en un gesto (o agrupamiento
, sensoriomotor). He vinculado la idea deLself,verdad.ercLCQn.el
.gesto espontneo. La fusin de la motilidad y los elementos
..^erticos est en proceso de hacerse real en este perodo del
rdesarrollo del individuo.
feI/3 parte de la madre
^,.- Es necesario examinar la parte desempeada por la ma-
v.dre, y al hacerlo me parece conveniente comparar dos extre-
mos; ejrun extremo, la madre_es_si/cenfemene 6uena^y^en
e] otro no es suficientemente buena. Se preguntar entonces:
qu'Se'entierrae'^oF"'"'suricientemente buena"?
- v: -La madre suficientemente buena da .satisfaccin., a la
;.ommpoj;erK.a-"del -infante, y en alguna medida tambin le da
"setH. Lo hace repetidamente. Empieza a tener_vj_d_a el self
i.ver3adero, gracias a la fuerza que le cede al yo dbil del
infante la instrumentacin por la madre de las expresiones
omnipotentes d'gsfe'rtimo.
M/- La madre que^n^es suficientemente buena no es capaz de
ninstrumentar la onimotendia_delJnfante, de modo que re-
(pndmnte'falla en dar satisfaccin al gesto de la criatura.
?:Eti lugar de ello, lo reenipIaza_por su pr^jo^gesto, que
/.adquirir senti3"o"porTgrsumisin deLinfante-JEsta sumisin
/por parte del infante ea l a etapa msJempranajlel^lilaQ,.-
y corresponde a laJneptitud~d&Ja,madr_e par as gni i r j as .
7iecesidade_s_de_s_u. beii.
Segn una parte esencial de mi teora, el sgltvstdadero,
slp_adquiere_un mnimo, de realidad como resultado del xito
repetido de la madre en dar satisfaccin al gesto espontneo
o a la alucinacin sensorial del infante. (Esta idea est
estrechamente asociada con el concepto de.Sechehaye conte-
nido en la expresin "realizacin simblica". Esta expresin
ha desempeado una parte importante en la moderna teora
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psicoanaltica, pero no es totalmente precisa, pues lo que s
hace real es el gesto o la alucinacin del infante, y la capacidad
de ste para usar un smbolo es el resultado.)
En mi formulacin, los hechos se desarrollan siguiendo-
uno de dos lineamientos posibles. En el primer caso, la
adaptacin de la madre es sfcJ^ntementc^jina^^Trcon'
secuencia el infante_emaieza^a.cr_ee.r_en_la realidad e.nerna
que ajjarece.y se comporta como.por arte de magia (graciasa--
la relativamente exitosa adaptacin de la madre a los gestos
y necesidades del infante), y que acta de un modo que no
choca con la omnipotencia del beb. Sobre esta base, el infante
puede ir abrogando g-adualmente la omnipotencia. Elself
verdadero tiene espontaneidad,^ los acontecimieri..oj^I
mundo lo han acompaado.. El infante puede entonces empe^
zar a disfrutar.laiZasidn-dela-creacion y el control omnipo-,
tentes, y llegar gradualmente a reconocer el elemento iluso.
rio, el hecho de que est jugando e imaginando. Aqu estala;,
base del smbolo, que al principio es la espontaneidad o.
alucinacin del infante y tambin el objeto externo creadoy
finalmente catectizado. ::
Ent re el infante y el objeto hay alguna cosa, o alguna.
actividad o sensacin. En la medida en que ello una al infante -.
con el objeto (es decir, con el objeto parcial materno), sa es la ^
base de la simbolizacin. Por otra parte, en la medida en que '
ese algo separe en lugar de unir, queda bloqueada su funcin
de conducir a la formacin del smbolo. ';
En el segundo caso, que corresponde ms particularmente
al tema en discusin, la adaptacin de la madre a las aluci-
naciones e impulsos espontneos del infante es dericiente^.io
suficientemente buena. El proceso que lleva a la capacidad
para el uso de smbolos no se inicia (o bien se interrumpe, con
el correspondiente repliegue por parte del infante respecto de
las ventajas adquiridas).
Cuando la adaptacin de la madre no es suficientemente.
buena al principio, podra esperarse que el infante muriera
fsicamente, porque no se inicia la catexia de los objetos-
extemos. El infante sigue aislado. No obstante, en la prctica
el infante vive, pero vive de modo falso. La protesta contra el
190
hecho de ser forzado a vivir una existencia falsa puede
. detectarse desde las etapas ms tempranas. En el cuadro
r'cliico vemos irritabilidad general y perturbaciones de^.la
-alimentacin y de otras funciones, que pueden desaparecer
>:clnicamente, pero slo para reaparecer en forma grave en
^'. una etapa ulterior.
-En este segundo caso, en el que la madre no puede adap-
' tarse suficientemente bien, el infante es seducido para que
'. sea sumiso; es un self falso complaciente el que reacciona a las
'exigencias ambientales, y el infante parece aceptarlas. A
i;travs de este self falso el infante construye un conjunto falso
^'de relaciones, y por medio de introyecciones llega incluso a
^'alcanzar un aspecto de realidad, de modo que el nio crece
Kpara ser exactamente como la madre, la niera, la ta, el
Ihermano, o quien quiera domine la escena en ese momento. El
iself falso tiene una funcin positiva y muy importante: ocultar
cal self verdadero, lo que hace sometindose a las exigencias
HeLambiente.
:',"- En los ejemplos extremos de desarrollo del self falso, el self
verdadero est tan bien oculto que la espontaneidad no es un
iisgo de las experiencias vivas del infante. El rasgo principal
es ia sumisin, con la imitacin como especialidad. Cuando el
grado de escisin en la persona del infante no es demasiado
grande, puede haber alguna \ida casi personal por medio de
la imitacin, e incluso es posible que el nio interprete un
papel especial, el del self verdadero como sera si hubiera te-
nido existencia.
As es posible ubicar el punto de origen del self falso, que
/ahora vemos que constituye una defensa, una.defensa contra
-lo impensable, contra la explotacin del self verdadero, que
'dara por resultado su aniquilacin. (Si el self verdadero llega
a ser explotado y aniquilado, esto ocurre en la vida del infante
cuya madre no slo no fue "no suficientemente buena" en el
sentido expuesto, sino que fue buena y mala de una manera
atormentadoramente irregular. En este caso la madre, en
razn de su propia enfermedad, necesita causar y mantener
la confusin en quienes estn en contacto con ella. Esto puede
surgir en una situacin transferencia! en la que el paciente
191
trata de enloquecer al analista [Bion, 1959; Searles, 1959],y ,
en algunos casos llega a destruir los ltimos vestigios dla :
capacidad del infante para defender al self verdadero.) -
He tratado de desarrollar el tema de la parte que desem-:
pea la madre en mi artculo titulado "Primary Maternal-
Preoccupation" (1956a). En ese escrito asum el supuesto de
que en la salud la mujer que queda embarazada va logrando
gradualmente un alto grado de identificacin con la criatura.
Esa identificacin evoluciona durante el embarazo, alcanza
su punto culminante en el parto, y poco a poco se extingue en
las semanas y meses ulteriores. Esta cosa sana que les sucede
a las madres tiene consecuencias tanto hipocondracas como
de narcisismo.secundario. Esta especial orientacin de la
madre con respecto a su infante no slo depende de suj)ropia
salud.,mental, sino que tambin es afectada por el ambiente.--
En el caso ms simple, ei hombre, respaldado por una actitud,
social que es en s mism.a un desarrollo de la funcin natural .-
masculina, se ocupa de la realidad externa en beneficio de ia
mujer, de modo que por algn lapso resulta seguro y sensato;
para ella volcarse hacia adentro y centrarse en s misma. A
esto le corresponde un diagrama que se asemeja al de la
persona o familia paranoide. (Recordamos aqu la descripcin,
por Freud [1920] de la vescula viviente con su capa cortical
receptiva...)
No corresponde que ahora desarrollemos este tema, pero
tiene importancia que se entienda la funcin de la madre. De
ningn modo se trata de una evolucin reciente, debida a la-
civilizacin, al refinamiento o a la comprensin intelectual.
No es aceptable ninguna teora que no tenga en cuenta el.
hecho de que las madres siemprehan cumplido suficientemen-
te bien esta funcin esencial. La funcin materna esencial le.
permite a la madre conocer las ms tempranas expectativas,
y necesidades de su infante y hace que est personalmente,
satisfecha cuando el infante se siente bien. En virtud de esta
identificacin con su infante, ella sabe cmo sostenerlo, de
modo que la criatura empieza existiendo y no reaccionando.
Aqu est el origendel self verdadero, que no-puede hacerse
realidad sin la relacin especializada de la madre, una rela-
192
don que podra describirse con una palabra corriente: devo-
cin.^ \
- - (
El self verdadero
.,. El "self falso" tiene que equilibrarse con una formulacin
de lo que podra denominarse adecuadamente el "self verda-
dero". En las etapas ms tempranas, el self verdadero es la
posicin terica de la que proviene el gesto espontneo y la
jdea personal. El gesto espontneo es el self verdadero en
accin. Slo el self verdadero puede ser creativo, y slo el self
verdadero puede sentirse real. Mientras que un self verdadero
'se siente real, la existencia de un seIf.falso .da por resultado
.una sensacin de irrealidad o futilidad.
: - El self falso, si tiene xito en su funcin, oculta el self
verdadero, o bien encuentra un modo de permitirle que
;empiece a vivir. Este resultado puede lograrse por medios de
todo tipo, pero nosotros observamos con mayor detenimiento
los casos en que la sensacin de que las cosas son reales o valen
la pena aparece durante un tratamiento. La paciente a la que
. me he referido lleg al comienzo .de su vida casi al final de un
anlisis prolongado. Ella no tiene verdadera experiencia, no
-tiene pasado. Empieza con cincuenta aos de vida desperdi-
ciada, pero por lo menos se siente real, y por lo tanto ahora
quiere vivir.
': El self verdadero surge de los tejidos y las funciones
corporales, incluso de la accin del corazn y de la respiracin.
Est estrechamente vinculado con la idea del proceso primario,,
y al principio es esencialmente no-reactivo a los estmulos
; externos, sino primario. La idea del self verdadero se justifica
principalmente para tratar de .comprender.al_self/also, por-
que no hace ms que reunir los detalles de la experiencia de
estar vivo.
, ' Por esta razn he denominado "The Ordinary Devoted Mother
and HerBaby"(Winnicott, 1949a) a mi serie de charlas a las madres.
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Poco a poco el grad de refinamiento del infante llega a un
punto en el que decir que el self falso oculta la realidad interior
del infante es ms correcto que decir que oculta al self
verdadero. En ese memento el infante tiene una membrana'
limitadora establecida, un exterior y un interior, y en una
medida considerable se ha desenredado de! cuidado materno.
Es importante observar que, segn la teora que estamos
formulando, el concepto de una realidad interna individual de
los objetos corresponde a una etapa que es posterior a la del
concepto de lo que de:iominamos self verdadero. El self ver-'
dadero aparece en curanto existe alguna organizacin mental
del individuo y signiiica poco ms que la suma de la vida
sensoriomotriz.
El self verdadero se vuelve rpidamente complejo y se
relaciona con la realidad extema mediante procesos naturales,-
los procesos que se desarrollan en el infante individual con el
transcurso del tiempo. El infante se vuelve entonces capaz de'
reaccionar a estmulos sin trauma, porque el estmulo tiene'
una contraparte en su realidad interior, psquica. Entonces el,
infante explica todos los estmulos como proyecciones, pero
sta 65 una etapa que no necesariamente se alcanza, o que slo
se alcanza parcialmente, o que se alcanza y despus se pierde.
Si esta etapa se ha alcanzado, el infante conserva la sensacin
de omnipotencia inciuso cuando reacciona a los factores
ambientales que el obser\'ador puede discernir como verda-
deramente externos a la criatura. Todo esto ocurre aos antes
de que el infante pueda dar cabida en el razonamiento;
intelectual a la accin del puro azar.
Cada nuevo perodo de la vida en el cual el self verdadero
no ha sido interrumpido gravemente da por resultado un
forcalecimiento de la .sensacin de ser real, acompaado por
una capacidad creciente del infante para tolerar dos conjun-,
tos de fenmenos, que son:
(1) Rupturas en la continuidad del vivir del selfverdad_e.ro.
"(Este es uno es los modos como el proceso del parto
puede ser traumtico, como cuando hay demora sin
inconsciencia..'!
194
(2) Experiencia^ reactivas o del self falso, relacionadas
con el ambiente sobre una ba3e_de_sumisin. Esto se
convierte en la parte del infante a la que (antes del
primer cumpleaos) se le puede ensear a decir "ta" o,
en otras palabras, a reconocer la existencia de un
ambiente que se est aceptando inteectualmente.
Pueden o no sesiuir sentimientos de g-ratitud.
El equivalente normal del self falso
:; ..Es as como, a travs de procesos naturales, el infante
f desarrolla una organizacin del yo adaptada al ambiente, lo
;-cuaLno ocurre autom.ticamente, y por cierto slo puede
'.CQixrir si en primer lugar el self verdadero (como yo lo llamo)
; se ha convertido en una realidad viva, gracias a la adaptacin
suficientemente buena.de la madre a las necesidades vivas
:::del infante. En el self verdadero de la vida sana hay un aspecto
sumiso, una capacidad del infante para obedecer y no quedar
.'expuesto. La capacidad para llegar a soluciones de transac-
'n es un logro. El equivalente del self falso en el desarrollo
..-normal es lo que puede convertirse en el nio en una actitud
'social, algo adaptable. En la salud, esta actitud social repre-
'senta una transaccin. Al mismo tiempo, tambin en la salud,
la transaccin se vuelve imposible cuando los problemas se
convierten en cruciales. En tal caso, el self verdadero supera
'.al self sumiso. En la clnica, sta es una situacin reiterada de
la adolescencia.'
Los grados del self falso
Si se acepta la descripcin de estos dos extremos y su
etiologa, no nos resulta difcil en nuestro trabajo clnico tener
en cuenta la existencia de un grado alto o bajo de la defensa
del self falso, que oscila entre el aspecto corts ysaludable del
self y el falso self sumiso y en realidad escindido que errnea-
mente se toma por el nio total. Es fcil ver que a veces esta
195
defensa del self falso constituye la base de cierto tipq_de :
sublimacin, como cuando el nio madura y se convierte en/;,
actor. Entre los actores, estn los que pueden ser ellos mismoa |
e interpretar un papel, y los otros, slo capaces de interpretar. '
papeles, que se encuentran completamente perdidos cuando
no lo hacen y cuando no son apreciados o aplaudidos (reco-^
nocidos como e>dstente:'i. -1
En el individuo sano que tiene un self con un aspecto ';
sumiso, pero que existe y es un self creativo y espontneo, hay ^
al mismo tiempo capacidad para usar smbolos. En otras
palabras, en este sentid"' la salud est estrechamente ligada,
con la capacidad para \i-nr en un mbito intermedio entre el.;;
sueo y la realidad, que es denominado "vida cultural". (Vase -
"Transitional Objects and Transitional Phenomena", 1951.).;:
En contraste, cuando e.xiste un alto grado de escisin entree],.
self verdadero y el self fai?o que oculta al anterior, encontramos,:
una capacidad escasa parala utilizacin de smbolos y pobreza
de la vida cultural. En lugar de actividades culturales, en,:
tales personas observamos una extrema inquietud, incapa-
cidad para concentrarsey necesidad de recoger incursionesde
l a realidad extema, para que el tiempo de vida del individuo
pueda llenarse con reacciones a ellas. ; -'
Aplicacin clnica
Ya nos hemos referido a la importancia de reconocerla
personalidad del self falso cuando est realizndose un diag--.
nstico a los fines de ia evaluacin de un caso para suv
tratamiento, o la evaluacin de un candidato a psiquiatra o a'-
asistente social psiquiinco. .h
Consecuencias para el psicoanalista
Si estas consideraciones demuestran tener valor, la prc- -
tica del psicoanlisis debe ser afectada de los siguientes
modos: "'
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a) En el anlisis de una personalidad falsa debe recono-
cerse el hecho de que el analista slo puede hablarle
sobre el self verdadero al self falso del paciente. Ocurre
como si al principio el analista discutiera el problema
del nio con la niera que lo llev, sin tomar un
contacto directo con ste. El anlisis no se inicia hasta
que la niera ha dejado a solas al nio con el analista,
y el nio tolera esa situacin y empieza a jugar.
b) En el punto de transicin, cuando el analista empieza
a entrar en contacto con el self verdadero del paciente,
debe haber un perodo de dependencia extrema. A
menudo este hecho se pasa por alto en la prctica del
anlisis: el paciente tiene una enfermedad, o de algn
otro modo le da al analista la oportunidad de asumir la
funcin de self falso (niera), pero en ese punto el
analista no advierte lo que est sucediendo, y en
consecuencia son otros los que cuidan al paciente, y
ste pasa a depender de ellos en un perodo de regre-
sin encubierta a la dependencia, con lo cual la oportu-
nidad se pierde.
c) Los analistas que no.estn preparados para satisfacer
las agudas necesidades de los pacientes que se vuelven
dependientes de este modo, deben tener la precaucin
de escoger casos entre los que no haya tipos de self
falso.
La prctica psicoanaltica incluye anlisis que continan
^indefinidamente porque se realizan sobre la base del trabajo
a)n.eiself-faiso. En uno de estos casos, de un paciente que ya
ha&a estado analizndose durante un tiempo considerable
antes de recurrir a m, mi trabajo con l comenz realmente
cuando le plante con claridad que yo reconoca su no-existen-
: cia. El observ que durante aos todo el buen trabajo realizado
'con l haba sido ftil, porque se basaba en que l exista,
mientras que en realidad slo tena ima existencia falsa.
; Cuando yo le dije que reconoca su no-existencia, l sinti que
se haba comunicado por primera vez. Quiso decir que su self
verdadero, oculto desde la infancia, haba entrado entonces
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en comunicacin con su analista del nico modo no peligroso.
Este es un ejemplo tpico del modo como este concepto afecta
al trabajo psicoanaltico.
Me he referido a algimos otros aspectos de este problema
clnico. Por ejemplo, en "Withdrawal and Regression" (1954a)
segu paso a paso, en el tratamiento de un hombre, la evolu-
cin en la transferencia de mi contacto con (su versin de) un
self falso, a travs de mi primer contacto con su self verdadero,
hasta un anlisis directo. En este caso el repliegue tuvo que,
convertirse en regi-esin, segn lo describo en el artculo
citado.
Podra enunciarse el principio de que en la zona del self
falso de nuestra prctica analtica encontramos que se pro-_
gresa ms reconociendo la no-existencia del paciente que
mediante un trabajo prolongado sobre la base de los meca--
nismos de defensa del yo. El self falso del paciente puede
colaborar indefinidamente con el analista en el anlisis de las =
defensas, como ponindose de parte de l, por as decirlo. El
nico modo de detener con utilidad esta tarea infructuosa-
consiste en que el analista seale y especifique la ausencia de
cierto rasgo esencial: "usted no tiene boca", "usted an no ha -:
comenzado a existir"", "desde el punto de vista fsico usted es
un hombre, pero por experiencia no sabe nada de la masculi-
nidad", y as sucesivamente. Estos reconocimientos de hechos.
importantes, realizados con claridad en los momentos opor-
tunos, preparan el camino para la comunicacin con el self-
verdadero. Un paciente que ha pasado por un prolongado;;
anlisis ftil basado en el self falso, cooperando vigorosamente
con un analista que crea que se era su self total, me dijo en '
una oportunidad: "Slo me sent esperanzado cuando usted
me dijo que no tena ninguna esperanza, y continu con el.
anlisis".
. Haciendo pie en iodo esto, podramos decir que el self falso
(lo mismo que las proyecciones mltiples en etapas ulteriores
del desarrollo) engaan al analista si l no advierte que,
considerado como una persona en funcionamiento total, elself
falso, por bien emplazado que est, carece de algo, y ese algo
es el elemento esenal de la originalidad creativa.
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A medida que pase el tiempo irn describindose muchos
otros aspectos de la aplicacin de este concepto, y es posible
que en muchos sentidos el concepto mismo tenga que
-modificarse. Mi propsito al explicar esta parte de mi trabajo,
que se vincula con el de otros analistas, es sealar que este
concepto moderno del self falso que oculta al self verdadero,
junto con la teora de su etiologa, puede tener un efecto im-
; portante sobre la prctica psicoanaltica. Hasta donde puedo
.'.verlo, no supone ningn cambio importante en la teora
bsica.
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