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El profesor Virtual:

Un caso de estudio personal


Greg Kearsley
http://fcae.nova.edu/~kearsley
Introduccin
Mi transformacin en profesor virtual y mi compromiso con la educacin a distancia comenz como una
necesidad personal.
Apenas terminado mi doctorado en la Universidad de Alberta (en 1978) via! a los "stados Unidos y
conse#u$ empleo como psiclo#o educacional. %ambi!n Al mismo tiempo& comenc! a dar cursos nocturnos
en universidades locales para sus pro#ramas de #rado ('os e(pertos en )*% y dise+o educacional eran
bastante escasos en a,uellos d$as).
)omo consecuencia de !sto& ten$a ,ue viaar muc-o & lo ,ue implicaba ,ue pasaba conn frecuencia las
noc-es en a,uellas ciudades en las ,ue deb$a dar clase. .sto me obli# a desarrollar al#unas estrate#ias
para enfrentar este problema. Una de las primeras fue participar en clases a trav!s de / audioconferencias
0 enviaba a al#uien con un micrfono al aula y pod$a de ese modo interactuar con los estudiantes desde
donde ,uiera ,ue estuviese. 1od$a dar conferencias e inclusive participar en debates y di2lo#os con
estudiantes distantes. 3uncion bastante bien.
4tra estrate#ia fue pedir a cole#as ,ue me 5cubriesen5 a,uellas clases a las ,ue no pod$a asistir f$sicamente
dando una 5clase husped5 . 6o ele#$a a personas e(pertas en el tpico de esa clase y esto tambi!n era
-abitualmente muy valorado y disfrutado por mis estudiantes. 7escubr$ ,ue -aciendo 8 o 9 clases
5-u!spedes5 en una materia -ac$a ,ue el curso fuese muc-io m2s interesante para los estudiantes ,ue si
fuese ense+ado por una sola persona.
'a tercer estrate#ia involucr el uso de un computador con un sistema de "boletn informativo5 ,ue
permit$a a los estudiantes contactarme por e:mail o di2lo#os 5online5. "sto no slo fue ;til para m$ sino para
los estudiantes ,ue usualmente deb$an trasladarse para asistir a clase lo ,ue les restaba tiempo para -acer
los trabaos pr2cticos y<o estudiar para el curso.
A medida ,ue pasaba el tiempo& estas tres estrate#ias para 5cumplir5 con mis m;ltiples tareas educativas se
volvieron el centro de mi enfo,ue de la ense+anza...-asta lle#ar al momento en ,ue pude desarrollar una
materia completa a distancia sin necesitar clases presenciales las audio: conferencias pudieron ser
reemplazadas por telfonos abiertos o videoconferencias bidireccionales. 'os 5-u!spedes5en 5tiempo
real5 pod$an participar de ese modo.
3inalmente todos estos sistemas fueron reemplazados por el Internet y sus capacidades interactivas.
Un da en la vida (= A day in a life es una famosa cancin de los *eatles)
"n 1989 me incorpor! a la "scuela de "ducacin y 7esarrollo >umano de la ?eior#e @as-in#ton University
y conmenc! a ense+ar %ecnolo#$a "ducacional en su pro#rama "%' ("ducational %ec-nolo#y Masters-ip)
."ste es un pro#rama de Maestr$a en el ,ue todas las materais son a distancia."nse+ar en !l me permiti
desarrollar y pulir mis -abilidades e ideas para educar a distancia.
"l modelo t$pico ,ue empleaba en mis cursos consist$a en pedir a los estudiantes ,ue enviasen sus trabaos
pr2cticos a un 2rea 5virtual5 accesible para todos de modo ,ue pod$an compartir y discutir sus respuestas a
mis -abituales problemas y cuestionarios.
"n la medida en ,ue cada uno pod$a 5ver5 las respuestas de los dem2s a !stos& los estudiantes pod$an
aprender adem2s unos de otros. "n realidad yo estaba impulsando !stos al asi#nar una buena parte del
curso a impulsar a los estudiantes a comentar y discutir ideas de otros estudiantes.
%ambi!n ten$a #rupos de estudiantes trabaando en proyectos o pe,ue+os #rupos para incrementar el nivel
de interaccin de mis alumnos.
'as asi#naciones m2s importantes& ,ue involucraban proyectos& casos de estudio y rese+as eran
-abitualmente convertidos en arc-ivos electrnicos y lue#o en forma de documentos @eb. 7e este modo&
todo el trabao del curso se realizaba en forma electrnica. 'os feed:bacAs y los t$tulos eran enviados a los
estudiantes por e:mailB el avance de los trabaos asi#nados& identificados por los n;meros de cada
estudiante & eran publicados re#ularmente de modo de ,ue !stos supiesen ,ue su trabao -ab$a sido
recibido y cu2ndo se -ab$an #raduado
La carga de trabajo de un curso tan interactivo es muy alta tanto para estudiantes como para los
docentes. Los estudiantes a menudo se uejan de sto al principio hasta ue comien!an a
comprender y apreciar el valor de todo su esfuer!o en trminos de cu"nto m"s han logrado aprender
ue por medios tradicionales.
#esde el punto de vista del profesor$ esta modalidad reuiere muchas horas dedicads a leer y
evaluar cualitativamente los trabajos de los estudiantes
%ay varias formas de reducir esta carga $.como por ejemplo hacer ue los estudiantes eval&une los
trabajo de sus pares$ medir la respuesta y efectividad de los esfuer!os grupales $ usando respuestas
standari!adas o teniendo "asistentes de ense'an!a". ()* + )eaching *ssistants)
Usamos la estrate#ia %A con los cursos introductorios muy numerosos (1CC:18C estudiantes) a los ,ue
dividimos en #rupos de D8:EC estudiantes con un asistente de ense+anza (%A)& por lo #eneral #raduados de
nuestro propio pro#rama ,ue eran contratados con ese propsito B esto ten$a la ventaa adicional de ,ue
!stos estaban ya familiarizados e interesados en los temas de los cursos.
"n este sistema& el profesor slo supervisdar$a a los %AFs o bien las tesis de #raduacin o a,uellos trabaos
asi#nados sobre los ,ue -ubiese controversia.
Gi bien mi principal preocupacin si#uen siendo mis propias clases& se -a vuelto normal para m$ participar
como profesor invitado en cursos o pro#ramas de otras instituciones. %$picamente& me uno a un curso por
una semana o dos y respondo a pre#untas por correo electrnico o respondo a comentarios puestos en
conferencias 5en tiempo real5 .1uedo conectarme con la clase ya sea por audio o videoconferencia por 1 o D
-rs . A menudo creo una 12#ina @eb para promover estas actividades o li#arlas (5linAeandolas5) con
referencias o recursos disponibles sobre el tpico en tratamiento.
Impacto en la Enseanza y el Aprendizaje
,nse'ar (y aprender- en un ambiente "on line" es muy diferente a hacerlo en el ambiente de una
clase normal. en primer lugar$ el proceso de ense'ar se prolonga y distribuye en el tiempo en lugar
de estar restringido a una fecha y duraci/n precisas y rgidas. ,sto nos libera de tener ue cubrir
apresuradamente t/picos para "cumplir" con pla!os preestablecidos.
Lo ue es m"s$ la ense'an!a virtual no reuiere una presentaci/n o una "puesta en escena" de
infraestructura como una clase presencial. ,n lugar de esto$ destina ese tiempo a organi!ar el curso$
definir asignaciones para los estudiantes$ responder a sus preguntas y anali!ar su trabajo
calific"ndolo as como resolver "problemas de tecnologa".
%ay siempre mucha interacci/n con los estudiantes "mano a mano"sobre su trabajo en el curso y el
contenido del curso mismo por medio del correo electr/nico
Creo que la clase virtual es muco m!s rica que la tradicional por varias razones0
1. 'os estudiantes dedican muc-o m2s tiempo para pensar en profundidad los temas antes los
re,uerimientos de discutirlos con pares y profesores en forma constante& as$ como de responder a
las pre#untas de otros camaradas en forma re#ular.
D. "n una clase presencial& si -a#o una pre#unta& puedo lo#rar ,ue E o H estudiantes respondan con
sus ideas espont2neamente B en el aula virtual& los estudiantes tienen m"s tiempo para meditar
sus respuestas y organi!arlas en perodos m"s largos (a veces -oras o d$as) y cada uno da una
respuesta . "sto no solamente impulsa el pensamiento refle0ivo sino ,ue alienta a los
estudiantes ue tienen dificultades para e0presares fluidamente en la clase (por ejemplo$ los
ue no dominan el idioma-
3. 'o ,ue es m2s he llegado a la conclusi/n de ue el aprendi!aje virtual incrementa la
capacidad de pensamiento crtico y las habilidades para resolver problemas pr"cticos de los
estudiantes. %ener ,ue leer y responder a las opiniones de sus camaradas de curso e(i#e a los
estudiantes evaluar diferentes puntos de vista sobre un tema.Incluso lidiar con los problemas
t!cnicos de redes y 1)Fs los prepara para un mundo en el ,ue la inform2tica a;n est2 naciendo con
dificultad de muc-as incertidumbres propias de su estado de disciplina en desarrollo.
4. 1in embargo$ ninguna evaluaci/n de mis cursos o investigaci/n ue cono!ca muestra esto
como un resultado de los ambientes 5virtuales5 en los ,ue nos estamos moviendo de -ec-o&
probablemente porue stas clases de capacidades (e0 pensamiento cr$tico& solucin de
problemas) no son medidas en forma directa por los medios tpicos a travs de los ue
tomamos e0"menes y otorgamos ttulos. )reo ,ue !ste es un aspecto del aprendizae virtual ,ue
merece muc-a m2s investi#acin.
"#ros"y "contras" de la educacin virtual
,l beneficio m"s evidente de la educaci/n virtual reside en ue brinda a estudiantes y profesores
mucho m"s tiempo y fle0ibilidad en trminos de pla!os y despla!amientos.
1i bien hay pla!os estrictos para entregar los trabajos$ los estudiantes disponen de mucho m"s
tiempo mientras tengan un telfono cerca para poder llevar adelante su tarea (esto a#re#a d$as o
semanas ,ue antes se perd$an en traslados) y permite ,ue la educacin no sea interrumpida tan f2cilmente
por viaes o traslados (aun,ue probablemente re,uiera comprar una laptop).
*unue el monto de trabajo del profesor aumenta$ su concentraci/n en un solo medio permite
ahorrar parad/jicamente tiempo. esto me -a -ec-o incluso posible completar en D o E -oras de trabao
virtual online todo un d$a de tareas de ense+anza& de2ndome a disposicin las restantes -oras.
"l mero -ec-o del incremento de la interaccin personalizada entre docente y alumnos constituye por s$
slo el m2s #rande de sus lo#ros desde el punto de vista del dise+o instruccionalB es dif$cil ima#inarse cmo
podr$a lo#rarse semeante interaccin entre todos los estudiantes en un aula tradicional
Adem2s& de -ec-o& permite disminuir el n;mero de los #rupos form2ndolos por afinidades y adem2s es
posible incluir f2cilmente e(pertos e(ternos.
La ense'an!a virtual derriba las barreras del aula tradicional.
2inalmente$ un beneficio "colateral" de ser un "profesor virtual" es poder permanecer al margen del
"tumulto" y la politiuera tpica de toda organi!aci/n$ sea sta educacional o no
3uchos de los temas a los ue se dedican enormes esfuer!os y disputas (ej. instalaciones$
suministros$ personal- son poco relevantes para un profesor ue no tiene presencia fsica en la
universidad .#e hecho$ el profesor virtual tiene muy poca dependencia de las polticas de una
instituci/n.
1or supuesto& -ay muc-as desventaas en el -ec-o de no tener presencia f$sica en una institucin & como
estar fuera de las reuniomes o eventos ,ue re,uieren interaccin personal.
'o ,ue es m2s& la interaccin con individuos slo por v$a virtual reduce la 5banda5 de comunicacin a un
solo 5canal5 lo ,ue da opor resultado relaciones interpersonales menos profundas y completas.
Gin embar#o& !sta es otra 2rea en la ,ue -ace falta investi#ar m2s& ya ,ue los impactos psicol#icos y las
consecuencias sociales de las 5relaciones electrnicas5 son por a-ora ampliamente desconocidas.
Consecuencias y Conclusiones:
Jo -ay duda acerca de ,ue ser un profesor o estudiante virtual aumenta ciertas -abilidades y capacidades .
La interacci/n virtual reuiere buenas capacidades de comunicaci/n (especialmente escrita) .
)ambin hacen falta habilidades en el uso de computadoras si bine no en un nivel muy "tcnico5 'a
-abilidad para aprender a usar nuevo softKare y resolver sus problemas es indudablemente la m2s
importante -abilidad tecnol#ica re,uerida.
%ay ciertas caractersticas de personalidad (como paciencia e independencia- ue parecen
importantes para la ense'an!a virtual y un ambiente de aprendi!aje4ense'an!a posirtivo del cual
tanto alumnos como profesores virtuales pueden carecer.
Gin embar#o& no sabemos muc-o acerca de los atributos ,ue pueden distin#uir a un profesor <estudiante
virtual e(itoso de uno ,ue no lo sea..
5n aspecto muy importante para la ense'an!a6aprendi!aje virtuales son las consecuencias ue
traer"n para naturale!a misma de las organi!aciones educacionales. en la medida en ue los
profesores virtuales (y sus alumnos- no necesitan aulas u otras instalaciones edilicias (auditorios$
cafeterias$ gimnasios$ dormitorios$ estacionamientos $etc.- cu&al ser" e0actamente el rol de la
instituci/n educativa 7 8bviamente la provisi/n de 9:s se vuelve crtica +aunue oueden obtenerse
privadamente4
'as bibliotecas ,ue pueden prestar materiales a los son necesarias& si bien una creciente parte de la
literatura t!cnico<profesional est2 disponible por el @eb en al#;n momento de un futuro no tan distante& las
bibliotecas tradicionales slo ser2n re,ueridas para consultar literatura cl2sica.
1ero las instituciones educacionales en mi opinin tienen a;n dos funciones ,ue son todav$a indispensables
para la educacin virtual0 la administraci/n y el otorgamiento de ttulos -abilitantes .
'a administracin incluye el procesamiento de admisiones& re#istrar los alumnos& cobrar las cuotas& manear
las becas y otor#ar los t$tulos. Gi bien todas estas funciones pueden en ;ltima instancia ser realizadas en
forma electrnica& re,uieren personal y #erenciamiento
8torgar un ttulo superior es algo ue corresponde m"s al nivel institucional ue al individual (a
diferencia del maestro ,ue obtiene credenciales en L:1D). 1or lo tanto& ambas funciones -acen ,ue la
educacin virtual precise una afiliacin institucional.
1in embargo$ es concebible ue los profesores virtuales puedan operar a travs de peue'as
colegiaturas profesionales como los abogados o los mdicos ue puedan cubrir las funciones de
administraci/n y acreditaci/n sin reuerir la infraestructura de gran escala de sistema educacional
universitario o terciario.
7eber$a resultar claro ,ue la educacin virtual traer2 cambios si#nificativos al sistema educacional. Al#unos
ser2n positivos& otros pueden ser ne#ativos& otros slo ser2n diferentes a lo conocido.
Mis e(periencias durante las ;ltimas dos d!cadas como profesor virtual -an sido abrumadoramente
positivas en t!rminos de ser capaz de ense+ar m2s efectiva y eficientemente.
Gi esto ser2 as$ para la mayor$a de los docentes& esto todav$a est2 por verse.
*iblio#raf$a
*ates& A. (1997). Mestructurin# t-e University for %ec-nolo#ical )-an#e.
Nhttp://bates.cstudies.ubc.ca/carnegie/carnegie.html O
7aniel& P. (1999). Me#auniversities and LnoKled#e Media. 'ondon0 Lo#an 1a#e.
>iltz& G.M. (199H). %-e Qirtual )lassroom0 'earnin# @it-out 'imits via )omputer JetKorAs. JorKord&
JP0 Able(.
Learsley& ?. (1997) A ?uide to 4nline 'earnin# R %eac-in#. N http://fcae.nova.edu/~kearsley/online.htmlO
M-ein#old& >. (199E). Qirtual )ommunities0 >omesteadin# on t-e "lectronic 3rontier. Meadin#& MA0
Addison:@esley.