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EL ENSAYO DIEZ PISTAS PARA SU COMPOSICIN

1. Un ensayo es una mezcla entre el arte y la ciencia (es decir, tiene un elemento creativo

literario- y otro lgico de manejo de ideas-). En esa doble esencia del ensayo (algunos hablarn por
eso
de un gnero hbrido) es donde radica su potencia y su dificultad. Por ser un centauro mitad de una
cosa y mitad de otra el ensayo puede cobijar todas las reas del conocimiento, todos los temas. Sin
embargo, sea el motivo que fuere, el ensayo necesita de una fineza de escritura que lo haga altamente
literario.
2. Un ensayo no es un comentario (la escritura propia de la opinin) sino una reflexin, casi
siempre a partir de la reflexin de otros (esos otros no necesariamente tienen que ser explcitos, aunque
por lo general, se los menciona a pie de pgina o en las notas o referencias). Por eso el ensayo se
mueve ms en los juicios y en el poder de los argumentos (no son opiniones gratuitas); en el ensayo se
deben sustentar las ideas. Mejor an, la calidad de un ensayo se mide por la calidad de las ideas, por la
manera como las expone, las confronta, las pone en consideracin. Si no hay argumentos de peso, si no
se han trabajado de antemano, el ensayo cae en el mero parecer, en la mera suposicin.
3. Un ensayo discurre. Es discurso pleno. Los buenos ensayos se encadenan, se engarzan de
manera coherente. No es poniendo una idea tras otra, no es sumando ideas como se compone un buen
ensayo. Es tejindolas de manera organizada. Jerarquizando las ideas, sopesndolas (recordemos que
ensayo viene de exagium, que significa, precisamente, pesar, medir, poner en la balanza). Si en un
ensayo no hay una lgica de composicin, as como en la msica, difcilmente los resultados sern
aceptables. De all tambin la importancia de un plan, de un esbozo, de un mapa-gua para la
elaboracin
del ensayo.
4. En tanto que discurso, el ensayo requiere del buen uso de los conectores (hay que
disponer de una reserva de ellos); necesarios para que el ensayo no parezca desvertebrado. Hay
conectores de relacin, de consecuencia, de causalidad; los hay tambin para resumir o para enfatizar. Y
a la par de los conectores, es indispensable un excelente manejo de los signos de puntuacin. Gracias a
la coma y al punto y coma punto seguido, es como el ensayo respira, tiene un ritmo, una transpiracin.
Es el conocimiento inadecuado o preciso de los signos de puntuacin lo que convierte a nuestros
ensayos en montonos o livianos, interesantes o densos. giles o farragosos.
5. Hay dos grandes tipos de ensayos: uno, lnea Montaigne (puede leerse, por ejemplo, De cmo
el filosofar es aprender a morir, De la amistad, De los libros); y otro, lnea Bacon (lanse al menos
dos: De los estudios, De las vicisitudes de las cosas). En el primer caso, el ensayo es ms subjetivo,
abunda la citacin de manera muy propia -; en el segundo, el ensayo es ms objetivo, y no hay
ninguna



referencia explcita, o son muy escasas. Tanto Montaigne como Bacon son maestros para desarrollar las
ideas. Tanto uno como otro hacen lo evidente, profundo; lo cotidiano, sorprendente. Ambos apelan a
otras voces, ambos recurren al pasado a otros libros para exponer sus puntos de vista. Ambos
emiten
un juicio: se aventuran a exponer su pensamiento. Es importante releer a estos dos autores; fuera de ser
un goce y un reencuentro con la buena prosa, son ensayos modelo, aprovechables por cualquiera que
desee aprender o perfeccionar su escritura ensaystica. En el mismo sentido, deberamos apropiarnos de
la creacin ensaystica de Emerson y Chereston, recomendada una y otra vez por Jorge Luis Borges.
6. Otros ensayos exquisitos son los escritos por Alfonso Reyes y Pedro Henrquez
Urea. Un mexicano y un dominicano. Ensayos de peso, con profundidad y, sobre todo, realizados con
todos los recursos literarios y el poder de la imaginacin. Quin que haya ledo, Notas sobre la
inteligencia americana de Reyes, o Seis ensayos en busca de nuestra expresin de Urea, no ha
sentido como una revelacin de la escritura potente, de la escritura gestora de mundos. Hay una marca
de estilo en estos dos ensayistas, una impronta personalsima, que pone al ensayo en el mismo nivel
del cuento o el poema. Cuando uno lee los ensayos de Reyes o de Urea, lo que lee adems de un
pensamiento vigoroso es una excelente literatura.
7. Reyes y Urea son los iniciadores, por decirlo as, de una larga tradicin que va hasta
Sbato y Borges. Consltese la compilacin El ensayo hispanoamericano del siglo XX, hecha por John
Skirius; en este texto se condensan voces de ensayistas latinoamericanos valiosos: Manuel Gonzlez
Prada, Fernando Ortiz, Jos Carlos Maritegui, Ezequiel Martnez Estrada, Luis Alberto Snchez,
Germn Arciniegas, Arturo Uslar Pietri, Eduardo Caballero Caldern, Enrique Anderson Imberty, por
supuesto, Octavio Paz, Julio Cortzar y Gabriel Garca Mrquez. Puede mirarse, de igual manera, la
seleccin hecha por Jos Luis Martnez, El ensayo mexicano moderno; en este libro resaltan los ensayos
de Jos Vasconcelos, Ramn Lpez Velarde, Julio Torri, Xavier Villaurrutia, Jorge Cuesta, Edmundo
OGorman y Leopoldo Zea., entre otros. Y para una perspectiva ms nuestra, sera interesante y
necesario conocer la seleccin elaborada por Jorge Elicer Ruiz y Juan Gustavo Cobo Borda,
ensayistas colombianos del siglo XX; en esta seleccin descubriremos voces poco conocidas, la de
Baldomero Sann Caro (De lo extico, La civilizacin manual), y la de Hernando Tellez (La
originalidad literaria. Traduccin). Basten estos textos y estos autores para mostrar cmo hay una
enorme tradicin en la produccin ensaystica. Tmense, entonces, como abrebocas o textos de
iniciacin.
8. Para elaborar un ensayo, entre las muchas cosas que deben de tenerse en cuenta, resaltara las
siguientes: Cul es la idea o ideas base que articulan el texto? En otros trminos,
cules son
los argumentos fuertes que se desean exponer o la idea que quiere debatirse o ponerse en



cuestionamiento? Esta idea (la tesis) tiene que ser suficientemente sustentada en el desarrollo del
mismo
ensayo.
Con qu fuentes o en qu autores se sustenta nuestro argumento? A partir de qu o quines,
con
qu material de contexto se cuenta; en sntesis, cules son nuestros puntos de referencia. Este es el
lugar apropiado para la bibliografa, para la citacin y las diversas notas.
Qu se va a decir en el primer prrafo, qu en el segundo, qu en el ltimo? (recordemos que la
forma del ensayo es fundamental ; recordemos tambin que antes del ensayo hay que elaborar un
esbozo, un mapa de composicin). Qu tipo de ilacin (sin hache) es la que nos proponemos: de
consecuencia, de contraste, de relacin mltiple. Es muy importante el gancho del primer prrafo: cmo
vamos a seducir al lector, qu nos interesa tocar en l; igual fuerza debe tener el ltimo prrafo: cmo
queremos cerrar, cul es la ltima idea o la ltima frase que nos importa dejar en la memoria de nuestro
posible receptor. (Aunque no siempre el ltimo prrafo es una conclusin, s debe el ensayo tener un
momento de cierre de sntesis -, desde el cual puedan abrirse nuevas ventanas, otras escrituras. El
ltimo prrafo es una invitacin a un nuevo ensayo los ensayos se alimentan de otros ensayos: un
nuevo ensayo abre camino a otros an no escritos).
Qu extensin aproximada va a tener? Recordemos que el ensayo no debe ser tan corto que parezca
meditacin, ni tan largo que se asemeje a un tratado. Hay una zona medianera: entre tres y diez pginas
(por decir alguna magnitud). Pero sea cual sea la extensin, en cada ensayo debe haber una tesis (con
sus pros y sus contras), y la sntesis necesaria. No olvidemos que el ensayo es una pieza de escritura
completa.
9. Cuando el ensayo oscila entre las dos y las tres pginas, sobran los subttulos.
Cuando
tiene un nmero de pginas mayor, puede recurrirse a varios sistemas: uno, subtitulando; otro,
separando las partes significativas del ensayo con numerales (yo llamo a este tipo de ensayo, de cajas
chinas). No debe olvidarse que cada una de las partes del ensayo precisa estar interrelacionada.
Aunque partamos el ensayo (con subttulos, frases o nmeros), la totalidad del mismo (el conjunto)
debe permanecer compacta. Si dividimos un ensayo, las piezas que salgan de l exigen estar en relacin
de interdependencia.
10. No podra terminar estas diez pistas sobre la elaboracin de ensayos, sin mencionar el papel
fundamental del gnero para el ejercicio, y el desarrollo del pensamiento. Por medio del ensayo es que
"nos vamos ordenando la cabeza", es escribiendo ensayos como comprobamos nuestra "lucidez" o
nuestra "torpeza mental". Cuando Theodor Adorno, en un escrito llamado precisamente- "El ensayo
como forma", seala el papel crtico de este tipo de escritura, lo que en verdad sugiere es la fuerza del
ensayo como motor de la reflexin, como generador de la duda y la sospecha. El ensayo siempre "pone
en cuestin", diluye las verdades dadas, se esfuerza por mirar los grises de la vida y de la accin



humana. El ensayo saca a la ciencia de su "excesivo formalismo" y pone la lgica al alcance del arte. Es
simbiosis, otro tanto haba escrito George Lukacs en su carta a Leo Popper: "La esencia del ensayo
radica en su capacidad para juzgar. Los ensayistas de oficio saben que las verdades son provisionales
que toda doctrina contiene tambin su contrario, que todo sistema alberga una fisura. Y el ensayo, que
es
siempre una bsqueda, no hace otra cosa que hurgar o remover en esas grietas de las estructuras.
Digamos, que el ensayo, puro ejercicio del pensar, es el espejo del propio pensamiento.
Las anteriores puntualizaciones no son excluyentes con otros estilos o con otras maneras de elaboracin
del ensayo, ni pueden leerse como una camisa de fuerza, son tan slo recomendaciones, indicaciones
generales o indicios.
Tomado de Fernando Vsquez Rodriguez: El ensayo 10 pistas para su composicin.
ENTREVISTA
"La ministra de ambiente y la consejera no existen" Por: Cecilia Orozco Tascn / Especial para El
Espectador
El exministro de Medio Ambiente Manuel Rodrguez, uno de los ecologistas ms respetados del
pas, hace un descarnado anlisis de las causas de la emergencia nacional provocada por las
inundaciones.
Cecilia Orozco Tascn.- Todo el mundo le echa la culpa de las inundaciones que sufre el pas a la
mala gestin de las CAR (corporaciones autnomas regionales) Son esas entidades las
responsables del desastre invernal?
Exministro Manuel Rodrguez Becerra.- Debe quedar claro que soy partidario de que las CAR se
reformen. Pero tambin hay que decir que la teora de que las CAR son las culpables de todo y que si se
modifican se acabarn los problemas ambientales, es absolutamente ridcula. Esta ola invernal no tiene
antecedentes y se sabe cules son los efectos del fenmeno de la nia reforzado por el cambio
climtico.
Pero hay razones esenciales: la prdida de los pramos, la deforestacin del bosque alto andino, la
destruccin de los humedales han hecho que se altere la regulacin del ciclo de agua de una forma
extraordinaria.



C.O.T.- La degradacin ambiental es el resultado Cules son las causas?
M.R.B.- Las grandes causas de la degradacin ambiental estn en la poltica agrcola, minera, de
infraestructura Quin supone que las CAR son tan poderosas como para lograr que los gobiernos
cambien las decisiones de cada sector de la economa para evitar daos ambientales? Durante ms de
dos dcadas, el Incora primero, y el Incoder despus, exigan como calificacin de buena explotacin,
para adjudicar un baldo de la nacin que antes era bosque que no quedara ni un solo rbol en pie!
C.O.T.- Cmo han influido las polticas agrarias, ganaderas o de infraestructura en el deterioro
ambiental?
M.R.B.- Los ganaderos y los agricultores han secado, en muchas regiones, los humedales para ganar
tierra y han arruinado muchos bienes pblicos como las cinagas. Otro ejemplo: sera muy interesante
examinar cuntos crditos de los bancos pblicos o privados han estimulado a los cultivadores
industriales de papa a incrementar su negocio a costa de la conservacin de los pramos.
C.O.T.- Cuando un humedal se seca para usar la tierra en actividades tiles, por ejemplo, para
construccin de vivienda Cul es la respuesta de la naturaleza?
M.R.B.- Los humedales tienen varias funciones. Una de ellas es la de servir de amortiguador en poca
de
invierno. Cuando se presenta un caudal muy fuerte en los ros, los humedales reciben el agua y la
albergan. Cuando viene la poca de sequa, sirven de alimentador porque devuelven parte del agua a los
ros y stos aumentan as sus caudales. Aparte, son muy ricos en diversidad biolgica y tienen una
funcin importante en el ciclo reproductivo de las especies. Sin ellos, se altera todo el ecosistema. Una
de las causas de la reduccin de la pesca en Colombia ha sido la destruccin de cinagas y humedales.
En la cuenca del Magdalena y Cauca se pescaban en el ao 72, alrededor de 70 mil toneladas. Hoy la
pesca no pasa de 4 mil toneladas. Eso es producto de la contaminacin pero tambin de la destruccin.
C.O.T.- Qu sucede cuando usted destruye una cinaga?
M.R.B.- Acaba con un elemento regulador del ciclo hdrico y, desde luego, el da que haya un invierno
como el de ahora, los ros reclaman su cinaga y vuelven a tomar su lugar. Hay una parte muy



importante de las tierras inundadas del Valle del Cauca, para ponerle solo un caso, que originalmente
eran cinagas o humedales.
C.O.T.- Es lo mismo que ocurri en la sabana de Bogot?
M.R.B.- Definitivamente.
C.O.T.- Nunca ha debido construirse en esas tierras?
M.R.B.- No. Estamos siguiendo un patrn de urbanizacin llamada por los norteamericanos ciudad
dispersa. Hay dos tipos de ciudades que se pueden construir: en forma de huevo frito, es decir, que
tienen la yema en el centro; ah est la ciudad y el resto es naturaleza. Y las ciudades tipo huevo perico,
extendida hacia fuera. Nosotros estamos yendo hacia este tipo de urbanizacin, con el deterioro
ambiental consiguiente.
C.O.T.- Debido a cules circunstancias?
M.R.B.- Debido a varios fenmenos, uno de ellos, el sacrificio de ecosistemas importantes y tierras muy
ricas y productivas para dedicarlas a vivienda de familias pudientes. La urbanizacin dispersa implica
mayor gasto de energa y mayor deterioro. Por eso hoy se sabe que las ciudades deben ser densas y
compactas pues stas permiten construir en forma econmica y eficiente sistemas de recoleccin de
aguas lluvias; porque logran mayor eficiencia energtica y porque emiten menos gases con efecto
invernadero.
C.O.T.- La capacidad de presin de los grandes grupos econmicos puede hacer que se
suspenda
la prohibicin de construcciones o que se modifiquen los planes de desarrollo Cunta
incidencia
tiene este fenmeno en el problema ambiental?
M.R.B.- En todas las ciudades los planes de ordenamiento territorial (POT) se han convertido en presa
predilecta de alcaldes, concejales y urbanizadores corruptos. Uno de los puntos que hay que poner en



tela de juicio en el pas es cmo se han estado modificando esos POT para autorizar la urbanizacin de
tierras que no son para aptas para este fin. Se sabe que cuando se declara una tierra rural como urbana,
su precio se incrementa tres o cuatro veces. Este esquema de corrupcin es el responsable de gran
parte
de los desastres que vivimos hoy.
C.O.T.- El esquema de corrupcin como usted lo llama Alcanza hasta el alto gobierno?
M.R.B.- No puedo hablar de corrupcin en el alto gobierno pero el desorden general ha llegado a tal
punto que el Ministerio de Ambiente expidi un decreto, en la etapa final del gobierno del expresidente
Uribe, en el que se deca que era posible urbanizar en Colombia en zonas de alto riesgo, que deberan
ser prohibidas por lo que implican como peligro incluso para la vida humana, a cambio de que el
urbanizador demostrara que haba hecho obras para disminuir ese riesgo. Es grotesco.
C.O.T.- Eso es una locura
M.R.B.- Ilustra hasta dnde se distorsion la tarea del ministerio en los dos gobiernos anteriores. Entre
otras cosas, explica por qu el ministerio de Ambiente no suena ni truena hoy, cuando debera ser el
lder
para proponer soluciones y educar a la ciudadana sobre las causas del desastre. Todos los ministros
actuales hablan de la ola invernal en lo que les corresponde. Pero la de Ambiente no ha dicho nada. La
ministra y la consejera no existen. Desaparecieron.
C.O.T.- Usted que ha sido ministro de Ambiente Cree que alguna vez esa cartera ha tenido
importancia similar a la de otro ministerio?
M.R.B.- No se puede decir que en el pasado tuviramos un ministerio ideal pero s era mejor. A partir de
los gobiernos Uribe se deterior su importancia en forma dramtica. Ese gobierno le dio una estocada al
sistema ambiental de todo el pas el cual, de todas formas, ya vena con problemas. Le proporciono un
dato: en la ltima dcada se deforestaron 350 mil hectreas por ao triplicando, aproximadamente, la
deforestacin de la dcada anterior.



C.O.T.- Por qu no supimos lo que estaba pasando?
M.R.B.- Tal vez porque muy pocos nos interesamos en el tema. Me llam la atencin que la crtica ms
contundente a lo que pas en los ltimos aos la hizo, recientemente, la embajadora de Holanda que dijo
que su gobierno estara considerando retirar su asistencia a Colombia en materia ambiental porque no
est cumpliendo con los compromisos.
C.O.T.- A qu se debe esa reaccin?
M.R.B.- El gobierno holands es el que mayor cooperacin tcnica sobre medio ambiente le ha dado a
Colombia. Antes, ese gobierno haba hecho un diagnstico sobre la situacin ambiental del pas durante
la primera administracin Uribe y se concluy que la entidad se haba debilitado. Por eso decidi
entregarle recursos en el ao 2007 con el compromiso de que se fortaleciera y mejorara su gestin. La
embajadora afirm que no se estaba cumpliendo. Es la crtica ms feroz que se le ha hecho a la poltica
ambiental colombiana.
C.O.T.- En materia de carreteras Tambin hay deterioro ambiental?
M.R.B.- Lo que ha pasado con las carreteras no tiene perdn. Algo muy grave ha ocurrido en el diseo,
proyeccin y construccin de vas Cmo es posible que se hayan derretido muchas de ellas? Da pena
que no haya habido an un debate nacional en esta materia que tambin tiene que ver con el mal
manejo
ambiental.
C.O.T.- Qu hacer con los daos ya hechos?
M.R.B.- Hay que realizar proyectos razonables. Hay que tratar, por todos los medios, de detener el
deterioro de los pramos, de conservar los pocos bosques alto andinos que tenemos y se debe examinar
cules habra que regenerar por su importancia. El rescate de los humedales es complejo pero hay que
restituirlos.



C.O.T.- Restituirlos significa recuperarlos aunque estn en manos privadas?
M.R.B.- Significa que el Estado tiene que volver a tomar posesin de ellos. Estas inundaciones nos han
recordado cules son los espejos originales de los humedales. Seguramente hay exceso de inundacin
en algunos de ellos por el fenmeno excepcional de la nia y el cambio climtico, pero bsicamente los
humedales estaban y estn ah donde los vemos ahora. Entonces hay que restituirlos como bienes
pblicos porque hacen parte del patrimonio nacional que ha sufrido un asalto vil.