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LAntiquit Grecque.

Le rgime politique de la Grce et en particulier Athnes Comment on est arriv Athnes la
dmocratie ?
Le Grand sicle est le Vme sicle. Cest lavnement du rgime dmocratique.

Chapitre un : Lmergence de la dmocratie athnienne.
Chapitre deux : Le sicle de Pricls.
Chapitre trois : Sparte.
Chapitre quatre : Le dclin de la dmocratie, la domination macdonienne.

Chapitre un : Lmergence de la dmocratie athnienne.

Expansion qua connue le monde grec du milieu du VIIIme et le milieu du VIme. Durant ces deux
sicles sest produit le phnomne de lhellnisation du monde mditerranen qui sest fait de
diffrentes manires :
la mise en place de comptoirs commerciaux pour tablir des relations marchandes.
la cration de vritables cits sur le pourtour mditerranen relies des cits grecques.
Cest le cas en Sicile, en Italie du Sud.
Exemple : Marseille (vers 600 avant Jsus-Christ), lie la cit grecque de Phoce.

Les causes de cette hellnisation sont bien connues :
La recherche de terres fertiles, en Grce il y a des terres fertiles (Ploponnse), et dautres
rgions pauvres (Attique).
objectifs commerciaux
contrle de certaines zones stratgiques en Mditerrane.
La recherche de mtaux prcieux, comme le fer qui sera utilis pour la fabrication des armes
Des phnomnes politiques, par exemple dans certaines cits grecques, il y a des procdures
mises en place assez tt qui conduisent des exils politiques.

Ce sont des phnomnes qui expliquent que trs tt la Grce a pris une vritable importance.

Durant cette mme poque, les historiens ont mis en valeur un certain nombre de phnomne de
nature par exemple conomique.
On assiste en Grce un essor dmographique important, au dveloppement dactivits
conomiques (cramique).
Dans ces phnomnes gnraux on voit rapidement ladoption de la monnaie qui sera un lment
didentification des cits.
Exemple : reprsentation dAthna sur les monnaies athniennes (chouette).

Cest dans ce cadre gnral quon va assister progressivement lmergence par tapes successives
de la dmocratie athnienne.
On distingue trois phases :
o Une phase militaire
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o Une phase juridique
o Une phase plus politique.

Section un : La phase militaire.

Cette phase militaire est appele souvent la rforme hoplitique.
Dans les temps les plus anciens, les temps archaques, le peu que lon sait montre que lorsquon
sintresse larme, larme grecque aux origines attachait de limportance la cavalerie.
Linfanterie tait limite. Ce qui comptait ctait la cavalerie lie laristocratie. La cavalerie est une
arme trs couteuse, seuls les personnes les plus riches pouvaient disposer dun ou plusieurs
chevaux, les entretenir, les armer, et cela ncessite des valets darmes.
On voit apparaitre dans un deuxime temps, dans le courant du VIIme sicle, sur les champs de
bataille une arme qui devient de plus en plus importante qui est linfanterie lourde. Cest le fantassin
lourdement arm quon appelle lhoplite grec. Il y a des protections en bronze, un casque cimier,
des cuirasses et jambires en bronze, une longue lance, une pe courte en fer, et un bouclier large
de manire protger le plus possible le corps, avec des signes distinctifs sur le bouclier qui
permettaient de reconnaitre quelle arme ctait.

On voit voluer les mthodes de combat. Larme hoplitique est fonde sur une notion de phalange
hoplitique, masse compacte forme de huit rangs les uns derrire les autres. Ce type de formation se
substitue de plus en plus la cavalerie.
On voit apparaitre dans le courant du VIIme sicle, sagissant de larme, une substitution de
limportance du groupe par rapport ce qui existait jusque-l, dans la cavalerie ce qui comptait cest
la prouesse individuelle. La phalange volue collectivement, il y a des mouvements dirigs par la
musique. On combat ensemble, on se protge ensemble. Le bouclier est tenu dune certaine manire
pour protger aussi le camarade.
Dans le partage du butin, aprs le combat, celui qui gagne partage le butin entre tous les membres
du groupe.
La cavalerie ne disparait pas mais elle na plus le rle prpondrant.
Ce qui compte pendant longtemps, jusqu la bataille de Marathon, cest le rle de la phalange
hoplitique.

Il existe une infanterie plus lgre, il ny a pas darmure, le soldat est protger par une peau danimal.
On utilise des lanceurs de pierre, des archers. On a dans les phases de bataille essentiellement
lhoplite, puis la cavalerie et linfanterie.

Cette tape militaire montre que contrairement lpoque archaque o ce qui compte cest
lindividualit de la cavalerie, ce qui compte dsormais cest le collectif.
Il y a un lien entre le fait de combattre ensemble, le fait de subir les risques, les inquitudes du
combat ensemble, et le fait de vouloir participer la vie politique de la cit qui pendant longtemps
tait rserve la noblesse.

Section deux : La phase juridique.

o Le monopole des eupatrides dans la connaissance du droit.
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Ce nom deupatride fait rfrence au monde de la noblesse, de laristocratie, qui a retenu tous les
pouvoirs au dbut de cette poque. Eupatride : Bien n.

Dans lantiquit grecque, la justice a t considre pendant longtemps surtout comme une justice
dorigine divine. Elle est rendue par le roi. Il y a eu dans les cits grecques plusieurs rois qui ont eux-
mmes des origines divines. Il va exprimer ses origines divines en rendant la justice. En rendant la
justice va crer du droit. En rendant la justice le roi doit prendre conseil auprs des chefs des familles
les plus importantes, quon appelle les eupatrides.
Il y a donc pendant un certain temps une sorte de monopole quont exerc les membres de ces
grandes familles dans lexercice de la justice, un monopole mme sur la connaissance du droit.
Pendant longtemps, le droit nest pas quelque chose qui est promulgu, cest quelque chose de
mystrieux qui est de lordre de la religion. Cest un tout qui est entre les mains de quelques-uns, les
plus nobles. Le commun des mortels na pas accs la connaissance du droit. Le droit est rvl
loccasion du fonctionnement de la justice.

o Luvre de Dracon.

Dracon fait partie de ces personnages dont lhistoire de la littrature grecque a vhicul le nom mais
dont on ne sait pas grand-chose. On le classe souvent parmi les lgislateur de lantiquit grecque
comme Solon.
Dracon ntait pas semble-t-il un homme politique, cest plutt un personnage religieux, une sorte de
devin. Classiquement, on a li luvre de Dracon certains vnements qui se seraient produits
Athnes et que lon date de 630. On la appel le massacre de Cylon.
Ce personnage aurait voulu faire un coup dtat Athnes, il en a t empch par lun des
archontes de cette poque : Megacles. Megacles a donn lordre de massacrer Cylon et ses partisans
dans lenceinte sacre dAthnes, c'est--dire sur la colline de lAcropole. Cet vnement a t vcu
lpoque comme une sorte de sacrilge. Ces vnements ont eu des rpercussions trs importantes
Athnes :
Megacles et toute sa famille ont subi la peine de latimie c'est--dire ont t rejets de la cit
athnienne. Pendant longtemps la famille de Megacles ne peut plus vivre Athnes mme.
La rdaction du premier code dont on connait lexistence : le Code de Dracon.

On ne connait pas exactement le contenu de ce code, mais le nom a gard le souvenir dune
lgislation surtout pnale et extrmement svre. Ce premier code est important car cest le premier
que lon connaisse. Cest la premire fois que dans lhistoire on va mettre le droit par crit (en 624).
Cette codification du droit a pour objet de stabiliser la socit athnienne trs perturbe par ce
sacrilge. Une consquence quant la dmocratisation du droit car jusque-l le droit tait le
monopole des eupatrides, partir du Code de Dracon, le droit devient le bien de tous et va
permettre de passer progressivement dune justice qui tait contrle par les grandes familles une
justice qui va devenir progressivement une justice publique.
Beaucoup dhistorien considre que mme si on connait trs mal luvre de Dracon, on peut
considrer que cest lacte de naissance juridique de la cit athnienne.



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Section trois : Phase politique.

Luvre de Solon, lpoque de la tyrannie, luvre de Clisthne.

o Luvre de Solon.

Du point de vue chronologique, on arrive peu prs au dbut du VIme sicle (595).
Sur ce personnage on ne sait pas grand-chose. Son nom est cit systmatiquement par les auteurs
anciens, par exemple par Aristote au IVme sicle, et plus tardivement par lcrivain Plutarque (IIme
sicle aprs J-C).
Solon est si important que certains auteurs depuis lantiquit en font le pre fondateur de la
dmocratie athnienne ce qui est un peu excessif. Parfois on parle du mythe solonien en ce sens que
certains auteurs ont attribu Solon la cration de toutes les institutions dmocratique athniennes.
Solon est un magistrat, cest un archonte une poque o Athnes a t confronte a des problme
sociaux assez grave et notamment un phnomne de surendettement des citoyens les plus
pauvres, la rgion nest pas trs riche, les cultivateurs sendettent auprs des citoyens les plus
fortuns, sils ne peuvent pas rembourser, ils peuvent perdre leur proprit foncire. Il y a eu des
tensions sociales lies ces phnomnes de surendettement qui ont cr des conflits.
Pour apaiser les conflits, Solon a promulgu un certain nombre de lois. Ces lois sont appeles le Code
de Solon ou les Lois de Solon.

Dans ces lois il y a :
La lever du fardeau, c'est--dire quil dcide de librer les citoyens surendetts et de leur
restituer les terres quils avaient perdu. Cette catgorie qui avait beaucoup perdu porte
le nom dhectemores. En librant de leurs dettes les hectemores, on pense que cette
catgorie a t rintgre au corps civique ce qui suppose quelle avait t rejete et
avait perdu sa citoyennet.
Solon est lorigine dune classification censitaire des citoyens athniens. La population
civique athnienne va tre classe en quatre catgories :
Les plus riches : la catgorie des pentacosiomedimnes va runir les
citoyens qui ont comme revenu annuel un revenu au-dessus de 500
mesures de produits secs ou liquides.
La catgories des hippeis correspond des revenus compris entre 300 et
500 mesures de produits secs ou liquides.
La catgorie des zeugites correspond des revenus compris entre 200 et
300 mesures de produits secs ou liquides.
La catgories des thtes correspond des revenus compris en-dessous
de 200 mesures de produits secs ou liquides.
Les consquence sont plusieurs niveaux :
Consquences militaires :
o la cavalerie va tre organise partir de la premire classe.
o Les hoplites vont tre recruts surtout dans la deuxime classe,
parfois la troisime.
o La marine va tre recrute dans la dernire.
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Des consquence politiques. Le fait dappartenir telle ou telle classe va
permettre de pouvoir accder telle ou telle fonction.
Des consquences fiscales : il ny a pas de vritable impt lpoque
Athnes. Trs tt, dans la cit athnienne, des listes seront faites par les
magistrats des citoyens les plus fortuns qui seront tenus de faire face
aux dpenses principales de la cit. Par exemple en temps de guerre la
construction des bateaux de guerre. Mme chose dans les constructions
de temples. Dun point de vue plus culturel, lauteur de la tragdie va
tre pay par des membres des grandes familles.

Ce classement est important car il a beaucoup de consquences, mais aussi car il va tre maintenu
bien aprs Solon, lpoque classique et va tre intgr la Constitution athnienne (lois principales
dont les lois de Solon, qui sont considres comme des lois fondamentales, il y aura mme une
procdure de contrle de constitutionnalit des lois nouvelles).

Tout le reste est discut. Certains lui attribuent la mise en place dinstitutions dmocratiques comme
par exemple le Conseil de la Boul, mais on en nest pas sr. Certains lui attribuent llargissement
des comptences des tribunaux de la cit. On pense galement que date de lpoque de Solon
lunification du systme de poids et de mesure de la cit athnienne qui sera un lment de stabilit
conomique.

o Lpoque de la tyrannie.

Dun point de vue chronologique, la tyrannie correspond au VIme sicle, puisque classiquement la
tyrannie correspond cinquante ans entre 561 et 511.
Le tyran en gnral cest en quelque sorte un anti-citoyen, celui qui est dabord un ambitieux, qui
arrive au pouvoir par des moyens illgaux, et qui une fois au pouvoir sy maintient par des mesures
dintimidation, de violence, lgard de ses adversaires.
Pour cette priode il sagit de la tyrannie lie Pisistrate. Les auteurs de lantiquit grecque en
gnral prsentent cette tyrannie, paradoxalement, comme une poque plutt positive dans
lhistoire dAthnes, qui a contribu au dveloppement, au renforcement de ce qui sera plus tard le
rgime dmocratique.

Les conditions historiques de larrive au pouvoir de Pisistrate.
Larrive au pouvoir de Pisistrate se fait dans un environnement qui est toujours celui de ces
problmes agraires. Les rformes de Solon ont apport certaines rponses mais elles ntaient pas
radicales. Il ny a pas eu de redistribution des terres mais les conditions de ceux qui staient
appauvris sest amliore.
En 561, il y a une crise politique, en ce sens quil y a des affrontements entre les grandes familles et
Athnes narrive pas lire lun de ses archontes. Laffrontement a lieu entre deux adversaires
politiques : Lycurgue et Megacles. Ces deux hommes sont deux chefs de clans, ils appartiennent aux
grandes familles athniennes. Lycurgue appartient la famille des Eteoboutades et lautre la
famille des Alcmonides. (Ce nest pas le mme Megacles que le prcdent, mais il est de la mme
famille). Il y a un affrontement entre ces deux familles.
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Du point de vue sociologique, cest que le premier est soutenu par le groupe des propritaires
fonciers appels le groupe des pbiens. Megacles est soutenu plutt par les habitants des zones
ctires appels le groupe des paraliens.

Cet affrontement va profiter Pisistrate. Il va tre soutenu par le groupe des diacriens, plutt
habitants des collines, mais aussi par les mcontents. Cest en ce sens que parfois on utilise, cette
poque, le terme de dmocratique (demos signifie le grand nombre).
Concrtement, on pense que dans ce contexte difficile, Pisistrate exerait dj une magistrature
officielle. Il tait archonte, larchonte charg de la guerre (=archonte polmarque). Il aurait utilis
une sorte de ruse pour rester au pouvoir. Il aurait feint dtre menac, il se serait fait octroyer une
garde personnelle compose non pas de porte-lance mais de massues de bois. Ce type darme
suggre quel groupe social on se rfre (porteur de massue = quelquun du peuple). Grace cette
force arme, il se serait empar du pouvoir dune manire durable.
La plupart des historiens considrent que Pisistrate na pas exerait le pouvoir de manire continue
jusqu sa mort en 527. Il semble quau bout dun certain temps, les autres grandes familles aient
russi lcarter du pouvoir, peut-tre plusieurs reprises, mais il est toujours revenu. Les sources
saccordent pour dire quil est mort au pouvoir.

Le gouvernement tyrannique.
Le gouvernement tyrannique, dans la tradition antique, est plutt un gouvernement modr,
bienveillant lgard du peuple. Cette modration se traduit concrtement de diffrentes manires.
Tout dabord, Pisistrate a maintenu les lois existantes, et en particulier les codes de Dracon et de
Solon. Il a maintenu aussi llection des diffrents magistrats.
Pisistrate nest pas investi dun pouvoir particulier, il exerce un pouvoir de fait, il rserve les fonctions
politiques ses partisans, aux membres de sa famille. Un certain nombre dopposants ont t exils
temporairement mais ensuite sont revenus Athnes. Certains magistrats appartiennent la famille
des Alcmonides.
Pisistrate a men une politique favorable au peuple, notamment au demos, et a fait adopter par la
cit un certain nombre de mesures favorables aux classes les plus modestes.
Exemple : La cit va verser un certain nombre daide matrielle aux paysans, peut tre sous forme de
prt, peut tre aussi en finanant ces prts par une sorte dimpt sur les rcoltes.
On trouve aussi des ventes de crales bas prix pour la classe la plus pauvre.
Il y a aussi linstauration des juges des dmes. Les dmes ce sont les communes. Ces juges sont
importants car cest une justice locale. A partir de l, le demos naura pas se rendre la ville pour
juge les procs, et comme ce sont des juges publics nomms par la cit, ils seront soustraient la
justice qui jusque-l tait rendue par laristocratie.
La politique extrieure : un certain nombre dindications montrent que Pisistrate a li un certain
nombre de relations commerciales avec dautres cits, notamment la cit de Thbes ou lle de
Naxos, puis aussi un certain nombre de cits du Ploponnse telle que Argos ou encore Corinthe et
mme Sparte.
Du point de vue de la politique extrieur, on assiste galement lutilisation par Athnes dun certain
nombre de voies daccs la Mer noire, ce qui sera trs important pour faciliter lapprovisionnement
en bl de la cit, du bl qui en grande partie provient de la Russie mridionale. Pour payer ce bl,
Athnes dveloppe un certain nombre dactivits conomiques, notamment la production de
cramique, il y a un renforcement de lartisanat et un dveloppement de la monnaie. Dautres
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activits aussi permettront de faire des changes, les activits lies la vigne et la production
dhuile.
La politique de prestige a t dveloppe partir de cette poque. Elle se manifeste dabord par un
certain nombre de constructions publiques.
Exemple : De grands travaux dadduction deau avec des canalisations dargile qui vont permettre
dalimenter Athnes rgulirement en eau potable. Ainsi par exemple, lAgora est construite la
fontaine aux neuf bouches.
Dans ces constructions publiques, il y a aussi la construction du grand temple dAthna sur
lAcropole, la construction (ou du moins le dbut) du grand temple de Zeus olympien, temple qui ne
sera achev qu lpoque de lempereur Hadrien ; la construction sur lAgora de lautel des douze
dieux

Il y a vritablement avec Pisistrate une politique religieuse qui est mene Athnes. En effet dans
lesprit de Pisistrate, lunit politique dAthnes doit tre cimente par lunit religieuse. On assiste
donc cette poque au dveloppement des grands cultes publics dAthnes qui sont des cultes
patriotiques. Les deux principaux sont le culte dAthna avec lapparition des grandes ftes quon
appelle les grandes panathnes partir des annes 560, ftes qui donnent lieu des processions,
des concours de musique, de posie, dathltisme ; et le culte de Dionysos qui est le Dieu populaire
des campagnes avec de grandes ftes, les dionisios, qui apparaissent dans les annes 530, qui
donnent lieu un festival officiel de la cit et qui se droule la fin du mois de mars et qui clbre la
reprise de la vgtation. Dautres cultes seront galement soutenus par la cit cette poque,
notamment le culte de Dmter Eleusis, culte comparable celui de Crs Rome, o on clbre la
fertilit. Tous ces cultes sont importants car ce sont des cultes publics organiss par Athnes, qui
vont simposer face aux autres cultes qui existaient et qui taient surtout des cultes plus locaux et qui
taient contrls par les familles aristocratiques. Cest laffirmation de lEtat.
Il y a mme toute une politique culturelle mene par Pisistrate. Il y a autour de Pisistrate une cour
compose dartistes, dcrivains. Cest lpoque o on va rassembler les pomes homriques. Cest
galement la naissance de la tragdie. Le premier concours entre des auteurs de tragdie semble
dater de 734. Dautres domaines tels que la sculpture de dveloppent. Cest le dbut de la grande
sculpture attique illustre par le sculpteur Antnor.

Tout ceci dune politique qui a t bien pense et qui est mise au service de la grandeur dAthnes,
Athnes qui dsormais va clipser toutes les autres cits, va imposer progressivement sa domination
sur beaucoup dautres cits, tant dans le domaine politique que dans le domaine conomique et
culturel.

La fin de la tyrannie.
Pisistrate est mort vers 527. A sa mort, le pouvoir est pass entre les mains de ses deux fils qui
sappelaient Hippias et Hipparque. Hippias tait lain. On ne sait pas sils ont rgn ensemble ou si
ctait uniquement lain.
Durant une premire priode, le type de gouvernement na pas chang. On retrouve la politique
modre qui avait t celle de Pisistrate. On retrouve une cour trs brillante et la plupart des familles
aristocratiques vivent paisiblement.
Du point de vue dmocratique il semble quil y ait eu un rapprochement avec la Perse.

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Tout a chang en 514. En effet, en 514 sest produit le meurtre dHipparque au dpart de la
procession des panathnes.

A partir de l, le type de gouvernement a chang. Le rgime tyrannique est devenu vraiment
tyrannique, donc beaucoup plus violent.
Il y a eu des phnomnes dexil lgard de familles nobles. Certains ont essay de soulever le
peuple contre Hippias. On a consult loracle de Delphes. On a mme fait appel Sparte pour essayer
de trouver une solution. On va se retrouver la fin de lpoque (510) face une situation
pouvantable. Les grandes familles se dchirent entre elles, le demos va de plus en plus intervenir
sur la scne politique. Il y a un phnomne doccupation, pendant quelques temps, dAthnes par
larme spartiate.
A lissue de ces vnements, Hippias va tre contraint quitter le pouvoir et sexiler.

Cet pisode de la tyrannie, plutt bnfique Athnes, se termine mal.

o Lpoque de Clisthne.

La chute dHippias date de 511, prpare et souhaite par beaucoup de grandes familles
aristocratiques qui avaient perdu de leur pouvoir sous ce rgime, naurait pu tre quun retour en
arrire. On aurait pu assister une reprise du pouvoir par les grandes familles. Au lieu de a, va se
produire au contraire un formidable bon en avant, c'est--dire une tape nouvelle qui va dans le sens
de laffirmation de la dmocratie.

Les vnements historiques.
Sur le personnage lui-mme, Clisthne, on ne sait pas grand-chose, si ce nest quil dirige son
poque la grande famille des Alcmonides. Cette appartenance cette famille est la fois un
avantage et un inconvnient, en ce sens que bien entendu cest une des trs grande familles
aristocratique qui a vocation avoir le pouvoir, mais il y a eu ces vnements lis au massacre de
Cylon, la peine de de latimie.
Ceci dit, les exils qua connus cette famille nont pas t forcment une mauvaise chose du point de
vue financier car les Alcmonides se sont beaucoup enrichis en particulier grce leurs relations
auprs du roi de Lydie. Les Alcmonides staient distingus par leur participation financire la
reconstruction du temple de Delphes qui avait t dtruit lissue dun tremblement de terre.

Hrodote au Vme sicle a plutt tendance, lorsquil parle de ces vnements insister sur
lopportunisme de Clisthne.
Aristote au contraire, au IVme sicle insiste beaucoup plus sur le rle politique du demos dans ces
vnements.

Si on essaie de reconstituer le peu dlments convergents sur la question, on peut dire qu
lpoque dIsagoras (508-507)(les athniens dataient les annes par le nom de larchonte dit
ponyme dont la fonction tait de donner son nom lanne athnienne, Clisthne aurait russi
imposer une rforme modifiant le nombre des tribus et donnant, selon Aristote, la polyteia la foule,
ce qui se traduit en particulier par linstitution cette poque dun organe qui va jouer un rle
important, qui est le Conseil des 500 aussi appel la Boul. Cette rforme, juge semble-t-il trop
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favorable au demos, a suscit des rsistances, et Isagoras aurait, pour bloquer cette rforme, fait
appel Sparte. Il aurait essay en prenant appui sur Sparte, dexiler Clisthne. Cest ce moment-l
que pour la premire fois de manire efficace, le demos apparait sur la scne politique pour soutenir
la ou les rformes qui taient voulues par Clisthne.

Il faut retenir essentiellement deux lments majeurs de lapport de Clisthne.

Les rformes de Clisthne.
Elles portent essentiellement sur ce quon a appel la rvolution isonomique, c'est--dire le
remodelage de lespace civique athnien.
On entend par l que les sources de lantiquit voquent essentiellement une augmentation du
nombre de tribu qui a eu lieu lpoque de Clisthne. On dit quon est pass de quatre tribus dix.
Cette augmentation nest pas seulement une augmentation quantitative car les quatre tribus
primitives taient de forme archaque qui reposait trs certainement sur les clans, les grandes
familles. A partir de Clisthne on va avoir dix tribus organises de manire nouvelle imagine par
Clisthne.

Ces dix tribus vont tre organises sur un plan territorial et vont reposer sur deux niveaux infrieurs,
tout dabord ce quon appelle les dmes et ensuite les trittyes.

Les dmes dsignent en Grce le niveau communal. Elles constituent la cellule de base de la vie
civique. Le citoyen appartient un dme. Le dme regroupe tous les habitants de la commune. Cest
un regroupement compris entre 300 et 1000 personnes. Ds lors quon habite sur le territoire on
appartient cette commune, quelle que soit son origine ethnique, quelle que soit son origine sociale.
La qualit de citoyen se confond avec ce lien communal.
A partir de Clisthne, chacun reoit sa naissance le nom de son dme qui va se substituer son
nom de famille. Ensuite, on ajoute un prnom qui est llment didentification au sein dune
commune.
Au niveau communal existe une assemble des dmes, un dmarque (le maire), des finances, un
patrimoine, des cultes, un tat civil, un cadastre, une police. Il y a au niveau du dme, une gestion
des affaires locales qui permet un apprentissage de la vie politique, de la citoyennet. Lassemble
du dme va dsigner chaque anne un certain nombre de citoyens qui iront siger lassemble de
la tribu. Le systme de dsignation est un systme de tirage au sort. Le tirage au sort cest le choix
des dieux.

Les trittyes. De mme quil y a dix tribus, il y a dans le systme de Clisthne trente trittyes.
Tous les dmes vont tre rattachs lun des trois groupes de trittyes.
Le premier groupe de trittyes est le groupe le plus urbain, Athnes et ses environs immdiats.
Le deuxime groupe est constitu des dmes qui se situent sur les zones ctires.
Toutes les autres dmes qui font partie des zones internes, rurales vont faire partie du troisime
groupe.

Les dix tribus qui sont des circonscriptions nouvelles vont tre chacune formes de 3 trittyes
diffrentes. Chaque tribu va tre constitue dune trittye zone urbaine, dune trittye zone ctire et
dune tribu zone rurale.
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Chacune de ces tribus nouvelles na pas vritablement dhistoire. Clisthne a voulu crer du neuf
dans les tribus qui sont le fondement du systme politique athnien.
Lassemble de chaque tribu va dsigner chaque anne cinquante membres de la tribu pour aller
siger au Conseil de la Boul.
Ce systme permettra aussi de dsigner au Vme sicle les magistrats les plus importants qui sont les
stratges, au nombre de dix, un par tribu.

La porte de cette rforme de Clisthne.
Ce nouveau dcoupage du territoire contrl par Athnes (lattique), procde de la volont de
Clisthne de mettre en place un systme politique nouveau.
Les dix tribus athniennes partir de Clisthne nont plus rien voir avec les anciennes tribus.

Cette rforme a t rendu possible par lintervention du demos urbain qui a soutenu cette rforme
la fois contre les grandes familles et contre les spartiates qui occupent Athnes cette poque.
Dans lhistoire athnienne cest la premire fois que le demos urbain apparait ainsi comme un acteur
sur la scne politique.

Cette rforme a diminu de manire importante la place de lancienne aristocratie qui contrlait les
anciennes tribus et qui ne contrle plus les nouvelles.

Chacune des dix tribus va runir des lments sociologiques diffrents, des citoyens dorigine
diffrentes, puisquobligatoirement un tiers provient des zones les plus urbaines (beaucoup
dartisans), un tiers vient des zones ctires, et un tiers avec plutt des paysans avec des niveaux de
fortune diffrent. Il semble que Clisthne ai voulu oprer un brassage de la population athnienne.
Ce dernier aspect est important car Athnes est trs en avance et grce cette rforme elle va
mettre au point une cit nation, un tat nation. Cela explique trs certainement les succs que va
connaitre Athnes au sicle suivant. Cette rforme va fortifier la cit athnienne qui ainsi sera plus
mme daffronter les pripties des annes qui vont suivre.
Entre ces citoyens des tribus il y a une galit devant la loi, par la loi. Cest cela quon appelle la
notion disonomie. Cest une galit qui reste thorique cette poque.
Si cette rforme a abouti cest parce quelle ntait pas trop radicale, trop excessive.
Dautre cadres ont t maintenu : Athnes reste le centre du gouvernement de la cit, un certain
nombre de rformes prcdentes sont maintenues (rforme de Solon), dans le domaine religieux et
dans le domaine militaire il semble que Clisthne ai maintenu les traditions.











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Chapitre deux : Le sicle de Pricls.

Le sicle de Pricls cest le grand sicle de la dmocratie athnienne. Cette dmocratie va
spanouir et atteindre son quilibre au Vme sicle et Athnes va devenir une rfrence, un
modle.
Le grand homme de cette dmocratie au Vme sicle cest Pricls. Il est n dans la premire
dcennie du sicle et il est mort en 429, au dbut du grand affrontement entre Athnes et Sparte : la
guerre du Ploponnse.

Section un : La dmocratie selon Pricls.
I. Limprialisme athnien.

Limprialisme athnien est en quelque sorte la rponse politique un certain nombre dvnements
de lpoque qui sont les guerres mdiques.

1. Les guerres mdiques.

Ce terme de guerre mdique est utilis pour dsigner les grands affrontements militaires qui ont eu
lieu entre la Perse et le monde grec et qui se situe entre le milieu du VIme sicle et les deux
premires dcennies du Vme sicle (550-480).
Ces vnements qui ont t trs importants nous sont connus grce certaines sources qui sont des
sources athniennes : Hrodote, Eschyle qui a crit une tragdie sur les Perses.
A partir de ces indications, on a essay de reconstituer les vnements.

On sait que depuis le milieu du VIme sicle sest constitu en Asie un vaste empire Perse dont le
fondateur a t le roi Cyrus le Grand. Il a commenc tendre considrablement le territoire
contrl par les Perses. Beaucoup de terres ont t conquises. Cyrus a laiss le souvenir dun roi
conqurant, dun roi imprialiste. Certaines sources comme Xnophon le prsente aussi comme une
sorte de prince idal, sage et plutt tolrant. Les perses sont les hritiers de civilisations trs
raffines telles que la Msopotamie et mme lEgypte. Les Perses sont loin dtre des barbares, ils
sont en avance sur les grecs dans bien des domaines, ils utilisent les cartes de gographie, ils
tudient les phnomnes clestes, ils ont une religion assez labore, cependant ils pratiquaient les
mutilations corporelles.
Lopposition est surtout politique. Les rois de Perse veulent exercer un empire universel, on les
appelle les rois de lunivers. Ils rclament la terre et leau comme symbole de soumission des
populations. Une fois quon est soumis, alors ils laissent les populations tranquilles. Les populations
qui ont t soumises aux Perses cette poque gardent leurs coutumes et se gouvernent librement.
Cette conception est diffrente de celle de la Grce o cest la cit qui compte et qui est un tre
juridique.

Les guerres entre le monde perse et le monde grec se sont droules en plusieurs temps.
Les historiens voquent en gnral une premire guerre mdique qui correspond la premire
dcennie du Vme sicle. Le roi des Perses lpoque est le roi Darius. Darius a pris le pouvoir dans
les annes 520, il a rorganis lempire perse, il a continu agrandir lempire perse. Rien ne semble
arrter lexpansion perse. Il atteint avec ses troupes un certain nombre de territoires qui font partie
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du monde grec : la Macdoine et la Thrace, c'est--dire des rgions qui depuis Pisistrate sont
considres comme des rgions indispensables pour la vie conomique et commerciale grecque.
Ces rgions vont faire appel Athnes, mais les contingents envoys par Athnes sont dtruits. Une
expdition tourne trs mal en 494. Cest partir de ce moment-l quil y a des faits militaires qui
opposent les perses et les grecs.
Aprs cette victoire en 494, Darius veut soumettre la Grce, do lexpdition militaire de 490. Cest
un grand affrontement qui va tre terrestre entre les perses et les grecs. Les grecs demandent laide
de Sparte. Sparte ninterviendra pas dans ce conflit pour des raisons religieuses.
Dans laffrontement, les athniens se retrouvent seuls. Larme est commande par larchonte
polmarque qui est Callimaque. La bataille va tre la fameuse bataille de Marathon. Cest un combat
terrestre, un combat hoplitique. La bataille de Marathon va tourner au profit des grecs et dAthnes.
Selon Hrodote plusieurs milliers de Perses sont tus. Du cot athnien, on compte seulement 192
mort selon Hrodote. Ce nombre de 192 se retrouve sur lune des frises du Parthnon qui
correspond au nombre de cavaliers.
Marathon symbolise dans lhistoire dAthnes le courage des athniens face au danger perse.
Lpitaphe dEschyle rappelle que son seul mrite est davoir t prsent Marathon.

Les guerres mdiques ne sont pas termines avec Marathon. Cest le successeur de Darius, le roi
Xerxs qui va reprendre les hostilits. Il y dans les annes 480 des prparatifs militaires du cot
perse. La perse essaie de prendre appui sur un certain nombre de cits grecques. De gros travaux
sont raliss pour les dplacements de troupes. On parle dune alliance entre la Perse et Carthage.
Lanne dcisive va tre 480 o se dploie cot perse la fois une infanterie mais aussi une flotte.
Cot athnien, larchonte le plus important de cette poque, Thmistocle, va surtout orienter
Athnes vers larme navale. On construit des bateaux de guerre. Cest lpoque o Athnes va
commencer construire sa flotte de guerre et va dvelopper ces fameux bateaux, les Trires. Cet
effort de construction est rendu possible par lexploitation parallle de mines dargent : les mines du
Laurion.

Les faits militaires vont senchainer en 480. Il y a toute une srie doprations. Certaines oprations
vont tre dfavorables Athnes. La population dAthnes a mme t vacue. Des temples ont t
dtruits.
Finalement, en septembre 480 va avoir lieu une seconde bataille dcisive, la bataille de Salamine le
22 septembre 480.
Cette bataille est une bataille navale. La flotte athnienne manuvre beaucoup mieux que la flotte
perse. Eschyle crit dans sa tragdie Les Perses, que les perses ont t massacrs Salamine comme
des thons. Cest un carnage. Les attaques perses ne sont pas totalement finies. Il y en aura encore
dans les annes suivantes notamment en 478, ce sera la bataille de Plathes. Mais partir de l, les
grecs vont vritablement triompher des perses.
Ces succs grecs et surtout athniens sexpliquent par plusieurs types de raisons :
Les mthodes de combat : la phalange hoplitique est suprieure linfanterie perse. Les combats ont
lieu en territoire grec que les grecs connaissent mieux. Les perses taient plus nombreux et peut tre
trop srs de leur suprmatie en nombre, comptaient trop sur les archers et la cavalerie mais ces
armes nont pas t dterminantes.
Les grecs quant eux dfendaient leur territoire, sopposaient une invasion. Il y a une ardeur
patriotique forte.
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A plusieurs reprises, la paix auraient t possible, mais les grecques prenantes confiances en eux ont
toujours diffre cette paix et vont essayer de maintenir cet objectif de la lutte contre les
envahisseurs perses do la mise en place dun certain nombre de mcanisme dalliance militaire du
monde grec contre les perses.

2. La ligue de Dlos.

Pour faire face au danger perse sest constitu en 481 une premire confdration militaire quon a
appel la ligue de Corinthe runissant environ 200 cits grecques places sous le commandement de
Sparte et fonctionnant de manire galitaire. Chaque cit envoie un dput et on prend les dcisions
en commun. Cest la confdration militaire de Corinthe.
Quelques annes plus tard aprs les victoires de Salamine et de Plathes, le danger perse sest cart
et la confdration militaire aurait d disparaitre et dailleurs Sparte sest retir du commandement.

Cest ce moment-l quAthnes va proposer ses services. Athnes a mis en avant la ncessit de
rester mobiliser contre tout retour des perses et a obtenu le maintien de la confdration et va
prendre la direction de cette ligue.
Cest partir de l (478), que lon parle de la ligue de Dlos. Cest une ile sacre ou se trouvait un
sanctuaire rput dApollon.
Le trsor de la ligue aliment par les contributions des diffrentes cits va tre conserv pendant
quelques temps sur cette ile.

Lalliance dont il sagit est videmment dabord une alliance militaire dfensive et offensive.
La ligue remportera un certain nombre de succs militaires car il y aura encore pendant quelques
annes quelques affrontements minimes.
Mais cest aussi une alliance politique. En effet, un grand nombre de cits grecques vont entrer dans
ce systme (150 cits environ). La ligue est place tout de suite sous le commandement dAthnes.
Son titre est : Les athniens et leurs allis.
Dailleurs, on entre dans la ligue par un serment : on jure davoir dsormais les mmes amis et les
mmes ennemis quAthnes. Des traits bilatraux sont signs entre Athnes et chaque cit.
Une fois quon est entr dans la ligue, on ne peut plus passer dautres traits, les cits perdent leur
indpendance politique. Chaque trait prvoit la participation effective de chaque cit leffort
commun de la ligue (troupes, bateaux de guerre, contribution financire).
Lalliance entre chaque cit et la ligue nest pas soumise un dlai. Cela veut dire quune fois quon y
est on va y rester. Et mme, du point de vue politique comme Athnes va consacrer de plus en plus
le systme dmocratique, en entrant dans la ligue les cits adhrent aussi au systme politique
dAthnes.

Tout cela profite essentiellement Athnes et va poser un certain nombre de problmes dans la
mesure o au fur et mesure il y a moins de guerres, et les cits perdent de plus en plus leur
indpendance et voudront partir. Athnes refusera ces dparts et donc il y aura un certain nombre
de guerres, de faits militaires lorsque des cits voudront sortir de la ligue.
Exemple : La grande ile de Naxos qui sera assige, vaincue et asservie par Athnes en 468. Mme
chose pour lile Thasos qui se rvoltera en 465. La guerre durera deux ans et les consquences pour
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Thasos seront svres : destruction des remparts, confiscation de la flotte, abandon au profit
dAthnes dun certain nombre de possessions, indemnits de guerre.
Cest dans ces annes-l que la Ligue de Dlos qui tait un systme de dfense politique de la Grce
contre la Perse va devenir un systme de domination dAthnes sur le monde grec.

3. La domination imprialiste d'Athnes.

A partir des annes 460 peu prs, on assiste la gnralisation d'un certain nombre de procds
qui avaient t expriments plus tt et vont tmoigner surtout d'un dtournement de la ligue de
Dlos au profit exclusif d'Athnes et vise imprialiste. Il vaudrait mieux utiliser le terme
d'hgmonie pour respecter les racines grecques, hgmonie = domination. L'hgmonie athnienne
correspond un systme qui est assez diffrent de celui de Rome. En effet, Rome, l'imprialisme
procde de la conqute et sera structur autour de la notion d'Etat. A Athnes, la situation est assez
diffrente, on n'a pas d'Etat fdral, ni unitaire, qui supposerait une organisation politique l'chelle
de la ligue de Dlos (pas de magistrat commun, etc.).
En ralit, Athnes est le centre de la ligue de Dlos et va tout absorber. Il s'agit plutt de la
domination effective d'une certaine puissance qui va satelliser toutes les cits entres dans ligue de
Dlos et plus en sortir. Concrtement, cet imprialisme s'est dvelopp dans deux directions,
dpendance d'ordre plutt conomique et une dpendance politique.
Du point de vue de la dpendance conomique, celle-ci s'exprime notamment par ce que l'on appelle
le phoros, qui l'origine est une contribution financire paye la ligue par les cits qui ne peuvent
pas fournir de contingent militaire ou de navire de guerre, c'est un substitut ces contributions
militaires, et cette contribution devient ensuite une sorte dimpt de guerre impos par Athnes
toutes les cits de la ligue. Le montant de ce phoros est fix tous les quatre ans, par les Athniens
eux-mmes et non pas par la structure fdrale, et il est pay chaque anne. Ce qui veut dire
concrtement quau moins partir de 460, les magistrats athniens les plus importants cette
poque : stratges, vont estimer les besoins.
Le conseil des Cinq-Cents athnien, la boul, dresse la liste des cits qui doivent payer, les
reprsentants des cits peuvent toujours venir discuter, mais la fin de la procdure, c'est Athnes
qui dcide, y compris le tribunal populaire athnien : l'hlie, institutions qui intervient purement
athnienne.
La perception effective est galement place entre les mains d'agent athnien, et de manire
symbolique, ce qui accentue encore la domination d'Athnes, cest quon va demander aux
reprsentants de cits de venir aux dionysies, fin mars, il y a toute une srie de ftes, de tragdies
reprsentes. Cest fte purement athnienne, les dputs viennent amener la contribution pour la
ligue de Dlos. Le trsor de la ligue qui primitivement tait conserv dans l'le de Dlos, va tre
transfr sur dcision athnienne en 454 de Dlos Athnes. Athnes motive ce transfert par des
raisons de scurit, par des ncessits de dfense, mais en ralit bien sr le trsor tant Athnes-
mme, les magistrats pourra y puiser plus rapidement.

Cette dpendance conomique se traduit aussi par l'obligation faite toutes ces cits d'adopter le
systme de poids et de mesure d'Athnes, et mme la monnaie athnienne sauf exception, ce qui
bien tendu va favoriser la vocation commerciale d'Athnes, ce qui montre qu' cette poque
Athnes devient la superpuissance du monde grec. L'une des rares exceptions qui n'adoptera pas la
monnaie d'Athnes c'est l'le de Samos.
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Cette dpendance conomique est complte par une dpendance politique. On a parfois dit, et
l'image n'est pas fausse, que grce la ligue de Dlos, Athnes a exerc une sorte de tyrannie sur les
cits membres de la ligue de Dlos, qui suggre bien l'emploi de la force et de la rpression. Cette
domination politique se manifeste de diffrentes manires. D'abord dans les traits, on voit
dsormais que les cits membres de la ligue de Dlos ne sont plus qualifies de cits allies (cas au
dbut), mais de cits sujettes (soumis), ce qui montre aussi que dans ce systme politique, la
souverainet est exerce uniquement par Athnes, et on le voit bien dans les traits diplomatiques,
Athnes engage les cits membres de la ligue de Dlos qui ont perdu leur indpendance politique.
Cette domination se traduit par une sorte de tutelle gnrale qu'exerce Athnes sur les autres cits
qui va se manifester de diffrentes manires. Par exemple l'envoi dans les cits membres de la ligue
de Dlos d'un certain nombre de contingents militaires, dtachements d'hoplites installs pendant
dure assez longue sur territoire cit sujette, on trouve galement l'envoi de magistrats athniens,
sorte de surveillants envoys dans les cits membres de la ligue, et qui ont pour but de dfendre
dans ces cits, les intrts d'Athnes. On voit mme qu'au bout d'un certain temps, lorsqu'il y a des
problmes l'gard des magistrats locaux de ces cits, il y a des attributions de comptences qui
sont faites directement devant les institutions athniennes qui vont traiter ces problmes, exemple :
conseil des Cinq-Cents, hlie.

Tout ceci tmoigne d'une volont de puissance d'Athnes, qui se manifeste par l'intermdiaire de
cette ligue, au dpart confdration miliaire, un systme de dfense contre les Perses, et l'arrive
un systme trs efficace qui permet d'tablir la puissance d'Athnes sur le monde grec. Et cette
domination d'Athnes va dsormais s'tablir dans luvre de Pricls.

II. Luvre de Pricls

Il est la figure marquante du Vme sicle athnien l'poque classique.

1. Carrire politique de Pricls

Pricls est n dans les premires annes du Vme sicle, on na pas de date exacte, les historiens
retiennent une date autour de 485 peu prs. Il appartient par ses origines familiales aux grandes
familles aristocratiques d'Athnes, cest intressant car malgr toutes les rformes notamment celles
de Clisthne, mme si les grandes familles ont moins de pouvoir, elles conservent malgr tout une
place de choix dans les responsabilits politiques, elles continuent dominer vie politique. Tous les
dirigeants d'Athnes, jusqu' 460 sauf exception, appartiennent ces grandes familles.
Pricls n'chappe pas cette constatation, il se rattache des familles aristocrates plutt
dmocratiques. Sa mre Agarist est la propre nice de Clisthne, et on retrouve donc la famille des
Alcmonides. Quant au pre de Pricls, il appartient une autre famille, la famille des Bouziges, son
nom est Xanthippe, il est prsent par Aristote au sicle suivant dans la Constitution d'Athnes
comme le chef son poque de la tendance dmocratique. Il y a une tradition la fois aristocratique
et dmocratique dans les origines de Pricls.

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Les premires annes de Pricls correspondent l'poque des guerres mdiques, des annes
mouvementes au cours desquelles Pricls a connu directement les vnements de 480 et 479 :
lvacuation d'Athnes, et quand les choses ont bien tourn pendant la victoire de Salamine.
Pricls a l'vidence connu une formation approfondie. On sait qu'il a frquent les philosophes et
artistes, y compris les plus connus de l'poque, par exemple le thoricien de la musique Damon, ainsi
quAnaxagore, qui lui aurait enseign l'art oratoire. Dans l'entourage de Pricls, on trouvera
galement le sophiste Protagoras, le sculpteur le plus fameux de l'Antiquit : Phidias, qui se
distinguera par la construction du Parthnon, il est le surintendant de toutes les constructions
d'Athnes. On retrouve galement l'historien Hrodote, le pre de l'histoire, et puis aussi les auteurs
tragiques les plus clbres de l'poque : Eschyle, qui a renouvel depuis Thespis les formes de la
tragdie grecque, par exemple l'habitude partir de l de jouer ces tragdies dans un lieu bien
dtermin, le perfectionnement de la dclamation des auteurs tragiques, des comdies, lutilisation
de la dcoration, des costumes, de la musique, la rduction du rle du chur, l'ide de centrer
l'action sur un seul personnage, et Eschyle est l'auteur d'un trs grand nombre de tragdie (70 80)
dont on nen a conserv que sept. Les Perses, une des sept a t finance par Pricls.
Eschyle est le plus clbre, et ensuite il y aura Sophocle qui fait partie aussi de l'entourage de
Pricls, Eschyle a fini sa vie en Sicile dans la mesure o Sophocle devient de plus en plus connu. Il a
un entourage particulirement brillant.

Quant aux qualits de Pricls, qui sont soulignes par les auteurs de l'Antiquit, il y a d'abord une
grande loquence, ce qui est trs important au moment des discours devant lassemble athnienne.
Lart de convaincre par le discours est un atout majeur pour exercer une fonction politique. On lui
reconnat aussi une grand probit, une grande honntet, et aussi les qualits d'un ministre de la
guerre capable de concevoir un plan d'ensemble dans les oprations militaires.


Diffrentes tapes de l'ascension politique de Pricls.
On ne peut plus suivre ce qu'crit Plutarque, qui crit beaucoup plus tard, en 126 aprs Jsus-Christ,
et qui est dorigine grecque. Selon lui, Pricls aurait tenu la premire place Athnes pendant
quarante ans, ce qui est exagr, il est mort en 429, cela voudrait dire qu'il aurait t chef ds 469, ce
qui n'est pas logique chronologiquement.
Pricls est contemporain de la tragdie d'Eschyle, les Perses, crite en 470. Pricls assurait la
chorgie, c'est dire les frais de cette reprsentation tragique. On sait galement, qu'en 462 peu
prs, dix ans aprs la reprsentation des Perses, Pricls apparat comme le principal lieutenant du
chef du parti dmocratique Ephialts. Ephialts est connu surtout dans l'histoire d'Athnes pour
s'tre oppos au parti aristocratique et a voulu faire passer une rforme restreignant le rle du vieux
conseil aristocratique que l'on appelle Athnes l'Aropage, se runissait sur le mont Ars ct de
l'Acropole.
Ephialts a essay de diminuer le rle de cette vieille institution aristocratique au profit des
institutions dmocratiques, c'est dire essentiellement le conseil des Cinq-Cents et galement
l'hlie. Cette rforme s'est heurte la rsistance du parti aristocratique et Ephialts a t
assassin, et donc partir de l, en 460 peu prs, Pricls aurait pu devenir le chef du parti
dmocratique, mais tel n'a pas t le cas immdiatement, car Pricls s'est consacr cette poque,
durant une dizaine d'anne, des oprations militaires, et ce n'est qu' son retour, vers 450, que
Pricls devient vritablement le leader, le chef du parti dmocratique Athnes. Il doit encore
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pendant plusieurs annes affronter le chef du courant conservateur, Thucydide (un autre que celui
Ploponnse), ce n'est qu'au moment o il russira faire exiler Thucydide, que Pricls va devenir le
chef de la cit athnienne, c'est dire en 443.

Et partir de l, pratiquement jusqu' sa mort en 429, Pricls va tre le matre de la cit
athnienne, rlu treize fois de suite stratge, ce qui est d'ailleurs une anomalie dans les institutions
athniennes, et c'est cette charge qui va lui permettre de gouverner les armes, de diriger la
politique financire d'Athnes, d'avoir accs toutes les institutions, et de runir l'assemble.
Thoriquement, comme il y a une collgialit pour les stratges, il y aura dix stratges, il est le
premier des dix et va exercer un vritable principat.
Et donc, pendant toutes ces annes, la figure de Pricls s'identifie avec la cit athnienne, se
confond. A la fin de sa vie, il sera malgr tout critiqu au dbut de la guerre du Ploponnse par un
courant qui, aprs Pricls, va avoir grande importance : le courant des dmagogues illustr par
Clon, qui reprochera Pricls d'tre trop modr dans le direction d'Athnes, et il y aura mme un
procs contre Pricls, il sera destitu un petit moment, puis reprend ses fonctions. En 429, lorsqu'il
y aura grande pidmie Athnes qui va dcimer population, Pricls va tre victime de cette
pidmie, et Athnes restera la veuve de Pricls.

2. Les rformes politiques et institutionnelles apportes par Pricls.

Il n'est pas douteux que la politique mene par Pricls se situe exactement dans le prolongement de
la politique imprialiste. Athnes est toujours cette poque la tte de la ligue de Dlos, elle utilise
tous les moyens financiers que lui procure cette ligue pour mener bien sa politique, la dmocratie
athnienne. Concrtement, les historiens attribuent Pricls un certain nombre de rformes
importantes.

Premire rforme : L'institution de la misthophorie
La misthophorie correspond l'indemnisation de toutes les fonctions publiques Athnes, ce qui
veut dire que progressivement, partir de Pricls, ds lors que l'on est lu ou tir ou sort pour
exercer une fonction publique, on va avoir une indemnisation, ce qui suppose de l'argent qui est
trouv dans le trsor de la ligue de Dlos.
Cette mesure sera critique par les opposants, mais est extrmement importante, car jusque-l,
depuis les rformes de Clisthne, on pouvait tre lu ou tir au sort par les mcanismes qui
reposaient sur les tribus, mais l'galit entre les citoyens restait quelque chose de thorique, si on
navait pas de revenu suffisant, si on devait en particulier travailler de ses mains pour survivre
(artisanat, agriculture...), il y aura un manque gagner tre lu, ctait une galit gomtrique,
thorique lie aux rformes prcdentes.
On passe une galit arithmtique. Ce mcanisme d'indemnisation des fonctions publiques a
d'abord t introduit la participation du tribunal public, lhlie. Les juges de l'hlie reoivent une
indemnisation qui correspond peu prs au minimum vital. L'adoption de cette mesure trs
importante car partir de l, les juges seront issus massivement du milieu populaire, ce qui va
donner la justice une orientation beaucoup plus dmocratique.
Ensuite, ce mcanisme sera adopt pour les membres du conseil des Cinq-Cents. Puis, ensuite il sera
adopt pour les citoyens qui se rendent l'assemble, on a un systme de dmocratie directe, s'il y
va, il sera indemnis, et au-del ce type d'indemnisation sera tendu d'autre fonction publique plus
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militaire, administrative, et de proche en proche, toutes les fonctions publiques Athnes pourront
faire l'objet de cette indemnisation, sauf la plus importante, la stratgie. Et mme au-del, la cit
athnienne va constituer la caisse du thorique, partir de laquelle, des indemnits seront verss
aux citoyens les plus modestes pour leur permettre d'assister aux tragdies et comdies qui sont
nombreuses Athnes, car on considre que la participation des citoyens aux spectacles fait partie
de leur instruction, c'est une activit politique, ce qui suscitera un certain nombre de critique des
opposants, mais sera un lment important de la politique Athnes au moment de Pricls.

Deuxime aspect : La politique des grands travaux Athnes, l'poque de Pricls.
Cette politique a t lance ds l'poque de Pisistrate. Mais elle va tre amplifie l'poque de
Pricls et notamment avec les grands travaux qui vont se drouler sur l'Acropole, concernant plus
spcialement la construction du Parthnon, uvre la plus gigantesque de l'Antiquit, plus les difices
annexes en gnral religieux et trs nombreux.
Cette politique de grands travaux ne concerne pas que l'Acropole, puisqu'il va y avoir aussi l'poque
de Pricls la constitution des fortifications d'Athnes, ainsi que du port d'Athnes : la Pire, les
travaux ont commenc plus tt mais vont se continuer cette poque. L'ensemble des fortifications
de la ville, des ports, les Longs Murs entre Athnes et le Pire, constitue un ensemble de quatorze
kilomtres de fortifications, et l'issu de ces travaux, Athnes devient l'quivalent stratgique d'une
le, imprenable invincible surtout tant qu'elle conservera sa matrise maritime. A la fin guerre du
Ploponnse, les spartiates devront attendre que la famine sinstalle Athnes pour qu'Athnes soit
oblige de capituler durant la dernire dcennie du Vme sicle.
Ces chantiers sont importants car ils font d'Athnes une cit invincible. Ces chantiers emploient
pendant des annes une main duvre considrable compose la fois d'esclaves, d'trangers, de
mtques, et de citoyens appartenant aux classes les plus modestes. Tant qu'il y aura des travaux, il
y aura la paix sociale Athnes.

Troisime lment : L'tablissement systmatique de dtachements militaires envoys sur tous les
territoires domins par Athnes
Cette politique est mise en uvre par la ligue de Dlos, mme avant Pricls, il y avait lenvoi de
certains contingents. A l'poque de Pricls, cette politique est mene de manire systmatique. Les
cits dpendantes d'Athnes reoivent des contingents hoplitiques dorigine athnienne. L'envoi de
ces contingents offre toute une srie d'avantage pour Athnes :
o Ce sont des contingents d'ordre militaire, qui contribuent ce que lordre rgne sur place et
que l'on ne supprime pas la suprmatie politique d'Athnes.
o Cela permet d'loigner d'Athnes un certain nombre de citoyens qui appartiennent en
gnral la classe la plus modeste, ils sont occups en dehors d'Athnes.
o Ces contingents vivent sur ces territoires un peu comme des parasites, ils s'enrichissent.
Lorsqu'ils reviennent Athnes, on constate cet enrichissement par le fait qu'assez souvent
ils changent de classe, ils passent de la plus faible : thte, la classe au-dessus : zeugites
(classement censitaire).


Il y a toute une srie d'avantages lie l'utilisation systmatique de cet envoi de contingents
d'occupation dans les cits sujettes.
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Dernire rforme : Plus discute, attribue Pricls, en ce qui concerne la citoyennet, la qualit de
citoyen.
Jusque-l, pour tre citoyen athnien, il fallait tre un homme, et galement n de parents
athniens. Il fallait qu'un des deux parents soit athnien. Or en 450, on sait qu'il y a eu une rforme
qui exigeait dsormais que les deux parents soient athniens.
Il y a plusieurs hypothses quant la justification de cette rforme. Pour certains elle avait une vise
politique, on voulait faire perdre la qualit de citoyen un certain nombre d'opposants politiques.
Deuxime explication, plutt conomique. La cit athnienne cette poque subventionne
beaucoup les citoyens, donne beaucoup d'aides. Si on rduit le corps civil, on a moins d'aides
verser.
Ces explications sont assez peu satisfaisantes, on n'est pas trs sr de l'application de cette dernire
rforme.

3. Les ides politiques.

Pricls na pas invent la dmocratie athnienne puisquun certain nombre de jalons importants
avaient t pos avant lui par Dracon, Solon, Pisistrate et Clisthne ainsi quEphialts dont Pricls
avait t le lieutenant. Chacun de ces hommes politiques a orient les institutions, la pratique du
pouvoir dans un sens dmocratique. Il est vrai que la dmocratie sest panouie lpoque de
Pricls, une dmocratie qui est une uvre humaine, face aux dieux, face la nature, cest ce que
rappelle la frise du Parthnon ralise par Phidias qui voque la victoire de lhomme sur la nature,
sur lOlympe.
On a observ le croisement qui sest impos entre dmocratie et imprialisme. Ce nest pas un
hasard si la dmocratie atteint son apoge lorsque limprialisme dAthnes est le plus fort travers
la ligue de Dlos. Pricls consacre une forme de pouvoir qui est favorable la puissance dAthnes
sur ses allis, ce qui renvoie la ligue de Dlos, et dautre part la puissance du peuple Athnes.
Concrtement il est bien certain quen puisant dans le trsor de la ligue, en utilisant le tribu qui tait
vers par les allis, Athnes a eu les moyens financiers dimposer sa puissance et de faire vivre sa
dmocratie travers misthophorie. Ds lors quon accde une fonction publique, on a une
indemnisation financire.
Cet imprialisme athnien, dans la vision de Pricls est une puissance noble, ncessaire et belle car
place au service de lidal dmocratique.
Pour dfinir les contours de cette dmocratie telle quil la concevait, il faut revenir aux sources et
utiliser un discours prononc par Pricls au dbut de la guerre du Ploponnse en lhonneur des
premiers morts de cette guerre (421-429). Dans ce texte Pricls sefforce de rpondre la question
pourquoi combattons-nous ? Il rpond pour la dmocratie, c'est--dire pour un modle politique qui
est diffrent de celui de Sparte qui elle applique le systme oligarchique.
Ce modle dmocratique selon Pricls repose sur trois piliers : lgalit, la libert et la participation.
Des principes qui selon Pricls sont compris dune manire relative plutt quabsolue. Il y a toujours
des limites chacun de ces principes. Cest ce caractre limite qui donne la conception
dmocratique de Pricls son aspect modr contrairement lorientation dmocratique beaucoup
plus radicale qui sera consacre Athnes aprs Pricls, et qui entrainera des rsistances et
lavnement Athnes dune tendance oligarchique.


20

Lgalit.

Lgalit sexprime Athnes par la notion disonomie. Cest lgalit devant la loi, une mme loi
pour tous.
Lgalit cest aussi une galit pratique, effective dans lexercice des fonctions publiques qui sont
toujours des fonctions publiques brves, fondes sur le tirage au sort, et qui grce la misthophorie
peut tre exerce par tout citoyen, car mme le citoyen qui appartient des classes modestes, grce
son indemnisation va avoir un substitut au salaire quil gagnerait grce son activit conomique.
On passe dune galit thorique une galit vritable.

Cette galit nest pas absolue, car mme si elle a beaucoup progress, on maintient les classes
soloniennes. Dans le systme athnien, il faut appartenir telle ou telle classe pour pouvoir accder
telle ou telle fonction, lgalit est plutt classe gale.
Par exemple, pour tre archonte, il fallait appartenir aux deux premires classes. On voit aussi qu
partir des annes 450, larchontat sera ouvert la troisime classe.
Par contre, la magistrature qui devient la plus importante aprs les guerres mdiques, c'est--dire les
stratges, est rserve la classe la plus riche.

Cest une galit qui a progresse mais qui est loin dtre absolue.

Lgalit dans les mentalits athniennes cest aussi lgalit dans la prise de parole, par exemple
dans lassemble des athniens. On a systme de dmocratie directe. Tout homme est citoyen
18ans Athnes. Si on remplit les conditions pour tre athnien, on peut sexprimer.
On retrouve la mme chose devant les tribunaux athniens, notamment devant lhlie. Laccusation
et la dfense ont des temps de parole.

La libert.

La libert se manifeste Athnes de diffrentes manires.
Cest en particulier la libert dexpression, par exemple la libert dexpression lassemble.
Cest la libert dexpression galement grce la tragdie. La tragdie a Athnes une dimension
politique, elle permet dexprimer aux citoyens ses ides politiques. Il y a mme une aide Athnes
pour les citoyens pour quils puissent voir les tragdies.

Cette libert dexpression est une libert qui se manifeste mme en temps de guerre. Il ny a pas de
phnomne de censure dans la cit lgard du phnomne politique en temps de guerre.

La libert cest aussi la libert dans le domaine philosophique et aussi dans le domaine de la vie
prive. Il y a une grande libert de murs.
Le rgime spartiate est diffrent, il est critiqu comme tant quasi totalitaire.

Cette libert trs tendue Athnes a malgr tout des limites. Dans les mcanismes de rgulation de
la dmocratie, il y a la procdure de lexil politique quon appelle lostracisme.
A lpoque classique, lassemble par deux votes successifs peut dcider lexil politique contre
nimporte quel citoyen qui perturberait le fonctionnement normal de la dmocratie.
21

Il y a dans les procdures suivies Athnes une vritable procdure de contrle de constitutionnalit
des lois. Tout citoyen peut proposer une loi nouvelle mais qui doit respecter les lois fondamentales
dAthnes. Si la proposition de loi porte atteinte aux lois fondamentales, une procdure peut se
dclencher et se terminer trs mal, par la mort par exemple.

Le principe de participation.

Tout citoyen a le droit et le devoir de participer la vie publique. mais, il est bien certain que dans la
dmocratie de Pricls, mme si tout citoyen a normalement le droit de participer, les citoyens qui
nont pas reu linstruction ncessaire peuvent toujours donner des avis sur les affaires publiques et
notamment participer lassemble, mais lorsquon en vient aux charges les plus importantes au
service de la cit, on retrouve un certain nombre de limites, et pour la fonction de stratge, il nest
pas question dlire dans ces fonctions des citoyens qui nauraient pas reu la formation ncessaire.

Il y a une sorte de rpartition des rles entre les classes modestes, qui participent sans aller aux
fonctions leves, et les autres qui accdent aux fonctions leves.

Quil sagisse dun principe ou dun autre, on a une affirmation assez forte de ces principes, mais on a
aussi des limites.
On arrive lide selon laquelle la dmocratie lpoque de Pricls est davantage un
gouvernement pour le peuple quun gouvernement par le peuple.

Cette dmocratie est anime par un certain nombre dinstitutions.

Section deux : Les grandes institutions de la dmocratie athnienne.
I. Lorgane souverain, lassemble (=ecclsia).
1. La composition de lassemble.

Le principe est que lassemble Athnes est compose de tous les citoyens athniens, c'est--dire
tous les hommes partir de lge de 18ans, ns de pre et mre athniens depuis la rforme de
Pricls.
Cette dfinition montre que sont exclus de la vie politique tous ceux qui ne remplissent pas ces
conditions : les femmes, les rsidents trangers, les esclaves, des citoyens qui auraient perdu leur
droit civique, les hommes en-dessous de 18ans.

Cette assemble consacre un systme de dmocratie directe.
Le citoyen Athnes exerce par lui-mme, sans intermdiaire, ses droits politiques.
Ce principe pose un certain nombre dinterrogations dans son application effective. Les historiens se
sont demand combien de citoyens frquentaient vritablement lassemble.
A lpoque classique (milieu du Vme sicle), on pense que le nombre de citoyens Athnes devait
tourner autour de 40000 45000. Daprs les informations quon peut avoir, on pense que les
assembles ordinaires runissaient plutt quelques milliers de citoyens, peut tre entre 1000 et
3000. On sait galement quun quorum de 6000 tait ncessaire pour les dcisions les plus
importantes.
22

Il y a lvidence une diffrence importante entre le nombre de ceux qui pouvaient y aller et le
nombre de ceux qui y allaient.

Dans la composition sociologique de lassemble, on voit que daprs les sources de lantiquit, le
demos paysan venait assez peu lassemble. Il y avait des problmes de dplacement. Parfois, les
paysans taient un peu mpriss par les autres, ils avaient peut-tre peur dtre tourns en ridicule,
surtout sil fallait prendre la parole.
On sait galement que les athniens les plus riches avaient du mal se dtourner de leurs affaires
prives pour se tourner de manire frquente vers la vie politique.
Pour lessentiel on pense que ceux qui venaient faisaient plutt parti du demos urbain, les habitants
du centre, des classes populaires, pour lesquels la perception de la misthophorie tait intressante.

Il ne faut pas exagrer labsentisme politique Athnes car en ralit il semble quil y avait une
sorte de rotation lassemble. Comme on savait lavance lordre du jour, on peut imaginer que
ceux qui venaient tait ceux qui taient les plus intresss par lordre du jour.

2. Le fonctionnement de lassemble.

Le nombre des runions, le rythme des runions lassemble est all en augmentant tout au long
du Vme sicle ce qui montre le dveloppement de la vie dmocratique Athnes. On sait en effet
quau dbut du Vme sicle normalement il y avait une runion de lassemble par mois grec, quon
appelait la prytanie. Il y avait dans lanne grecque dix mois. Chaque prytanie faisait environ 36jours.
A lorigine, il y avait une runion de lassemble par prytanie.
Par contre, lpoque de Pricls on va avoir beaucoup plus de runions, il y a quatre runions par
prytanie, ce qui environ une runion tous les neuf jours.

Toutes ces runions ne sont pas quivalentes. A lpoque de Pricls il y a semble-t-il chaque mois
une runion principale o par exemple on va prendre les dcisions en matire de politique
extrieures, de ravitaillement, de confirmation des magistrats. Il y avait ensuite trois autres
assembles, une consacre traditionnellement aux suppliques, c'est--dire les demandes des
citoyens concernant soit leurs affaires personnelles, soit des affaires intressant la cit. Les deux
dernires runions taient plutt consacres aux affaires courants, avec dailleurs une gale
rpartition de lordre du jour entre les affaires dites sacres, qui avaient des implications religieuses,
et les autres.
Le calendrier des sances ntait pas fig, puisquil tait toujours possible de tenir des assembles
exceptionnelles au cas de ncessit.
Il y a une activit intense de lassemble.

Quant au lieu de runion de lassemble, cest la colline de la Pnyx qui est une sorte damphithtre
naturel situ face lAcropole et qui peut contenir jusqu 25000 personnes.
Parfois, les sances avaient lieu sur lAgora proximit immdiate de lAcropole, o se tenaient les
activits marchandes et o il y a un certain nombre ddifices publics et religieux.
Le peuple prsent tait normalement assis et coutait les discours des orateurs avant de prendre des
dcisions. Lidentit tait contrle, il y avait des magistrats spcialiss dans ce contrle.
On sige lassemble par tribu.
23

Lassemble est dote dun bureau et dun prsident. Ce bureau est renouvel chaque prytanie et
form de 50 membres du conseil de la Boul. Le prsident de lassemble tait choisi dans ce bureau
par un systme de tirage au sort et, comme on ne voulait pas de pouvoir personnel, chaque jour il y
avait un tirage au sort. Le prsident de lassemble nest donc en fonction quun jour, le bureau
restant en fonction tout le mois.

La dcision de convocation de lassemble est lie au calendrier politique. Le prsident a pour
fonction surtout de veiller lgalit dans la prise de parole. Il a galement des fonctions religieuses.
Le prsident doit aussi veiller ce que toute proposition de loi soit conforme la constitution. Il
engagerait sa responsabilit sil laissait passer des propositions qui attremperaient la constitution
athnienne.

Ltude des mcanismes de vote montre que chaque citoyen lassemble avait une libert de vote.
Les citoyens sont placs dans lassemble par tribu et mme par trytie. Il ny pas de partis politiques
lassemble. Chaque citoyen est libre dans son choix politique. Cest un fonctionnement trs
loign de celui de Rome.

Selon les affaires, lexpression politique des citoyens est diffrente. On utilisait le vote secret chaque
fois que la libert individuelle tait en enjeu, par exemple dans le cas de lostracisme. Parfois on
utilisait le tirage au sort, par exemple pour dsigner certains magistrats. Pour les affaires courantes
on utilisait le vote main leve.

3. Les comptences de lAssemble.

Lassemble cest lorgane souverain. Rien nest au-dessus de lassemble.
Dautre part, il ny pas Athnes de systme de sparation des pouvoirs, c'est--dire que dans
certains cas, lassemble, la fois exerce la comptence lgislative mais aussi la comptence en
matire de justice.

La comptence du vote de la loi.

On distingue Athnes deux types de lois. Il y a des lois fondamentales qui renvoient la
constitution dAthnes, aux principes qui ont t poss en particulier par Dracon, par Solon et par
Clisthne.

Par ailleurs, il y a des lois ordinaires quon appelle Athnes plutt des dcrets. Le vote de ces
lois ordinaires doit se faire conformment la procdure suivante.
Premire tape, cest celui de la composition de loi. Elle peut tre faite par un magistrat mais aussi
bien par tout citoyen. Ds lors quune proposition de loi est faite, il va y avoir lassemble une
premire discussion, gnrale sur le sujet.
Deuxime tape, le projet est transmis au Conseil de la Boul. Cest le conseil de 500 qui va mettre
par crit le projet de loi, qui va rdiger un rapport crit. Le conseil ne peut pas bloquer le projet. Il est
oblig de mettre par crit et doit mme termin le projet crit par la formule le demos se
prononcera comme il le dcidera .
24

Troisime tape, on revient lassemble, le prsident dit le rapport qui a t rdig, cest ce rapport
qui constitue la base ncessaire des dbats. Le projet assez souvent est rdig article par article. On
discute donc lassemble article par article. Tout citoyen dans cette tape peut proposer des
amendements. Les citoyens peuvent prendre la parole. On va article par article voter sur le projet.
A lissu de cette procdure, on a donc une nouvelle loi, une loi qui peut dailleurs tre relativement
loigne de la premire proposition.

Une procdure particulire : leisangelie.

On se situe dans lhypothse o une atteinte grave a t porte la suret de lEtat (trahison,
malversation, violation de la confiance populaire ...), mais on na pas de texte de loi pour poursuivre.
Comme on est dans un systme de lgalit des infractions, si on na pas de texte lgal pour
poursuivre, on ne peut pas poursuivre.
Dans ce cas, le tribunal populaire ne peut pas juger. On va demander lassemble de qualifier le
crime, c'est--dire de voter une loi qui va incriminer le comportement en question. On retombe donc
dans la procdure lgislative, avec la seule diffrence quon va avoir au dbut de la procdure une
accusation porte contre quelquun. On demande lassemble un vote pralable sur lopportunit
des poursuites, si le vote est positif on va enclencher la procdure lgislative. On demande au conseil
des 500 de faire un projet, sur ce projet on va discuter, on va voter article par article. Au bout de
cette procdure on va avoir une loi nouvelle qui va servir de base lgale aux poursuites.
Comme lassemble est souveraine elle peut mme sriger en tribunal. Cest le cas le plus frquent
au Vme sicle.
Ou bien elle renvoie laffaire au tribunal populaire qui a une base lgale pour poursuivre.

Ces affaires sont des affaires graves. On en connait 140 qui ont donn lieu 100 condamnations
mort.

La dsignation et le contrle des magistrats.

Au moins les plus importants. Soit on procde par lection, soit par tirage au sort. Ce qui est assez
particulier, cest que durant lanne des fonctions, normalement chaque mois, lassemble va
procder la confirmation des magistrats. Cela montre lemprise de lassemble sur les magistrats.
Par ailleurs, lorsquils sortent de fonction, il y a une procdure de reddition des comptes, ils vont
devant lassemble et preuve lappui ils doivent fournir les comptes de leur gestion pour voir si tout
a bien t rgulier.

Le domaine de la diplomatie.

Cest la politique extrieure. Toutes les grandes dcisions dans ce domaine passent par lassemble,
notamment la ratification des traits, ce qui est li la politique imprialiste dAthnes, les grandes
dcisions concernant la dclaration de guerre ou les dcisions de faire la paix.




25

La politique financire.

Il ny a pas encore lpoque classique une vritable fiscalit Athnes. Il y a les classes soloniennes.
On connait le nom des citoyens les plus riches, et lassemble va solliciter les citoyens les plus
fortuns pour prendre en charge un certain nombre de festivits lies la religion, la politique, la
question des liturgies et des chorgies (le financement des uvres tragiques) et ce qui est li la
guerre.

4. La protection de la dmocratie.

Athnes lpoque classique a mis au point un certain nombre de procdures, de mcanismes
juridiques qui ont pour but de protger la dmocratie, dviter que des atteintes graves puissent tre
commises lgard du rgime politique athnien.
On a deux procdures.

On a celle qui intervient dans le domaine lgislatif et qui est une procdure de contrle de la
constitutionnalit des lois. Cette procdure a t imagine lpoque de Pricls et vise protger
les lois fondamentales dAthnes, c'est--dire viter que, soit de manire volontaire ou de manire
involontaire, on vote des lois qui ne respecteraient pas la constitution dAthnes, c'est--dire ces
grands textes auxquels on doit attribuer une valeur constitutionnelle (les lois de Dracon, le code de
Solon, la rforme de Clisthne).
Toute proposition de loi engage la responsabilit de son auteur. Tout citoyen a le droit de proposer
une loi nouvelle lassemble. A partir du moment o il propose cette loi nouvelle et mme dans un
dlai dun an aprs le vote, on peut mettre en uvre sa responsabilit. Mme chose lgard du
prsident de lassemble qui aurait laiss passer une loi portant atteinte la constitution dAthnes.
Ce type daction est jug par le tribunal populaire, qui dans ce cas doit tre compos dau moins
1000citoyens. Ce sont des affaires graves donc on runit plusieurs sections de ce tribunal.
A travers le tribunal populaire on retrouve la conception de la souverainet qui est celle dAthnes
puisqu travers ce tribunal cest le peuple qui juge.
Les sanctions dans ce type daffaires sont en gnral plutt des amendes, parfois la dchance des
droits civiques, le plus souvent de manire temporaire, et dans les cas les plus graves on a la peine de
mort.

On a lostracisme qui intervient dans le domaine politique.
Les historiens se sont interrogs sur la date dapparition de cette procdure. La question reste
discute. Un certain nombre dauteurs attribuent la cration de cette procdure luvre de
Clisthne. Toujours est-il que la premire application connue de cette procdure date de vingt ans
aprs lpoque de Clisthne (vers 488), peu aprs la bataille de Marathon. Lostracisme aurait t
appliqu pour la premire fois lgard dun athnien dcrit comme ami des tyrans, c'est--dire
partisan dHippias (le deuxime des fils de Pisistrate) qui avait t contraint de quitter le pouvoir.
Hippias a cherch revenir. Lun des partisans dHippias a t concern par cette procdure.
La procdure de lostracisme se droule de la manire suivante. Chaque anne, lors de lassemble
de la sixime prytanie qui correspond une poque entre janvier et fvrier, va intervenir
lassemble un vote main leve pour savoir si le peuple veut appliquer cette anne-l cette
procdure. On vote oui ou non, sans dbat et sans que le nom de quiconque soit prononc. Si cest le
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non qui lemporte cest termin. Sil y a un vote positif, alors on va se donner un mois de plus et on
va organiser un second vote lors de lassemble de la prytanie suivante. Dans ce deuxime vote, on
va recourir une procdure solennelle. Dabord on va exiger quil y ait au moins 6000 citoyens
prsents. La prsidence de lassemble est confie au collge des archontes entours de lensemble
des membres de la Boul. Chaque citoyen prsent va devoir personnellement inscrire sur un tesson
de cramique uniquement le nom du citoyen ostraciser.
A travers cette procdure, on voit que lostracisme est un vote de dfiance politique et non pas un
vritable jugement. Il ny a pas devant lassemble avant le vote de dbat contradictoire.
La consquence de ce vote va tre une privation temporaire des droits politiques et un exil du
citoyen dont la dure maximale est de 10ans. Au bout de cette priode, parfois avant, le citoyen peut
revenir Athnes et rentre en possession de ces droits politiques et peut se retrouver lu ou tir au
sort dans un certain nombre de fonctions publiques.
Cette procdure est trs labore car elle ne concerne que le citoyen et non pas sa famille. Un
citoyen qui ne perd par la proprit de ses biens, qui peut continuer percevoir les revenus. Tout
ceci montre que le but qui est recherch travers cette procdure est de mettre lcart un citoyen
qui serait considr par le peuple comme gnant le fonctionnement dmocratique. Cest une
procdure de rgulation de la dmocratie qui a t utilise comme telle au Vme sicle.
On retrouve un autre exemple de ce type de procdure en Sicile pour Syracuse.
Les dcouvertes archologiques depuis la fin du XIXme sicle ont permis de dmontrer travers les
fameux tessons de cramique sur lesquels il y avait le nom des citoyens, que la procdure tait
couramment utilise et quun assez grand nombre dhommes politiques athniens ont t soumis
cette procdure.
Par exemple le pre de Pricls, Aristide en 482 qui avait combattu leffort dquipement maritime
soutenu par Thmistocle, Cimon a fait lobjet de cette procdure en 461 au moment de lassassinat
dEphialts ...

Par la suite, aprs Pricls, malheureusement, lostracisme a t abandonn. Il tombe en dsutude
pendant la guerre du Ploponnse, on ne connait pas dexemple dostracisme aprs 417, ce qui a t
une erreur pour Athnes car il est arriv par la suite, compte tenu de labandon de cette procdure,
quAthnes confit des commandements militaires importants des hommes politiques qui ntaient
pas daccord entre eux sur les objectifs militaires.

II. Lorgane de conseil : la Boul ou le conseil des 500.

En ce qui concerne les origines de cet organe, elles sont discutes. Certains auteurs rattachent la
cration dune premire Boul lpoque de Solon (dbut du VIme sicle), mais cette institution
dans sa version classique ne semble pas remonter une poque antrieure Clisthne (fin VIme
sicle).

1. La composition de ce conseil.

La Boul est compose classiquement de 500membre qui sont tirs au sort raison de 50 par tribu.
Tout citoyen peut se porter candidat, il ny a pas de conditions particulires de fortune, mais il y a
une condition dge, il faut avoir minimum 30ans. On ne peut dans sa vie tre membre de ce conseil
que deux fois.
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Une fois quon a t tir au sort, on va tre en fonction normalement pendant un an. Il y a aussi
lindemnisation, la misthophorie qui a t introduite lpoque de Pricls pour la Boul.

Le nombre lev de membre et la rotation annuelle ont permis un grand nombre de citoyens
daccder au moins une fois dans leur vie cette fonction.

Cet organe est un reflet assez fidle de la diversit du peuple athnien. Comme il y a un tirage au sort
et comme il ny a pas de conditions de fortune, tous les niveaux de fortune, de culture sont
reprsents dans la Boul.
Dans lesprit des institutions athniennes, ce conseil a pour but dquilibrer la toute-puissance de
lassemble. Cest lassemble qui est souveraine mais cet organe est destin incarner une certaine
sagesse, une certaine rflexion, une certaine modration face lassemble.

2. Fonctionnement de la Boul.

La Boul est un organe permanent mais ne se runit pas tous les jours, notamment les jours fris
qui taient nombreuses Athnes.
Les sances ont lieu normalement dans un difice prvu cet effet au sud de lAgora, quon appelle
le Bouleutrion. Il est arriv que la Boul se runisse ailleurs, par exemple au Pire, parfois sur
lAcropole dans des circonstances particulirement graves, parfois mme Eleusis.
Les sances de la Boul sont normalement publiques, mais les spectateurs peuvent tre prsents
mais nont pas le droit prendre la parole.
On retrouve le rle des tribus car chacune des dix tribus va exercer tour de rle aprs tirage au sort,
les fonctions chaque mois grec de prytane. Ce qui veut dire que cest ce groupe de 50 qui va exercer
les fonctions tour de rle. Cest dans ce groupe que lon va dsigner le prsident de lassemble qui
prside aussi la Boul, cest ce groupe qui va dtenir le sceau de lEtat, les clefs des temples et qui
contrle les archives et les trsors de la cit.
Ces prytanes ont une lourde responsabilit pendant un mois, cest eux qui convoquent lassemble,
qui convoquent la Boul en cas durgence, qui reoivent les ambassadeurs, qui contrlent les
finances, qui peuvent mettre en jugement les magistrats les plus importants et notamment les
stratges. Cest ce groupe qui fixe lordre du jour de lassemble. Ces responsabilits tant
importante on considre que pendant le mois ils doivent se consacrer exclusivement aux affaires de
lEtat. Ils sont logs dans un difice spcial, chargs de la garde de la cit. Ils reoivent une
indemnisation de la part de lEtat plus importante.
A lissue de lanne, le peuple dcerne une couronne civique la tribu qui a exerc la meilleure
prytanie.

3. Comptences de la Boul.

La principale comptence est la participation de la Boul la procdure lgislative. Tout projet de loi
doit faire lobjet dune rdaction prparatoire, dun rapport crit qui est fait par la Boul et qui
ensuite sert de base aux discutions puis au vote lassemble.
Mme si lassemble a tout pouvoir pour modifier le texte lors des dbats, ce fait de mettre en forme
un projet de loi oriente les discussions.
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On peut remarquer quaprs le vote de la loi, les textes lgislatifs quon appelle les dcrets
commence toujours par la formule Il a plu la Boul et au peuple . Cela marque une participation
relle de cet organe la lgislation athnienne.

Dune certaine manire, la Boul est galement un agent dexcution des dcisions de lassemble.
En ralit, la Boul peut tre compare une sorte dorgane central qui supervise toute
ladministration de la cit.
Pour effectuer cette tche importante, la Boul met en place toute une srie de commissions
spcialises qui relvent delle. Existe une commission qui contrle la prsence aux runions de
lassemble et qui contrle la qualit de citoyen. Une autre commission contrle les constructions
navales, une autre contrle les ports, une autre soccupe des vrifications des comptes et
spcialement les oprations de reddition des comptes prsentes par les magistrats, dautres
soccupent des questions religieuses qui sont toujours lies lEtat, il y a des sortes de secrtaires qui
sont chargs de conserver des lois.

A lgard des magistrats. Les magistrats sont trs contrls Athnes. Il y a parmi toutes ces
procdures de contrle une procdure appele la docimasie. Cette procdure consiste pour la Boul
vrifier les qualits des magistrats avant mme leur entre en fonction. Le contrle qui est exerc
nest pas un contrle de comptence, cest plutt un contrle de moralit, ce qui veut dire que
lorsquun magistrat est lu ou tir au sort, la Boul va vrifier avant lentre en fonction que le
magistrat en question a bien rempli tous ces devoirs en tant que citoyen (devoirs politiques, devoirs
militaires, devoirs religieux). Le contrle en question est fait sur le magistrat et sur les deux
gnrations qui ont prcd. Au cas de problme, un appel est possible devant le tribunal populaire.
Une fois en fonction, la Boul continue contrler les magistrats, notamment en coordonnant leur
action. A Athnes, les magistratures sont trs nombreuses, trs divises, trs spcialises. Il faut une
coordination faite par la Boul. La Boul reoit les rapports des magistrats, elle leur donne des
instructions, elle contrle les fonds qui leur sont confis, y compris les magistrats les plus levs
c'est--dire les stratges.

La Boul a rcupr un certain nombre dattributions judiciaires. Le vieux conseil de lAropage a
plutt dclin (conseil des archontes), mme si notamment dans les poques tumultueuses il
reprendra une certaine importance, ces comptences seront confies lHlie mais aussi la Boul.
On peut considrer comme le suggre le serment prt par le Bouleutes, que cet organe est devenu
une sorte de gardien de la constitution, et dailleurs on voit au Vme sicle que la Boul connait des
principales accusations portes devant les magistrats, avec appel toujours possible devant le tribunal
populaire.

La Boul intervient peu prs dans tous les domaines de la vie athnienne. Elle est associe la
politique trangre, elle intervient dans la fixation du montant du tribu pay par les diffrentes cits
membres de la ligue de Dlos, elle intervient dans lorganisation militaire de la cit, cest elle qui fait
la liste des cavaliers ou qui contrle lEphbie qui Athnes deviendra une sorte de service militaire
auquel seront appel tous les jeunes athniens.
Cet organe est un des organes majeurs de la cit athnienne.


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III. Les organes dexcution : Les magistratures.
1. Les caractres gnraux des magistratures athniennes.

Les magistratures athniennes drivent de lancien pouvoir royal. Thoriquement elles sont ouvertes
tous, collgiales, de brve dure, assez souvent annuelles, parfois trimestrielles ou semestrielles.
Elles donnent lieu depuis lpoque de Pricls une indemnisation de la part de lEtat sauf pour la
stratgie.
Les magistrats rpondent sur leur fortune personnelle des fonds publics qui leur sont confis.
Contrairement Rome, les magistrats Athnes sont placs sous un contrle trs troit, exerc par
dautres institutions quil sagisse de lassemble (procdure de reddition des comptes) ou bien du
contrle exerc par la Boul (procdure de la docimasie).
Ces magistratures Athnes sont nombreuses et on a assist une multiplication de ces
magistratures. Ce phnomne sexplique la fois par la crainte du pouvoir personnel, aussi par une
spcialisation progressive des fonctions exerces par les magistrats, et par le dveloppement de
ladministration Athnes.
Quant aux modalits de dsignation, selon les cas, on procde soit un tirage au sort, soit une
lection, qui pour les magistratures les plus importantes se fait lors de la septime prytanie (mois de
fvrier). Dans lesprit des anciens, le meilleur systme cest le tirage au sort qui manifeste le choix
des dieux, qui permet aussi dviter les manuvres, les intrigues, les influences diverses, la
dmagogie. On peut remarquer que quel que soit le systme de dsignation qui a t appliqu, dans
lensemble, les magistrats ainsi dsigns ont plutt bien accompli leurs fonctions.

Les magistratures Athnes sont trs varies, trs nombreuses. Beaucoup de ces magistratures sont
trs techniques et spcialises. Par exemple, dans le domaine financier il y a les trsoriers dAthna,
dans le domaine des ventes publiques, il y a dix magistrats qui supervisent les ventes publiques.
Dautres sont chargs de contrler les comptes des magistrats. Dautres sont chargs de lentretien
des temples, du maintien de lordre, de la surveillance de marchs, des poids et des mesures, de
lentretien des routes. Il y a aussi des inspecteurs du port marchand. Dautres soccupent de
certaines infractions.
Tout ceci rvle lesprit de cette institution, compose des diffrentes magistratures, cest celui de la
division du travail, de la spcialisation des fonctions, dviter une accaparation du pouvoir. Il y a une
assez bonne rotation des responsabilits. Ceci fait partie du rgime dmocratique consacr
Athnes.

Dans lesprit des athniens de lpoque, les magistrats exercent les responsabilits politiques, mais
pour lexcution il est entour de tout un personnel technique. Il y a donc autour des magistrats un
certain nombre desclaves publics.

2. Les deux principales magistratures.

Les archontes.

Les archontes se rattachent essentiellement lancien pouvoir royal qui avait exist aux origines
dAthnes et qui a volu vers ces magistratures.
30

Jusqu lpoque des guerres mdiques (dbut du Vme sicle), les archontes resteront la
magistrature la plus importante.
Les archontes dans un premier temps ont t lus. Les archontes pendant longtemps se rattachent
aux grandes familles qui ont domin la vie politique Athnes pendant trs longtemps.
Les archontes profiteront tardivement (au Vme sicle) de la misthophorie.
Les archontes constituent un collge compos normalement de neuf membres.

Il y a larchonte roi. Dune certaine manire, il a repris les anciennes fonctions royales. Il prside
toute la vie religieuse de la cit, et notamment les principales ftes religieuses et patriotiques
dAthnes, en lhonneur de Zeus, dAthna, de Dionysos. Il exerce une juridiction dans les affaires
dimpit, dans toutes les affaires qui ont un caractre religieux, y compris les homicides volontaires
qui ont des implications religieuses dans les conceptions antiques. Il prside laropage.

Il y a larchonte polmarque. Comme le nom lindique en grec, larchonte polmarque soccupe des
affaires militaires. Il exerce le commandement suprme de larme, du moins jusquau dbut du
Vme sicle, o ce pouvoir passera ensuite aux stratges.
A lpoque classique, le polmarque va prsider un tribunal particulier : le tribunal du palladion,
comptent pour les affaires qui concernent les trangers. Le polmarque exerce aussi des fonctions
religieuses et judiciaires, il prside certains sacrifices ainsi que les jeux funraires qui taient
organiss en lhonneur des athniens morts la guerre.

Il y a larchonte ponyme. Cest larchonte qui donne son nom lanne athnienne. Cet archonte
ponyme prside certaines crmonies religieuses, en particulier avec larchonte roi les grandes
dionysies. Il dtient certains pouvoirs de justice spcialement en matire familiale et successorale.

Enfin, il y a six archontes qui compltent ce collge qui sont appels les thesmothtes. Ces
thesmothtes sont chargs dune fonction plus technique, qui consiste procder chaque anne
un examen des lois dAthnes afin de vrifier quil ny ait pas de textes contradictoires, ou de
contrler si une loi qui a t abroge naurait pas reu dapplication. Sils se rendent quil y a des lois
contradictoires, ils nont pas le pouvoir de supprimer ou de rviser le contenu, ils doivent sadresser
une autre commission spcialise pour la circonstance.

Ces neufs archontes constituent un collge normalement en charge pendant un an. Cette fonction ne
peut pas tre immdiatement ritre. Les archontes sortis de charge, en raison de leur exprience
ont ensuite le droit de siger laropage. Le rle de ces archontes, pendant longtemps a t
primordial Athnes. A partir des guerres mdiques, ils vont tre supplants par la deuxime
magistrature : les stratges.

La fonction darchonte sans disparatre, deviendra plus honorifique.

Les stratges.

Le collge des stratges apparait au dbut du Vme sicle (autour de 500). Les stratges
appartiennent la classe solonienne la plus riche.
31

Les stratges sont lorigine surtout des chefs militaires placs sous le commandement du
polmarque. A lissue des guerres mdiques, les stratges vont supplanter les archontes et devenir
les principaux magistrats de la cit athnienne.
Ces stratges sont au nombre de dix, un par tribu. Ils sont lus par chacune des tribus.
Leurs fonctions lpoque classique sont des fonctions militaires, mais aussi ils exercent des
responsabilits en matire de politique extrieure, en matire financire.
La dure de leur fonction est normalement annuelle.
La collgialit limite normalement le pouvoir personnel.
Ils sont soumis la procdure de la reddition des comptes.

Les stratges lpoque classique sont les personnages les plus en vue de la cit athnienne. Les
grands noms de lhistoire dAthnes au Vme sicle sont des noms de stratge.
Exemple : Aristide au moment de la mise en place de la seconde confdration maritime, Pricls qui
a exerc cette fonction pendant 15 ans de suite jusqu sa mort en 429.
Le stratge est la fois un chef militaire un personnage politique, un orateur capable demporter
ladhsion de lassemble.
Aprs Pricls et surtout au IVme sicle, les stratges auront tendance mener une politique
personnelle, smanciper de la tutelle exercer sur eux par la cit.
Au IVme sicle, le lien entre le collge des stratges et les tribus sest effac, et les stratges ont t
lus de manire indiffrencie par les athniens. Leur nombre de dix a t conserv, mais avec pour
certains dentre eux au IVme sicle une plus grande spcialisation. Il y a un stratge des hoplites qui
commande les armes en campagne, un stratge du territoire charg de la dfense de lattique, deux
autres pour le port du Pire, un pour lquipement des navires.

IV. La justice.

Lorganisation des tribunaux Athnes est assez complexe, dautant plus quil ny pas vritablement
de rpartition des comptences, de la mme manire quil ny a pas Athnes de vritable
sparation des pouvoirs.
Dautres institutions que les tribunaux (la Boul, les magistrats) exercent eux aussi un certain
nombre de fonctions judiciaires.
Les rformes successives ont plutt multipli les tribunaux.
La participation populaire la justice est alle Athnes en se renforant.

1. Le tribunal populaire : lhlie.

Lorigine historique de cette institution est discute. Un certain nombre dauteurs pensent que ce
tribunal remonte lpoque de Solon.
Lhlie est le tribunal populaire par excellence, auquel tout athnien de plus de trente ans et en
possession de ses droits politiques peut appartenir sil a t tir au sort.
Au total, lhlie comprend 6000 juges tirs au sort chaque anne raison de 600 par tribu.

Ces juges prtent serment au moment de leur entre en fonction. Le contenu du serment nest pas
connu pour le Vme sicle. On dispose seulement dune rdaction du serment qui date de la fin du
32

IVme sicle. Il est possible quentre le IVme et le Vme que le contenu ait volu ou soit rest le
mme.
Selon cette version tardive qui correspond lpoque dAlexandre le Grand, les juges prtent
serment de respecter la constitution et les lois, de ne prononcer ni abolition de dettes, ni partage des
terres, ni rappel des bannis, ni bannissement. Cela correspond un certain nombre de circonstances
historiques qui sont a rapproch de la politique du pre dAlexandre le Grand, Philippe de
Macdoine, ce qui suggre des diffrences avec le serment plus ancien.

A travers le serment, on voit que les comptences de lhlie taient largement entendues Athnes
et concernent la fois la justice ordinaires, c'est--dire la justice civile et criminelle, et dautre part la
justice politique.

Dans le fonctionnement de ce tribunal, compte tenu du nombre trs important de juges, ce tribunal,
normalement, ne sigeait pas en formation plnires. En ralit, ces juges taient rpartis
certainement aussi par tirage au sort en un certain nombre de sections, de cours. Chacune de ces
cours est compose de 501 membres (pour quil ny ait pas de partage galitaire des voix).
Ces dix cours de 501 taient compltes par des juges supplants.
Chacune de ces cours sigeait sparment sous la direction dun magistrat qui pouvait tre soit un
archonte soit un autre magistrat. On pense quil y avait mme dautres subdivisions qui dpendaient
du type daffaire qui t juge.
Dans les affaires prives on se contentait dun nombre moins important, on ne prenait quune partie
de chaque cour limite 201 membres.
Dans les affaires politiques les plus graves, on pouvait runir plusieurs sections, plusieurs cours.
Lorsque Pricls a t mis en accusation au dbut de la guerre du Ploponnse, on a runi trois de
ces cours, le nombre de juges indiqus tait de 1501.

Chacun de ces tribunaux reprsentant tout le peuple, il ny a pas Athnes de procdure dappel, ni
mme de rvision du procs. On applique le principe selon lequel on ne peut pas faire appel du
peuple au peuple.

On retrouve pour les juges de ces tribunaux, le systme de la misthophorie, qui a t introduit
dabord pour les tribunaux.
Les sances de ces tribunaux taient frquentes. Une fois quon avait t tir au sort, la fonction de
juge tait assez lourde et assez incompatible avec le maintien dune activit professionnelle.
Lintroduction de la misthophorie a eu une influence trs importante dans le fonctionnement de
lhlie car elle a permis des citoyens de classes modestes dexercer les fonctions.

Quant au fonctionnement de lhlie, on a quelques indications qui manent de plaidoiries datant du
IVme sicle, poque o Athnes est parfois dcrite comme la Rpublique des avocats, un certain
nombre de grands noms appartiennent cette catgorie comme Dmosthne.
La procdure devant lhlie tait une procdure de type accusatoire. Il ny a pas de ministre public
devant cette juridiction. Il faut quune accusation soit porte par les citoyens.
Un certain nombre de limitations sont prvues qui encadrent ce droit daccusation et qui sont
destines viter que des accusations soient portes la lgre contre un citoyen.
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Une fois que laccusation a t porte, laccusateur ne peut pas se dsister. Sil le faisait il
sexposerait une sanction telle quune lourde amende ou la dgradation civique.
Les accusateurs sexposent la peine applicable laccus sils nobtiennent pas au moment du
jugement au moins 1/5 des votes en faveur de laccusation.

Linstruction des affaires t confies des magistrats particuliers. Pour les affaires importantes,
ctait les archontes. Cest ce magistrat qui rassemblait les lments du procs, les tmoignages et
faisait prter serment aux parties.
Les archontes thesmothtes avaient dans leurs attributions celle de dterminer le nombre des juges
pour telle ou telle affaires et fixer le jour du procs.

Normalement le public nassistait pas au procs, au moins directement. Il y avait une palissade qui
empchait dentrer, mais il ntait pas rare quun certain nombre de citoyens essaient dcouter ce
qui se passait.
Dans le procs il y a laccusateur, laccus, les avocats, les juges.
Laccusateur et laccus prennent la parole tour de rle, soit directement, soit par lintermdiaire
dun avocat. On peut aussi avoir recours un logographe qui rdige le discours de chacun.
La dure des prises de parole tait mesure, il y avait une galit dans temps de parole entre
laccusation et la dfense. Une fois les dbats termins, les juges se prononaient directement par un
vote, sans dlibration pour ou contre laccusation.

Les peines variaient selon les affaires, selon la nature du dlit, selon llment intentionnel.
La tendance Athnes a t dans le sens de la peine individualise. On a cart les peines qui
frappaient toute la famille du coupable.

2. Les autres organes juridictionnels.

Dans les autres organes il y a laropage qui est lhritier du vieux conseil aristocratique, tribunal le
plus ancien, sorte de conservatoire des traditions, compos des archontes sortis de charge.
Jusquaux rformes dEphialts, laropage a concentr lessentiel du pouvoir judiciaire.
Aprs ces rformes, les comptences de laropage sont plus rduites, mais il conservera la
juridiction dans un certain nombre de cas trs grave comme les meurtres prmdits, les blessures
faites dans lintention de donner la mort, les tentatives dincendie et dempoisonnement.
Cela correspond la justice du sang qui prsente Athnes des implications religieuses.
Au-del de ces comptences, et malgr la monte en puissance de lhlie, laropage conservera
dans les mentalits athniennes le rle dune sorte de cour suprme, gardienne de la constitution,
exerant une justice politique dans les priodes troubles.

A ct de laropage, on a le Palladion, prsid par le polmarque, comptent pour les procs
concernant soit les trangers entre eux, soit entre tranger et citoyens.

On a enfin les juges des dmes, dont lorigine remonte lpoque de Pisistrate, comptents pour les
affaires minimes, locales, avec lpoque classique une possibilit dappel devant lhlie.


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Section trois : La socit athnienne lpoque classique.

Dans la socit athnienne lpoque classique on distingue trois principaux groupes dont les
effectifs sont relativement comparables, il ny a pas de dsquilibre numriques importants entre ces
trois groupes.
Les trois groupes sont :
Les citoyens
Les trangers installs de manire durable Athnes : les mtques.
Les esclaves.

I. Les citoyens.

Le terme grec qui est utilis est celui de poltes . Ces citoyens sont des hommes partir de 18ans.
A contrario, les femmes, les mineurs nont pas la qualit de citoyen mais appartiennent la
communaut athnienne.
Sagissant des effectifs de ces citoyens, la plupart des historiens font assez souvent tat dun nombre
autour de 40 000 citoyens Athnes au Vme sicle, nombre qui ira en dclinant au sicle suivant
compte tenu dun certain nombre dvnements (limpact de la guerre du Ploponnse, des
pidmies qui ont frapp Athnes au dbut de la guerre du Ploponnse).

Sagissant de la composition de la famille athnienne lpoque classique, on peut penser que cest
une famille qui est assez rduite en nombre, le pre, la mre et deux ou trois enfants.
Les citoyens sont toujours rattachs leur lieu de naissance par linscription sur les registres du dme
de leur pre. Ils sont galement prsents leur naissance des groupements caractre surtout
religieux quon appelle les phratries.
Tous les citoyens sont galement rattachs une des dix tribus depuis lpoque de Clisthne.

Malgr lvolution dmocratique qui a caractris la socit athnienne, la socit nest pas vraiment
galitaire. Demeurent un certain nombre dingalits de naissance mme si elles ne sont pas
codifies. Lappartenance une famille aristocratique facilitait toujours la carrire politique. Les
grands noms de magistrats athniens appartiennent aux familles aristocratiques.
Il y a aussi des ingalits de fortune. Les classes soloniennes se maintiennent. Elles sont fondes sur
le niveau de revenu.
Les magistrats rpondent sur leur fortune personnelle de la gestion des comptes publics. Sont lus
des gens qui ont une fortune suffisante.
Dans les mentalits athniennes, le fait dappartenir des classes leves, dtre riche entraine des
devoirs particuliers par rapport la cit et notamment la prise en charge financire dun certain
nombre de dpenses de la cit. Il ny a pas vritablement de fiscalit lpoque classique. La cit
demande aux plus riches de contribuer toutes les charges publiques (charges de guerre,
construction des navires ...).

Les sources de revenus des citoyens les plus riches sont diversifies : les biens fonciers, la production
dans les ateliers, dautres activits comme les activits lies au commerce notamment maritime,
ainsi que des activits de type bancaire (comme le prt).

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Les citoyens modestes vivent surtout de leurs terres la campagne ou dune activit artisanale dans
un petit atelier, ou bien naviguent pour accompagner les cargaisons, ou bien se retrouvent dans les
activits de chargement ou de dchargement au port du Pire. Pour tous ces citoyens au revenu
modeste, lintroduction de la misthophorie lpoque de Pricls a t un complment de revenu
apprciable et leur a permis de remplir des fonctions publiques.

La qualit de citoyen permet de profiter dun certain nombre daides publiques, surtout en nature,
notamment des distributions de crales bas prix, subventionnes par lEtat travers les revenus
tirs de la Ligue de Dlos.
Ces aides matrielles expliquent que la vie sociale Athnes est assez calme. Il ny a pas de trouble
sociaux importants qui ont t mentionns.

La condition de la femme athnienne.
La femme athnienne est dcrite dans les sources moins en tant que personne, quen tant que la
mre, lpouse ou la fille dun citoyen.
La femme est exclue de la vie politique, de la vie militaire.
Juridiquement la situation de la femme Athnes est celle dune mineure qui passe de lautorit de
son pre ou dun autre homme de sa famille, lautorit de son mari. Il y a Athnes toute une srie
dincapacits qui psent sur la femme.
La femme commerante nest pas habilite conclure seule des contrats sauf pour des sommes
minimes.
Le mariage Athnes est une pratique sociale naturelle, mais nest pas marqu par un acte juridique
particulier. Il sagit surtout dun engagement qui est conclu entre celui qui a autorit sur la femme
(son pre) et dautre part le futur poux devant tmoin.
Cet engagement saccompagne la plupart du temps de la remise dune dote compose surtout de
biens meubles ou dargent, dote sur laquelle le tuteur de la femme va conserver un droit de regard,
assez souvent sous la forme dune hypothque sur ces biens ainsi que sur les biens de lpoux. Ces
biens de la dote sont rcuprs par le pre de la femme en cas de dissolution du mariage.
Le but de la dote est de participer aux frais du mariage surtout ceux des enfants qui naitront du
mariage.
Lutilisation de ces biens doit se faire en faveur des enfants.

Il y a souvent une diffrence dge assez importante Athnes entre le mari et la femme (15
20ans). Il y a une conception qui nest pas purement athnienne, quon retrouve dans le monde grec
et notamment dans lantiquit en gnral et qui a laiss des consquences presque jusqu nos jours.

Il ne faut pas malgr tout dduire que la place de la femme est rduite peu de choses dans la
socit athnienne. La femme na pas de droits politiques, mais elle peut avoir une influence sur son
mari. Elle ne participe pas aux oprations militaires. Par contre, elle occupe une place centrale dans
le gouvernement de la maison. Le mari ne soccupe pas du gouvernement de la maison. La femme
dirige toutes les activits domestiques et il y a souvent plusieurs esclaves dans la maison de la famille
athnienne. Le nombre desclaves varie selon la fortune. Il y a normalement un ou plusieurs esclaves
dans chaque famille athnienne.
La maison cest le lieu par excellence de la vie prive, il y a mme dans la maison athnienne une
pice appele le gynce qui est la chambre des dames ou personne dautre ne rentre.
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La femme Athnes est souvent dsigne par une priphrase. Cest la mre, la sur, la fille ou
lpouse de quelquun.
Lhomme, le mari, le propre de son activit sociale cest lextrieur, notamment la participation
lassembl, la prsence sur lagora, les activits professionnelle, et la femme cest lintrieur.

La femme joue Athnes un rle non ngligeable dans la religion grec et retrouve par l un certains
rle politiques en raison des liens troits entre politique et religieux.
Les spcialistes ont dnombr lintervention de la femme en tant que prtresse dans plus de 40
cultes importants, non seulement le culte des grandes desses, dans les mystres dEleusis, dans des
grands cultes pour des dieux masculins majeurs (Dionysos, Apollon ...).
Certains auteurs comme Aristophane suggrent quil y avait mme une sorte de cursus dans ses
charges religieuses exerces par des filles de grandes familles.

Tout ceci montre que la place de la femme, mme si elle est distincte de celle de lhomme, nest pas
absente de la vie athnienne.

II. Les mtques.

Les mtques se sont des tranges qui sont venus sinstaller Athnes de manire durable. Les
raisons sont assez souvent des raisons conomiques. Les mtques assez souvent appartiennent au
groupe de marins, de commerants, de voyageurs trangers. Cest un monde du travail. Ce sont assez
souvent aussi des ngociants.
Beaucoup travaillent dans le port du Pire, dans les ateliers, dans les choppes, dans les tavernes, se
retrouvent lAgora dans des lieux de commerce. Certains frquentent de grands personnages,
notamment de grands philosophes comme Socrate.
Dautres sont venus car ils ont t exils de leur cit dorigine.

Beaucoup de raisons expliquent la prsence de ces trangers dans une cit comme Athnes qui est
devenue lpoque classique une grande rfrence et qui a attir beaucoup de personnes.

Les mtques, culturellement, sont quasiment des athniens. Ils ne sont rejets aux marges de la
socit.
Cest la raison pour laquelle on parle parfois leur gard de quasis citoyens.
Lune des comdies dAristophane comporte cette phrase dite par les mtques: Nous voulons
habiter avec vous, nous avons envie de vos lois .

Le mtque profite dun statut protecteur, il est protg par la cit. Il est parrain par un citoyen qui
rpond de lui, qui est son protecteur et qui va le faire inscrire sur les registres du dme.

Il ny a pas Athnes de ghetto. Il y a donc une assimilation qui se fait travers les logements. Les
lieux dhabitation des mtques sont les mme que ceux des citoyens.
Par contre, le mtque ne peut pas tre propritaire de biens immobiliers athniens. Ce droit est
rserv aux citoyens. Les mtques sont dans la situation de locataires.

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Les mtques sont soumis un certain nombre de taxes.
Il y a une taxe qui est particulire aux mtques qui est une taxe de matire recognitive. Elle nest
pas trs leve mais prouve lappartenant cette catgorie.
Peuvent sajouter dautres taxes selon les cas.
Ceux qui sont danciens esclaves affranchis paient une taxe en tant quaffranchis.
Ceux qui font le commerce sur lAgora paient galement une taxe particulire.
Les mtques riches sont invits comme les citoyens riches participer aux charges financires de la
cit, y compris pour financer des crmonies religieuses ou des tragdies.

Le mtque est protg en vertu de ce statut dans sa personne et dans ses biens. Il existe une
juridiction particulire qui est le palladion lorsquil y a un procs entre mtques ou entre mtque
et citoyen.
Le meurtre dun mtque est puni comme celui dun citoyen.

Le mtque participe la vie religieuse de la cit. On retrouve les mtques dans les processions
religieuses, aprs les citoyens.
Ils participent aux distributions de viande qui tait faite aprs les sacrifices, mais ils ne peuvent pas
accder une prtrise qui est une charge pour laquelle il faut tre citoyen.

On retrouve les mtques dans les activits militaires. Ils ont contribu au dveloppement de
limprialisme athnien.
La question est discute du service hoplitique qui normalement est li la qualit de citoyen.
Les mtques assurent un service de garnison, de garde du point de vue militaire.
Dans certaines circonstances, notamment la guerre du Ploponnse, les mtques participent
directement aux oprations militaires.
On retrouve les mtques dans la marine de manire plus habituelle.

Le groupe des mtques nest pas homogne. Ils sont dorigines diffrentes, mais normalement de
culture grecque.
Certains sont trs riches et se retrouvent la tte de grandes fabriques (armes, boucliers ...).
Dautres mnent un type de vie plus proche de la catgorie la plus modeste des citoyens. Ils sont
majoritaires dans les activits portuaires au Pire et dans les ateliers de fabrication de la cramique.
Les mtques Athnes sont trs proches de citoyens : mme culture, un type de vie trs proche de
celui des citoyens lexception de lexercice direct des droits politiques et de la proprit
immobilire.

Le regard quon peut porter sur ltranger.
Le sens que les grecs donnent au mot xnos. Dans les mentalits grecques, le terme de xnos est
connot plutt positivement. Dans les mentalits grecques, ltranger est priori accueilli
favorablement. Cela tient beaucoup louverture de la Grce et notamment dAthnes sur
lextrieur, et donc elle a toujours t en relation avec les trangers, de sorte que le terme de
xnophobie ne veut rien dire pour un grec.



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III. Les esclaves.

Lesclavage a exist peu prs partout dans lantiquit. Il ne faut pas dduire de manire trop rapide
que le dveloppement de la dmocratie aurait entrain la suppression de lesclavage. Plus la cit
athnienne est mont en puissance, plus il a fallu de la main duvre et donc des esclaves.
On rencontre des esclaves dans la socit athnienne peu prs partout.
Il y a des esclaves pour les tches domestiques. Il y a des esclaves dans les diffrents ateliers
artisanaux, dans les activits agricoles, dans certaines fabriques (fabriques darmement, pe,
couteaux, boucliers ...).
Les plus gros effectifs taient prsent surtout dans lextraction minire et notamment les mines
dargent du LOrion [ ???].

Le nombre des esclaves a t discut. Il a d varier selon les poques notamment en fonction de la
situation conomique.
Il rsulte dun certain nombre destimations que dabord les esclaves sont prsents dans chaque
famille athnienne de citoyens, mme chose pour les mtques qui ont galement des esclaves.
Lesclave accompagne parfois son maitre, y compris dans la rue, mais il est jug excessif, ostentatoire
de se faire accompagner par plusieurs esclaves.

Le groupe des zeugites a en moyenne trois esclaves par famille, parfois un peu plus en priode de
prosprit.
Platon laisse sa mort 5 esclaves, Aristote 20.

Les esclaves Athnes ont pour caractristique dtre objet de proprit. Lesclave nest pas une
personne dans les catgories juridiques, mais une chose.
Il est proprit de son maitre, il est plac sous la dpendance de son maitre.
La plupart des esclaves Athnes sont dorigine non grecque, donc barbare. On le voit travers les
noms quils portent qui ne sont pas de consonance grecque.

Ces esclaves peuvent provenir de la guerre. Assez souvent lorsquune cit adverse tait vaincue, la
population tait asservie.
Il y a des marchs desclaves. Il y a dans le monde de la mer Ege un certain nombre de cites
rputes pour leur march desclaves comme Corinthe, et mme Athnes.

Le prix dachat varie beaucoup selon son origine, selon son sexe, selon sa qualification, selon son ge.
En gnral les maitres qui ont des esclaves hommes et femmes vitent le plus possible des
habitations trop communes qui pourraient donner lieu des relations. Si des enfants desclaves
naissent, il faut un certain temps pour quils soient rentables.
Des mnages desclaves ont pu exister surtout la campagne.

Lesclave na pas la capacit juridique, il peut tre soumis torture. Assez souvent pour certaines
professions on utilise des esclaves car pse sur eux cette crainte dtre soumis la torture.

Il y a des esclaves publics, c'est--dire dans lentourage des magistrats et qui accomplissent des
taches pour le compte de la cit.
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Il y avait Athnes un groupe de scythes (archers) qui taient des esclaves.

Athnes na pas connu lpoque classique de grande rvolte desclaves comme il y en aura ailleurs,
non pas que les esclaves aient t mieux traits Athnes quailleurs, par contre il y a Athnes
deux facteurs dexplication. Premirement, il y a un certain quilibre numrique entre les groupes,
qui peut expliquer une certaine paix sociale. Ensuite, Athnes il y a une assez grande htrognit
du groupe des esclaves et qui nont jamais vraiment fait bloc contre les athniens.
Il y a une assez grande prosprit conomique et tout le monde est plus ou moins occup.





































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Chapitre trois : Sparte.

Sparte cest la grande rivale dAthnes qui prsente un certain nombre doriginalit par rapport
Athnes.
Ltendue du territoire est beaucoup plus grande Sparte qu Athnes. Cest la rgion du
Ploponnse. Ce territoire est trois fois plus grand que lattique, avec deux rgions spares
gographiquement par des montagnes : la Laconie et la Messnie. Ce sont des rgions riches,
beaucoup plus riches que lattique.
Il y a dans ces rgions du Ploponnse parfois deux rcoltes annuelles lpoque.

Face la grande crise qui a secou le monde grec au VIIme et VIme avec en particulier des
priodes de guerre, Sparte sest beaucoup replie sur elle-mme. Cest ce qua rvl larchologie,
les importations trangres cessent presque pratiquement aprs la septime guerre de Messnie au
VIIme sicle. Des sries dobjets dorigine trangre qui taient retrouvs avant sont ensuite
compltement absents.

Lorientation militaire prpondrante de Sparte. Athnes cest la vie politique qui compte avant tout.
Sparte cest la guerre. Sparte est plutt un camp militaire quune cit, qui a laiss peu de vestiges.

Problme se pose pour connaitre lhistoire de Sparte. Cest un problme de sources.
On a un double problme. On a des sources qui sont tardives (postrieures lpoque classiques), les
plus anciennes datent du IVme sicle. De plus, ce sont des sources athniennes.
On peut craindre les dformations lies la chronologie, et aussi lorientation biaise des sources
athniennes, car il y a Athnes un fort courant anti-spartiate, mais il y a aussi un courant pro-
spartiate Athnes. Les sources peuvent tre tendancieuses : soit trop favorables, soit trop
dfavorables.

Pour voquer Sparte dont lancien nom est Lacdmone, on va distinguer deux sections : la socit
spartiate et le rgime politique.

Section un : La socit spartiate.

On retrouve Sparte trois groupes sociaux identifis, c'est--dire le groupe des citoyens, le groupe
des priques, et le groupe des hilotes.
On a trois groupes, mais les spcialistes de ces questions indiquent quil y avait dautres catgories. Il
y avait beaucoup de statuts diffrents. On a quelque chose de complexe Sparte, plus complexe qu
Athnes.

Il y a les infrieurs, qui peut tre sont danciens citoyens qui ont t dchus de leurs droits civiques.
Il y a une autre catgorie qui tait compose de personnes qui taient nes de manire illgitime
dune union entre un spartiate et une femme non-spartiate.
Il y a aussi un groupe qui peut tre correspond des hilotes qui ont t librs de ce statuts qui nont
pas adhr aux deux autres statuts.
Il y a mme des esclaves mais les sources ne parlent pas desclaves.

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Il ny a pas du tout Sparte dquilibre numrique tre les trois catgories.
Il y a peu de citoyens, surtout des priques et des hilotes.
A lpoque classique, on peut considrer quil y a un citoyen pour trois priques et cinq hilotes.

I. Les citoyens.

On utilise le terme de citoyen et de spartiate, mais le mot quil faudrait utiliser cest plutt celui
dgaux. Les citoyens sappellent entre eux les gaux.

Les gaux pour avoir cette qualit de citoyen doivent Sparte avoir leur pre et mre qui
appartiennent la communaut spartiate, c'est--dire le pre citoyen et la mre pouse dun
citoyen.
Les historiens ont essay dapprocher le nombre de ces citoyens spartiates. La question est discute.
Les auteurs anciens donnent une fourchette assez large qui va de 2000 10 000.
Les historiens ont utilis comme critre pour essayer davoir une ide du nombre ltude du rgime
foncier. Il semble qua lpoque classique chaque spartiate recevait sa naissance un lot de terre
quon appelle le klros, dont les revenus doivent lui permettre de vivre, de faire face ses dpenses,
et notamment tout ce qui est li lactivit militaires.
Le spartiate ne travaille pas directement cette terre.
On a essay de calculer le nombre des lots qui pouvaient tre distribus, et on est arriv 9000 lots.
On a un maximum de 10 000 spartiates.

On retrouve pour Sparte le mme phnomne qu Athnes. Le nombre des citoyens dans lhistoire,
qui dj au dpart tait dsquilibr par rapport aux autres catgories, est all en diminuant tout au
long de lpoque classique. Le nombre de 10000 parait relativement raisonnable pour le dbut de
lpoque classique.
Ds la fin des guerres mdiques, le nombre qui est indiqu dans certaines sources est autour de
5000. Au sicle suivant (IVme sicle), certaines sources voquent 1200 hoplites mobilisables dans
les combats terrestres.

Il y a donc une baisse assez sensible du nombre des citoyens Sparte quil sexplique par la
succession des guerres. Les sources voquent galement un phnomne naturel qui est un
tremblement de terre qui a eu lieu en 464 et qui aurait dtruit presque entirement Sparte.

Ce qui est surtout soulign par les sources de lantiquit cest un systme dducation Sparte qui
est trs particulier, qui est orient vers larme ( Athnes cest la participation la vie politique).
Lducation des jeunes spartiates est oriente vers la fonction militaire.

On peut dduire des sources que dabord la cit spartiate semble avoir pratiqu leugnisme, c'est--
dire llimination systmatique denfants ds la naissance qui semblaient faibles. Lenfant est
examin par les anciens qui dcident sil doit vivre ou pas.

Ensuite, lenfant passe quelques annes dans sa famille (jusqu 7ans). Ensuite de 7 12ans, il se
retrouve dans des groupes et va recevoir une ducation de la cit, tout en revenant le soir dans sa
famille. A partir de 12ans, lenfant quitte sa famille et est pris en charge compltement par la cit. Il
42

est lev la dure, nourriture sommaire quil doit mme complter par le vol. Ils dorment sur des
paillasses de roseau. On leur donne le minimum de vtements, ils sont pieds nus, pas de tunique, un
seul manteau pour lanne.
Les jeunes se trouvent dans des groupes hirarchiss. Chaque groupe a un chef qui doit avoir 20ans.
Ces groupes sont placs sous lautorit dun magistrat avec droit de correction.
Tous les citoyens Sparte ont le droit de donner des ordres aux jeunes, de les punir, de leur infliger
des punitions corporelles.
Lducation Sparte a pour but de dvelopper les qualits quon attend dun militaire (la rsistance
au combat, lagressivit ....).

Tout est mis en uvre pour dvelopper ces qualits.
Il y a des concours entre joueurs de ballons, des combats rituels et lpreuve de la kryptie qui est une
preuve dendurance qui consiste au terme de cette ducation rester cach sans arme pendant un
an, sans aucun vivres, il faut se dbrouiller pour survire.

On discute sur le point de savoir si dans cette ducation on apprenait lire et crire.

Au terme de toute cette ducation, si toutes les tapes ont t franchies de manire positive, le
jeune devient un vritable citoyen. Pour se faire, il doit tre admis par les citoyens adultes leur
table. On voque en particulier les repas qui taient pris en commun entre les citoyens et qui avaient
lieu normalement tous les soirs en prsence des autorits. Cest une sorte de cooptation. Il faut que
les citoyens jugent digne le jeune de pouvoir les rejoindre. Ce sont des repas publics. Ce repas
ncessite une contribution financire de chaque membre. Il faut payer sa participation do la
ncessit davoir les revenus qui sont procurs par lexploitation du lopin de terre.
Ces repas publics ne sont pas caractristiques de Sparte.
Ce qui est caractristique de Sparte, cest que ces repas publics ont lieu tous les jours, ce qui dnote
une vie en commun.

La femme Sparte.
Limage de la femme spartiate est assez brouille depuis lantiquit parce que les sources prsentent
la femme de manire trs diffrente.
Euripide insiste sur le fait que la femme Sparte participe pas mal de concours, sportifs en
particulier.
Aristote au IVme sicle a une image plutt dvalorise de la femme spartiate. Il la prsente comme
une sorte de dvergonde par rapport la femme athnienne.
Plutarque au IIme sicle en donne plutt une image hroque, encourageant ses fils mourir au
combat pour la patrie et mme se lamentant de les voir revenir vivant.

Ce qui est certain, cest quil y a un certain dcalage entre la vie que mne la femme Sparte par
rapport la femme athnienne.
La femme athnienne est beaucoup plus confine la maison.
La spartiate est plus tourne vers lextrieur. On insiste beaucoup sur le dveloppement chez la
femme de lentrainement physique. Elle doit fortifier son corps pour tre une bonne mre. On la voit
se livrer des comptitions qui taient assez frquentes comme des preuves de course, ou mme
de force. On ne lui mesure pas la nourriture, on ne lui interdit pas le vin.
43

Aristote insiste beaucoup sur le fait que la femme spartiate pratique beaucoup dactivits sportives y
compris la lutte, le lancer de disques, le lancer de javelot.
Il y a aussi la participation de la femme spartiate des activits plus artistiques comme la chorgie,
des preuves de posies, participation la vie religieuse, la danse.

A Sparte, la femme participe davantage la vie collective, beaucoup plus qu Athnes.

A propos du mariage.
La question du mariage est trs importante Sparte, car il y a du point de vue de la dmographie une
baisse frquente du nombre de citoyens. La cit incite les hommes se marier et avoir des enfants.
Certaines sources indiquent mme quil y avait des sortes de brimades contre les citoyens qui ne se
mariaient pas.
Le mariage a lieu normalement pour les hommes 30ans. Celui qui ne se mariait pas tait priv
dassister certaines crmonies, les citoyens les plus jeunes ne se levait pas devant le clibataire en
signe de respect. Le clibataire aurait t soumis lobligation de faire le tour de lAgora en hiver
dpouill de ces vtements.
Certaines sources citent aussi des actions judiciaires contre les citoyens qui ne se mariaient pas.

Le mariage Sparte se fait selon une procdure traditionnelle. On retrouve lengagement rituel entre
le pre de la femme et le futur poux. Le pre renonce ses droits sur sa fille.
Ensuite, il y avait une sorte de transfert de la fille de la maison du pre celle de lpoux.
La dote se retrouve Sparte. Certains auteurs insistent sur des rites originaux Sparte. Notamment il
y a le mariage par enlvement rituel, la prsence dune marieuse qui rasait la tte de la jeune fille
enleve, lhabillait dun manteau, la couchait sur une paillasse dans lobscurit, le jeune mari venant
ensuite la rejoindre, passait un moment avec elle, puis il la quittait pour revenir chez lui.

A Sparte, il ne semble pas que la vie commune aprs le mariage tait trs dveloppe. Le spartiate
doit se consacrer la guerre et la prparation de la guerre, il est trs occup. La vie commune est
rduite peu de choses, ce qui explique peut-tre une plus grande libert de la femme spartiate par
rapport la femme athnienne.

Les historiens ont beaucoup discut de la reconnaissance ou pas du droit de proprit aux femmes.
Certaines femmes Sparte taient trs riches et pouvaient tre propritaires de biens immobiliers,
au moins dans certains cas.

II. Les priques.

Le groupe des priques nest pas propre Sparte, mais il semble que ce groupe tait plus important
Sparte quailleurs.
Les priques se sont des personnes qui vivent autour de Sparte, la priphrie, avec un statut
infrieur celui des citoyens.
Lorigine historique de ce groupe est discute. Certains auteurs pensent que les priques se
rattachaient peut tre ces peuples indignes qui auraient t vaincus par les spartiates, spartiates
prsents comme des conqurants dans ces rgions.
Il y a peut-tre deux ethnies diffrentes.
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Dautres auteurs pensent quil sagit plutt de communauts voisines de Sparte en nombre assez
important (peut tre une centaine) et qui auraient t soumises a un moment donne soit par la
guerre, soit par la diplomatie, par Sparte, tout en ayant la mme origine ethnique.

Le statut des priques consiste en ce quils naient pas les droit politiques des citoyens. Ils ne
participent pas aux institutions politiques de Sparte (comme lassemble), ne peuvent pas tre
magistrats. Cependant, ils appartiennent lEtat spartiate, et ce titre ils peuvent tre propritaire
de la terre.

Leur participation larme est un lment essentiel puisqu Sparte la fonction militaire est le cur
de lactivit. En ce qui concerne larme, on voit travers les sources que les priques sont intgrs
larme. Ils doivent obir aux rois. Les rois de Sparte sont appels les rois des Lacdmoniens ce qui
englobe les citoyens et les priques.
Par contre, normalement les priques combattent mais dans des units spares. Il y a des units
composes uniquement de citoyens et dautres composes uniquement de priques.
Comme le nombre de citoyen est all en diminuant, le poids militaire des priques est alle en
augmentant.
Il est parfois arriv mme que dans certains combats soient engags uniquement des contingents de
priques.

On retrouve ces priques dans les diffrentes armes, quil sagisse de linfanterie lourde, des
hoplites, des infanteries lgres, ou de la marine.
Certains priques parviendront mme des fonctions leves dans larme comme des postes
dencadrement, mais les postes les plus levs dans larme sont toujours rservs aux seuls
citoyens.

En dehors de larme, les priques exercent galement des fonctions plutt de nature conomique.
Ils habitent les agglomrations autour de Sparte. Les historiens ont essay de dnombrer ces
agglomrations priques, il y en a au maximum une centaine.
Lessentiel du commerce et de lindustrie Sparte est li lactivit de ces priques. Il faut voir les
cits priques surtout comme des centres dactivits artisanales et commerciales qui sont trs
ncessaires pour la vie conomique de Sparte.
Certains dentre eux participent aussi aux activits agricoles.

Ces cits priques sont soumises Sparte. Elles nont pas vritablement dindpendance, ce qui
veut dire que les grandes dcisions sont toujours prises par Sparte, notamment tout ce qui concerne
la politique trangre, la guerre et la paix. Par contre on utilise bien leur gard le terme de polis, de
cit, ce qui suggre une certaine autonomie de ces cits sui sadministrent elles-mmes pour ce qui
concerne la vie strictement locale.

On a un rgime politique ambigu, qui nest pas une pleine indpendance, mais pas non plus une
sujtion complte.

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Les priques mme sils nont pas la qualit de citoyen font partie de la communaut
lacdmonienne.

III. Les hilotes.

Il ny a pas beaucoup desclaves Sparte, par contre il y a beaucoup dhilotes.
Les origines de ce groupe sont discutes par les historiens. Certaines sources de lantiquit les
rattachent une bourgade particulire : Hlos, zone marcageuse situe au sud de Sparte dont les
habitants auraient t rduits cette condition.
Dautres sources les associent plutt des phnomnes de conqute et en particulier la deuxime
guerre de Messnie qui a eu lieu dans la deuxime moiti du VII sicle, qui aurait servi asservir
certaines populations.
Dautres sources voquent plutt un phnomne de dgradation de certains spartiates considrs
comme des lches car ils nauraient pas voulu participer certaine guerres et se seraient retrouvs
dans ce groupe.

Ce qui est plus certain cest le statut de lhilote. Cest un statut dfavorable. Ce nest pas
vritablement un esclave, cest plutt un serf. Cest un servage dtat, lhilote tant reli directement
ltat spartiate et nayant pas de maitre.

Du point de vue conomique, on trouve des hilotes dans toute une srie dactivits.
Certains se consacrent plutt des activits domestiques. On parle dactivits de confection de
vtements, dautant que la femme spartiate ne travaille pas directement dans ce secteur.
Dautres se consacrent des activits plutt artisanales qui sont interdites aux citoyens.
Dautres sont en quelque sorte des valets darmes.
Le gros de loccupation des hilotes se sont les activits agricoles. Ils sont utiliss par les spartiates
pour cultiver les lopins de terres qui leur sont attribus.
Cest grce au travail des hilotes qui versent une rente traditionnelle aux citoyens que les citoyens
peuvent faire face aux frais de guerre, darmement et de repas publics.

Une fois que cette rente fixe provenant du travail a t verse au citoyen, lhilote garde le reste.
Du point de vue conomique, la situation de lhilote nest pas trop dfavorable.
De plus, les terres cultives dans le Ploponnse sont des terres riches.

Dun point de vue juridique, lhilote est trs dpendant de la cit de Sparte. Il y a en ralit une
double dpendance de lhilote, la fois lgard du spartiate auquel il verse la rente et aussi
lgard de la cit.
Il y dpendance lgard de la cit car les hilotes participent aux crmonies de Sparte, et parfois de
manire obligatoire (funrailles royales) ce qui tmoigne d un lien avec la cit ; sagissant de
laffranchissement, les hilotes peuvent tre affranchis, mais cet affranchissement ne peut se faire
que par lEtat.

Les sources de lantiquit insistent beaucoup sur les mauvais traitements infligs aux hilotes. On a
parfois parl de conduite de mpris, ou mme de terreur.
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Exemple : Les hilotes normalement porte une sorte duniforme qui permet de les distinguer du reste
la population. Ils sont parfois soumis des chants, des danses grotesques, et mme livresse force
pour montrer aux jeunes spartiates dans quel tat on se trouve aprs la dite ivresse. Il y a mme
allusion une sorte de guerre dclare chaque anne aux hilotes par les magistrats, qui rendait
licites les fameuses chasses nocturnes aux hilotes et qui tait peut tre destine parfaire
lentrainement des jeunes spartiates.
Durant la guerre du Ploponnse, il y a eu en 425 une dfaite spartiate. Lors de cette dfaite, quon
appelle la dfaite de Sphactrie, il semblerait que certains hilotes auraient eu la mauvaise ide de
proposer leurs services aux spartiates qui venaient dtre vaincus. Les spartiates ont mal prise cette
proposition et il y aurait eu le massacre de 2000 hilotes.

Toutes ces mesures, qui peut tre ont t exagrs par les sources, sont particulires.

Au moment du tremblement de terre en 464, il y a eu un soulvement dhilotes. Cest expliquer par
la supriorit numrique des hilotes. Les spartiates sont peut-tre persuads que les hilotes les
dtestent.
On a donc peut tre affaire des mesures dintimidation pratiques par les spartiates de manire
bien contrler cette population.

Section deux : les institutions politiques de Sparte.

On qualifie assez souvent le systme politique de Sparte de systme oligarchique, c'est--dire que le
pouvoir est dtenu par un petit nombre dindividus.
On oppose ce systme au systme dmocratique dAthnes
La ralit est plus complexe. Le terme doligarchique doit se comprendre dans le sens o le pouvoir
politique est rserv aux seuls citoyens, des citoyens qui sont peu nombreux et mme de moins en
moins nombreux par rapport aux priques et aux hilotes.
Comme il y a un petit nombre de citoyens il y a forcment un pouvoir oligarchique.
Du point de vue des citoyens, il est certain que les citoyens entre eux sappellent les gaux. Il y un
esprit relativement dmocratique entre eux. Il y a une assemble de citoyens, mais il y a aussi ct
de ces lments dmocratiques dautres aspects plus typiques de Sparte.
Il y a le maintien de la monarchie, il y a des aspects aristocratiques travers le pouvoir des grontes.

On a un rgime assez complexe.

I. Les deux rois.

Le maintien de la royaut Sparte est quelque chose dassez original et se suit jusqu la fin de
lpoque classique et mme au-del car la royaut a exist peu prs partout dans les cits grecques
lpoque archaque. Un peu partout elle a rgress.
A Sparte on a une volution diffrente dAthnes. On a le maintien dune royaut qui est double. Il y
a deux rois qui exercent le pouvoir. Cette double royaut a toujours intrigu les historiens.
Est-ce que cest la crainte du pouvoir personnel exerc par un seul ?
On a une autre explication, les deux rois font partie de deux familles qui lorigine auraient eu une
mme ascendance, on remonte jusqu Hercule qui aurait eu dans sa descendance deux jumeaux qui
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auraient t lorigine de ces deux familles de rois qui vont se maintenir Sparte, compte tenu de
leurs origines. Une est appele les Agiades et lautre les Eurypontides.
Il sagit bien de deux familles royales distinctes, qui nont pas le droit de sunir par mariage et qui ont
des tombeaux dynastiques dans deux rgions diffrentes.
Cette double monarchie est hrditaire mais pas de manire stricte, c'est--dire pas ncessairement
en ligne directe, et pas par directement par primogniture.

Cette royaut double prsente certains avantages notamment pour la guerre, puisque la guerre est
trs prsente Sparte, la fonction militaire est essentielle. Par une royaut double on peut viter la
vacance du pouvoir, lun des rois restant Sparte et lautre commandant larme en temps de
guerre.

Cette double royaut prsente lavantage dviter une vacance du pouvoir, lorsque par exemple lun
des deux rois est trs jeune, ou lorsquun meurt la guerre.

Les pouvoirs de ces rois sont la fois des pouvoirs militaires, religieux et judiciaires.
Les rois ont linitiative de la guerre, commandent larme, dirigent les oprations sur le champ de
bataille, combattent en premire ligne, quittent le champ de bataille en dernier.
Le ou les rois sont protgs par une garde dhonneur compose de cent hommes dlite et ont le
droit de vie et de mort sur les troupes.
Le pouvoir religieux : le fait de ne pas obir au roi, surtout en temps de guerre, est considr comme
un acte sacrilge. Les rois sont honors leur mort comme des hros, ils exercent un certain nombre
de prtrises publiques et lors notamment de crmonies qui ont lieu avant le dpart la guerre.
Le domaine de la justice : ils exercent des pouvoirs dans la justice notamment dans un certain
nombre daffaires concernant les des filles qui n'ont pas de frre ni de neveu et qui donc dans ce cas-
l hritent de la terre des parents. Dautres affaires leur sont dvolues en matire dadoption et
relativement au chemin publics.
Les rois Sparte reoivent des honneurs considrables. Leur part de butin est plus importante. Leur
place est particulire dans les repas publics qui taient organiss tous les soirs.

Le problme de cette double royaut est qu certains moments il y a eu des rivalits entre les deux
rois. Ainsi, en particulier, lorsque Sparte est venue Athnes lpoque de Clisthne, au moment du
dpart dHippias.

Il est arriv parfois que les rois passent en jugement notamment aprs des checs militaires.
Il faut tenir compte du fait quon va assister de plus en plus la monte en puissance des phores qui
ne sont nomms que pour un an mais dont les pouvoirs vont concurrencer de plus en plus ceux de la
royaut.

II. Lassemble.

Lexistence de lassemble des citoyens a t discute par certains auteurs de lantiquit. Aristote
nen parle pas lorsquil dcrit les institutions de Sparte, mais il crit au IVme sicle. La plupart des
auteurs considrent que Sparte a connu une assemble compose des citoyens gs minimum de
30ans. Il ne faut pas voir t priv de ses droits, il ne faut pas tre tomb dans un statut infrieur, ce
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qui pourrait arriver en cas dincapacit de participer la guerre, et lincapacit de payer sa
participation ces repas publics organiss tous les soirs.
Lge de 30ans est aussi lge du mariage Sparte.
Lassemble a trs certainement exist. On ne sait pas trop o elle se runissait.
Son rle tait bien infrieur celui de lassemble athnienne.

En thorie, lassemble intervient pour le dclenchement de la guerre, elle procde llection des
magistrats, la dsignation des grontes.
La prise de parole dans cette assemble est diffrente dans celle dAthnes. A Athnes tout citoyen
peut donner son avis, Sparte il semble que non. On retrouve linfluence de grandes familles, ce sont
ces grandes familles qui prenaient surtout la parole, les autres intervenant assez peu. Il y a beaucoup
moins de discutions. Les propositions taient acceptes ou refuses en bloc sans vritables
discussions.

III. Les grontes.

Ces grontes se rattachent plutt des lments aristocratiques et aussi au pouvoir des anciens.
Il semble quil y avait Sparte 30 grontes parmi lesquels on compte les deux rois.
Ces grontes sont soumis une condition dge, ils doivent avoir au moins 60ans, qui tait Sparte
lge o on ntait plus soumis lobligation militaire.

On connait daprs les sources de lantiquit la procdure respecte. Lorsquun gronte mourrait, il y
avait des candidats la succession qui se prsentaient lassemble dans un ordre dtermin par
tirage au sort, qui faisaient un discours, aprs quoi on applaudissait si on tait daccord. Les juges
chargs dapprcier quel tait le candidat le plus soutenu taient lextrieur de lassemble et
mesuraient la ferveur des applaudissements.

Les pouvoirs de ces grontes sont importants. Certains auteurs voquent un pouvoir de rdiger les
projets de loi, la mise en forme des projets de loi ensuite soumis lassemble.
Les pouvoirs de ces grontes sont plus importants car Sparte si le projet de loi nest pas accept tel
quel, si lassembl veut faire des amendements, les grontes auraient eu le pouvoir de dissoudre
lassemble.

Les auteurs de lantiquit insistent beaucoup sur ce conseil des grontes. Certains auteurs en font
linstitution principale de Sparte. Certains auteurs ont t influencs par le rle du snat Rome.

Ce qui a fait la force des grontes, cest la dure de leurs fonctions. Une fois que le gronte est lu, il
reste en fonction jusqu sa mort.

IV. Les phores.

Lorigine de cette institution est discute. Les sources de lantiquit elles-mmes divergent.
Certaines de ces sources font remonter ces phores aux origines les plus lointaines de Sparte, dautre
considrent quils sont apparus plus tard.
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Certains auteurs de lantiquit comparent ces phores des sorte dastrologues et voque la
coutume de Sparte de fixer le ciel tous les huit ans pour voir si une comte apparaissait. Lapparition
de la comte ntait pas bon signe. Les pouvoirs des rois taient suspendu jusqu lobtention dun
oracle qui tait Delphes ou Olympie.

Dautres auteurs latins ont tendance comparer les phores aux tribuns de la plbe de Rome.

Quelle que soit la date exacte dapparition de cette institution, on sait que le nombre des phores
tait limit. A Sparte il y avait 5 phores, chiffre parfois mis en relation avec lexistence de 5 villages
partir desquels aurait t fonde la cit de Sparte.

Le pouvoir de ces phores est all en augmentant au fil des temps, peut tre en raction contre le
pouvoir des rois, contre les rivalits qui pouvaient avoir lieu entre les rois.
Il y a donc travers les phores, qui sont lus normalement chaque anne, la manifestation dune
certaine orientation dmocratique de Sparte, les phores tant des magistrats lus et de manire
temporaire.

Les sources insistent beaucoup sur les pouvoirs de ces phores. Ils sont les surveillants de la cit.
Certaines sources disent que les phores sont ceux qui observent, regardent, surveillent. On en a
dduit tout une srie de pouvoirs. Il exerce le pouvoir de police, il contrle la vie sociale notamment
lducation, ils sont les gardiens de la moral de Sparte, ils font rgner lobissance.

Plutarque la suite dAristote raconte une anecdote selon laquelle au moment o les phores
rentraient en charme ils donnaient lordre de se raser la moustache et dobir au roi pour montrer
quun temps nouveau commenait.

Il y a dans ces 5 phores un prsident du collge des phores qui donne son nom lanne spartiate.
Cest ce prsident des phores qui aurait prsid lassemble et qui a un rle prminent par rapport
aux autres. Les phores ont plein pouvoir pour administrer la cit, infliger des amendes,
emprisonner, intenter des actions capitales. Certaines sources indiquent quils avaient le pouvoir de
faire excuter sans jugement les hilotes, dordonner la guerre contre les hilotes, peut tre avaient ils
pouvoir de vie et de mort sur les priques. Ils exercent un pouvoir judiciaire tendu. Chaque phore
peut juger un certain nombre daffaires civils or les cas de la comptence des rois. Ils instruisent les
affaires pnales, les atteintes la suret de lEtat. Ce sont les grontes qui jugent, les phores
participant au vote de condamnation.

La question qui est souvent pose par les historiens est celle de la dyarchie Sparte. Ce terme de
dyarchie suggre en quelque sorte une souverainet partage entre deux. Cela renvoie la prsence
des deux rois, mais surtout une sorte de partage du pouvoir entre les deux rois dun ct et les
phores de lautre. Plus on avance dans le Vme sicle, plus il y a un partage de pouvoir entre les
phores et les deux rois intgrs au conseil des grontes.
Pour rgler la question de ce partage de pouvoir un certain nombre dlments peuvent tre mis en
avant :
Il y a eu Sparte un serment mutuel que se prter mutuellement les rois et les phores.
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Les rois juraient de rgner conformment aux lois et les phores jurant de prserver la
royaut.
On voit dans le mme sens que dans les traits de lpoque classique signs par Sparte, les
noms des cinq phores sont mentionns immdiatement aprs ceux des deux rois.

Un certain nombre dauteurs voquent les pouvoir dmesurs des phores, des pouvoirs presque
tyranniques.
En ralit, il faut tenir compte pour nuancer les pouvoirs des phores par rapport au roi, de la
collgialit. Les phores sont cinq et ne sont pas forcment daccord entre eux. Il faut tenir compte
du fait que les phores ont un pouvoir dans le temps qui est limit puisquils sont lus pour un an.
Chaque anne ils taient lus la nouvelle lune suivant lquinoxe de septembre. Ils ne sont pas
rligibles. Leurs successeurs peuvent les mettre en jugement et les faire condamner ventuellement
leur sortie de charge.
Tout ceci conduit nuancer les pouvoirs de ces phores, mme si la tendance assez nette va dans le
sens dune augmentation de leurs pouvoirs tout au long de lpoque classique.

Les sources de lantiquit nous montrent que les phores, mme sils incarnent un lment
dmocratique par leur lection, appartiennent quand mme aux grandes familles.
Comme le nombre des spartiates est all en dclinant il nest pas impossible quun certain nombre de
spartiates dorigine plus modeste auraient pu tre lus dans ces fonctions.

























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Chapitre quatre : Le dclin de la dmocratie athnienne.

Section un : La guerre du Ploponnse.

La guerre du Ploponnse va dbuter en 431 et se terminer en 404.

I. Les causes de la guerre.

Le dernier tiers du Vme sicle va tre marqu par ce grand conflit qui a oppos les deux supers
puissances du monde grec, chacune entrainant dans la guerre ses allies. Du ct dAthnes cest la
ligue de Dlos, Sparte avait galement un systme dalliance militaire : la ligue du Ploponnse.

Ce conflit va concerner Athnes et Sparte et toutes les cits du monde grec qui taient allies lune
ou lautre. Cest comme cela que ce conflit va devenir un conflit mondial.

Les sources de nos connaissance rsident dans Thucydide qui raconte la guerre du Ploponnse
jusquen 411, dans son ouvrage La guerre du Ploponnse. Le rcit est ensuite poursuivi par
Xnophon qui a crit la suite jusqu la fin de la guerre dans son ouvrage les Hellniques auquel on
peut ajouter un certain nombre de comdies dAristophane qui donnent un certain nombre de
ractions publiques athniennes.

La cause immdiate rside dans le fait que deux colonies corinthiennes ont fait appel Athnes
contre Corinthe. Or, Corinthe tait allie Sparte. a a t le point de dpart du conflit.
Au-del de cette cause immdiate, il y a une cause plus profonde qui rside dans les deux rgimes
politiques diffrents : le systme dmocratique, et le systme oligarchique qui devaient entrer en
conflit.
Si on suit Thucydide, il faut rappeler limprialisme athnien, la fois conomique, militaire et
culturel, qui est devenu de plus en plus pesant pour les cits membres de la ligue de Dlos qui
taient entres dans un systme dalliance contre les perses sous la domination dAthnes et qui
sont devenus des cits qui ont perdu leur indpendance.
On peut considrer que pour diffrentes cits qui voulaient se librer de limprialisme athnien,
loccasion va tre rendue favorable par cette guerre, et un certain nombre vont en profiter pour
passer du ct de Sparte pour se librer de lemprise dAthnes.

La superpuissance dAthnes est une des causes de ce dclenchement de cette guerre du
Ploponnse.

II. Le droulement du conflit.

Il y a quelques grandes phases et surtout deux dans le conflit.
La premire de ces phases a dur 10ans entre 431 et 421. Cest une phase de guerre, une guerre
dusure entre les deux superpuissances. Athnes a la maitrise de la mer. Sparte domine dans les
combats terrestres. Aucune des deux cits vritablement ne lemporte.

52

Athnes ds le dbut va tre fortement handicape par une pidmie qui se dclare en 430, qui va
durer au moins 4ans avec des consquences dmographiques trs importantes. Certains auteurs
voquent la mort du tiers des forces armes athniennes. Il y a aussi la mort de Pricls en 429 du
fait de cette pidmie

Au bout de dix ans daffrontement va tre conclu une paix appele la paix de Nicias en 421, qui tait
un gnral athnien, une poque o des deux cts il y a une lassitude aprs 10ans de guerre. Une
paix qui t normalement conclue pour 50ans, relativement favorable Athnes car on en revient
la situation avant le dbut de la guerre, c'est--dire quAthnes maintient son empire.
Cette paix va tre prcaire et mal respect. Des hostilits reprennent ds 418. Athnes va se lancer
en 415 dans une grande expdition appele lexpdition de Sicile qui va tourner au dsastre. Athnes
perd 50000 hommes. Cest un dsastre dont elle ne se relvera pas.
A partir de cette priode, Athnes se trouve dans une situation difficile, elle a perdu beaucoup
dhommes, beaucoup de navires, elle perd la suprmatie navale, de ses ressources financires en
particulier lies aux mines du LOrion qui font lobjet dune occupation spartiate, les tribus pays par
les cits allies rentrent trs mal, les allies vont faire dfection les uns aprs les autres pour essayer
de retrouver leur libert.

La situation va se compliquer par lentr en scne des perses dont lintervention militaire va tre
dcisive du ct spartiate
Athnes connaitra une dernire victoire importante, la victoire des Arginuse en 406.

En 404, ce sera lchec dfinitif avec la bataille navale dAigos Potamos qui termine la guerre du
Ploponnse.
Une paix va tre signe pour mettre fin ce conflit. Cest une paix qui nest pas trop dfavorable
Athnes car Athnes vite le sort quelle avait inflig aux cits vaincues, c'est--dire la destruction de
la ville et le massacre ou la rduction de la population lesclave

Sparte se refusera ses extrmits, de crainte de crer un vide gopolitique qui aurait pu profiter
dautres cits.

Athnes devra accepter la destruction des remparts, des fortifications des murs du Pire. Elle va
livrer Sparte ce qui restait de sa flotte et va jurer davoir les mmes amis et les mmes ennemis que
Sparte.
Athnes cesse dtre une superpuissance et perd son empire. Elle est sous la domination de Sparte.

III. Les consquences de la guerre sur le rgime politique athnien.

Un vnement aussi considrable que cette guerre devait avoir des consquences de premire
importance pour Athnes et pour son rgime politique.
Ces consquences se situent deux niveaux.




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1. La radicalisation de la dmocratie.


Il est certain que la disparition de Pricls au dbut de la guerre a profondment chang lquilibre
politique dAthnes.
Pricls avait incarn une dmocratie la fois forte (imprialisme) et modre. On peut dire
quaucun des successeurs de Pricls naura son envergure, ni Clon qui fera preuve dun patriotisme
exagr et incarnera le courant dmagogue, ni Nicias trop prudent et hsitant, ni Alcibiade qui
certainement se rapproche le plus de Pricls par ses origines, par son intelligence mais qui mnera
un jeu trop personnel, trop complexe et trop prilleux pour Athnes.
Athnes ne retrouvera pas aprs Pricls de chef charismatique. Aucun leader ne simpose
vritablement. Athnes est reste veuve de Pricls.

Il faut galement remarquer que du point de vue institutionnel, la procdure de lostracisme qui
pendant longtemps avait permis de rguler le systme politique nest plus applique aprs 416. Elle
tombe en dsutude. Cela aura des consquences trs graves pour Athnes, ds lanne suivante car
en 415 il y a lexpdition de Sicile qui aurait d permettre Athnes de rtablir la situation mais qui
va se solder par un dsastre et sil y a eu dsastre militaire cest parce que les chefs de cette
expdition ntaient pas daccord entre eux. Il aurait mieux valu que lostracisme joue, quun ou deux
chefs soit mis lcart et quon ait un objectif prcis.
Ainsi dans cette expdition qui pourtant devait tre dterminante, Lun des chefs souhaite une
simple manifestation de force dAthnes destin rconcilier un certain nombre de cits. Le
deuxime veut attaquer Syracuse au sud de la Sicile avant que cette cit ne soit compltement
fortifie. Le troisime, Alcibiade est beaucoup plus ambitieux, il souhaite la conqute de toute la
Sicile et peut tre mme la conqute de Carthage.

Pendant cette guerre du Ploponnse, on va assister la monte en puissance du courant des
dmagogues. Les dmagogues sont des hommes nouveaux en ce sens quils nappartiennent pas aux
grandes familles. Ce sont les premiers de leur famille accder un rle politique majeur. Ils vont
mener un imprialisme brutal, refuser systmatiquement tout compromis et appliquer une politique
de classe trs favorable au petit peuple et trs dfavorable aux riches, ce qui va briser lunit de la
cit.
La force dAthnes cest son unit. Avec les dmagogues on a une politique trs diffrente de celle
qui avait t mene jusque-l.

On peut galement remarquer un affaiblissement assez important de la fonction des stratges. Les
stratges durant cette priode sont soumis lassemble, ce qui nest pas nouveau en soi, mais ici,
on a vraiment une infriorisation des stratges qui assez souvent sont dsavous par lassemble, qui
nosent plus rentrer Athnes aprs les dfaites de peur des consquences. On verra en 406 aprs la
bataille navale des Arginuse qui est une victoire athnienne, quil y aura un procs contre les
stratges auxquels on reprochera alors que la bataille avait lieu en pleine tempte de ne pas avoir
repchs les matelots athniens qui pendant la bataille t tombs leau. Les stratges seront
condamns mort et excuts.

En raction on va voir lmergence Athnes dun courant oligarchique.
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2. Lmerge dun courant oligarchique.

Contre ses excs se dveloppe pendant la guerre du Ploponnse, une tendance oligarchique qui va
tre lorigine de deux coups dtat qui ont lieu en 411-410 et en 404.

Le premier coup dtat est appel la rvolution des 400. Il se situe aprs le dsastre de Sicile alors
que beaucoup de marins athniens sont morts ou ne sont pas encore rentrs Athnes. Cest une
poque o Alcibiade promet Athnes le soutien perse au cas de renversement de la dmocratie
extrme. Dans ce contexte de violence va tre labore une nouvelle constitution prvoyant une
rduction du corps civique une assemble des hoplites forme de 5000 citoyens soldats, la
suppression de la misthophorie, la fixation dun niveau de fortune lev pour les principales charges
publiques, la suppression des procdures qui garantissaient la dmocratie, en particulier leisangelie
et la procdure de contrle de la constitutionnalit des lois. Ce sont des mesures trs hostiles la
dmocratie. En attendant que la constitution sapplique, le pouvoir est confi un conseil de 400
citoyens exerant les pleins pouvoirs.
En ralit, ce coup dtat ne donnera pas grand-chose car il ny a toujours pas la paix avec Sparte, le
soutien perse ne sera pas obtenu, les 400 vont se diviser, le retour des rameurs en 410 va permettre
le retour de la dmocratie, une loi damnistie sera vote.

La deuxime tentative oligarchique correspond la tyrannie des trente. Ce nouveau coup dtat est
dans un contexte dramatique puisque cest celui de la dfaite finale dAthnes. La ville est assige,
les gens affams, la ville occupe, les longs murs dmantels, la mer interdite ; lempire athnien
ananti. Dans ces circonstances, Lysandre partisan de loligarchie va russir faire lire une
commission compose de trente membres, charge de rdiger de nouvelles lois, qui exerce les pleins
pouvoirs en prenant appui sur les troupes spartiates qui occupent Athnes.
Dans le programme de cette commission il y a la restauration de tous les pouvoirs de laropage, la
dsignation dune nouvelle Boul, dont les membres doivent obligatoirement appartenir aux classes
les plus aises de propritaires terriens, de mme que tous les magistrats, le tout dans un contexte
de terreur et de massacre des opposants.
Ce gouvernement oligarchique ne tiendra pas trs longtemps, il va se diviser rapidement entre une
tendance plus modre conduite par Thramne et une tendance extrmiste conduite par Critias.
Critias est loncle de Platon. Finalement, ce rgime des trente va scrouler au moment du dpart de
la garnison spartiate. Le roi de sparte qui tait prsent, Pausanias invitant les athniens se
rconcilier.
Cette rconciliation sopre dans les toutes dernires annes du Vme sicle, au prix dun compromis
entre les partisans de loligarchie et ceux de la dmocratie avec vote dune loi damnistie rciproque.
Dsormais, les mots dordre Athnes seront concorde, modration, tranquillit. Les passions
politiques retombent, on se mfie de tous les excs. Cest lpoque o Platon renonce laction
politique. Cest lpoque o dans ses dernires comdies dAristophane traite du problme social de
la misre Athnes. Cest lpoque de labsentisme lassemble les citoyens se dsintressant de
la vie politique. Le procs de Socrate par lequel la cit se dbarrasse dun provocateur correspond
bien cette poque qui aspire surtout au conformisme. Ce procs termine le Vme sicle qui est
rest le grand sicle de la dmocratie athnienne.

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Section deux : la domination macdonienne.

La Macdoine appartient aux rgions assez loignes dAthnes situes au Nord-Ouest dAthnes.
Cest une rgion qui a t trs rfractaire au rgime de la cit. Cest une rgion dans laquelle le
pouvoir est rest entre les mains dune monarchie de type archaque avec une assemble de
guerriers, un roi unique, qui est avant tout un chef de guerre, entour de compagnons qui sont la
fois les chefs des grandes familles, des lignages nobles, et qui sont des fodaux.
Ce systme archaque a exist un peu partout dans la Grce la plus ancienne mais sest maintenu en
Macdoine.

I. Luvre de Philippe de Macdoine et la ligue de Corinthe.

La monarchie macdonienne entre dans lhistoire de la Grce avec le roi Philippe II de Macdoine qui
a rgn entre 360 et 336.
Sa politique a consist dabord domestiquer la noblesse, la soumettre, et aussi mettre au point au
plan militaire la phalange macdonienne, une unit de combat qui va devenir aprs la phalange
hoplitique et avant les lgions romaines, le type de combat le plus efficace cette poque. Cette
phalange constitue un carr mobile de 20000 hommes invulnrables de prs par lutilisation dune
courte pe, et surtout mortelle de loin grce une longue lance que tient la premire ligne, lance
de 6mtres de long que lon tient deux mains. Avec 16 rangs de profondeur, les vtrans encadrant
les plus jeunes, et au combat les 5 premiers rangs tiennent la lance baisse si bien que lennemi va se
trouver en face dune sorte de mur de piques et de boucliers infranchissables dans lequel il est
impossible de pntrait.
Cette nouvelle mthode de combat a permis la phalange macdonienne de remporter beaucoup de
combat.
Les macdoniens ont longtemps t considrs par les grecs comme des barbares en raison de leur
langue diffrente, de leurs murs et de leur rgime politique.
Les macdoniens vont progressivement se convertir lhellnisme et vont se rapprocher de la
culture grecque, ils participent aux Jeux Olympiques ds le Vme sicle, comme les rois de Sparte ils
affirment descendre dHercule, les macdoniens vont cultiver les arts, la posie, les rois vont attirer
leur cour un certain nombre de savant grecs comme Aristote, prince des philosophes qui sera le
prcepteur dAlexandre le Grand.

Au cours de son rgne, Philippe de Macdoine a dabord entrepris de librer un certain nombre de
cits grecques de la domination perse, ce sont les iles ioniennes (ouest de lEpire), et par la suite il a
voulu devenir le chef du monde grec. Il a non seulement des qualits militaires, mais cest aussi un
trs bon diplomate, il intervient dans un certain nombre de conflits qui opposaient Athnes
dautres cits, il place tout le monde sous sa domination, il disloque un certain nombre de ligues
mineures reconstitues par Athnes aprs la guerre du Ploponnse. Il va signer en 346 la paix du
roi, un trait dans lequel il promet darrter lextension de la Macdoine, mais il ne respectera pas ce
trait et partir de 338, Philippe de Macdoine devient le maitre de toute la Grce.

A Athnes, lopinion est assez partage entre ceux qui voient en Philippe de Macdoine lhomme
providentiel auquel il faut se rallier, ceux qui souhaitent une vritable collaboration active avec ce
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roi, et dautres qui voudraient prserver lindpendance dAthnes, dans ce dernier camp se rangera
Dmosthne, auteur dun ouvrage dans lequel il critique beaucoup Philippe de Macdoine appel les
Philippiques.

Philippe de Macdoine reprenant la tradition de limprialisme athnien met en place la ligue de
Corinthe en 337, toujours officiellement dirige contre les Perses. Dans cette nouvelle ligue,
normalement la souverainet de chaque cit qui en fait partie est prserve. En ralit, cest le roi de
Macdoine qui commande.

II. LEmpire dAlexandre.

Alexandre succde son pre en 336. Philippe de Macdoine a t victime dun assassinat commis
par un seigneur macdonien et qui sert beaucoup les intrts dAlexandre.
Alexandre arrive au pouvoir en 336. Il est trs jeune (20ans), il est donc roi des macdonien, chef de
la ligue de Corinthe. Certaines cits essaient de profiter de cette succession pour tenter de quitter la
ligue. Il reprend la politique dAthnes au sicle prcdent et rprime svrement les cits qui
essayent de partir, notamment Thbes qui est raye de la carte.
On va assister ces conqutes extraordinaires dAlexandre la Grand qui dbutent en 334 et qui vont
durer jusqu sa mort. En 10 ans, il conquiert tout sur son passage, lAsie mineure, la Phnicie,
lEgypte, lempire Perse. Il va jusqu Babylone o il meurt en 323 33ans.

Faute de temps, Alexandre le Grand na pas pu donner son empire immense les structures
administratives et les formes de gouvernement qui auraient pu durer. On a souvent voqu son
attrait pour le despotisme oriental, avec lequel il a t en contact en Egypte et en Perse.
Il reprend son compte tous les titres anciens qui avaient t port par les diffrents monarques des
territoires conquis, ce qui vite la rupture avec le pass national de ces territoires. Il est prsent
assez souvent comme une sorte de hros librateur. On a avec lui une monarchie qui est la fois
autoritaire, divine et universelle. On a aussi toute une politique coloniale avec la fondation de 70
cits qui prendront le nom dAlexandrie en souvenir dAlexandre le Grand, et surtout Alexandrie
dEgypte qui deviendra la capitale de lempire dAlexandre et le phare de la culture hellnistique.

Alexandre le grand va constituer toute une cour appelant des intellectuels dorigines trs diffrentes.
On trouve des sages orientaux, des prtres gyptiens, des fakirs indiens, des philosophes grecs.
Il nhsite pas se marier avec une princesse iranienne, puis avec la fille du roi Darius III de Perse.
Cest une politique trs intelligente avec aussi des lments plus conomiques. Il rcupre des
trsors immenses et va mme crer un nouveau systme montaire fond sur une monnaie dor,
appel lalexandrin qui sera en circulation jusqu la conqute romaine.

III. Les monarchies hellnistiques.
1. La constitution oligarchique dAntipatros.

Le gouvernement dAlexandre le Grand a suscit Athnes un certain nombre de rsistance.
Lopinion est peu favorable un gouvernement jug despotique, et peu favorable une monarchie
divine, Alexandre le Grand rclamant les honneurs divins et notamment la gnuflexion devant le roi,
des pratiques qui ntaient pas acceptes par Athnes. A la mort dAlexandre, il y a Athnes un
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parti anti-macdonien conduit par Dmosthne qui va expulser la garnison macdonienne. De l sen
suivra un conflit, le gnral macdonien Antipatros va mettre en droute les troupes athniennes.
Ce gnral est lorigine dune constitution qui de nouveau est oligarchique et qui met en avant des
conditions de fortune pour faire partie du corps civique, pour exercer les magistratures, avec
reconstitution de laropage et la suppression de la misthophorie.

2. Lclatement de lempire dAlexandre.

Aprs la mort dAlexandre, il va y avoir une rgence et ensuite les lieutenants dAlexandre appels les
diadoques vont se partager son empire avec un certain nombre de titres de rois. Ce partage qui va
prendre du temps sera dfini partir de 280.

Les principaux ensembles sont :
LEgypte qui va tre attribue une gnral macdonien appel Ptolme. Cest lui qui va
tre lorigine de la dernire dynastie gyptienne quon appelle la dynastie ptolmaque ou
encore lagide dont lautorit va stendre non seulement lEgypte mais aussi Chypre, la
Palestine et la Cyrnaque qui correspond la Lybie actuelle. Il est lanctre de la dernire
reine dgypte, Cloptre VII qui rgnera au premier sicle avant JC.
Autour de la Syrie, avec une autre dynastie : la dynastie des Sleucides, avec l encore, un
royaume trs tendu qui va de lAsie mineure lAfghanistan et qui englobe la Syrie. Les
princes de cette dynastie sont assez mdiocres si bien que cet ensemble ne se maintiendra
pas et il y aura un clatement de cette ensemble qui passera sous domination romaine
lpoque de Pomp.
LAsie mineure qui forme le royaume de Pergame, avec la dynastie des Attalides, qui passera
du cot romain puisque le roi Attale III lguera son royaume Rome en 133. A partir de l, ce
royaume constituera une province romaine.
La partie europenne de lempire sera place sous lautorit de la dynastie des Antigonides.
Partie europenne qui passera sous domination romaine entre 168 et 148.

3. Le maintien de la culture hellnique.

Lhellnisme cest dabord une culture commune quon va retrouver dans tous ces royaumes, qui
tient lutilisation de la langue grecque, un certain type dducation, un mode de vie grec,
ladministration.

Il ny a pas eu de phnomne de fusion entre les cultures indignes et la culture grecque. La culture
grecque a t impose. Par exemple, la cour de Cloptre la langue officielle cest le grec.
Lhellnisme, mme sil ny a pas de discrimination juridique, cest la soumission un roi, et dune
certaine manire, ce sera aussi le maintien de lhritage athnien qui accorde une place centrale au
citoyen et cette ide que la dmocratie constitue un modle politique constituant un rempart
contre toutes les oppressions et toutes les tyrannies.