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Historia de Amrica Precolombina

1- Cmo se presenta el territorio americano durante las primeras migraciones del


ser humano hasta llegar a los primeros asentamientos? Dada la vastedad de la
tierra, describir con ejemplos pertinentes tanto las condiciones de Amrica del
norte, Mxico y Amrica del sud.

Con el descubrimiento del nuevo continente y con l, de una gran diversidad de
civilizaciones complejas y desarrolladas, se abrieron una serie de interrogantes que han
llevado a diferentes estudios y teoras sobre el origen y la organizacin de
las civilizaciones que habitaban en el actual continente Americano.

Basndonos principalmente en los textos publicados en Arqueologa Mexicana no. 52
describiremos a continuacin la llegada de los primeros hombres en el continente , as
como las condiciones geolgicas que influyeron en la proliferacin de tales
asentamientos. Antes de empezar debemos tener en cuenta que existen diferentes
teoras, de las cuales los autores nos hablan de las ms aceptadas, y que estas a su vez
dependen sumamente de las pruebas fsicas que aparecen de forma irregular segn la
zona y el perodo.

Los perodos glaciales del Pleistoceno provocaron un descenso de unos 120m del nivel
del mar. Esto permiti que muchas de las tierras hoy cubiertas de agua fueran accesibles
durante miles de aos. Las distintas pruebas arqueolgicas nos muestran las
coincidencias genticas entre los primeros habitantes en el continente y los pobladores
del noreste de Asia por lo cual debemos suponer que las migraciones se dieron por el
estrecho de Bering hacia Alaska (hace unos 14.000 aos segn fuentes principales).
Encontramos tres migraciones distintas. La primera, de origen siberiano (provenientes
de los alrededores del lago Bakial), evolucion hacia los posteriores indgenas
americanos; la segunda, de grupos na dene, se estableci en el noreste del actual
Canad; y la tercera dio origen a las poblaciones aleuto-esquimales.

Los primeros pobladores se encontraron con un medio extremadamente frio por lo que
migraron a zonas ms calurosas como la de Mesoamrica. Posteriormente vemos
migraciones de oeste a este y ms adelante, con los posteriores cambios climticos ,
aparecen indicios de otra migracin de norte a sur. Los abundantes hallazgos
arqueolgicos anteriores a 10000 a.C. nos demuestran que exista en el continente una
gran diversidad de culturas que se relacionaban entre ellas. As pues la adaptacin a los
distintos medios llevo a la creacin de particulares organizaciones sociales, culturales
con distintos modos de vida.

En los perodos Arqueoltico y Cenoltico inferior, los ms antiguos, nos encontramos
principalmente con cazadores (en algunos casos de animales grandes ya extinguidos
como el mamut), recolectores y pescadores de carcter nmada que como tal se
adaptaban a los distintos recursos naturales que ofreca el medio.
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Con el cambio climtico del Cenoltico Inferior nos encontramos con una modificacin
del modo de vida acompaada de una mejor especializacin de herramientas que
permiti un mayor aprovechamiento de la naturaleza y el espacio, y como tal una
evolucin social. Como resultado del cambio climtico del Cenoltico Superior y el
Protoneoltico nos encontramos con un clima muy parecido al actual. A su vez
empezamos a encontrar nomadismo cclico y semisedentarismo, en donde se
aprovechaban las distintas estaciones o se viva en zonas con una rica diversidad de
alimentos.

La mejora tcnica y de conocimientos dio paso al inicio de la agricultura y con esta
encontramos los primeros asentamientos permanentes. No debemos olvidar, sin
embargo, que el nomadismo sigui siendo un modus vivendi para muchos grupos
sociales.



2- Cules son las caractersticas culturales ms importantes en trminos generales
de los pueblos que habitan en el territorio mesoamericano antes e la llegada de los
espaoles


A pesar de la variedad y la complejidad cultural de la zona mesoamericana en la era
precolombina, es posible detectar algunos factores comunes entre las distintas
poblaciones que permite dibujar una cosmovisin de carcter general entre ellas. Uno
de los hechos que posibilita la construccin de una cosmovisin comn es el carcter
agrcola de los pueblos, ligado sobretodo al cultivo del maz. Este fenmeno desarroll
un conjunto de creencias comunes que permitieron el dilogo y la reciprocidad cultural
entre las distintas comunidades. A pesar de esto, varios estudios han demostrado que
muchos de los puntos transversales entre los distintos pueblos derivan del anterior
pensamiento preagrcola.

En este sentido, vemos como en las comunidades recolectoras y cazadoras nacen ciertos
aspectos culturales que empezaron a dar forma a la cosmovisin posterior. La
preocupacin por el tiempo y por la meteorologa son los factores que vertebran un
conjunto de creencias y mitos que nacen en este perodo y se expanden hacia los
perodos Clsico y Posclsico. Los ciclos solares y de lluvias empezaron a gestar un
pensamiento que ligaba tal alternancia a una recurrencia cclica de poderes
sobrenaturales, ligndose as los fenmenos atmosfricos a divinidades concretas. Los
dioses devienen ya en este perodo personificaciones de lo sobrenatural, lo inaccesible,
lo misterioso, lo que controla el destino del mundo y sus comunidades. Y de aqu
derivan distintas prcticas religiosas que empiezan a moldear una cosmovisin comn
entre los pueblos mesoamericanos.

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Uno de los factores ms importantes fueron las prcticas fnebres, que empezaron a
constituir un sentido de linaje familiar y comunitario, un contacto entre el mundo de los
vivos y los muertos, entre lo terrenal y lo sobrenatural. La fuerte relacin entre los dos
mundos hizo desarrollar tambin toda una serie de rituales extticos que permitan el
paso de uno otro a travs de individuos elegidos. El vnculo ya indisoluble se propag
hasta el perodo Clsico y su preocupacin por la lluvia y los temporales en forma de
dioses de la lluvia, dioses que gobernaban la suerte de las comunidades y,
posteriormente, en el perodo Posclsico, los dioses pasan a controlar todas las esferas
de la vida del hombre, unindose as religin y poltica. Pero cabe destacar, como ya se
ha comentado ms arriba, que tales variaciones parten todas de un comn denominador
gestado en el perodo Preclsico: la cosmovisin de los ciclos atmosfricos.

De esta forma, es posible definir los caracteres generales de una cosmovisin
mesoamericana recurrente en todos sus distintos pueblos. En tal cosmovisin, el tiempo
es visto como una sustancia divina y misteriosa a la que el hombre tiene que entender y
respetar para poder prosperar. Este hecho explica los descomunales esfuerzos de tales
comunidades referidos a la construccin de calendarios y al estudio de la cosmologa.
En los calendarios se capta perfectamente el carcter sagrado del tiempo: cada da es un
dios, y las estaciones son una sucesin permanente de fuerzas sobrenaturales cclicas
enfrentadas. Los ciclos del tiempo marcados por los calendarios regan el total de las
distintas actividades humanas. Porque aunque se conciben los dioses como seres
sobrenaturales con un estatus superior al del mundo terrenal, ellos mismos estn ligados
a la causalidad csmica. Esto es lo que posibilitaba, en ltima instancia, la especulacin
sobre el tiempo en forma de calendarios, mitos y rituales. As los dioses, ligados a la
temporalidad, se relacionaban con el mundo terrenal transformndolo a travs de su
voluntad. No estn limitados a un espacio, sino que recorren todos los niveles de
realidad y la influyen. Los dioses se conceban como misteriosos, imperceptibles en
estado de vigilia, y slo se poda contactar con ellos a travs de los sueos o de los
rituales psicotrpicos.

Exista tambin un politesmo estructurado de forma jerrquica, en el que las distintas
divinidades se ramificaban a partir de un inicio comn que explicaba el origen del
cosmos y la posterior diversidad humana. Tal ramificacin estaba dominada por una
divisin metafsica binaria de la materia csmica: por un lado la materia caliente-
luminosa-alta-masculina-viva-seca y, por el otro, la materia fra-oscura-baja-femenina-
muerta-hmeda. A partir de estos dos polos se estructura toda la diversidad del mundo y
los distintas propiedades de los materiales que existen en l. Lo que era variedad en la
parte inferior de la pirmide jerrquica, se conformaba como unidad en el vrtice
superior. La creacin nica se explicaba por distintos mitos, como el de Chicomztoc,
que comparten un mismo patrn para dar cuenta de las semillas del hombre en forma
de divinidades que luego se encargaran de su tutela.

Esta cosmovisin general que podramos denominar metafsica, pasara luego a adoptar
tintes polticos en el perodo Clsico. En l, el efecto de las creencias religiosas abasta
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todo el mbito humano y las distintas variantes conforman distintos sistemas polticos
entre los pueblos. Pero an teniendo en cuenta estas variaciones, los fenmenos
puramente religiosos como los mitos, la magia y la adivinacin, permanecen con un
carcter afn que deviene signo de la herencia de la cosmovisin Preclsica.