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El microprocesador

El microprocesador (CPU)
En esta unidad distinguirs la importancia que tiene el microprocesador, tambin conocido como
procesador, micro, chip o microchip, un circuito lgico digital; aqu estudiars su funcionamiento,
identificars sus principales componentes y su desempeo de acuerdo a las especificaciones de
fbrica como la velocidad, sin ignorar el papel de los fabricantes ms populares del mercado
respecto a microprocesadores para computadoras. (Intel, AMD, Sony, IBM), referente a
transistores (Mitsubishi, Hitachi, NEC, Samsung, entre muchos otros).
Con base en la definicin de Alegsa (2012), debers entender por computadora:
Dispositivo electrnico compuesto bsicamente de procesador, memoria, y dispositivos de
entrada/salida. Poseen parte fsica y lgica, que se combinan entre s para ser capaces de
interpretar y ejecutar instrucciones para las que fueron programadas.
Con el apoyo de algunos elementos vistos en la asignatura de: Arquitectura de Computadoras I,
como los buses, las memorias, el BIOS, entre otros; con su consideracin, podrs complementar la
informacin necesaria para el estudio de esta unidad con ms detalle. Como parte de esta
introduccin se muestra un mapa mental que podrs observar al final de esta presentacin.
Ahora bien, adems de reconocer la definicin de un microprocesador debes de considerar para
qu sirve, as como cul es el desempeo dentro de algunos dispositivos electrnicos, pues
adems de las computadoras en sus diferentes tipos, se pueden encontrar en algunos telfonos
inteligentes, consolas de videojuego, calculadoras, misiles, impresoras, tabletas, e-books,
cmaras, televisores, incluso en automviles y aviones; lo anterior te permitir ampliar el panorama
acerca su utilizacin y estar consciente que su alcance va mucho ms all del nombre de la
asignatura, que ms bien centra y delimita su nombre en la arquitectura de computadoras.


En un celular

Para consolas de
videojuego

En ordenadores de abordo
en aviones

Se podra considerar un logro adicional a los planteados en la unidad, el que analices las
principales especificaciones tcnicas de un microprocesador de acuerdo a su uso, as como parte
de su evolucin, considerando tanto el tamao como su capacidad de desempeo y lo compares
con el de una computadora. De igual manera, es importante distinguir las principales
caractersticas y usos entre los diferentes tipos de microprocesadores que son elaborados por
algunas empresas fabricantes.
Con la intencin de brindarte un mayor apoyo en el estudio de esta unidad y ms all de ofrecerte
solo detalles tcnicos, ya que puede resultar aventurado hablar de avances tecnolgicos sin un
sustento que permita contextualizar adecuadamente la informacin aqu presentada, observars
que por un lado se parte de lo particular a lo general, es decir, del transistor se llega al
microprocesador; y por otro, se aborda la denominada Ley de Moore como representacin al
progreso tecnolgico como se detalla a continuacin.

Invencin del transistor Bardeen, J.;
Brattain, W; y Shockley, W
Es importante que reconozcas la
transcendencia y evolucin tecnolgica a partir
de los transistores, la cual comienza en 1947
en los laboratorios Bell; as como su
reconocimiento cientfico-social por su
invencin con un premio Nobel (1956) para
Bardeen, J.; Brattain, W; y Shockley, W.;
brindan elementos adicionales para al estudio
del microprocesador. Entindase a un transistor
como un dispositivo compuesto por unos
estratos de material semiconductor que regula
una seal que abre o cierra un circuito.

De manera adicional se recomienda que consultes la siguiente lnea del tiempo:
http://www.intel.com/content/www/us/en/history/historic-timeline.html
Es notorio el impacto que ha tenido la invencin del CI (circuito integrado) comnmente conocido
como chip, el cual fue patentado como circuito slido en febrero de 1959, este hecho ofrece una
pauta ms para enmarcar y dar inicio al dispositivo protagonista en esta primer unidad.
De esta manera en consecuencia y dando un referente de arranque para el estudio de esta unidad,
tambin tendrs que considerar el ao de 1965 cuando Gordon Moore cofundador de Intel an
estaba en la empresa pionera Fairchild Semiconductor y predijo en la publicacin Electronics
Magazine, cmo sera la electrnica futura acerca del nmero de transistores en un CI o chip
(precedente del microprocesador) que por ese entonces tenan unos 4 aos de haber sido creado,
l afirm "El nmero de componentes de un circuito integrado seguir doblndose cada ao, y en
1975 sern mil veces ms complejos que en 1965", aunado a las observaciones sobre
arquitecturas y plataformas como estndares en la integracin del silicio. El ingeniero Moore,
consider que su observacin sera vlida durante 10 aos, sin embargo su validez ha rebasado
dicho parmetro, pues el mismo Moore, modific su propia observacin, afirmando nuevamente
que el ritmo de crecimiento ya no sera cada ao.
Tambin es importante aclarar que en realidad no se trata de una Ley sino de una observacin
que supuso una progresin muy viable a la par de un desarrollo econmico y social, pero sobre
todo representa una expectacin que nadie ms hizo en ese momento, grosso modo lo anterior es
lo que se ha considerado la Ley de Moore. Tal ha sido el avance y el efecto al hablar de
tecnologa en microprocesadores que en la actualidad los chips ms avanzados se fabrican con
transistores de 32 nanmetros nm (Un nm representa una milmillonsima parte de un metro).
Segn Intel en una proyeccin a futuro est previsto fabricar CI con transistores de 16 nm en 2013
y 11 nm en 2015.
La intencin es que durante el estudio de las tres unidades, puedas estudiar de forma deductiva el
microprocesador para llegar al microcontrolador.
En cuanto a los microprocesadores algunas limitaciones fsicas en la geometra interna y el costo
que implica la construccin de nuevas fbricas especializadas, dan con factores que pueden estar
convirtindose en una espada de Damocles que cuelga sobre la famosa Ley de Moore. Por
ejemplo, Len Jelinek, director de iSuppli, cree que la regla de oro de los semiconductores dejar de
ser vlida en 2014. Por otro lado para algunos laboratorios como el de IBM an van ms lejos y
aseguran tener circuitos experimentales de 0,05 micras. IBM es una de las compaas que cree
que la Ley de Moore an no tiene fecha de caducidad.

En relacin a la geometra interna se presenta el siguiente cuadro:

Procesador Ao
No. de transistores
(micras)
Tecnologa (micras)
4004 1971 2.250 10
8008 1972 3.500 10
8080 1974 6.000 6
8086 1978 29.000 3
286 1982 134.000 1.5
386 1985 275.000 1
486DX 1989 1.200.000 0.8
Pentium 1993 3.100.000 0.8
Pentium II 1997 7.500.000 0.35
Pentium III 1999 28.000.000 0.18
Pentium4 2002 55.000.000 0.13