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MADAME DU CHASTEL
ngel Gabriel se encuentra (en el cuento 14) en la forma de un ermi-
tao que varias veces durante la noche, y con la ayuda de un bastn.
hueco, pasado a travs de la pared de la casa, sopla a una viuda beata
la orden divina de conducir ante el ermitao a su hija, aadiendo
que de la unin de ambos habra de nacer un nio predestinado a la
dignidad papal y a reformar la iglesia. Madre e hija cumplen la or
den, y el ermitao accede con dificultad; pero una vez que ha go-
zado de la hija durante cierto tiempo, cae sta encinta y da a luz a
una nia. El cuento est compuesto muy toscamente (triple orden
nocturna, triple visita al ermitao); las caracterizaciones de la madre,
de la hija y del ermitao, comparadas con las de Fray Alberto y
Madonna Lisetta, son meramente
11
Criaturales'', es decir, no sin vida.
sino ms bieri muy autnticas, pero carentes de individualidad. Toda
la historia es de mucho efecto en cuanto reproduccin plstica de un
episodio cmico, contiene mucho humor popular y dicharachero (la
vieille, de joye emprise, cuidant Dieu tenir par le piez); pero es in-
. comparablemente ms tosca, estrecha, e inferior en cuanto a idea y
Jerma-.tte..Ja..<le..Boccaccio . .---
El realismo de la cultura franco-borgoona del siglo xv es, poi
consiguiente, angosto y medieval; no abriga ninguna clase de
lidad nueva, configuradora del mundo terrenal, y apenas reconoce\
que los rdenes medievales van perdiendo prog. resivamente su fuerza 1
constructiva; no se da cuenta casi de las importantes modificaciones
de .la estructura de la vida que estn teniendo lugar y queda muy
atrs, en cuanto a amplitud de horizonte, cultura verbal y fuerza
plasmadora, de lo que ya un siglo antes la floreciente poca de la
Edad Media italiana ta_rda, .haba por medio.\
de Dante y de Boccacc10. Pero en el adqumo expreswn una profun- ,-
dizacin de lo sensible-criatura!, y este legado cristiano pudo salvarsei
as hasta el Renacimiento.
En Italia, Boccaccio y el primer humanismo ya no sentan aquella
gravedad "criatura!" en la experiencia de la vida, y en la misma Fran:
ca, y en general al norte de los Alpes, aquel realismo serio estaba'.
amenazado de muerte por asfixia bajo el murdago de la alegora.
Pero fu ms potente la fuerza espontnea de lo sensible, y de esta
manera consigui llegar el realismo criatura! medieval hasta el si-
glo XVI, proporcionando al Renacimiento un slido contrapeso para
las fuerzas separadoras del estilo, que se originaban en la imitacin
humanista de la antigedad.
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XI
EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTAGRUEL
EN EL _captulo 32 de su libro segundo (que sin embargo fu escrito
y publicado como primero) cuenta Rabelais cmo el ejrcito de Pan-
tagruel, en su campaa contra el pueblo de los Almyrodes (de los
"Salados"), es sorprendido durante su marcha por un aguacero; cmo
da Pantagruel la orden de agruparse todos estrechamente, porque ve
por encima de las nubes que slo se trata de un breve chaparrn,
durante el cual quiere proveerles de refugio. Acto seguido saca
la lengua (seulement a demi), y los cubre como una gallina a sus
polluelos. Pero el mismo autor (je, qui vous fais ces tant vritahles
cantes), que ya se haba puesto bajo techado en otro lugar y ahora lo
abandona, no encuentra sitio libre bajo el dosel de la lengua:
Doncques, le mieulx que je peuz, montay par dessus, et cheminay bien
deux 1icues sus sa langue tant que cntray dedans sa bouche. Mais, O Dieux et
Dcesses, que veiz je 1a? Jupiter me confonde de sa fouldre trisulque si j'en
mens. Je y cheminoys comme l'on faict en Sophie a Constantinoble, ct y
veiz de graos rochicrs comme les mons des Dannoys, je croys que c'estoient ses
et de grands prez, de grandes forestz, de fortes et grosses villes, non
grandes que Lyon ou Le premier que y trouvay, ce fut un
qui plantoit des choulx. Dont tout esbahy luy demanday: "Mon amy,
Cjue fa1s tu icy?-]e plante, dist-, des choulx.-Et a quoy ny comment, dis-je?
.Monsieur, dist-il, chascun ne peut avoir les couillons aussi pesant q'un
mortter, ct ne pouvons estre tous riches. Ja gaigne ansi ma vie, ct les porte ven-
dre a u march en la cit qui cst icy derriere.-Jesus, dis-je, il y a icy un nou-
veau monde?-Certes, dist-il, il n'est mie nouveau, mais l'on dist bien que hors
d'icy y a una terre neufve oU ilz ont et solcl et lune et tout plein de belles
besoignes mais cestuy cy est plus ancicn.-Voire mais, dis-je, comment a nom
.oU tu portes tes choulx?-Elle a, dist-il, nom Aspharagc, et
chnstlans, gens de bten,, et. vous feront grande eh ere." Bref, je deliberay
aller. Or, mon chcmm, Je trouvay un compaignon qui tcndoit aux pi-
geons, auquel 1e demanday: "Mon amy, d'ont vous viennent ces pigeons icy?
dist-il, ilz viennent de l'aultre monde." Lors je pensay que, quand
basloit, les pigeons a pleiils volcs enttoyent dedans sa gorge, pen-
que feust un entray en la ville, laquelle je trouvay bclle,
R:I.en forte et bel a1r ma1s a 1 entre les porticrs me demanderent mon bulle-
quoy JC fuz fort esbahy, et leur demanday: "Messieurs, y a il icy dan-
peste?-0, Scigneur, dirent-ilz, l'on se meurt icy aupres tant que le
$am.ot court par les rues.-Vray Dicu, et oU?" A quoy me dirent que
cest01t en Laryngues et Pharyngues, qu1 sont deux grosses villes telles que
. et Nant.cs, riches et ct la cause de la peste a est pour
et _mfecte exhalatton qu1 est sortte des abysmes des puis n'a gueres,
plus de. vingt et deux cens soixante mille et seize personnes
hwct JOurs. Lors JC pens et calcul, et trouv que c'estoit une puante
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EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTAGRUEL
halaine qui estoit venue de l'estomach de Pantagruel alors qu'il mangea tant
d'ail1ade, comme nous avons dct dcssus. De la partant, passay entre les ro-
chiers, qui estoient ses dentz, et feis tant que je montay sus une, et 18 trouvay
les plus beaux lieux du monde, beaux grands jeux de paulme, belles galeries,
belles praries, force vignes et une infinit de cassines :\ la mode italicque, par
les champs pJeins de delices, et 19. demouray bien quatre rnoys, et ne fcis onc-
ques telle chere pour lors. Puis dcscendis par les dentz du pour venir
aux bauliCvres; mais en passant je fuz dcstrouss des brigans par une grande
forest que est vers la partie des aurcilles. Puis trouvay une petitc bourgadc 3
la deva1le, j'ay oub1i son nom, oU je fciz encare rneilleure chere que jamais,
et gaignay quelque pcu dfargent pour vivre: Sea vez-vous cornment?.- A dormir:
car l'on Ioue les gens a joume pour dormir, et gaignent cinq et six solz par
jour; mais ceulx qui ronflent bien fort gaignent bien sept so1z et demy. Et
contois aux scnateurs comment on m'avoit destrouss par 1a vale, lesquelz me
dirent que pour tout vray les gens de del8. estoient mal vivans et brigans de
nature, A quoy je cogneu que, ansi cornme nous avons les contres de et
del& les montz, aussi ont ilz et deJA les dentz; mais il fait beaucoup rneil
leur et y a meil1eur air. La penser qu'il est bien vray ce que
l'on dit que la moyti du monde na comment l'autre vit, veu que nu]
avoit encares escrit de ce pais 18., auquel sont plus de XXV royaulmcs habitez,
sans les desers et un gros bras de mer, mais j'en ay compas un grand livrc
intitul l'Histoire des Gorgias, car ainsi les ay-je nommez paree qu'ilz demou
rent en la gorge de rnon mistre Pantagruel. Finablernent vouluz retourner, et
passant par sa barbe, me gettay sus ses epaulles, ct de la me devall en tcrrc ct
tumb devant luy. Quand il me apperceut, il me demanda: "D'ont viens tu,
Alcofrybas?- ]e luy responds: De vostrc gorge, Monsieur.-Et depuis quand y
es tu, distil?-Depuis, disje, que vous alliez contre les Almyrodes.-Il y a, dist-
il, plus de six Et de quoy vivois tu? Que beuvoys tu?-Je responds:
Seigneur, de mesme vous, et des plus frians morceaulx qui passoient par vostre
gorge j'en prenois le barraige.-Voire mais, dist-il, oU chioys tu?-En vostre gor
ge, Monseur, dis-je.-Ha, ha, tu es gentil compaignon, distil. Nous avons,
avecques l'ayde de Dieu, conquest tout le pays des Dipsodes; je te donne la
chatellenie de Salmigondin.-Grand merey, dis-je, Monsieur. Vous me faictes
du bien plus que n'ay deservy envers vous." 1
1 As!, pues, lo mejor que pude, sub por encima, y camin dos buenas leguas sobre
su lengua, hasta que entr en la boca. Mas, oh Dioses y Diosas! Qu veo all? J-
piter me confunda con su rayo de tres puntas si miento. Me paseaba por all, como
en la Santa Sofia de Constantinopla, y vimos pefias enormes, como los montes de los
daneses, que creo eran sus dientes, y grandes prados y grandes bosques, y villas fuertes
y grandes, no menos que Lyon o Poitiers. El primero con quien tropec fu un hombre
que plantaba coles. Muy admirado, le pregunt: "Amigo qu haces aqu?" -Planto
coles, me dijo l. -Y cmo y por qu?, dije yo. -Ah, seor, repuso, no todos pode-
mos tener las pelotas tan pesadas como un mortero, y no todos podemos ser ricos. Yo
gano mi vida as!, y las llevo a vender al mercado de la ciudad que est aquf dc.:trs.
-Jess/, dije yo, hay un nuevo mundo? -Bueno, repuso, aqu no hay nada nuevo,
pero dicen que fuera de aqu hay una tierra nueva con sol y luna, y donde reina una
gran abundancia; pero esta de aqui no es ms antigua. -Est bien, dije, cmo se
llama esa ciudad adonde vas a vender tus coles? -Se llama, contest, Asfrago, y todos
son cristianos, hombres de bien, que os harn grandes agasajos. En una palabra: que
dccidi irme all. Yendo de camino tropec con un compadre que pona redes para los
pichones, al que pregunt: "Amigo, de dnde vienen estos pichones? -Seor, dijo,
, .
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EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTACRUEL
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Rabelais no ha inventado el tema e a divertida aventura. En
el libro popular del gigante Garganta (tengo ante mi la copia e _un
ejemplar deDresden, en la edicin de W. Weigand, de la traduccin
Regs de Rabelais, edicin, Berln, 1923, tomo 2
9
, pp. 398 ss., ade-
ms de la nota 7 en la edicin crtica de Abe! Lcfranc, rv,
cuenta cmo 2,943 hombres armados, que deban degollar a Gar an
-m- ran _uu sueno. te tas cu os
pe_- .. Y,S!rnQ. m:.e.Jrle,
vienen del otro mundo." Entonces pens que cuando Pantagrucl bostezaba, bandadas
enteras de pichones entraban en su garganta, creyendo que era un palomar. Luego en
tr en la cmdad, y la encontr bella, bien fmtificada y de buen aire; pero a la entrada
los porteros me pidieron el certificado, de lo que me y les pregunt:
Seores, es que hay aqul peligro de peste? -Oh, sefior, dtcr?n ellos, cerca d7. aqul
mueren tantos que el carro no cesa de recorrer las calles. -DIOs verdadero!, dte, y
dnde? A lo cual me contestaron que era en Laringia y Faringia, que son dos ciudades
tan grandes como Rouen y Nantes, ricas y .llenas de y la c.ausa de la peste
haba sido una exhalacin ftida e infecta que habia sahdo de los ab1smos poco ha, y
de la cual haban muerto ms de veintids cientos, sesenta miles y diez y seis perso-
nas desde ocho dlas ac. Entonc:es me puse a pensar y a calcular, y llegu a la conclu-
sin de que se trataba de un aliento ftido que haba salido del estmago de Panta-
gruel cuando comi tantos ajos, segn dicho antes. Despus que me fui de
alli, pas entre los peones, que eran sus d1cntes, y tanto me esforc, que escal
de ellos, encontrando all los ms hermosos lugares del mundo, hcrmos?s y amphos
frontones para jugar a la pelota, bellas galerlas, lindos prad'!S, muchos vtnedos y una
infinidad de casitas a la moda italiana, y los campos estaban muy alegres. Alll
unos buenos cuatro meses, y me regal como nunca hasta entonces. Desput.s descendt
por las muelas hasta llegar al gaznate, pero al pasar por un gran bosque que se encuen-
tra hacia la parte de las orejas, fui despojado por los Ms tarde encot_ltr un
pueblecito, situado en el nombre.y_a he donde la pas me-
jor que antes, y gan algun dmero para v1v1r. pues se
contrata a la gente por jornadas para dormir, y ganan cmco o se1s sueldos por d1a, .pero
los que roncan bien fuerte ganan hasta siete sueldos _y medio. Y co.nt a los senadores
cmo me haban despojado en el valle, y stos me diJeron que era Cierto que las gentes
del otro lado llevaban mala vida y eran bandidos por naturaleza, por lo cual comprend
que asl como nosotros tenemos los pases de aquende los montes y los ultramontanos,
as ellos tienen los de aquende y allende los dientes, pero se mejor de la parte de
ac, y hay mejores aires. Entonces empec a darme cuenta de verdad es lo
se dice de que la mitad del mund? no cmo vive la . .Jmtad,_ puesto
habla escrito todava sobre este pa1s, que tiene ms de vcmhcmeo remos habitados, sm
contar los desiertos y .un gran brazo de mar. Pero yo he com_pucsto un gran libro
titulado la Historia de los Gorgias, pues as los he denominado, porque viven en la
garganta de mi dueflo Pantagruel. Finalmente, quise volver y, pasando por su barba,
me dej CS:er sobre sus hombros, y desde all me deslic a tierra y cal delante de l.
Habindose fijado en mi, me pregunt: De dnde vienes, Alcofrybas?-:-Yo 1e res-
P9nd{: De vuestra garganta, seflor.-Y desde cundo ests alli?, dijo. -Dc_sde que
vos marchabais contra los Almyrodcs, repuse. -Hace ms de se1s meses, rephc. Y
de qu vivas? Qu bebas? -Yo contest: Seor, de lo que vos mismo, y de
los mejores bocados que pasabap. por vuestra garganta perctbla yo el derecho de trn-
sito. -Pero bueno, me dijo, y dnde cagabas? -En vuestra garganta, seor, repuse.
-Ja, ja, t eres un bravo camarada, dijo l. Con la ayuda de Dios, ?emo.s
todo el pas de los Dipsodas: yo te concedo la castellana de Salm1gondm. -Muchas
.&l;acias, seor, rCpliqu. Vos me otorgis ms bienes de los que merezco de vuestra
parte.


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halaine qui estoit venue de l'estomach de Pantagruel alors qu'il mangea tant
d'ail1ade, comme nous avons dct dcssus. De la partant, passay entre les ro-
chiers, qui estoient ses dentz, et feis tant que je montay sus une, et 18 trouvay
les plus beaux lieux du monde, beaux grands jeux de paulme, belles galeries,
belles praries, force vignes et une infinit de cassines :\ la mode italicque, par
les champs pJeins de delices, et 19. demouray bien quatre rnoys, et ne fcis onc-
ques telle chere pour lors. Puis dcscendis par les dentz du pour venir
aux bauliCvres; mais en passant je fuz dcstrouss des brigans par une grande
forest que est vers la partie des aurcilles. Puis trouvay une petitc bourgadc 3
la deva1le, j'ay oub1i son nom, oU je fciz encare rneilleure chere que jamais,
et gaignay quelque pcu dfargent pour vivre: Sea vez-vous cornment?.- A dormir:
car l'on Ioue les gens a joume pour dormir, et gaignent cinq et six solz par
jour; mais ceulx qui ronflent bien fort gaignent bien sept so1z et demy. Et
contois aux scnateurs comment on m'avoit destrouss par 1a vale, lesquelz me
dirent que pour tout vray les gens de del8. estoient mal vivans et brigans de
nature, A quoy je cogneu que, ansi cornme nous avons les contres de et
del& les montz, aussi ont ilz et deJA les dentz; mais il fait beaucoup rneil
leur et y a meil1eur air. La penser qu'il est bien vray ce que
l'on dit que la moyti du monde na comment l'autre vit, veu que nu]
avoit encares escrit de ce pais 18., auquel sont plus de XXV royaulmcs habitez,
sans les desers et un gros bras de mer, mais j'en ay compas un grand livrc
intitul l'Histoire des Gorgias, car ainsi les ay-je nommez paree qu'ilz demou
rent en la gorge de rnon mistre Pantagruel. Finablernent vouluz retourner, et
passant par sa barbe, me gettay sus ses epaulles, ct de la me devall en tcrrc ct
tumb devant luy. Quand il me apperceut, il me demanda: "D'ont viens tu,
Alcofrybas?- ]e luy responds: De vostrc gorge, Monsieur.-Et depuis quand y
es tu, distil?-Depuis, disje, que vous alliez contre les Almyrodes.-Il y a, dist-
il, plus de six Et de quoy vivois tu? Que beuvoys tu?-Je responds:
Seigneur, de mesme vous, et des plus frians morceaulx qui passoient par vostre
gorge j'en prenois le barraige.-Voire mais, dist-il, oU chioys tu?-En vostre gor
ge, Monseur, dis-je.-Ha, ha, tu es gentil compaignon, distil. Nous avons,
avecques l'ayde de Dieu, conquest tout le pays des Dipsodes; je te donne la
chatellenie de Salmigondin.-Grand merey, dis-je, Monsieur. Vous me faictes
du bien plus que n'ay deservy envers vous." 1
1 As!, pues, lo mejor que pude, sub por encima, y camin dos buenas leguas sobre
su lengua, hasta que entr en la boca. Mas, oh Dioses y Diosas! Qu veo all? J-
piter me confunda con su rayo de tres puntas si miento. Me paseaba por all, como
en la Santa Sofia de Constantinopla, y vimos pefias enormes, como los montes de los
daneses, que creo eran sus dientes, y grandes prados y grandes bosques, y villas fuertes
y grandes, no menos que Lyon o Poitiers. El primero con quien tropec fu un hombre
que plantaba coles. Muy admirado, le pregunt: "Amigo qu haces aqu?" -Planto
coles, me dijo l. -Y cmo y por qu?, dije yo. -Ah, seor, repuso, no todos pode-
mos tener las pelotas tan pesadas como un mortero, y no todos podemos ser ricos. Yo
gano mi vida as!, y las llevo a vender al mercado de la ciudad que est aquf dc.:trs.
-Jess/, dije yo, hay un nuevo mundo? -Bueno, repuso, aqu no hay nada nuevo,
pero dicen que fuera de aqu hay una tierra nueva con sol y luna, y donde reina una
gran abundancia; pero esta de aqui no es ms antigua. -Est bien, dije, cmo se
llama esa ciudad adonde vas a vender tus coles? -Se llama, contest, Asfrago, y todos
son cristianos, hombres de bien, que os harn grandes agasajos. En una palabra: que
dccidi irme all. Yendo de camino tropec con un compadre que pona redes para los
pichones, al que pregunt: "Amigo, de dnde vienen estos pichones? -Seor, dijo,
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Rabelais no ha inventado el tema e a divertida aventura. En
el libro popular del gigante Garganta (tengo ante mi la copia e _un
ejemplar deDresden, en la edicin de W. Weigand, de la traduccin
Regs de Rabelais, edicin, Berln, 1923, tomo 2
9
, pp. 398 ss., ade-
ms de la nota 7 en la edicin crtica de Abe! Lcfranc, rv,
cuenta cmo 2,943 hombres armados, que deban degollar a Gar an
-m- ran _uu sueno. te tas cu os
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vienen del otro mundo." Entonces pens que cuando Pantagrucl bostezaba, bandadas
enteras de pichones entraban en su garganta, creyendo que era un palomar. Luego en
tr en la cmdad, y la encontr bella, bien fmtificada y de buen aire; pero a la entrada
los porteros me pidieron el certificado, de lo que me y les pregunt:
Seores, es que hay aqul peligro de peste? -Oh, sefior, dtcr?n ellos, cerca d7. aqul
mueren tantos que el carro no cesa de recorrer las calles. -DIOs verdadero!, dte, y
dnde? A lo cual me contestaron que era en Laringia y Faringia, que son dos ciudades
tan grandes como Rouen y Nantes, ricas y .llenas de y la c.ausa de la peste
haba sido una exhalacin ftida e infecta que habia sahdo de los ab1smos poco ha, y
de la cual haban muerto ms de veintids cientos, sesenta miles y diez y seis perso-
nas desde ocho dlas ac. Entonc:es me puse a pensar y a calcular, y llegu a la conclu-
sin de que se trataba de un aliento ftido que haba salido del estmago de Panta-
gruel cuando comi tantos ajos, segn dicho antes. Despus que me fui de
alli, pas entre los peones, que eran sus d1cntes, y tanto me esforc, que escal
de ellos, encontrando all los ms hermosos lugares del mundo, hcrmos?s y amphos
frontones para jugar a la pelota, bellas galerlas, lindos prad'!S, muchos vtnedos y una
infinidad de casitas a la moda italiana, y los campos estaban muy alegres. Alll
unos buenos cuatro meses, y me regal como nunca hasta entonces. Desput.s descendt
por las muelas hasta llegar al gaznate, pero al pasar por un gran bosque que se encuen-
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pueblecito, situado en el nombre.y_a he donde la pas me-
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contrata a la gente por jornadas para dormir, y ganan cmco o se1s sueldos por d1a, .pero
los que roncan bien fuerte ganan hasta siete sueldos _y medio. Y co.nt a los senadores
cmo me haban despojado en el valle, y stos me diJeron que era Cierto que las gentes
del otro lado llevaban mala vida y eran bandidos por naturaleza, por lo cual comprend
que asl como nosotros tenemos los pases de aquende los montes y los ultramontanos,
as ellos tienen los de aquende y allende los dientes, pero se mejor de la parte de
ac, y hay mejores aires. Entonces empec a darme cuenta de verdad es lo
se dice de que la mitad del mund? no cmo vive la . .Jmtad,_ puesto
habla escrito todava sobre este pa1s, que tiene ms de vcmhcmeo remos habitados, sm
contar los desiertos y .un gran brazo de mar. Pero yo he com_pucsto un gran libro
titulado la Historia de los Gorgias, pues as los he denominado, porque viven en la
garganta de mi dueflo Pantagruel. Finalmente, quise volver y, pasando por su barba,
me dej CS:er sobre sus hombros, y desde all me deslic a tierra y cal delante de l.
Habindose fijado en mi, me pregunt: De dnde vienes, Alcofrybas?-:-Yo 1e res-
P9nd{: De vuestra garganta, seflor.-Y desde cundo ests alli?, dijo. -Dc_sde que
vos marchabais contra los Almyrodcs, repuse. -Hace ms de se1s meses, rephc. Y
de qu vivas? Qu bebas? -Yo contest: Seor, de lo que vos mismo, y de
los mejores bocados que pasabap. por vuestra garganta perctbla yo el derecho de trn-
sito. -Pero bueno, me dijo, y dnde cagabas? -En vuestra garganta, seor, repuse.
-Ja, ja, t eres un bravo camarada, dijo l. Con la ayuda de Dios, ?emo.s
todo el pas de los Dipsodas: yo te concedo la castellana de Salm1gondm. -Muchas
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EL MUNDO EN LA .BOCA DE PANTAGRUEL
despertar, apag su sed, se ahogaron todos menos tres, los cuales se
salvaron en el hueco de un careado. En otro diente de stos encierra
provisionalmente Garganta a cincuenta prisioneros, segn un pasaje
posterior del libro popular. Encuentran all hasta un frontn (eu de
paume) para su entretenimiento. (Rabelais emplea el diente careado
en otro pasaje, en el captulo xxxvnr del libro primero, en el que
Garganta traga seis peregrinos con un repollo.) Aparte de la fuente
francesa, recuerda en este pasaje a un autor antiguo, a quien aprecia
ba mucho, Luciano, que en sus Historias verdaderas (I, 30 ss.) nos
cuenta de un monstruo marino que se trag un barco con todos sus
tripulantes; en sus fauces encuentran stos bosques, montes y lagos,
donde viven varios pueblos semianimales, y tambin dos hombres, pa-
dre hijo, que haban sido arrojados a!H por un naufragio hada
veintisiete aos; tambin stos plantan coles y han erigido un san
tuario a Poseidn. Rabelais ha fundido estos dos modelos a su


ra, al el social.de Ludan o en la boca del .
te delli ro poplar,_ boca que a pesar de ..
no..pterde..por..complew.el-carcteidi:tiie:Ei<aiiera incluso su mode\Q
(Veinticinco reinos con grandes ciudades, mientras que en Ludan o
no hay ms que un millar de seres fabulosos), sin tomarse, por lo de-
ms, mucho trabajo con el acoplamiento de ambos motivos: la rapidez
del viaje de vuelta no guarda proporcin alguna con la escala de dis
tandas que presupone una boca tan abundantemente poblada; 1
guarda menos proporcin an el hecho de que el gigante se d
cuenta de su presencia despus de su descenso, y lo interpele. Lo
ms desproporcionado de todo son los informes sobre su alimentacin
y digestin durante su permanencia en el interior de la boca, que
pasan por alto, sea por olvido o sea intencionadamente, la agricultura
y la economa bien desarrolladas con las que all se encontr. Con
toda seguridad, la conversacin con el gigante, que pone punto final
a la escena, no tiene otra finalidad que la placentera caracterizacin
del bonachn de Pantagruel, que muestra un celoso inters por el
bienestar corporal de sus amigos, y particularmente por su aprovisi<r
namiento con buenas bebidas, y que, con buen humor, premia la
imperturbable confesin de la evacuacin con la concesin de una
castellana, a pesar de que el bravo Alcofrybas se haba procurado,
por decirlo as, una sinecura durante la guerra. La forma en que el
obsequiado da las gracias ("pues no lo merezco") no es en este caso
una simple frmula de cortesa, sino que corresponde del todo a las
ciicunstanci3s. \
de recordar modelos literarios,
fantstico mundo bucai segn su estllo _pecuha_!. Nada ele
EL .MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL 249
bulosos __ 51 u-'. a
se acomoaan a las circu11stancias encuentra lcofrybas, sino una
iJ_(i_: .
igual .Erancia. Primero se asomora de que
all puedan vivir hombres y, sobre todo, de que, en lugar de ser algo
muy extrao y diferente, todo sea lo mismo que en el mundo habi-
tual. Lo que se muestra ya en el primer encuentro; no le desconcierta
tanto encontrar a un hombre en este lugar (ya haba visto las ciuda-
des desde lejos), como el que se dedique con toda naturalidad a plan-
tar coles, cual si estuviera en Turena. Por eso la pregunta totlt esbahy:
"Amigo, qu haces ahi?", y obtiene una respuesta cazurra no muy
diferente de la que le hubiera dado un campesino de Turena, como
acostumbran muchsimos tipos de Rabelais: ]e plcmte, dist-il, des
choulx. Esto me recuerda la contestacin que di un nio a la pre-
gunta de su abuela, que le hablaba por telfono desde otra ciudad:
"Y t que haces, hijo?", "Telefoneo", contest con soberbia objeti
vidad. Nuestro caso es un poco diferente: el aldeano no slo es inge-
nuo y limitado, sino tambin un poco socarrn, muy a lo francs y,
sobre todo, a lo Rabelais. Barrunta que el forastero pertenece a otro
mundo del que ha odo hablar, pero se hace el tonto, y contesta a la
nueva pregunta que le hace y que no es otra cosa que una exclama-
cin de asombro (aproximadamente: Pero a qu fin? Cmo puede
interesar eso?), muy ingenuamente otra vez, con un jugoso dicho
campesino que da a entender que no es rico, y que se gana la vida
vendiendo las coles en la ciudad.
Ahora empieza el visitante a comprender por fin la situacin.
Jess!, exclama, ste es un nuevo mundo! No, no es nuevo, res-
ponde el aldeano, pero dicen las gentes que all afuera existe una
tierra nueva, con sol y luna y muchas cosas buenas; slo que esta
nuestra es ms vieja. El hombre habla del "nuevo mundo" como la
:gente de Turena o de otro sitio cualquiera de la Europa occidental
y central hubiera podido hablar antao de las tierras recientemente
descubiertas, de Amrica o de las Indias. Pero es lo bastante listo
para presumir que el extranjero es un habitante de aquel otro mun-
do, ya que lo tranquiliza sobre los hombres de la ciudad: son buenos
cristianos y no lo acogern mal. Lo cual indica que considera obvio,
y en este caso tiene razn, que la denominacin "buenos cristianos"
ha de tener tambin para el forastero el valor de una garanta tran-
quilizadora. En resumen: este habitante de los alrededores de Asfa-
rage se conduce lo mismo que cualquier habitante de Turena, y as
prosigue el cuento, interrumpiendo a menudo para dar grotescas
:explicaciones, fuera de toda proporcin, pues cuando Pantagruel abre
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248
EL MUNDO EN LA .BOCA DE PANTAGRUEL
despertar, apag su sed, se ahogaron todos menos tres, los cuales se
salvaron en el hueco de un careado. En otro diente de stos encierra
provisionalmente Garganta a cincuenta prisioneros, segn un pasaje
posterior del libro popular. Encuentran all hasta un frontn (eu de
paume) para su entretenimiento. (Rabelais emplea el diente careado
en otro pasaje, en el captulo xxxvnr del libro primero, en el que
Garganta traga seis peregrinos con un repollo.) Aparte de la fuente
francesa, recuerda en este pasaje a un autor antiguo, a quien aprecia
ba mucho, Luciano, que en sus Historias verdaderas (I, 30 ss.) nos
cuenta de un monstruo marino que se trag un barco con todos sus
tripulantes; en sus fauces encuentran stos bosques, montes y lagos,
donde viven varios pueblos semianimales, y tambin dos hombres, pa-
dre hijo, que haban sido arrojados a!H por un naufragio hada
veintisiete aos; tambin stos plantan coles y han erigido un san
tuario a Poseidn. Rabelais ha fundido estos dos modelos a su


ra, al el social.de Ludan o en la boca del .
te delli ro poplar,_ boca que a pesar de ..
no..pterde..por..complew.el-carcteidi:tiie:Ei<aiiera incluso su mode\Q
(Veinticinco reinos con grandes ciudades, mientras que en Ludan o
no hay ms que un millar de seres fabulosos), sin tomarse, por lo de-
ms, mucho trabajo con el acoplamiento de ambos motivos: la rapidez
del viaje de vuelta no guarda proporcin alguna con la escala de dis
tandas que presupone una boca tan abundantemente poblada; 1
guarda menos proporcin an el hecho de que el gigante se d
cuenta de su presencia despus de su descenso, y lo interpele. Lo
ms desproporcionado de todo son los informes sobre su alimentacin
y digestin durante su permanencia en el interior de la boca, que
pasan por alto, sea por olvido o sea intencionadamente, la agricultura
y la economa bien desarrolladas con las que all se encontr. Con
toda seguridad, la conversacin con el gigante, que pone punto final
a la escena, no tiene otra finalidad que la placentera caracterizacin
del bonachn de Pantagruel, que muestra un celoso inters por el
bienestar corporal de sus amigos, y particularmente por su aprovisi<r
namiento con buenas bebidas, y que, con buen humor, premia la
imperturbable confesin de la evacuacin con la concesin de una
castellana, a pesar de que el bravo Alcofrybas se haba procurado,
por decirlo as, una sinecura durante la guerra. La forma en que el
obsequiado da las gracias ("pues no lo merezco") no es en este caso
una simple frmula de cortesa, sino que corresponde del todo a las
ciicunstanci3s. \
de recordar modelos literarios,
fantstico mundo bucai segn su estllo _pecuha_!. Nada ele
EL .MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL 249
bulosos __ 51 u-'. a
se acomoaan a las circu11stancias encuentra lcofrybas, sino una
iJ_(i_: .
igual .Erancia. Primero se asomora de que
all puedan vivir hombres y, sobre todo, de que, en lugar de ser algo
muy extrao y diferente, todo sea lo mismo que en el mundo habi-
tual. Lo que se muestra ya en el primer encuentro; no le desconcierta
tanto encontrar a un hombre en este lugar (ya haba visto las ciuda-
des desde lejos), como el que se dedique con toda naturalidad a plan-
tar coles, cual si estuviera en Turena. Por eso la pregunta totlt esbahy:
"Amigo, qu haces ahi?", y obtiene una respuesta cazurra no muy
diferente de la que le hubiera dado un campesino de Turena, como
acostumbran muchsimos tipos de Rabelais: ]e plcmte, dist-il, des
choulx. Esto me recuerda la contestacin que di un nio a la pre-
gunta de su abuela, que le hablaba por telfono desde otra ciudad:
"Y t que haces, hijo?", "Telefoneo", contest con soberbia objeti
vidad. Nuestro caso es un poco diferente: el aldeano no slo es inge-
nuo y limitado, sino tambin un poco socarrn, muy a lo francs y,
sobre todo, a lo Rabelais. Barrunta que el forastero pertenece a otro
mundo del que ha odo hablar, pero se hace el tonto, y contesta a la
nueva pregunta que le hace y que no es otra cosa que una exclama-
cin de asombro (aproximadamente: Pero a qu fin? Cmo puede
interesar eso?), muy ingenuamente otra vez, con un jugoso dicho
campesino que da a entender que no es rico, y que se gana la vida
vendiendo las coles en la ciudad.
Ahora empieza el visitante a comprender por fin la situacin.
Jess!, exclama, ste es un nuevo mundo! No, no es nuevo, res-
ponde el aldeano, pero dicen las gentes que all afuera existe una
tierra nueva, con sol y luna y muchas cosas buenas; slo que esta
nuestra es ms vieja. El hombre habla del "nuevo mundo" como la
:gente de Turena o de otro sitio cualquiera de la Europa occidental
y central hubiera podido hablar antao de las tierras recientemente
descubiertas, de Amrica o de las Indias. Pero es lo bastante listo
para presumir que el extranjero es un habitante de aquel otro mun-
do, ya que lo tranquiliza sobre los hombres de la ciudad: son buenos
cristianos y no lo acogern mal. Lo cual indica que considera obvio,
y en este caso tiene razn, que la denominacin "buenos cristianos"
ha de tener tambin para el forastero el valor de una garanta tran-
quilizadora. En resumen: este habitante de los alrededores de Asfa-
rage se conduce lo mismo que cualquier habitante de Turena, y as
prosigue el cuento, interrumpiendo a menudo para dar grotescas
:explicaciones, fuera de toda proporcin, pues cuando Pantagruel abre '('
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250
EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTAGRUEL
la boca, que alberga dentro de s tantos reinos y ciudades, las dimen-
siones de Ja abertura difcilmente podran permitir la confusin con
un palomar, pero el motivo de "todo igual que entre nosotros" no
cambia. La solicitud del certificado de sanidad a las puertas de la
villa, porque en las grandes ciudades del pas reina la peste, es una
alusin a la epidemia que durante los aos 1532 y 1533 asol las
ciudades del norte de Francia (cf. la introduccin de A. Lefranc a
su edicin crtica, p. XXXI). El bello paisaje montaoso de los
dientes reproduce el cuadro de las culturas occidentales europeas, y
las casas de campo estn edificadas al gusto italiano, que por aquel
entonces tambin empezaba a ponerse de moda en Francia; y en el
lugarcito donde pasa los ltimos tiempos de su estancia en la boca
de Pantagruel, las cosas son tambin muy a la europea, si exceptua-
rnos la grotesca manera de ganar dinero durmiendo: de cinco a seis
sotts por da, con una prima para los grandes roncadores (reminiscen-
cia de los cuentos de Jauja). Cuando los senadores le expresan su
sentimiento por el robo de que ha sido objeto en el bosque, le dan
a entender que las gentes "del otro lado" son propiamente brbaros
sin cultura, que no saben vivir, de donde infiere que en las fauces
de Pantagruel hay tambin un aquende y allende los dientes,
como entre nosotros un aquende los montes y ultramontanos.
Pero s Luciano presenta una aventura fantstica en todos sus
y el libro_ popula:.no_tiene_otras.miras. ms,q.tii"la
.el'geraci>n de.las proporciones...R<Ihelais..nos._o_frcce de _con
s}_c __ ..
y .... Alccr
frybas, el extractor de la qumtaesencia, emprenle su viae de explo-
racin por la boca de Pantagruel, ste contina con su ejrcito la
guerra contra los Almyrodes y los Dipsodas; y en el viaje mismo de
exploracin se entremezclan, por lo menos, tres categoras diferentes
de vivencias. El marco provee el motivo grotesco de las proporciones
monstruosas, que no es perdido de vista ni un solo momento, evoca
do por medio de renovadas ocurrencias cmico"absurdas; por medio
de los pichones que entran volando por la boca cuando el gigante
bosteza, por medio de la explicacin de la peste con la comida de
ajos, que hacen exhalar al estmago de Pantagruel vapores venenosos,
por medio de la transformacin de los dientes en un paisaje monta
oso, las caracterizaciones del viaje de regreso, y gracias a la conver-
sacin final. otro completamente dis-
tinto y nuevo, _por aquel entonces muy aci"liaFeroCl aesculinmiento
de un dcsplazamietos oel
. ':':' :<:!.':!: f:"!i
EL MUNDO EN LA ROCA DE PANTAGRUEL
251
ambs casos el una fuerza revolucionaria, remo-
.Vedora de lo existente, que lo sita dentro de una conexin ms am-
plia, relativizndolo por consiguiente. Rabelais no ha hecho ms
,que evocarlo en nuestro pasaje, sin desarrollarlo. El asombro de Al
cofrybas a la vista del primer habitante bucal forma parte de esta ca
tegora de vivencias, y sobre todo la reflexin que se hace al final del
viaje: entonces comprend cun cierto es lo que se d1ce: que la mitad
del mundo no sabe cmo vive la otra mitad. En seguida recubre el
motivo con agudezas grotescas, por lo que aqul no domina todo
el episodio. !?ero recordemos que Rabelais llam en un princieio al
pas de sus que tom Cle la obra de
l\;1!iiu:p@Tcada diez y seis de la_9bra del_hombre a qmen
quiz ..

'j reformista de que hil1iamos antes.No S silfo el nom-
bre: e tmsde Gargantua y Panta ruel, con sus formas de vililOT-
ticas, re igiOsas y pedag gcas, no es
..s.tJe,
como la Utopa de Moro, est en alguna
Oreie, que poli'fa egntrrse

. Este motivo, el segundo de los implicados en nuestro texto, no
puede desarrollarse libremente, en parte porque se entrecruzan de
continuo las bromas grotescas del primero y, en parte, porque es
atrapado en seguida por el tercero y paralizado por l: nos referimos
,al "todo igual que entre nosotros" (Tout conme chez nous) . ....!&._
ms asombroso y absurdo de este mundo or istico es
'quelejos Cle .. 2_l . exactaE'ente
nuestro-haSta en. supera porque en
.. ocurre con el _
"por lo dems . '
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EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTAGRUEL
la boca, que alberga dentro de s tantos reinos y ciudades, las dimen-
siones de Ja abertura difcilmente podran permitir la confusin con
un palomar, pero el motivo de "todo igual que entre nosotros" no
cambia. La solicitud del certificado de sanidad a las puertas de la
villa, porque en las grandes ciudades del pas reina la peste, es una
alusin a la epidemia que durante los aos 1532 y 1533 asol las
ciudades del norte de Francia (cf. la introduccin de A. Lefranc a
su edicin crtica, p. XXXI). El bello paisaje montaoso de los
dientes reproduce el cuadro de las culturas occidentales europeas, y
las casas de campo estn edificadas al gusto italiano, que por aquel
entonces tambin empezaba a ponerse de moda en Francia; y en el
lugarcito donde pasa los ltimos tiempos de su estancia en la boca
de Pantagruel, las cosas son tambin muy a la europea, si exceptua-
rnos la grotesca manera de ganar dinero durmiendo: de cinco a seis
sotts por da, con una prima para los grandes roncadores (reminiscen-
cia de los cuentos de Jauja). Cuando los senadores le expresan su
sentimiento por el robo de que ha sido objeto en el bosque, le dan
a entender que las gentes "del otro lado" son propiamente brbaros
sin cultura, que no saben vivir, de donde infiere que en las fauces
de Pantagruel hay tambin un aquende y allende los dientes,
como entre nosotros un aquende los montes y ultramontanos.
Pero s Luciano presenta una aventura fantstica en todos sus
y el libro_ popula:.no_tiene_otras.miras. ms,q.tii"la
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racin por la boca de Pantagruel, ste contina con su ejrcito la
guerra contra los Almyrodes y los Dipsodas; y en el viaje mismo de
exploracin se entremezclan, por lo menos, tres categoras diferentes
de vivencias. El marco provee el motivo grotesco de las proporciones
monstruosas, que no es perdido de vista ni un solo momento, evoca
do por medio de renovadas ocurrencias cmico"absurdas; por medio
de los pichones que entran volando por la boca cuando el gigante
bosteza, por medio de la explicacin de la peste con la comida de
ajos, que hacen exhalar al estmago de Pantagruel vapores venenosos,
por medio de la transformacin de los dientes en un paisaje monta
oso, las caracterizaciones del viaje de regreso, y gracias a la conver-
sacin final. otro completamente dis-
tinto y nuevo, _por aquel entonces muy aci"liaFeroCl aesculinmiento
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EL MUNDO EN LA ROCA DE PANTAGRUEL
251
ambs casos el una fuerza revolucionaria, remo-
.Vedora de lo existente, que lo sita dentro de una conexin ms am-
plia, relativizndolo por consiguiente. Rabelais no ha hecho ms
,que evocarlo en nuestro pasaje, sin desarrollarlo. El asombro de Al
cofrybas a la vista del primer habitante bucal forma parte de esta ca
tegora de vivencias, y sobre todo la reflexin que se hace al final del
viaje: entonces comprend cun cierto es lo que se d1ce: que la mitad
del mundo no sabe cmo vive la otra mitad. En seguida recubre el
motivo con agudezas grotescas, por lo que aqul no domina todo
el episodio. !?ero recordemos que Rabelais llam en un princieio al
pas de sus que tom Cle la obra de
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'j reformista de que hil1iamos antes.No S silfo el nom-
bre: e tmsde Gargantua y Panta ruel, con sus formas de vililOT-
ticas, re igiOsas y pedag gcas, no es
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como la Utopa de Moro, est en alguna
Oreie, que poli'fa egntrrse

. Este motivo, el segundo de los implicados en nuestro texto, no
puede desarrollarse libremente, en parte porque se entrecruzan de
continuo las bromas grotescas del primero y, en parte, porque es
atrapado en seguida por el tercero y paralizado por l: nos referimos
,al "todo igual que entre nosotros" (Tout conme chez nous) . ....!&._
ms asombroso y absurdo de este mundo or istico es
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252 EL MUNIX> EN LA BOCA DB PANTAGRUEL
/- .. - ---... ,,,. ... . . --------------
' / Esto permite a Rabelais trastrocar los papeles, haciendo aparecijr
/al campesino de las coles como un indgena europeo que acoge al
i extranjero del otro mundo con una ingenuidad bien europea; y, so
'i bre todo, le ofrece la ocasin de desarrollar una trivial escena realista
i es decir, un tercer motivo que no concuerda para nada con los otro
l
dos, la grotesca farsa gigantesca y el descubrimiento de un nuevo
mundo, con los cuales se halla en un contraste intencionadamente
/ absurdo; y de tal modo que no parece sino que todo el mecanismo
J de las proporciones monstruosas y del osado viaje de exploracin h
( sido montado con el exclusivo objeto de presentarnos un campesi
,.de.-Turena p)antandoccoles ---------------- ",.,..-" ....
As como cambian los escenarios y los motivos, cambian
los estilos. El que domina es el nivel estilstico bajo y cmicogrotes'
co, a tono con el del y_ en la _en.E:
e_) as
__ . m_edip_geJQ<i..o

........ q .......... , '... , ...................... .. .,-...... ... ' -- . -. --.. '
.. c!e_nep;la estilstica, sino que, lo_ha \
J>esto al_ servicio de su temperamento y de sus fines" Esta. 1
procede,-jie" par:Za'iiien 'del sermn medieval tardo; 'ep' eJ l
cualla"'tradicin cristiana de lit' aleaCin de estilos se intensifica .hasta i
<i8!.'trel11g_(vase p:130}:est(s sermones a] mismo tiem;_o, \
agudamente populares, realistas en un sentido
11
criatural"; y doctOs y!

y,
tanto en el buen como en el mal rodeaba a

sus escntos I_TI.is


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f si'm'cn-essiiOclo
no menos se acomQ_da,.u:pipio.imp.e-
rB:111ento __ y .. ? .. ... }:last!!.
.buf, sin que nadie haya sabido sacarle tanto partido. E. Gilson ha
puesf<i fi!i?cln; .r'a..ra aquellos iu'e nolanal5ah
en.su bello estudio "Rabelais-frandscain" (vase p:-162).
ya _volveremos sobre. el estilo. .. "". ..
El texto que hemos comentado es relativamente sencillo. Es fcil
percibir cmo se interfieren diversos escenarios, motivos y niveles de
estilo, y el anlisis no exige un estudio detallado. Otros pasajes re-
EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTAGRUEL 253
sultan mucho ms complicados, por ejemplo, aquellos en los que se
desborda la erudicin de Rabelais, sus infinitas alusiones a cosas y
personajes del tiempo y sus huracanes de palabras inventadas. Nues
tro anlisis, bastante modesto, nos ha permitido darnos cuenta de un
principio esencial de su modo de ver el mundo y de captarlo: el prin-
cipio del torbellino de las categoras del acaecer, de la vivencia, de
los reinos del saber, de las proporciones y de los estilos. Podramos
aumentar a discrecin los ejemplos, en el conjunto y en el detalle do
su obra. Abe! Lefranc ha probado que los episodios del libro prime-
ro, especialmente la guerra contra Picrochole, se desarrollan en las
pocas millas cuadradas de un campo situado en los alrededores de
La Deviniere, propiedad que perteneci a la familia paterna de Ra-
belais. Los nombres de lugares y algunos sabrosos incidentes loca
les, que ocurren antes de la guerra y durante ella, sugieren, incluso
a quien no tuviera conocimiento concreto de esa circunstancia, la
idea de que se trata de und circunscripcin estrecha y provinciana.
Se despliegan ejrcitos de cien tos de miles y toman parte en el
combate gigantes a los cuales las balas de can se les enredan en
los cabellos como parsitos; se enumeran cantidades de municiones y
alimentos que en aquellos tiempos no hubiera podido acumular ni un
gran reino; slo el n1nero de soldados que penetra en los Viedos
del monasterio Seuill, y es aniquilado por el Hermano Juan, se fija
en 13,622, sin coritar mujeres ni nios. El motivo de las
gigantescas
que trastornaJ1 __ el...!:ql,!ilibrio del kEIP.W:.an .. un..h.umorismcu:.eticente;
se ve constaremente sacudido de U!) ]ad_q.,p_?ra.Ot(O, __ @.(I,UQDJ!ilule
. .. mons-
. truosos . .X .. ,t,!!Eico-
.. plano.,nprmaLdeJos..su-
cesas. Tambin o vigorosamente realista u obsceno se en
.Uarbellno espiritfial,_ de _la exposicin .y. de .las
lusiones--que se atropellan unas a otras. La carc_aja,Y._fqr,r:njcla_ble
', ------- dii:hl:s"lsajes's'cuaetodos los conceptos.de.orden de
un breve pasaje como el de la alocucin del Hermano
Juan del Entommeur, al principio del captulo 42 del libro primero,
encontraremos dos chanzas espesas. La primera se refiere a la bcndi-
que protege contra los disparos de la artillera pesada; el Herma-
Juan no slo dice que no cree en semejante bendicin, sino que
cambia furtivamente el plano de consideracin y, colocndose de
:1nrm1to en el de la iglesia, que exige la fe como condicin de la ayuda
dice, desde esa perspectiva: la bendicin no me va a ayudar
252 EL MUNIX> EN LA BOCA DB PANTAGRUEL
/- .. - ---... ,,,. ... . . --------------
' / Esto permite a Rabelais trastrocar los papeles, haciendo aparecijr
/al campesino de las coles como un indgena europeo que acoge al
i extranjero del otro mundo con una ingenuidad bien europea; y, so
'i bre todo, le ofrece la ocasin de desarrollar una trivial escena realista
i es decir, un tercer motivo que no concuerda para nada con los otro
l
dos, la grotesca farsa gigantesca y el descubrimiento de un nuevo
mundo, con los cuales se halla en un contraste intencionadamente
/ absurdo; y de tal modo que no parece sino que todo el mecanismo
J de las proporciones monstruosas y del osado viaje de exploracin h
( sido montado con el exclusivo objeto de presentarnos un campesi
,.de.-Turena p)antandoccoles ---------------- ",.,..-" ....
As como cambian los escenarios y los motivos, cambian
los estilos. El que domina es el nivel estilstico bajo y cmicogrotes'
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agudamente populares, realistas en un sentido
11
criatural"; y doctOs y!

y,
tanto en el buen como en el mal rodeaba a

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.buf, sin que nadie haya sabido sacarle tanto partido. E. Gilson ha
puesf<i fi!i?cln; .r'a..ra aquellos iu'e nolanal5ah
en.su bello estudio "Rabelais-frandscain" (vase p:-162).
ya _volveremos sobre. el estilo. .. "". ..
El texto que hemos comentado es relativamente sencillo. Es fcil
percibir cmo se interfieren diversos escenarios, motivos y niveles de
estilo, y el anlisis no exige un estudio detallado. Otros pasajes re-
EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTAGRUEL 253
sultan mucho ms complicados, por ejemplo, aquellos en los que se
desborda la erudicin de Rabelais, sus infinitas alusiones a cosas y
personajes del tiempo y sus huracanes de palabras inventadas. Nues
tro anlisis, bastante modesto, nos ha permitido darnos cuenta de un
principio esencial de su modo de ver el mundo y de captarlo: el prin-
cipio del torbellino de las categoras del acaecer, de la vivencia, de
los reinos del saber, de las proporciones y de los estilos. Podramos
aumentar a discrecin los ejemplos, en el conjunto y en el detalle do
su obra. Abe! Lefranc ha probado que los episodios del libro prime-
ro, especialmente la guerra contra Picrochole, se desarrollan en las
pocas millas cuadradas de un campo situado en los alrededores de
La Deviniere, propiedad que perteneci a la familia paterna de Ra-
belais. Los nombres de lugares y algunos sabrosos incidentes loca
les, que ocurren antes de la guerra y durante ella, sugieren, incluso
a quien no tuviera conocimiento concreto de esa circunstancia, la
idea de que se trata de und circunscripcin estrecha y provinciana.
Se despliegan ejrcitos de cien tos de miles y toman parte en el
combate gigantes a los cuales las balas de can se les enredan en
los cabellos como parsitos; se enumeran cantidades de municiones y
alimentos que en aquellos tiempos no hubiera podido acumular ni un
gran reino; slo el n1nero de soldados que penetra en los Viedos
del monasterio Seuill, y es aniquilado por el Hermano Juan, se fija
en 13,622, sin coritar mujeres ni nios. El motivo de las
gigantescas
que trastornaJ1 __ el...!:ql,!ilibrio del kEIP.W:.an .. un..h.umorismcu:.eticente;
se ve constaremente sacudido de U!) ]ad_q.,p_?ra.Ot(O, __ @.(I,UQDJ!ilule
. .. mons-
. truosos . .X .. ,t,!!Eico-
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cesas. Tambin o vigorosamente realista u obsceno se en
.Uarbellno espiritfial,_ de _la exposicin .y. de .las
lusiones--que se atropellan unas a otras. La carc_aja,Y._fqr,r:njcla_ble
', ------- dii:hl:s"lsajes's'cuaetodos los conceptos.de.orden de
un breve pasaje como el de la alocucin del Hermano
Juan del Entommeur, al principio del captulo 42 del libro primero,
encontraremos dos chanzas espesas. La primera se refiere a la bcndi-
que protege contra los disparos de la artillera pesada; el Herma-
Juan no slo dice que no cree en semejante bendicin, sino que
cambia furtivamente el plano de consideracin y, colocndose de
:1nrm1to en el de la iglesia, que exige la fe como condicin de la ayuda
dice, desde esa perspectiva: la bendicin no me va a ayudar
. ...
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254
EL l\1UNDO EN LA DOCA DE PANTAGHUEL
en nada, puesto que no creo en ella. La segunda chanza concierne a
la virtud del hbito de monje; el Hermano Juan comienza amenazan-
do con ponerle su hbito a quien se porte como un cobarde, Uno
cree al principio que esto est dicho con propsitos de castigo y hu-
millacin, y que el que vaya vestido de esta guisa se ver desposedo,
por decirlo as, de las cualidades del hombre autntico. Pero no: en
un instante trastrueca el modo de enjuiciar: el hbito es una medi-
cina para hombres poco varoniles, los cuales se convierten en hombres
completos cuando lo tienen puesto; con lo cual quiere dar a entender
que la privacin a que obligan los votos y la forma de vivir reglamen-
tada intensifican particularmente las facultades masculinas, tanto el
valor como la potencia sexual. Y termina su alocucin con la anc-
dota del lebrel cojo del seor de Meurle, a quien se puso un hbito,
y a partir de ese momento no se le escap ningn zorro ni conejo
ms, y cubri a todas las perras del lugar, aunque antes haba for-
mado parte de los frigidis et maleficiatis (es un ttulo de las decreta-
les). O lase la minuciossima Gescripcin de los objetos destinados
a la limpieza del trasero, con que nos obsequia el joven Garganta
en el captulo 13: qu riqueza de improvisaciones! Hay all poemas
y silogismos, medicina, zoologa y botnica, stiras del tiempo y co-
nocimientos de indumentada; al final se establece un parangn en
tre la delicia que ]os intestinos transmiten a todo el cuerpo cuando
se verifica el mentado procedimiento con un gansto joven, vivo, de
suave plumaje y la bienaventuranza de los hroes y los semidioses
en los Campos Elseos, y Grandgousier compara J inteligencia que
demuestra su hijo en esta ocasin con la del joven Alejandro en la
conocida ancdota de Plutarco, que cuenta cmo fu el nico capaz
de comprender la causa de la bravura de un caballo e el miedo a su
propia sombra).
Veamos unos cuantos pasajes de los libros posteriores. En el ca-
ptulo 31 del libro tercero, el mdico Rondibilis, consultado por
Panurgo con motivo de sus proyectos de matrimonio, seala los
medios para amortiguar un instinto sexual demasiado violento: pri-
mero, uso inmoderado del vino; segundo, determinados medicamen-
tos; tercero, trabajo corporal prolongado; cuarto, estudio espiritual
vehemente; y cada uno de estos recursos es aclarado con una super-
abundancia de erudicin mdica y humanista que cubre pginas
enteras, cayendo en forma de llovizna las enumeraciones, citas y
encdotas; quinto, prosigue Rondibilis, el acto sexual. . . Alto, dice
esto esperaba yo, ste es el que me conviene, y ]os
otros que los emplea quien quiera. S, dice el Hermano luan, que ha-
ba escuchado, ste es el medio que el Hermano Scyllino, prior de
i.
EL MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL
255
San Vctor, en Marsella, llamaba la mortificacin de la carne. . . El
todo es una farsa descoyuntada, pero Rabelais la ha atiborrado con
sus ocurrencias siempre cambiantes, que traStn1ecan intencionadamen-
te las zonas del estilo y del saber. .
Lo mismo ocurre con la defensa grotesca del juez Bridoye (cap-
tulos 39-42 del mismo libro), que estudia cuidadosamente sus proce-
. sos, los deja estar largo tiempo, y luego los decide echando los dados,
y con este procedimiento haba conseguido durante cuarenta aos
puros juicios prudentes y equitativos. En este discurso se mezclan
la chochez senil y una sabidura de la vida reticente e irnica, cun
tanse en l las ms bellas ancdotas, toda la terminologa jurdica se
derrama sobre el lector en cascadas grotescas de palabras, y toda afir-
macin obvia o absurda va acompaada de un montn de citas c
micas del derecho romano y de los glosadores. Es un chisporroteo de
ingenio, experiencia jurdica y humana, stira de la poca e historia
de las costumbres; una educacin para la risa, para el cambio r-
pido del punto de vista, para la riqueza en las formas de considerar
las cosas. \
Veamos, por ltimo, en el cuart libro, la 1
regata-n--camero-con-el-Comefcaiite Dindenau1t 1
_C q'Uiztla .B.iibhiis: que 1
muestra egt[_QgL/wrr.rbres_,_El_prop!Ctano del rebano de
carneros, el comerciante Dindeault de Saintonge, es un hombre
colrico y engredo, y con un ingenio abundante en ocurrencias, di-
charachero y reticente, propio de casi todos los personajes de Rabe-
lais. Ya en el primer encuentro haba tomado el pelo en la forma
ms descarada al pcaro Panurgo, y sin la intervencin del patrn
del barco y de Pantagruel hubieran llegado a las manos. Ahora estn
sentados, beben juntos con otros, y parecen reconciliados; de pronto,
Panurgo le ruega de nuevo que le venda uno de sus cameros. Din
denault comienza a prodigar alabanzas a su mercanca a lo largo de
varias pginas y, en el curso de su disertaci6n, cae de nuevo y con
ms violencia que antes en sus jactancias insultantes para Panurgo,
a quien trata con una mezcla de desconfiailza, insolericia, campecha-
nera y desprecio, como a un necio o a un embustero, indigno de
su regia mercanca. Por el contrario, Panurgo permanece ahora
tranquilo y corts, y no hace sino repetir constantemente su solici
tud de un camero. Por fin Dindenault, acosado por las circunstan
cias, fija un precio exorbitante, y cuandoPanurgo le previene de que
a muchos les fu mal cuando quisieron hacerse ricos demasiado de
prisa, es presa de un ataque de ira y se desata en improperios. Est
bien, dice Panurgo; paga la suma, escoge un camero grande y her-
--






















. '
.,











. ...
i
1
i
254
EL l\1UNDO EN LA DOCA DE PANTAGHUEL
en nada, puesto que no creo en ella. La segunda chanza concierne a
la virtud del hbito de monje; el Hermano Juan comienza amenazan-
do con ponerle su hbito a quien se porte como un cobarde, Uno
cree al principio que esto est dicho con propsitos de castigo y hu-
millacin, y que el que vaya vestido de esta guisa se ver desposedo,
por decirlo as, de las cualidades del hombre autntico. Pero no: en
un instante trastrueca el modo de enjuiciar: el hbito es una medi-
cina para hombres poco varoniles, los cuales se convierten en hombres
completos cuando lo tienen puesto; con lo cual quiere dar a entender
que la privacin a que obligan los votos y la forma de vivir reglamen-
tada intensifican particularmente las facultades masculinas, tanto el
valor como la potencia sexual. Y termina su alocucin con la anc-
dota del lebrel cojo del seor de Meurle, a quien se puso un hbito,
y a partir de ese momento no se le escap ningn zorro ni conejo
ms, y cubri a todas las perras del lugar, aunque antes haba for-
mado parte de los frigidis et maleficiatis (es un ttulo de las decreta-
les). O lase la minuciossima Gescripcin de los objetos destinados
a la limpieza del trasero, con que nos obsequia el joven Garganta
en el captulo 13: qu riqueza de improvisaciones! Hay all poemas
y silogismos, medicina, zoologa y botnica, stiras del tiempo y co-
nocimientos de indumentada; al final se establece un parangn en
tre la delicia que ]os intestinos transmiten a todo el cuerpo cuando
se verifica el mentado procedimiento con un gansto joven, vivo, de
suave plumaje y la bienaventuranza de los hroes y los semidioses
en los Campos Elseos, y Grandgousier compara J inteligencia que
demuestra su hijo en esta ocasin con la del joven Alejandro en la
conocida ancdota de Plutarco, que cuenta cmo fu el nico capaz
de comprender la causa de la bravura de un caballo e el miedo a su
propia sombra).
Veamos unos cuantos pasajes de los libros posteriores. En el ca-
ptulo 31 del libro tercero, el mdico Rondibilis, consultado por
Panurgo con motivo de sus proyectos de matrimonio, seala los
medios para amortiguar un instinto sexual demasiado violento: pri-
mero, uso inmoderado del vino; segundo, determinados medicamen-
tos; tercero, trabajo corporal prolongado; cuarto, estudio espiritual
vehemente; y cada uno de estos recursos es aclarado con una super-
abundancia de erudicin mdica y humanista que cubre pginas
enteras, cayendo en forma de llovizna las enumeraciones, citas y
encdotas; quinto, prosigue Rondibilis, el acto sexual. . . Alto, dice
esto esperaba yo, ste es el que me conviene, y ]os
otros que los emplea quien quiera. S, dice el Hermano luan, que ha-
ba escuchado, ste es el medio que el Hermano Scyllino, prior de
i.
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San Vctor, en Marsella, llamaba la mortificacin de la carne. . . El
todo es una farsa descoyuntada, pero Rabelais la ha atiborrado con
sus ocurrencias siempre cambiantes, que traStn1ecan intencionadamen-
te las zonas del estilo y del saber. .
Lo mismo ocurre con la defensa grotesca del juez Bridoye (cap-
tulos 39-42 del mismo libro), que estudia cuidadosamente sus proce-
. sos, los deja estar largo tiempo, y luego los decide echando los dados,
y con este procedimiento haba conseguido durante cuarenta aos
puros juicios prudentes y equitativos. En este discurso se mezclan
la chochez senil y una sabidura de la vida reticente e irnica, cun
tanse en l las ms bellas ancdotas, toda la terminologa jurdica se
derrama sobre el lector en cascadas grotescas de palabras, y toda afir-
macin obvia o absurda va acompaada de un montn de citas c
micas del derecho romano y de los glosadores. Es un chisporroteo de
ingenio, experiencia jurdica y humana, stira de la poca e historia
de las costumbres; una educacin para la risa, para el cambio r-
pido del punto de vista, para la riqueza en las formas de considerar
las cosas. \
Veamos, por ltimo, en el cuart libro, la 1
regata-n--camero-con-el-Comefcaiite Dindenau1t 1
_C q'Uiztla .B.iibhiis: que 1
muestra egt[_QgL/wrr.rbres_,_El_prop!Ctano del rebano de
carneros, el comerciante Dindeault de Saintonge, es un hombre
colrico y engredo, y con un ingenio abundante en ocurrencias, di-
charachero y reticente, propio de casi todos los personajes de Rabe-
lais. Ya en el primer encuentro haba tomado el pelo en la forma
ms descarada al pcaro Panurgo, y sin la intervencin del patrn
del barco y de Pantagruel hubieran llegado a las manos. Ahora estn
sentados, beben juntos con otros, y parecen reconciliados; de pronto,
Panurgo le ruega de nuevo que le venda uno de sus cameros. Din
denault comienza a prodigar alabanzas a su mercanca a lo largo de
varias pginas y, en el curso de su disertaci6n, cae de nuevo y con
ms violencia que antes en sus jactancias insultantes para Panurgo,
a quien trata con una mezcla de desconfiailza, insolericia, campecha-
nera y desprecio, como a un necio o a un embustero, indigno de
su regia mercanca. Por el contrario, Panurgo permanece ahora
tranquilo y corts, y no hace sino repetir constantemente su solici
tud de un camero. Por fin Dindenault, acosado por las circunstan
cias, fija un precio exorbitante, y cuandoPanurgo le previene de que
a muchos les fu mal cuando quisieron hacerse ricos demasiado de
prisa, es presa de un ataque de ira y se desata en improperios. Est
bien, dice Panurgo; paga la suma, escoge un camero grande y her-
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EL MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL
maso y mientras Dindenault todava se burla de l, arroja de repente
al a;imal al mar. Todo el rebao salta detrs de l. Desesperado,
Dindenault trata de detenerlo en vano, es arrebatado por un gran
morueco, y se ahoga en el mismo lugar en que antao Uliscs huy
de la caverna de Polifemo, y lo mismo les ocurre a sus pastores y
criados. Panurgo impic:ie con un gran remo que vuelvan al barco
aquellos que intentan salvarse, dirigindoles al mismo twmpo un
hermoso discurso sobre la bienaventuranza eterna y la m1sena de la
vida terrena. De esta fq_g_na . y
.. sg,i.ens-_en .inteosidad..dcl de,y,&J:.I;.
ganza del Y, sm em_!Jargo._s_Ig1le
fars-en cost'!n:lire,_ liuena _can ti
y_ .. los
ana, su .Y parte
como_Pe_r.igot, .. de n:ed1cma Y . .una
extraa Pero este alboroto de ocurrencias que Dmde-
miiiltaCe estn3rdrante su alabanza a los carneros no es aho.ra lo
principal, sino la amplia presentacin de s mismo, que explica la cla-
se de muerte que sufre: es arrastrado y sucumbe porque no sabe
adaptarse ni cambiar de actitud, sino que en su obcecada necedad y
fanfarronera, corre ciegamente hacia adelante, como Picro:hole. o el
ecolier limousin; no se le ocurre que Panurgo pueda ser mas avrsado
que l, y que est dispuesto a sacrificar algn dinero con tal de ven-
garse. arrogancia que
no.:; ... real, son ,otros ta_ntgs
vidas para Rabelais: f's __ de de la; cual se
-casiToC!os los de Itbe'-
1
'
le Jian sido .. transi];itidos pr la !OoJ'!.d __ Las bufonadas
cuerpo la fal.ta de pu-
dor y de reserva en lo sexual, la mezcla de semeJante con
una satrica o didctica, la erudrcwn m.non-
tonada y a veces abstrusa, el empleo de figuras alegnca_s en los
ltimos: todo esto y mucho ms se encuentra en la baJa
Edad Media, y uno creera que la novedad consiste tan slo en la
extraordinaria intensificacin y concentracin. Pero entonces
riamos por alto lo csenciali la 111anera de que estos elementos son In-
tensificados y entroncados unos con otros una mezcla com-
pletamente nueva, y la finalidad que Rabelais persigue se halla, como
se sabe, en oposicin directa con la medieval,_ lo cual con-
fiere tambin a los diversos elementos un sentido muy diferente.
Las obras de la baja Edad Media estn slidamente encuadradas
en lo estamental, geogrfico, cosmolgico, religioso y moral; no ofre
EL MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL
, c'en ms que un solo aspecto de las cosas; donde tienen que hab.
las_:-con una multiplicidad de cosas y aspectos, se esfuerzan F,
' ip.cluirlos dentro de la enmarcacin fija de una ordenacin de con-
junto. Pero todo el empeo de Rabelais se encamina a jugar con las
osas. y con la multiplicidad de las posibles maneras de verlas y, por
medio del torbellino de los fenmenos, a atraer a los lectores, habi
tuados a determinados modos de ver las cosas, hacia el ocano del
mundo, en el que uno puede nadar libremente y arriesgarse como
quiera. Me parece que no aciertan en lo esencial los crticos que con
ceden valor decisivo a la separacin de Rabelais del dogma catlico;
desde luego que no es creyente, en el sentido eclesistico, pero se ha-
lla, muy lejos de adherirse a determinadas formas de incredulidad.
_COI!lO un .. ilustrado" de tiempos posteriores. No se deben tampoco sa-
car. conclusiones de gran alcance de su stira sobre temas cristianos,
pues a este respecto ofrece ya la Edad Media ejemplos que no se
diferencian radicalmente de burlas sacrlegas. Lo revolucionario de
su mentalidad no consiste propiamente en lo anticristiano, sino en el
engatusamiento de la vista, del sentimiento y de las ideas producido
por su trato constante con las cosas, que invita al lector a trabar
ladones directas tanto con el mundo como con la riqueza de sus
fenmenos.
Pero hay 9\l.e_. que _l'J,abelais se ha a y
..
erliombre que sigue su naturaleza propia, y la vida natural, _ya sea
d'his Cosas-o :de bueD,.= No habria en -verdad' ne
CeS'fdiuf aigt0-3 de una confirmacin expresa de esta conviccin suya,
que nos la ofrece a propsito de la fundacin de la abbaye de Th
leme, pues asoma por cada lnea de su obra. A consecuencia de esto,
su tratamiento ucriatural" del hombre no posee ya el tono bsico de
y caducidad de la vida y lo terreno en general, como ocurra
'el realismo de fines de la Edad Media. El realismo "criatura!"
recibe con Rabelais un sentido totalmente nuevo, rudamente opuesto
afmedieval, el del triunfo vitalista y dinmico de la corporalidad y de
. sus funciones. No existe ningn pecado original para Rabelais, ni
juicio final, ni tampoco temor metafsico alguno ante la
Como una parte de la naturaleza, el hombre goza de su
palpitante, de las funciones de su cuerpo y del vigor de su esp
como las otras creaciones de la naturaleza, est sujeto a la
; na1tural disolucin. A la vida palpitante del hombre y de la natura
se dirige el amor de Rabelais, su sed de saber y su poder de
jriita1ciiic verbal; dentro de esa vida es un poeta, pues de verdad lo
..
1
'y hasta poeta lrico, aunque no sentimentaL La vida terrena]
l
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EL MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL
maso y mientras Dindenault todava se burla de l, arroja de repente
al a;imal al mar. Todo el rebao salta detrs de l. Desesperado,
Dindenault trata de detenerlo en vano, es arrebatado por un gran
morueco, y se ahoga en el mismo lugar en que antao Uliscs huy
de la caverna de Polifemo, y lo mismo les ocurre a sus pastores y
criados. Panurgo impic:ie con un gran remo que vuelvan al barco
aquellos que intentan salvarse, dirigindoles al mismo twmpo un
hermoso discurso sobre la bienaventuranza eterna y la m1sena de la
vida terrena. De esta fq_g_na . y
.. sg,i.ens-_en .inteosidad..dcl de,y,&J:.I;.
ganza del Y, sm em_!Jargo._s_Ig1le
fars-en cost'!n:lire,_ liuena _can ti
y_ .. los
ana, su .Y parte
como_Pe_r.igot, .. de n:ed1cma Y . .una
extraa Pero este alboroto de ocurrencias que Dmde-
miiiltaCe estn3rdrante su alabanza a los carneros no es aho.ra lo
principal, sino la amplia presentacin de s mismo, que explica la cla-
se de muerte que sufre: es arrastrado y sucumbe porque no sabe
adaptarse ni cambiar de actitud, sino que en su obcecada necedad y
fanfarronera, corre ciegamente hacia adelante, como Picro:hole. o el
ecolier limousin; no se le ocurre que Panurgo pueda ser mas avrsado
que l, y que est dispuesto a sacrificar algn dinero con tal de ven-
garse. arrogancia que
no.:; ... real, son ,otros ta_ntgs
vidas para Rabelais: f's __ de de la; cual se
-casiToC!os los de Itbe'-
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le Jian sido .. transi];itidos pr la !OoJ'!.d __ Las bufonadas
cuerpo la fal.ta de pu-
dor y de reserva en lo sexual, la mezcla de semeJante con
una satrica o didctica, la erudrcwn m.non-
tonada y a veces abstrusa, el empleo de figuras alegnca_s en los
ltimos: todo esto y mucho ms se encuentra en la baJa
Edad Media, y uno creera que la novedad consiste tan slo en la
extraordinaria intensificacin y concentracin. Pero entonces
riamos por alto lo csenciali la 111anera de que estos elementos son In-
tensificados y entroncados unos con otros una mezcla com-
pletamente nueva, y la finalidad que Rabelais persigue se halla, como
se sabe, en oposicin directa con la medieval,_ lo cual con-
fiere tambin a los diversos elementos un sentido muy diferente.
Las obras de la baja Edad Media estn slidamente encuadradas
en lo estamental, geogrfico, cosmolgico, religioso y moral; no ofre
EL MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL
, c'en ms que un solo aspecto de las cosas; donde tienen que hab.
las_:-con una multiplicidad de cosas y aspectos, se esfuerzan F,
' ip.cluirlos dentro de la enmarcacin fija de una ordenacin de con-
junto. Pero todo el empeo de Rabelais se encamina a jugar con las
osas. y con la multiplicidad de las posibles maneras de verlas y, por
medio del torbellino de los fenmenos, a atraer a los lectores, habi
tuados a determinados modos de ver las cosas, hacia el ocano del
mundo, en el que uno puede nadar libremente y arriesgarse como
quiera. Me parece que no aciertan en lo esencial los crticos que con
ceden valor decisivo a la separacin de Rabelais del dogma catlico;
desde luego que no es creyente, en el sentido eclesistico, pero se ha-
lla, muy lejos de adherirse a determinadas formas de incredulidad.
_COI!lO un .. ilustrado" de tiempos posteriores. No se deben tampoco sa-
car. conclusiones de gran alcance de su stira sobre temas cristianos,
pues a este respecto ofrece ya la Edad Media ejemplos que no se
diferencian radicalmente de burlas sacrlegas. Lo revolucionario de
su mentalidad no consiste propiamente en lo anticristiano, sino en el
engatusamiento de la vista, del sentimiento y de las ideas producido
por su trato constante con las cosas, que invita al lector a trabar
ladones directas tanto con el mundo como con la riqueza de sus
fenmenos.
Pero hay 9\l.e_. que _l'J,abelais se ha a y
..
erliombre que sigue su naturaleza propia, y la vida natural, _ya sea
d'his Cosas-o :de bueD,.= No habria en -verdad' ne
CeS'fdiuf aigt0-3 de una confirmacin expresa de esta conviccin suya,
que nos la ofrece a propsito de la fundacin de la abbaye de Th
leme, pues asoma por cada lnea de su obra. A consecuencia de esto,
su tratamiento ucriatural" del hombre no posee ya el tono bsico de
y caducidad de la vida y lo terreno en general, como ocurra
'el realismo de fines de la Edad Media. El realismo "criatura!"
recibe con Rabelais un sentido totalmente nuevo, rudamente opuesto
afmedieval, el del triunfo vitalista y dinmico de la corporalidad y de
. sus funciones. No existe ningn pecado original para Rabelais, ni
juicio final, ni tampoco temor metafsico alguno ante la
Como una parte de la naturaleza, el hombre goza de su
palpitante, de las funciones de su cuerpo y del vigor de su esp
como las otras creaciones de la naturaleza, est sujeto a la
; na1tural disolucin. A la vida palpitante del hombre y de la natura
se dirige el amor de Rabelais, su sed de saber y su poder de
jriita1ciiic verbal; dentro de esa vida es un poeta, pues de verdad lo
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'y hasta poeta lrico, aunque no sentimentaL La vida terrena]
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l!L MUNDO EN LA BOCA DE PANI'AGRUEL
triunfante es el objeto de su imitacin realista y superrealista, lo cual
es totalmente anticristiano y est tan en oposicin con ]a mentalidad
que inspira al realismo "criatura]" de fines de la Edad Media, que en
los rasgos medievales de su estilo es donde se pone ms de resalte su
desviacin de aqulla, pues ha cambiado por completo de finalidad
y de funcin.
La entrega e identificacin del hombre con el mundo natural, el
triunfo de lo criatura] y animal, nos permiten se\alar con precisin
cun multlvoca y, por consiguiente, sujeta a equvocos es la pa-
labra 'jindividualismo", que se emplea con tanta frecuencia y, cierta-
mente, no sin fundamento, al hablar del Renacimiento. Sin duda, el
hombre de Rabelais est ms abierto a todas las posibilidades, y pm
su visin del mundo, que abarca todos los aspectos, mucho ms libre
que antes en sus pensamientos y en la afirmacin de sus instintos y
deseos. Ser por eso ms pronunciadamente individual? No es f-
cil asegurarlo. Por de pronto, depende con menos firmeza de su n-
dole peculiar, es ms proteico, ms propenso a ponerse en el pellejo
de otro, y los rasgos comunes y supraindividuales, y hasta los anima
les e instintivos, cobran Singular relieve.
Rabelais ha creado tipos muy vigorosos y netamente perfilados,
pero no siempre se siente inclinado a mantenerlos en su univoca
nitidez; fcilmente se tornasolan y, de pronto, es ya otra persona la
que aparece en su lugar, segn la situacin y el humor. Qu gran
des cambios experimentan Pantagruel y Panurgo en el curso de la
obra! Tampoco se preocupa mucho por la unidad del personaje des
de el momento en que entremezcla socarronera campechana, espiri
tualidad, humanismo y una crueldad siempre a la vista, implacable
como la de la naturaleza.
Si comparamos el infierno grotesco que presenta en el capitulo 30
del libro segundo e en el que se ponen del revs la situacin y el pa-
pel tenenal de los personajes) con el ms all de Dante, veremos qu
sumariamente se comporta Rabelais con la individualidad humana:
se complace en darle la vuelta. De hecho, la unidad cristiana de la
visin del mundo y la conservacin figura! de la ndole terrena en el
juicio divino conducan a una persistencia vigorosa e indestructible
de lo personal, como podemos observarlo con el mayor relieve en
Dante, pero tambin en otros; pero lo personal comienza a peligrar
tan pronto como la unidad y la inmortalidad cristianas comenzaron a
flaquear entre los hombres.
La mencionada descripcin del infierno est asimismo inspirada
en un dilogo de Luciano (Menippus seu Necyomantia), pero Ra-
belais ha llevado el juego ms lejos y le ha dado mayor color yendo
.
,,
EL MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL
259
mucho ms all de los lmites de un gusto equilibrado. Su relacin
humanista con la literatura antigua se muestra en su gran conoci
miento de los autores que le proporcionan motivos, citas, ancdotas,
ejemplos y comparaciones, en sus opiniones sobre las cuestiones
polticas, filosficas y educativas que, como la de los dems huma
nistas, se hallan bajo la influencia del pensamiento antiguo, y par-
ticularmente en su idea del hombre, liberada de las coordenadas
cristianas y estamentales de la Edad Media. Sin embargo, tampoco
se acomoda dentro del marco de las concepciones antiguas; lo antiguo
significa para l liberacin y ampliacin del horizonte, y en modo
alguno una nueva limitacin o ligazn. Nada ms lejos de l que
la separacin antigua de los gneros estilsticos, que ya en su tiempo
condujo en Italia, y en seguida en Francia, al purismo y al "clasicis-
mo", No existe en l patrn esttico alguno, todo va bien con todo.
Lo real cotidiano est enclavado dentro de la fantasa ms inverosl-
mil, la farsa ms burda llena de erudicin, y la iluminacin filos-
fico-moral fluye de las palabras y los cuentos obscenos. Todo esto es
mucho ms medieval que antiguo; al menos, en la antigedad, '1a
expresin risuea de la verdad" no habla conocido semejante ampli-
tud por ambos lados, ya que para ello necesitaba de la mezcla de
estilos de la baja Edad Media. Pero el estilo de Rabelais no es tan
slo una prodigiosa intensificacin de lo medievaL Cuando mezcla,
como lo hara un predicador de fines de la Edad Media, una erudi-
cin informemente acumulada con un popularismo grosero, la eru
dicin ya no cumple la funcin de reforzar una doctrina dogmtica
o moral con su autoridad, sino que se pone al seJ:Vicio del juego gro-
tesco que hace aparecer el tema como absurdo e insensato o que, al
menos, pone en tela de juicio el grado de seriedad con que est
tratado.
Y tambin su carcter popular se diferencia del medievaL Sin
duda alguna, Rabelais es popular, ya que con sus hisiorietas puede
provocar gran regocijo en cualquier pblico inculto, con tal que
comprenda su lenguaje; pero los genuinos destinatarios de su obra
pertenecen a una lite espiritual y no al pueblo. Los prediCadores
hablaban vivamente al pueblo, sus senriones trataban de persuadirle
por las buenas, mientras que las obras de Rabelais estn destinadas
a ser impresas, es decir, a ser ledas, lo que, todava en el siglo XVI,
quiere decir que se dirigen a una peque\a minora y, aun dentro de
sta, los libros populares no estaban destinados a la misma capa
soCiaL .... -- _
m1smo se .ha prortunciado sobre el nivel estilstico
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triunfante es el objeto de su imitacin realista y superrealista, lo cual
es totalmente anticristiano y est tan en oposicin con ]a mentalidad
que inspira al realismo "criatura]" de fines de la Edad Media, que en
los rasgos medievales de su estilo es donde se pone ms de resalte su
desviacin de aqulla, pues ha cambiado por completo de finalidad
y de funcin.
La entrega e identificacin del hombre con el mundo natural, el
triunfo de lo criatura] y animal, nos permiten se\alar con precisin
cun multlvoca y, por consiguiente, sujeta a equvocos es la pa-
labra 'jindividualismo", que se emplea con tanta frecuencia y, cierta-
mente, no sin fundamento, al hablar del Renacimiento. Sin duda, el
hombre de Rabelais est ms abierto a todas las posibilidades, y pm
su visin del mundo, que abarca todos los aspectos, mucho ms libre
que antes en sus pensamientos y en la afirmacin de sus instintos y
deseos. Ser por eso ms pronunciadamente individual? No es f-
cil asegurarlo. Por de pronto, depende con menos firmeza de su n-
dole peculiar, es ms proteico, ms propenso a ponerse en el pellejo
de otro, y los rasgos comunes y supraindividuales, y hasta los anima
les e instintivos, cobran Singular relieve.
Rabelais ha creado tipos muy vigorosos y netamente perfilados,
pero no siempre se siente inclinado a mantenerlos en su univoca
nitidez; fcilmente se tornasolan y, de pronto, es ya otra persona la
que aparece en su lugar, segn la situacin y el humor. Qu gran
des cambios experimentan Pantagruel y Panurgo en el curso de la
obra! Tampoco se preocupa mucho por la unidad del personaje des
de el momento en que entremezcla socarronera campechana, espiri
tualidad, humanismo y una crueldad siempre a la vista, implacable
como la de la naturaleza.
Si comparamos el infierno grotesco que presenta en el capitulo 30
del libro segundo e en el que se ponen del revs la situacin y el pa-
pel tenenal de los personajes) con el ms all de Dante, veremos qu
sumariamente se comporta Rabelais con la individualidad humana:
se complace en darle la vuelta. De hecho, la unidad cristiana de la
visin del mundo y la conservacin figura! de la ndole terrena en el
juicio divino conducan a una persistencia vigorosa e indestructible
de lo personal, como podemos observarlo con el mayor relieve en
Dante, pero tambin en otros; pero lo personal comienza a peligrar
tan pronto como la unidad y la inmortalidad cristianas comenzaron a
flaquear entre los hombres.
La mencionada descripcin del infierno est asimismo inspirada
en un dilogo de Luciano (Menippus seu Necyomantia), pero Ra-
belais ha llevado el juego ms lejos y le ha dado mayor color yendo
.
,,
EL MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL
259
mucho ms all de los lmites de un gusto equilibrado. Su relacin
humanista con la literatura antigua se muestra en su gran conoci
miento de los autores que le proporcionan motivos, citas, ancdotas,
ejemplos y comparaciones, en sus opiniones sobre las cuestiones
polticas, filosficas y educativas que, como la de los dems huma
nistas, se hallan bajo la influencia del pensamiento antiguo, y par-
ticularmente en su idea del hombre, liberada de las coordenadas
cristianas y estamentales de la Edad Media. Sin embargo, tampoco
se acomoda dentro del marco de las concepciones antiguas; lo antiguo
significa para l liberacin y ampliacin del horizonte, y en modo
alguno una nueva limitacin o ligazn. Nada ms lejos de l que
la separacin antigua de los gneros estilsticos, que ya en su tiempo
condujo en Italia, y en seguida en Francia, al purismo y al "clasicis-
mo", No existe en l patrn esttico alguno, todo va bien con todo.
Lo real cotidiano est enclavado dentro de la fantasa ms inverosl-
mil, la farsa ms burda llena de erudicin, y la iluminacin filos-
fico-moral fluye de las palabras y los cuentos obscenos. Todo esto es
mucho ms medieval que antiguo; al menos, en la antigedad, '1a
expresin risuea de la verdad" no habla conocido semejante ampli-
tud por ambos lados, ya que para ello necesitaba de la mezcla de
estilos de la baja Edad Media. Pero el estilo de Rabelais no es tan
slo una prodigiosa intensificacin de lo medievaL Cuando mezcla,
como lo hara un predicador de fines de la Edad Media, una erudi-
cin informemente acumulada con un popularismo grosero, la eru
dicin ya no cumple la funcin de reforzar una doctrina dogmtica
o moral con su autoridad, sino que se pone al seJ:Vicio del juego gro-
tesco que hace aparecer el tema como absurdo e insensato o que, al
menos, pone en tela de juicio el grado de seriedad con que est
tratado.
Y tambin su carcter popular se diferencia del medievaL Sin
duda alguna, Rabelais es popular, ya que con sus hisiorietas puede
provocar gran regocijo en cualquier pblico inculto, con tal que
comprenda su lenguaje; pero los genuinos destinatarios de su obra
pertenecen a una lite espiritual y no al pueblo. Los prediCadores
hablaban vivamente al pueblo, sus senriones trataban de persuadirle
por las buenas, mientras que las obras de Rabelais estn destinadas
a ser impresas, es decir, a ser ledas, lo que, todava en el siglo XVI,
quiere decir que se dirigen a una peque\a minora y, aun dentro de
sta, los libros populares no estaban destinados a la misma capa
soCiaL .... -- _
m1smo se .ha prortunciado sobre el nivel estilstico
... ?




































260 EL MUNDO EN 'LA BOCA D:E PANTAGRUBL
El texto es uno de los- ms bellos y logrados de su obra, el a
Garganta
0
sea al primer libro, que, como ya dijimos, fu esenio
y publicado despus del segundo. Beuveurs tres illustres, vous,
Verolez tres prcieux ;..._ car a vous, non a aultres, sont dedte_z mes
escriptz, as empieza este texto famoso, por su nqueza
polifnica y por la evocacin de los temas de la a
una obertura musical. Antes de l, apenas SI un autor se habta dm-
gido en una forma parecida al lector, y la alocucin se hace an ms
descentende por la repentina aparicin de un que, despus
tal preludio, no era de esperar: Alctbwdes ou dtaloge de Platon m
titul Le Bancquet, louant son precepteur Socrate;, sans controverse
prince des philosophes, entre aultres parolles le dtct semblahl_e_,
es Silenes... El Banquete de Blatom- 1
zantes de la Edad Media, para .. SP.!!'.l.!te}s_Ae_lta[,'h_Ale- '.

i
iiliiolsiis.- Ya con la primera frase marca el tono: el de la mSd_es
y desenfadada mescolanza de wnas. Viene en
1
una parfrasis atrevida y grotesca del 1'asae en el q':'e
: compara a Scrates en las de S1leno, en cuyo m tenor se ha-
llan pequeas estatuitas de los dwses: pues Scrates es, como aqul,
exteriormente feo. ridculo, insignificante, pobre: torpe, gro-
tesca y simple payaso (esta parte de la comparacin, que
no hace sino rozar Rabelais la dilata a gusto); pero en su mtenor
encuntranse los extraordinarios tesoros: comprensin sobrehu
mana, virtud admirable, valor indomable, sobriedad incomparable,
\ contento perenne, firmeza perfecta, desprecio increble hacia .todo/,
'----._aquello por lo que los hombres tanto se desvelan, corren, se fatigan,
ten y viajan .. -- ---- - -- -
Y qu es lo que yo pretendo, contina Rabelais, con este prlo-
go? Que vosotros, al_leer los gracio;os de lo que yo he
escrito (viene a contmuactn un desphegue de titulas grotescos), no
as imaginis que dentro se encuentra tan slo un agr_adable
motivo slo de risa y burla. No debis uzgar tan
doos en una impresin externa. El hbito no hace al mone. Debets
abrir el libro y sopesar cuidadosamente lo que hay dentro; veriS que
el contenido posee un valor muy distint_o del que la porta-
da los asuntos tratados no son tan neciOS como el titulo hada pre-
E incluso si encontris en el sentido literal del contenido
materia suficiente para rer, como corresponde al ttul?, debiS
contentaros con eso: debis penetrar ms hondo. HabiS VISto algu-
1
na ve2. _un perro que encuentra un con tutano? Entonces,
----.
EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTAGRUEL 261
habris podido observar con qu devocin lo contempla, con qu
uncin lo agarra, con qu precaucin se las maneja, con qu pasin
lo rompe y con qu cuidado lo succiona. Por qu hace todo esto,
qu es lo que espera conseguir con tantas fatigas? Tan slo un poco
de mdula. Pero, sin duda, este poco es el alimento ms precioso,
ms perfecto. Siguiendo su ejemplo, debis poseer fino olfato a fin
de rastrear en estos hermosos y jugosos libros (ces heaulx livres de
haulte gresse), husmear su sustancia y apreciarla; acto continuo,
tomaros el trabajo de partir el hueso, por medio de una lectura cui-
dadosa y una meditacin frecuente, sorbiendo el tutano pleno de
sustancia --o sea lo que pretendo significar con mis smbolos pita-
gricos-, con la esperanza cierta de que, por medio de estas lectu
ras, obtendris prudencia y valor, pues -encontraris un sabor her-
mossimo y una enseanza oculta, que os revelar profundos secretos
y misterios escalofriaptes, concernientes tanto a nuestra religin
corno-a la poltica y la economa. - ---- -- - ------"""'
En las frases finales del prlogo, vuelve a llevar. toda interpreta- \
cin profunda al terreno de lo cmico, y, sin embargo, no cabe duda !
de que con el ejemplo de Scrates, con la comparacin de sus lecto- !
res al perro que tritura el hueso, y la definicin de sus obras como
livres de haulte gi-esse ha querido insinuarnos al2o que le impor-
taba mucho. La comparacin de Scrates con las figuras de Sileno,
que ya menciona tambin Jenofontc, parece haber causado gran
jmpresi6n en el Renacimiento (Erasmo la menciona en sus Adagios,
y quiz constituya la fuente inmediata de Rabelais). Dicha campa
racin permite imaginarse la personalidad y el estilo de Scrates de
suerte que la mezcla de zonas heredada de la Edad Media aparezca
autorizada por el prestigio de la figura ms impresionante entre los
filsofos griegos. Tambin Montaigne invoca a Scrates como tes-
1
. principal en el mismo sentido, en el libro tercero, al principio j
ensayo 12. El tono del pasaje es totalmente distinto al de
pam_a_]Q_mjsm_o, __1!' ___ -- \
:s;. Socrates faict rnouvoir son ame, d'un mouvemcnt naturel et commun. Ainsi
un.paisan, ainsi dict une femme. Il n'a jamais en la bouche que cochers,
menuisiers, savetiers, ct ma;ons. Ce sont inductions et similitudes tires des
vu1gaires et cogncues actions des hommcs: chacun l'entcnd. Sous une si
Vile fonne nous n'cussions jamais choisi la noblesse et splcndeur de ses concep-
tions admirables . .. 2
2 Scrales mueve su nimo con un movimiento natural y comn. Ad habla un
campc..sino, y as! una muier. No tiene en los labios ms que cocheros, carpinteros,
remendones y albafiiles. Son induccionP.s y analoFfas sacadas de las acciones
ms conocidas y vulgares de los hombres: todo el mundo le entiende. Nunca
la nobleta y esplendor de sus admirables concepciones bajo una
fbrina 'tan ..
\
' 1
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y publicado despus del segundo. Beuveurs tres illustres, vous,
Verolez tres prcieux ;..._ car a vous, non a aultres, sont dedte_z mes
escriptz, as empieza este texto famoso, por su nqueza
polifnica y por la evocacin de los temas de la a
una obertura musical. Antes de l, apenas SI un autor se habta dm-
gido en una forma parecida al lector, y la alocucin se hace an ms
descentende por la repentina aparicin de un que, despus
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titul Le Bancquet, louant son precepteur Socrate;, sans controverse
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y desenfadada mescolanza de wnas. Viene en
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: compara a Scrates en las de S1leno, en cuyo m tenor se ha-
llan pequeas estatuitas de los dwses: pues Scrates es, como aqul,
exteriormente feo. ridculo, insignificante, pobre: torpe, gro-
tesca y simple payaso (esta parte de la comparacin, que
no hace sino rozar Rabelais la dilata a gusto); pero en su mtenor
encuntranse los extraordinarios tesoros: comprensin sobrehu
mana, virtud admirable, valor indomable, sobriedad incomparable,
\ contento perenne, firmeza perfecta, desprecio increble hacia .todo/,
'----._aquello por lo que los hombres tanto se desvelan, corren, se fatigan,
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Y qu es lo que yo pretendo, contina Rabelais, con este prlo-
go? Que vosotros, al_leer los gracio;os de lo que yo he
escrito (viene a contmuactn un desphegue de titulas grotescos), no
as imaginis que dentro se encuentra tan slo un agr_adable
motivo slo de risa y burla. No debis uzgar tan
doos en una impresin externa. El hbito no hace al mone. Debets
abrir el libro y sopesar cuidadosamente lo que hay dentro; veriS que
el contenido posee un valor muy distint_o del que la porta-
da los asuntos tratados no son tan neciOS como el titulo hada pre-
E incluso si encontris en el sentido literal del contenido
materia suficiente para rer, como corresponde al ttul?, debiS
contentaros con eso: debis penetrar ms hondo. HabiS VISto algu-
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na ve2. _un perro que encuentra un con tutano? Entonces,
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habris podido observar con qu devocin lo contempla, con qu
uncin lo agarra, con qu precaucin se las maneja, con qu pasin
lo rompe y con qu cuidado lo succiona. Por qu hace todo esto,
qu es lo que espera conseguir con tantas fatigas? Tan slo un poco
de mdula. Pero, sin duda, este poco es el alimento ms precioso,
ms perfecto. Siguiendo su ejemplo, debis poseer fino olfato a fin
de rastrear en estos hermosos y jugosos libros (ces heaulx livres de
haulte gresse), husmear su sustancia y apreciarla; acto continuo,
tomaros el trabajo de partir el hueso, por medio de una lectura cui-
dadosa y una meditacin frecuente, sorbiendo el tutano pleno de
sustancia --o sea lo que pretendo significar con mis smbolos pita-
gricos-, con la esperanza cierta de que, por medio de estas lectu
ras, obtendris prudencia y valor, pues -encontraris un sabor her-
mossimo y una enseanza oculta, que os revelar profundos secretos
y misterios escalofriaptes, concernientes tanto a nuestra religin
corno-a la poltica y la economa. - ---- -- - ------"""'
En las frases finales del prlogo, vuelve a llevar. toda interpreta- \
cin profunda al terreno de lo cmico, y, sin embargo, no cabe duda !
de que con el ejemplo de Scrates, con la comparacin de sus lecto- !
res al perro que tritura el hueso, y la definicin de sus obras como
livres de haulte gi-esse ha querido insinuarnos al2o que le impor-
taba mucho. La comparacin de Scrates con las figuras de Sileno,
que ya menciona tambin Jenofontc, parece haber causado gran
jmpresi6n en el Renacimiento (Erasmo la menciona en sus Adagios,
y quiz constituya la fuente inmediata de Rabelais). Dicha campa
racin permite imaginarse la personalidad y el estilo de Scrates de
suerte que la mezcla de zonas heredada de la Edad Media aparezca
autorizada por el prestigio de la figura ms impresionante entre los
filsofos griegos. Tambin Montaigne invoca a Scrates como tes-
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. principal en el mismo sentido, en el libro tercero, al principio j
ensayo 12. El tono del pasaje es totalmente distinto al de
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un.paisan, ainsi dict une femme. Il n'a jamais en la bouche que cochers,
menuisiers, savetiers, ct ma;ons. Ce sont inductions et similitudes tires des
vu1gaires et cogncues actions des hommcs: chacun l'entcnd. Sous une si
Vile fonne nous n'cussions jamais choisi la noblesse et splcndeur de ses concep-
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campc..sino, y as! una muier. No tiene en los labios ms que cocheros, carpinteros,
remendones y albafiiles. Son induccionP.s y analoFfas sacadas de las acciones
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. :1:
:
!1
'!!'
i
!
262
EL MUNDO EN LA BOCA llH PANTAGRUEL
Hasta qu punto tenan razn Montaigne y Rabelais para apela1
a Scrates al mostrar su. preferencia por un estilo vigoroso y popular,
es cosa que podemos dear de lado: bstenos decir que comprendan
bajo el concepto de "estilo socrtico" algo libre, 8.esenvuelto, cercano
a la vida diaria, y Rabelais hasta algo que raya en lo bufo (ridicule
en son maintien, le nez pointn
1
le reguard d'un taureau, le visaige
d'un fol. . . tousjours riant, tcrnsjcmrs beuvant d'autant a un chas
cun, tousjours se guabelant . .. ) y que lleva oculto dentro de s, al
propio tiempo, una sabidura divina 'y una virtud perfecta. Se trata
de un estilo de vida tanto como de un estilo literario; como en S-
crates (y como en Montaigne), expresin del hombre.
__ tll1''-_ _!;z!l_prctica este estilo se
a eponer equivocadamente repugnaba a las
de y Veras
necesar_Io! __ @o:_r_
d_e la el pesar de
\J:a_oipn _consciente.o.inconsciente,.cre..esa.manera .... Y..ante..tado.
una irona creadora,

q':_e apa!e_:!'!J9
vieja, restn
.el_l __ la
No creo acertada la pretensin de buscar en el sentido
oculto, o sea en la mdula del hueso, algo determinado y circunscri-
bible. Lo que se esconde en la obra, manifestnd0se empero de mil
maneras, es una actitud espiritual, que l mismo denomina panta-
gruelismo, una absorcin de la vida que capta al mismo tiempo lo
espiritual y lo sensible, y que no deja escapar ninguna posibilidad
que se le ofrece. No resulta aconsejable describir esta actitud ms
de cerca, pues nos veramos obligados a competir con l; la describe
continuamente, y puede hacerlo mejor que nosotros. Slo una cosa
quisiera aadir, y es que la embriaguez del juego multicolor no
degenera nunca en furia informe y; por ende, enemiga de la vida:
por muy salvajes que a veces sean los arrebatos a que llega el libro,
cada lnea y cada palabra manifiestan un pleno dominio.
La riqueza de su estilo no es ilimitada; la profundidad del sen-
tinriento o la grandeza trgica hllanse excluidas ya por el -marco
grotesco, y no es probable que hubieran sido accesibles para L Po-
dramos, por consiguiente, dudar si le. corresponde en justicia un
lugar en nuestra investigacin, puesto que perseguimos la combina-
cin de lo cotidiano y la severidad trgica. Ciertamente no se le puede
negar el carcter cotidiano, ya que lo hace aparecer de continuo,
EL MUNDO EN LA DOCA DE PANTAGRUEL 263
,_engarzado en su mundo suprarreal, y del cual se erige en poeta. Se
:
1
'
1
ha observado a menudo que, entre otras muchas cosas, era un poeta
lrico, un poeta polifnico de simaciones reales,. citndose en apoyo
muchos pasajes, como la megnfica frase al final del captulo cuarto
libro primero, que describe la danza sobre el csped. Incluiremos
'tin ejemplo al menos de su polifona lrico-cotidiana, la poesa de los
carneros, que intercala en el breve instante que media entre la esce-
'na dcil regateo y el inesperado lanzamiento al mar, mientras Dinde-
nault se burla de Panurgo con chispa prolija y, al mismo tiempo,
:estpida, desvergonzada e imprevisora (final del IV, 7)
. . Panurge, ayant pay le marchant, choisit de tout le troupeau un beau et
gran moutoa, et l'emportoit cryant et bellant, oyans tous les aultres et .eosem-
bellans et regardans quelle part on menoit leur cornpaignon.B
La frase, con sus muchos partJctpios, es un cuadro y un poema.
A continuacin el tono y el tema cambian:
, ... ' Ce pendant le marchant disoit a ses moutonniers: "O qu'il a bieD. sceu
.choisir, le challantl I1 se y entcnd, le paillardl Vrayement, le bon vrayement,
je le reservoys pour le seigneur de Cancale, comme bien congnoissant son
naturel. Car, de sa nature, i1 est tout joyeulx et esbaudy quand il tient une
espaule de mouton en main bien seante et advenente, comme une raquette
gauschiere, et, avecques un cousteau bien trailchant, Dieu comment s'en
escrimel" 4
Esta descripcin de la persona del seor de Cancale ofrece nn
cuadro muy distinto, pero no menos expresivo, plstico y divertido, y
no desentona, pues la amplia descripcin de alguien desconocido
a todos los presentes y de sus relaciones con l caracteriza muy bien
el engreimiento hinchado y chistoso de Dindenault (vrayement, le
han vrayement). Luego el camero es arrojado al mar, y resuena in-
mediatamente el tema lrico crian! el bellant otra vez (al comienzo
del captulo octavo):
Soubdain, je ne sc;ay comment, le cas fcut subit, je ne eus loisir le consy
derer, Panurge, sans aultre chose dire, jette en pleine mer son mouton criant
et bellant. T ous les aultres moutons, crians et be11ans en pareille intonation,
3 Panurgo, despus de haber pagado al comerciante, escogi de todo el rebailo
un hermoso camero, grande, y se lo llev gritando y balando, mientras lfUC los otros,
Oyndolo, balaban todos, y miraban a dnde se llevaban a su companero.
4 Mientras tanto, el comerciante deca a sus pastores: "Oh, qu bien ha sabido
escoger el chaln! Sabe lo que hace, este hijo de p_utal De verdad, de verdad, lo
reservaba d seflor de Cancale, pues conozco muy b1en su natural. Se pone alcgrr
extasia cuando, tiene en la de coi?o si fuera
ima raqllet zurda y, con un cnclullo h1cn afilado, D1so sabe qu b1en se hra a fondo!
--



































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Hasta qu punto tenan razn Montaigne y Rabelais para apela1
a Scrates al mostrar su. preferencia por un estilo vigoroso y popular,
es cosa que podemos dear de lado: bstenos decir que comprendan
bajo el concepto de "estilo socrtico" algo libre, 8.esenvuelto, cercano
a la vida diaria, y Rabelais hasta algo que raya en lo bufo (ridicule
en son maintien, le nez pointn
1
le reguard d'un taureau, le visaige
d'un fol. . . tousjours riant, tcrnsjcmrs beuvant d'autant a un chas
cun, tousjours se guabelant . .. ) y que lleva oculto dentro de s, al
propio tiempo, una sabidura divina 'y una virtud perfecta. Se trata
de un estilo de vida tanto como de un estilo literario; como en S-
crates (y como en Montaigne), expresin del hombre.
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a eponer equivocadamente repugnaba a las
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oculto, o sea en la mdula del hueso, algo determinado y circunscri-
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maneras, es una actitud espiritual, que l mismo denomina panta-
gruelismo, una absorcin de la vida que capta al mismo tiempo lo
espiritual y lo sensible, y que no deja escapar ninguna posibilidad
que se le ofrece. No resulta aconsejable describir esta actitud ms
de cerca, pues nos veramos obligados a competir con l; la describe
continuamente, y puede hacerlo mejor que nosotros. Slo una cosa
quisiera aadir, y es que la embriaguez del juego multicolor no
degenera nunca en furia informe y; por ende, enemiga de la vida:
por muy salvajes que a veces sean los arrebatos a que llega el libro,
cada lnea y cada palabra manifiestan un pleno dominio.
La riqueza de su estilo no es ilimitada; la profundidad del sen-
tinriento o la grandeza trgica hllanse excluidas ya por el -marco
grotesco, y no es probable que hubieran sido accesibles para L Po-
dramos, por consiguiente, dudar si le. corresponde en justicia un
lugar en nuestra investigacin, puesto que perseguimos la combina-
cin de lo cotidiano y la severidad trgica. Ciertamente no se le puede
negar el carcter cotidiano, ya que lo hace aparecer de continuo,
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,_engarzado en su mundo suprarreal, y del cual se erige en poeta. Se
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ha observado a menudo que, entre otras muchas cosas, era un poeta
lrico, un poeta polifnico de simaciones reales,. citndose en apoyo
muchos pasajes, como la megnfica frase al final del captulo cuarto
libro primero, que describe la danza sobre el csped. Incluiremos
'tin ejemplo al menos de su polifona lrico-cotidiana, la poesa de los
carneros, que intercala en el breve instante que media entre la esce-
'na dcil regateo y el inesperado lanzamiento al mar, mientras Dinde-
nault se burla de Panurgo con chispa prolija y, al mismo tiempo,
:estpida, desvergonzada e imprevisora (final del IV, 7)
. . Panurge, ayant pay le marchant, choisit de tout le troupeau un beau et
gran moutoa, et l'emportoit cryant et bellant, oyans tous les aultres et .eosem-
bellans et regardans quelle part on menoit leur cornpaignon.B
La frase, con sus muchos partJctpios, es un cuadro y un poema.
A continuacin el tono y el tema cambian:
, ... ' Ce pendant le marchant disoit a ses moutonniers: "O qu'il a bieD. sceu
.choisir, le challantl I1 se y entcnd, le paillardl Vrayement, le bon vrayement,
je le reservoys pour le seigneur de Cancale, comme bien congnoissant son
naturel. Car, de sa nature, i1 est tout joyeulx et esbaudy quand il tient une
espaule de mouton en main bien seante et advenente, comme une raquette
gauschiere, et, avecques un cousteau bien trailchant, Dieu comment s'en
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Esta descripcin de la persona del seor de Cancale ofrece nn
cuadro muy distinto, pero no menos expresivo, plstico y divertido, y
no desentona, pues la amplia descripcin de alguien desconocido
a todos los presentes y de sus relaciones con l caracteriza muy bien
el engreimiento hinchado y chistoso de Dindenault (vrayement, le
han vrayement). Luego el camero es arrojado al mar, y resuena in-
mediatamente el tema lrico crian! el bellant otra vez (al comienzo
del captulo octavo):
Soubdain, je ne sc;ay comment, le cas fcut subit, je ne eus loisir le consy
derer, Panurge, sans aultre chose dire, jette en pleine mer son mouton criant
et bellant. T ous les aultres moutons, crians et be11ans en pareille intonation,
3 Panurgo, despus de haber pagado al comerciante, escogi de todo el rebailo
un hermoso camero, grande, y se lo llev gritando y balando, mientras lfUC los otros,
Oyndolo, balaban todos, y miraban a dnde se llevaban a su companero.
4 Mientras tanto, el comerciante deca a sus pastores: "Oh, qu bien ha sabido
escoger el chaln! Sabe lo que hace, este hijo de p_utal De verdad, de verdad, lo
reservaba d seflor de Cancale, pues conozco muy b1en su natural. Se pone alcgrr
extasia cuando, tiene en la de coi?o si fuera
ima raqllet zurda y, con un cnclullo h1cn afilado, D1so sabe qu b1en se hra a fondo!
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264
EL MUNDO EN LA BOCA DE PANTAGRUEL
commencerent soy jccter et saulter en mer aprb., 3. la file. La foulle estoit a
qui premier y saulteroit apres leur .compaignon. Possible n'estoit les en garder.fi
y ahora un viraje sbito hacia la erudicin grotesca:
comme vous sJ;avcz estre du mouton le naturel, tous jours le
quelque part qu'il aille. Aussi le dict Aristoteles, lib. IX, de 1-hsto. ammal.,
estre le plus sot et inepte animant du monde.
6

/--Todo a 1<> cotidiano: r,;g;.-vedad descansa, e;,_,
/pero, en la alegria del descubridor, preada de todas la: posibilida \
' des, osando todo experimento real y pecuhar a
tiempo, la primera mitad_ del siglo del .Renac1m1ento, que nad1e
! ha sabido plasmarla med1ante el_lenguae como Ra
: belais. Por eso podemos denommar su mezcla estilstica, su
1
' socrtica, estilo elevado. El mismo ha encontrado una expresin d<

para el estilo elevado de sus libros, expresin es ya de P?'


un modelo de dicho estilo. Est de .la tcmca de la cra
d\el ganado cebn, y la hemos transcnto antenormente: ces beauh
hvres de haulte gresse. )
"--- ---- ---- .. -
& De pronto, yo no s cmo, pues ocurri todo tan sbitam.cnte que no. tuve
fem
0
de observarlo Panurgo, sin decir ni esta boca es mia, arroa en el. medto del
;u camero. Todos los dems cameros, gritando y balando c?n parectda cn.tona
cin empezaron a arrojarse y saltar al mar detrs de l, en htlera. Se t:mpua?an
uno; a otros para ver quin saltaba primero detrs de su No era postble
al
G Pues ya sabis cul es el natural del camero, que stcmprc pnrnero, a
cualquier sitio que yaya. Por eso lib. IX, de Htst. ammal., lo llama el
ms tonto e inepto de todos los ammales del mundo.
XII
"L'HUMAINE CONDITION"
Les a u tres fonnent J'homrne: je le recite; et en reprsentc un particulier
bien mal form, et Icquel si j'avoy :\ fa;onner de nouveau, jc ferois vrayment
bien autre qu'il n'est. Meshuy, c'est fait. Or, les traits de ma peinture ne
fourvoyent point, quoiqu'ils se changent et diversificnt. Le monde n'est qu'une
branloire perenne. Toutes choscs y branlcnt sans cesse: la terre, les rochers
du Caucase, les pyramides d' Aegypte, et du branle public et du leur. La
constance mesme n'est autre chose qu'un branle plus languissant. Je ne puis
asseurer mon object; il va trouble et chancelant, d'une yvresse naturelJe. Je le
prens en ce poinct, cornme il est, en l'instant que je m'amusse a luy: je ne
peinds pas l'estre, je peinds le passage; non un passage d'aage en aurre,
ou, comme dict le peuple, de sept en ans, mais de jour en jour, de minu
te en minute, Il faut accornoder rnon histoire a l'heure; je pourray tantost
changer, non de fortune sculcment, mais aussi d'intcntion. C'est un conrre-
rOllc de divcrs et muables accidens, et d'imaginations irresolues, et, quand
il y eschet, contraires; soit que je soys autrc moy-mesmes, soit que je saisisse
lCs subjects par autres circonstances et considrations. Tant y a que je me
c.ontredis bien a l'adventure, mais la vrit, cornmo disoit Demades, je ne la
contred.is point. Si mon ame pouvoit prendre pied, je ne m'essaierois pas je
me resoudrois die est tousjours en apprentissage et en esprcuvc.
Je propose une vie basse ct saos lustre: c'est tout un; on attache auss
bien toute la philosophie morale a une vie populaire et prive, que a une
Vie de plus riche estoffe: chaque homme porte la forme entiCre de l'humaine
Les autheurs se communiqucnt au peuple par quelque marque
particuliere et estrangiere; moy le premier par mon estrc universel, comme
Michel de Montaigne, non comme grammairien, ou poete, ou jurisconsulte.
Si..Jc monde se plaint de quoy je parle trap de moy, je me plains de quoy
il ne pense seulement pas 3. soy. Mais est-ce raison que, si particul.;er en
je pretende me rendre public en cognoissance? estil aussi raison que
pfoduise au monde, oU la et l'art ont tant de crcdit et de comman
.: des cffets de nature et crus et simples, ct d'une nature encare "l?ien
f?iblette? est-ce pas faire une muraille sans picrre, ou chose semblable, qne
bastir des livres sans science et sans art? Les fantasies de la musiquc sont
. , par art, les miennes par sort. Au moins j'ay cecy selon la discipli
jamais homme nc traicta subject qu'il entcndist ne cogneust mieux
fay celuy que j'ay entrepris, et qu'en celuy-Ia je suis le plus scavant
qui vive sccondement, que jamah, aucun ne penetra en sa matiere
ni en esplucha plus particulierement les membrcs ct suites, et
exactement et plus plainement a la fin qu'il s'estoit propas a sa
Pour la parfaire, je n'ay besoing d'y apporter que la fidelit: eelle-
]a plus sincere et pure qui se trouve. Jc dis vrai, non pas tout mon
autant que je Pose dire; et l'ose un pcu plus en vieillissant; cru
la coustumc concede a cet aage plus de libert de bavasser et
a parler de soy. Il nc pcut advenir icy, ce que je veoy advenir
:>9;uvoont, que l'artizan et sa besoignc se contrarient.. . Un personnage
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