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Introduccin
El presente trabajo buscar encontrar los primeros pasos de la unidad mediterrnea,
cmo surge y cmo se logra consolidar. Entendiendo como unidad mediterrnea a los aspectos
geogrficos, polticos, sociales, religiosos, comerciales, econmicos, y cualquiera ms que se
pueda incluir que refleje la realidad histrica de esta regin, regin que comprende pases
actuales slo por nombrar- como Espaa, Italia, Siria, Grecia, Marruecos, Francia, Turqua, y
que de alguna manera son continuidad de esta unidad de la cual trataremos de encontrar sus
orgenes y su confirmacin.

Desarrollo
1. El Mediterrneo. Marco geogrfico y su relacin con el hombre y su historia
Ciertamente el Mediterrneo no nace teniendo un ser especfico o siendo el
Mediterrneo por s mismo. Los griegos y los romanos -tomando en gran parte la tradicin de
los primeros por los segundos- vean este espacio como un lugar comn, un mar que se
encontraba dentro de las montaas, nuestro mar (mare nostrum). Un espacio que los una y a la
vez los diferenciaba entre s.
Pero el Mediterrneo no apareci en el imaginario de estos individuos como ahora lo
conocemos. Es mediante un proceso largo proceso de confluencias en mltiples direcciones,
continuos avances-regresos y constantes revalorizaciones en los cuales el Mediterrneo
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terminar por ser una unidad en comn, no slo desde el punto de vista geogrfico, sino
tambin del punto de vista cultural, social, econmico, religioso, poltico, lingstico, etc. Sin
embargo, ante todo esto, el Mediterrneo existe tambin por una geografa en comn, o algo
que lo haga relacionarse entre s desde este punto?
El primer aspecto del cual se toma para hablar del Mediterrneo es el mar. Este mar
actualmente comprende desde el Estrecho de Gibraltar hasta el Levante oriental. Este mar es
caracterizado tambin como el mar donde se vierten las aguas de las montaas, donde las
principales formaciones montaosas de Europa, Asia y frica delimitarn o encerrarn a este
mar; Braudel siendo ms potico al respecto lo dir as: El espacio mediterrneo est devorado
por las montaas. Ah estn, llegando a la orilla, abusivas, apiadas unas contra otras, esqueleto
y teln de fondo inevitable de los paisajes.
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Otro aspecto comn o que caracteriza a este espacio es el clima. Un clima estable y
particular que lo diferenciar de muchas regiones en el orbe. Este clima en gran medida es
producto de dos entidades que a la vez lo delimitan: el Atlntico y el Sahara
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. Un clima que
durante en verano los vientos del Sahara dan su aspecto paradisiaco que todos conocemos;
octubre da pie a los primeros signos de humedad que provienen de las depresiones ocenicas,
mientras que el invierno se manifiesta con lluvias constantes que permitirn la agricultura
posteriormente.
Ser en este marco general en el cual el hombre mediterrneo har sus primeras
conquistas ante las adversidades que el mismo medio le arroje; desarrollar sus avances

1
Fernand Braudel, Memorias del Mediterrneo, Espaa, Ediciones Ctedra, 1997, p. 23.
2
Fernand Braudel, El Mediterrneo. El espacio y la historia, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989, p. 20
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tcnicos y tecnolgicos, conocer el fuego, la agricultura y la rueda, domesticar al animal y
empezar a quedarse en un solo lugar para crear comunidades y sociedades ms complejas.
Con esto estamos aceptando la postura en la que el hombre tiene una relacin importante con
el medio geogrfico para su propia historia, y si bien el medio geogrfico delinea mucha de las
limitantes y posibilidades para el hombre, muchas veces este mismo hombre encontrar
maneras para llegar ms all, un ejemplo de ello fue la navegacin.

2. La navegacin
Si bien la navegacin fue un punto decisivo para la conformacin de la unidad
mediterrnea, no asumimos que el contacto por vas terrestres fuera nulo; en algunas culturas
fueron mayormente privilegiadas las vas de comunicacin terrestre a comparacin de las
martimas, el ejemplo ms claro de ello fueron los romanos. Sin embargo, la navegacin
martima posibilit los contactos entre los distintos pueblos mediterrneos de manera ms
rpida y con mayores posibilidades, tanto en la capacidad de transporte como a los puntos a los
que se podan llegar.
No obstante, la navegacin por los mares como la pensamos pas por un proceso
tcnico, tecnolgico e incluso de experiencia bastante largo, y que se remonta a la navegacin
por ros y costas. Algunos autores sealan que las primeras navegaciones por va fluvial
debieron haber existido en el cuarto milenio a.C., y la aparicin de la vela que posibilit navegar
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ro arriba y la circunnavegacin costera se encontrara en el tercer milenio
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. Ante esto
tendramos que reflexionar acerca de las dificultades que se nos presenta al tratar con la
arqueologa martima, ya que la adversidad que presenta el medio acutico a la hora de
preservar los vestigios es muchsimo mayor que la del medio terrestre. Braudel presenta una
interesante conexin con el desarrollo de las civilizaciones y la aparicin de la navegacin:
Los barcos fluviales circulan en el corazn de las historias ms antiguas del mundo: pronto
ocuparon un lugar en la iconografa mesopotmica o egipcia. La navegacin martima queda ms
al margen de las primeras civilizaciones y, aunque se remonte a la noche de las tiempos, sus
inicios son silenciosos.
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Como lo menciona Braudel, Egipto y Mesopotamia fueron las primeras civilizaciones que
en sus respectivos ros Tigris y ufrates para Mesopotamia y el Nilo para Egipto- desarrollaron
la navegacin y posteriormente hacia los mares. Si bien la navegacin est fuertemente
relacionada con motivos comerciales, los ros para estos pueblos incluso tuvieron atribuciones
religiosas y simblicas; a la vez la navegacin fluvial posibilit contactos con otras latitudes, sin
embargo, nunca comparables con lo que la navegacin martima vendra a ofrecer.
An con el gran desarrollo y la importancia que estas civilizaciones le concedieron a la
navegacin fluvial y costera, nunca llegaran a compararse con otras que se caracterizaron con
su capacidad difusora
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, y agregaramos tambin, de asimilacin, como lo fue Creta y
posteriormente: Grecia y Fenicia. Estas tres civilizaciones coinciden en ser un punto estratgico

3
Fernand Braudel, Memorias del Mediterrneo, Espaa, Ediciones Ctedra, 1997, p. 94. ; Minerva Alganza Roldn y
Francisco A. Muoz, La confluencia de culturas en el Mediterrneo antiguo en La confluencia de culturas en el
Mediterrneo, Granada, Universidad de Granada, 1992, p. 16.
4
Fernand Braudel, Op.cit., p. 94.
5
Minerva Alganza Roldn y Francisco A. Muoz, Op.cit., p. 18.
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con las confluencias de las diversas culturas y que no ser gratuito que estas civilizaciones con
sus respectivas realidades histricas aprovechen la navegacin por los mares como una
posibilidad. Una posibilidad que no slo estar encausada por la ambicin comercial, sino por
sus necesidades sociales, culturales, militares, demogrficas, etc., de cada uno de estos pueblos.
3. Qu hace al Mediterrneo una unidad?
Entendemos por unidad a los elementos en comn de determinadas partes que
conforman una homogeneidad o que guardan relacin entre s para dar una esencia especfica
y/o nica. Bajo este concepto concebimos que el Mediterrneo comienza su proceso de
conformacin como una unidad en tiempos de la Antigedad.
Como hemos indicado, la navegacin abri un sinfn de posibilidades a las culturas que
empezaban entrar en lo que se ha llamado el concierto del mediterrneo. Egipto y
Mesopotamia seran los primeros al extender su crculo de confluencias ms all de sus
territorios especficos. Estos desarrollos martimos traeran en un primer momento la apertura
de mayores y mejores rutas comerciales, sin embargo el comercio no se tendra que ver de
manera unilateral como podra ser la venta/compra, Minerva Alganza y Francisco Muoz lo
apuntan de manera pertinente: Estos intercambios siempre iban acompaados,
independientemente de la voluntad de los mercaderes, de significativas interacciones culturales
que de esta forman propagaban los avances y las formas culturales de una ribera a otra, de unas
comunidades a otras.
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Es con la navegacin y retomado este punto de los autores
anteriormente citados- que se acortan las distancias, y se acorta a su vez el camino para el

6
Idem, p. 16.
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desarrollo de los distintos pueblos que empiezan a relacionarse entre s. Es con esta serie de
factores que empapan todo tipo de mbitos -sociedad, cultura, economa, geografa, religin- lo
que va a permitir y demandar relaciones multilaterales y multiformes que conducirn a unos
ciertos niveles de convergencia y homogeneidad claramente perceptibles a lo largo de los
siglos
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, sentimientos e ideas, necesidades y aspiraciones, expectativas y metas, con todo y sus
diferencias creern una similitud y un comn denominador en estas latitudes. En un primer
momento ser el Cuerno de la Abundancia (Egipto y Mesopotamia), posteriormente el Egeo,
para finalizar en una extensin mucho ms amplia como lo fueron los romanos al estar presente
en toda la extensin del Mediterrneo, pero debido a motivos cronolgicos especficos y
acadmicos no ahondaremos al respecto.

4. Consolidacin de la unidad mediterrnea. Fenicios y griegos hacia Occidente.
Si bien Creta haba dejado muchas de las pautas para civilizaciones posteriores en cuanto
respecta a la navegacin, ser con las colonizaciones fenicias y griegas cuando la unidad
mediterrnea se consolide hacia distintas latitudes occidentales.
Minerva Alganza y Francisco Muoz mencionan que las civilizaciones egipcias y
mesopotmicas haban hecho llegar sus productos de alguna manera hasta latitudes como el
centro de Europa, Bretaa e Inglaterra
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, sin embargo esto no significa que estos pueblos hayan

7
Idem, p. 17.
8
Idem, p. 16.
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tenido una influencia importante hacia Occidente como lo fueron las colonizaciones griegas y
fenicias.
Es precisamente bajo las colonizaciones griegas y fenicias en sus respectivas
circunstancias -antecedidos por el fenmeno martimo cretense- y llevadas a cabo entre los
siglos XII al VIII cuando se trasladan estas dinmicas hacia el oeste: Italia, Sicilia, el norte de
frica, Cerdea, Grecia continental, incluso el sur de Espaa entrarn en el crculo de influencia
de lo que podra llamarse el primer Mediterrneo. Estas latitudes se incluirn en toda esta
unidad de la que se ha venido hablando y que se haba empezado a conformar desde el tercer
milenio a.C.
El trabajo y la hiptesis de Mara Eugenia Aubet es muy esclarecedor al respecto del
fenmeno fenicio:
Nuestra hiptesis parte de la base que no hubo un nico factor causal, sino que la dispora
[fenicia] surge de la conjugacin de varios factores interrelacionados que actuaron en un espacio
temporal largo, aunque primando unos sobre otros segn las circunstancias, hasta que un
estmulo exterior o uno de los factores hiciera de las veces de elemento desencadenante o
desestabilizador de todo el sistema en su conjunto.
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Y es precisamente bajo esta dinmica en la cual no slo la colonizacin fenicia sino el
fenmeno de extensin de la unidad mediterrnea se llevarn a cabo.


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Mara Eugenia Aubet, Tiro y las colonias fenicias de Occidente, Espaa, Crtica, 1997, p. 71.
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Coincidimos con Braudel al aseverar que el Mediterrneo surgi en latitudes orientales
en vez de occidentales, sin embargo, Braudel en varios de sus trabajos llega a confirmar que se
debera trazar una lnea divisoria en Sicilia para diferenciar lo occidental de lo oriental,
planteando que gran parte de la historia del Mediterrneo se puede reflejar con este
antagonismo y rivalidad que segn l- siempre ha existido, incluso remitindolo a lo geogrfico
y natural. En este aspecto no coincidimos con el autor francs ya que en muchos casos la
extensin de influencia mediterrnea era mucho ms basta o ms acotada de lo que el autor
menciona; en segunda instancia la unidad mediterrnea (y teniendo en cuenta de que l
tambin acepta este concepto) no debe ser estudiada desde un punto de vista unilateral y bajo
una sola forma, sino y tomando los conceptos de Alganza y de Muoz- de manera multilateral
y multiforme ya que es imposible explicar el fenmeno mediterrneo de manera unvoca y
exclusiva.


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Conclusiones
El proceso de conformacin del Mediterrneo como unidad fue un proceso difcil, largo y
que no es posible verlo bajo una perspectiva lineal, sin embargo es posible encontrar las lneas
generales de este proceso.
Es durante los albores de la Antigedad y hasta finales del siglo XII cuando se empieza a
gestar las bases de esta unidad, una unidad que seguir teniendo un papel protagnico en la
historia del hombre occidental, hasta que 1492 vino a darle al Atlntico toda la atencin y
protagonismo. De igual manera no se aislar esta regin del orbe, los conflictos entre la
cristiandad y el Islam seguirn latentes, nadie posiblemente ha podido reflejar esto tan
claramente como Fernand Braudel y su obra magna El Mediterrneo y el mundo mediterrneo
en la poca de Felipe II.
Y es precisamente donde la larga duracin de este enamorado del Mediterrneo cobra
sentido; el Mediterrneo como ente histrico se torna un ejemplo claro de una larga
duracin. El estudio del mediterrneo se vuelve necesario tambin cuando siguen perviviendo
problemticas que se arrastran desde mucho tiempo atrs; no es gratuito que gran parte de los
esfuerzos por los gobiernos, acadmicos, profesionistas, intelectuales, estn encaminados para
poder encontrar soluciones a los conflictos y problemas que an siguen desarrollndose el
Mediterrneo. Conocer cmo surge esta unidad debera servir de ejemplo o de ilustracin de un
espacio que est caracterizado por confluencias en muchas direcciones; que no se puede ver
como la homogeneidad dirigida por un solo pueblo sino por una multiplicidad de ellos; un
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espacio donde debe ser promovida la heterogeneidad consciente y no una homogeneidad
impuesta.

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Bibliografa:
-Alganz Roldn Minerva y Francisco A. Muoz, La confluencia de culturas en el Mediterrneo
antiguo en La confluencia de culturas en el Mediterrneo, Granada, Universidad de Granada,
1992, pp. 16-56.
-Aubet, Mara Eugenia, Tiro y las colonias fenicias de Occidente, Espaa, Crtica, 1887, pp. 371.
-Braudel, Fernand, El Mediterrneo. El espacio y la historia, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1989, pp. 207.
-_______________, Memorias del Mediterrneo, Espaa, Ediciones Ctedra, 1997, pp. 381.