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Un parntesis de gracia (7)

El captulo 7 del Apocalipsis es un parntesis de gracia. En este captulo tenemos dos


visiones diferentes: la primera visin est relacionada con Israel (7:l-8)y la segunda, con los
gentiles (7:9-17). Hay aqu dos grupos de santos redimidos. No todo es juicio en estos das de
tribulacin que estamos considerando. Juan nos da un episodio profundamente interesante de
bendicin tanto para judos como para gentiles. El curso de los juicios es suspendido y se
corre la cortina para que podamos ver el corazn de Dios. Exactamente cundo ocurre esta
visitacin de bendicin, no lo sabemos. Pero s sabemos que el regreso de Cristo por su Iglesia
producir una profunda impresin en el mundo y que despus del arrebatamiento y traslado
de los santos. Dios obrar en gracia con su pueblo antiguo, los judos y tambin con los
gentiles. Muchos sern salvos despus del rapto y stos tendrn que soportar la hostilidad
activa y cruel de la gente incrdula que los rodea. Muchos de estos convertidos, se
encontrarn entre el primer grupo de testigos que predicar el Evangelio del reino venidero
por todo el mundo romano (Mateo 24:14). Tambin sern los primeros mrtires.
Este parntesis en medio de los juicios de Dios ocurre para que pueda haber una emanacin
de la gracia de Dios. Cuatro ngeles aparecen ahora ante nuestra vista. Estos cuatro ngeles
estn relacionados con las cuatro direcciones principales de la brjula (Isaas 11:12;
Apocalipsis 20:8). Controlan los cuatro vientos, lo que implica que a travs de ellos, Dios
puede retener y desatar juicios. El quinto ngel, el del sello del versculo 2, no puede ser
Cristo, como algunos lo han sugerido. El ngel-sacerdote de 8:3-5 y el ngel fuerte de 10:1-10
s se refieren a Cristo, porque los trminos usados y las acciones descritas verdaderamente no
podran ser aplicadas a ningn ser creado, ni siquiera por estar exaltado. El ngel del sello
evidentemente es un ser espiritual distinguido, que est autorizado para sellar a los siervos
de Dios. Aparece por el este, la direccin desde donde Dios se manifiesta a s mismo.
En Apocalipsis 7:4-8 los judos sellados (distintos de la multitud gentil) son numerados y las
tribus son distinguidas cuidadosamente. En nmeros precisos, hay 144.000 judos sellados.
Estos judos son salvados antes de la gran Tribulacin y son sellados para pasar a travs de
ella. Cualquier alteracin de un sello oficial lleva en s la responsabilidad del castigo. De
manera que este sello habla de la proteccin que tendrn para no ser molestados. Doce es el
nmero de Israel y tenemos aqu en este acto de sellar, un nmero completo pero limitado de
los hijos de Israel: el remanente judo preservado del martirio. Este grupo de 144.000 no es
idntico con el nmero de personas mencionado en Apocalipsis 14. Aqu tenemos 144,000 de
todo Israel. En el captulo 14 tenemos 144.000 de Jud solamente, quienes salen de los
horrores de la hora de prueba que vendr.
No se nos indica cundo tiene lugar el acto de sellar a ese nmero especfico de gente de las
doce tribus de Israel. Pero en vista de que el sello lleva el nombre del Cordero y el nombre
del Padre, los judos numerados que son descritos aqu ya habrn aceptado al Cordero como
Mesas y ahora son protegidos debido a la decisin que han tomado. Aquellos israelitas que
fueron fieles a Dios a pesar de las abominaciones cometidas por otros en medio de su nacin,
fueron protegidos por una marca en su frente (Ezequiel 9:4). De manera que los 144,000 estn
entre aquellos a los cuales se refiere Daniel cuando dice que estn "escritos en el libro"
(Daniel 12:1). Vea tambin Malaquas 3:16, 17. Un sello representa reconocimiento y posesin
oficiales y cualquier violacin del mismo est sujeta a la penalidad de la ley y del gobierno.
Dios tendr un pueblo sellado al cual l proteger y librar a travs de los trgicos
acontecimientos que invadirn toda la tierra. Este sello tambin proteger a aquellos que lo
posean, de los demonios que sern liberados del abismo (Apocalipsis 9:4).
La vasta e innumerable multitud de gentiles de Apocalipsis 7:9-17 est en contraste total con
el nmero ms limitado y exactamente definido de israelitas. Esta multitud de gentiles con
palmas en las manos no debe ser confundida ni con la Iglesia ni con Israel. Esta es la grandiosa
reunin de almas que predijo Joel cuando dijo que en el da del Seor, todo aquel que lo
invocara sera salvo (Joel 2:30-32). La incontable compaa representa los frutos de un
extenso trabajo de gracia iniciado inmediatamente despus del traslado de la Iglesia y
continuado a lo largo de la siguiente semana proftica de siete aos. Anteriormente, Juan
haba descrito el tributo de alabanza de parte de aquellos redimidos de toda nacin
(Apocalipsis 5:9, 10). Esta gran multitud es identificada claramente en el versculo 14 como
los salidos de "la gran tribulacin". Tres preguntas surgen en torno a esta extensin de la obra
de gracia:
... a. Qu ocurrir con los paganos? La suerte de millones de personas no evangelizadas es
un asunto de seria preocupacin. Ser condenada toda esta gente una vez que la Iglesia se
haya ido al cielo en el momento del rapto? Es alentador descubrir que grandes multitudes
sern salvas: la "gran multitud" que vendr de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas. Y
de esta manera, aunque la Iglesia haya fracasado seriamente en su obra misionera durante
esta dispensacin, los confines de la tierra podrn ser alcanzados con el mensaje de la sangre
de Cristo.
... b. Se salvarn algunas almas despus del rapto? Cuando la verdadera Iglesia se haya
ido, se habr terminado toda oportunidad para los perdidos? Tenemos nosotros suficiente
base para decir que los no salvos estarn fuera de toda esperanza de salvacin cuando el da
de gracia, tal como lo entendemos actualmente, haya terminado? Todos los que tengamos
seres queridos no salvos cuando Cristo vuelva para el rapto, podemos pensar que es posible
que estn entre el nmero de aquellos que saldrn de la gran Tribulacin, lavados por la
sangre del Cordero.
Pasajes como 5:8 y 8:3, los cuales tienen que ver con las oraciones acumuladas, pueden
significar que aquellas oraciones por los seres queridos que ahora no son salvos, sern
contestadas en ese tiempo. Tal esperanza, sin embargo, no debe crear indiferencia acerca de
los perdidos. Si a los perdidos se les hace difcil responder al Salvador en estos das de luz y
libertad, ser mucho ms difcil que crean en el Seor cuando el anticristo est en accin.
Pensando en las multitudes que han de ser destruidas por la guerra, el hambre, la peste y la
anarqua en los das del hombre de pecado, es imperativo que luchemos por que los perdidos
se arrepientan y sean salvos mientras la puerta de la misericordia permanece abierta y las
condiciones circundantes todava contribuyen para una decisin por Cristo.
... c. Se ir el Espritu Santo con la Iglesia? Algunos ensean que el Espritu Santo ser
retirado completamente de la tierra una vez que la Iglesia sea arrebatada para encontrarse
con el Seor en el aire. Pero en vista de que el Espritu Santo siempre est conectado
vitalmente con la salvacin de los humanos, l deber ser el Agente activo en el gran
avivamiento entre los que estn en la tierra despus del rapto. En 7:14, la expresin "han
venido" es traducida de una palabra que denota una accin continua, no pasada, y estos que
siguen viniendo de la gran Tribulacin estn lavados en la sangre del Cordero, de manera que
el Espritu Santo debe estar cerca, ya que es l quien siempre aplica la sangre eficaz del
Cordero de Dios.
La frase "en la sangre del Cordero" debe entenderse como "por medio de la sangre del
Cordero," implicando el sentido de causa. Ninguna cosa puede quedar blanca lavndola en
sangre. Todos los que se encuentran delante del trono de Dios estn cubiertos con la justicia
de Cristo y estn eternamente seguros debido a todo lo que l hizo por ellos y porque lo han
aceptado como Salvador personal.
Esta gran multitud salva no formar parte de la Iglesia, pero tendr un lugar delante del
trono. C. I. Scofield enfatiza que, "no sern parte del sacerdocio, la Iglesia, con la cual
tendrn una relacin muy parecida a la relacin que tenan los levitas con los sacerdotes bajo
el pacto mosaico." Tampoco podemos reconocer a esta compaa de salvos como una
compaa celestial, porque lo que se nos presenta aqu es una escena terrenal. Las
bendiciones del milenio han de ser compartidas tambin por esta multitud vestida de blanco
(7:15, 17). Para estos santos de la Tribulacin habr mltiples recompensas, como lo indica
Juan con toda claridad. Entre ellas estn las siguientes:
Estar delante del trono de Dios
Servir a Dios continuamente en su templo
Tener a Dios para siempre en medio de ellos
Ser guardados de hambre y sed en el futuro
Estar protegidos del sol y del calor
Tener al Cordero como Pastor para alimentarlos y guiarlos
Gozar de que Dios enjugue todas sus lgrimas
Experimentar el descanso de sus obras
Ser alabados por su fiel trabajo
Estar en pie sobre el mar de vidrio con las arpas de Dios
Reinar con Cristo para siempre (7:14-17; 14:13; 15:2-4; 20:4).