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O pensamento poltico de Celso Furtado: desenvolvimento e

democracia

Vera Alves Cepda - Maro 2003



Por ocasio do V Encontro Internacional sobre Globalizao e Problemas do Desenvolvimento,
recentemente realizado em Havana, a Associao Latino-Americana de Economistas lanou a
candidatura de Celso Furtado ao Prmio Nobel de Economia. Trata-se de uma personalidade de
dimenso no apenas brasileira ou latino-americana em sentido estrito, mas efetivamente
universal: da, a sua capacidade de colher apoios por toda a parte, em todo o mundo acadmico, e
no s acadmico. E, tambm, o grande valor simblico da possvel concesso de um prmio como
o Nobel ao economista brasileiro. Gramsci e o Brasil, junto com a pgina espanhola La Insignia,
organizou este dossi sobre a obra de Celso Furtado, com textos de Carlos Mallorqun,Bernardo
Ricupero e Gildo Maral Brando, como reconhecimento do inestimvel valor cientfico, poltico e
moral da trajetria do grande brasileiro.
Celso Furtado um autor controverso no debate intelectual brasileiro, oscilando de uma posio
intelectual quase hegemnica a uma recusa formal de suas teses. Seus primeiros textos,
principalmente depois da publicao de Formao Econmica do Brasil, tiveram grande impacto no
debate econmico do perodo e influenciaram a produo acadmica da gerao de intelectuais
que se formaram entre os anos 60 e 70. Nos anos 80 e 90, Furtado passou categoria de clssico,
como um autor necessrio para compreender a realidade das dcadas que trataram o
desenvolvimentismo e a transio da economia mercantil para a economia industrial. Porm, para
boa parte dos economistas que ocupavam as ctedras e as alavancas das polticas pblicas, as
referncias conceituais de Furtado pouco explicavam os desafios da economia naquele momento.
Este ostracismo fica ainda mais acentuado quando explode a globalizao, entendida como um
processo irreversvel de transformao de todas as regras da diviso internacional do trabalho.
Diante de um capitalismo que parecia ter descoberto e dominado as molas fundamentais da
economia, discusses sobre centro-periferia ou sobre os limites da adeso incondicional a este
modelo pareciam fora de foco ou sem propsito.
Foi preciso o desgaste do pensamento nico de matriz neoliberal, nos ltimos anos, para colocar
novamente em evidncia questes como o padro desigual de trocas, os empecilhos propagao
do progresso tcnico, os obstculos estruturais ao desenvolvimento e, principalmente, o alcance
das polticas econmicas como mecanismos de defesa do espao da Nao. Este fenmeno est
auxiliando a trazer de novo para discusso os argumentos e a viso histrica da formao do
capitalismo brasileiro desenvolvidos por Furtado em mais de cinco dcadas de trabalho engajado e
no cooptado. Para aqueles que procuram pensar mais a sociedade brasileira do que os meios de
implementao de capitalismo no Brasil, observando os impactos sociais e econmicos de longo
prazo, Celso Furtado no s leitura obrigatria, um clssico, mas uma referncia necessria para
a compreenso dos liames sociais e econmicos que orientam o campo das alternativas e a
construo do nosso futuro.
Celso Furtado e o desenvolvimentismo
A tarefa de avaliar a importncia da produo intelectual de Celso Furtado comea por desatar um
n na percepo do conjunto de sua obra. Furtado lido e classificado usualmente como
economista. Os reflexos profundos e a interdisciplinaridade de suas teses tornaram-nas balizas
paradigmticas para a histria e a sociologia. Poucos, no entanto, o colocam como um autor
relevante para a cincia poltica, ou como tendo sequer uma argumentao que tangencia esse
campo. Porm, analisando detidamente os textos produzidos entre o final dos anos 50 e o golpe
de 1964 (Formao Econmica do Brasil, Perspectiva da Economia Brasileira, A Pr-Revoluo
Brasileira, Dialtica do Desenvolvimento), podemos perceber que o papel desempenhado pela
questo poltica acaba aparecendo como prioritrio, sendo pea-chave da qual dependia a
transformao da economia e da sociedade brasileira. Nestes textos, fica claro que, sem reformas
polticas, no haveria qualquer chance para o desenvolvimento e para o progresso. As teses
contidas nestes trabalhos colocam a democracia como um instrumento fundamental na soluo
dos impasses do subdesenvolvimento, construindo um projeto de sociedade e de Nao.
A preocupao com um projeto para o Brasil est presente como uma marca em todo o
pensamento furtadiano, obedecendo ao dilogo que o autor tece com as variaes da realidade
que o cerca. O movimento de adequao permite classificar o conjunto da obra de Furtado em trs
momentos distintos: a fase otimista, o pessimismo espantado e a crtica renitente. O primeiro
bloco representa os trabalhos e a participao poltica compreendida desde o incio da carreira de
Furtado at o golpe de 1964. Sua principal caracterstica era o sentimento de esperana, que
partia do reconhecimento claro dos limites impostos pela herana colonial ao pleno
desenvolvimento nacional, mas que enxergava nos anos 50/60 uma fissura estrutural capaz de
permitir o salto para a modernizao [1].
A segunda fase inicia-se com a cassao poltica e vai at os anos 70, e tem um sabor de
amargura. O sentimento de derrota nasce da constatao de que venceu a pior alternativa
histrica desenhada no incio dos anos 60 - um regime poltico fechado. Mais adiante, este sabor
amargo vai ser ainda mais acentuado pela rachadura aberta na teoria formulada por Furtado na
vspera do golpe, de que regimes fechados levariam inevitavelmente ao estrangulamento
econmico [2]. Este diagnstico no ocorreu como o previsto e, anos mais tarde, Furtado rev
suas posies, introduzindo o conceito de modernizao do subdesenvolvimento. Os trabalhos
posteriores dcada de 70 avaliam que o crescimento da economia brasileira, durante o regime
militar, conduziu modernizao do subdesenvolvimento. Ou seja, houve adoo de certos
aspectos do capitalismo contemporneo, como novos padres de consumo, urbanizao e
surgimento de novos segmentos produtivos, mas, nos aspectos fundamentais, permaneceram
defasados os padres tecnolgicos e a modernizao da produo (aumento da produtividade e
tcnicas de capital intensivo). Sem transformaes profundas, distantes dos padres de
modernidade ficaram as questes dos direitos sociais, da participao poltica, da funo social do
Estado e o problema da democracia. O corte imposto pelo modelo de desenvolvimento do regime
militar criaria um obstculo ainda maior para uma verdadeira superao do subdesenvolvimento,
servindo, ao contrrio, para perpetu-lo.
Os anos 80 inauguram a era das reminiscncias. Celso Furtado organiza seu passado e ajusta as
contas com a memria, a sua e a da gerao desenvolvimentista. Terminada a tarefa documental
de um dos momentos de maior importncia para a histria brasileira, respira fundo e parte
novamente para o ataque frontal - retoma os temas dos anos 50/60 e os ajusta frente aos
desafios e aparncia de progresso unnime apresentados pelo capitalismo globalizado.
Olhando em retrospectiva, podemos observar que os trabalhos produzidos at a dcada de 60 so
aqueles que provocaram um maior impacto no pensamento social brasileiro e que constituem a
espinha dorsal do raciocnio furtadiano. Ganharam roupagens novas, consoante a transformao
da realidade sua volta, mas estas roupagens mantiveram aceso o fogo das teses iniciais. por
conta dessa continuidade que, para entender Furtado, hoje necessrio retomar o fio das
reflexes que se forjam naquela poca, observando no s as caractersticas j amplamente
reconhecidas de sua obra, mas procurando experimentar novos padres de anlise que nos
revelem novas facetas de um autor to complexo.
Mudanas estruturais e desenvolvimentismo
Os anos 50 foram marcados, em sua maioria, por debates intelectuais que passaram de alguma
forma pela ideologia do desenvolvimentismo. H, assim, um consenso sobre o momento de
transio e de ruptura com a renitente herana do passado colonial. Esta discusso no surge do
nada, como um raio em cu azul. Expressa, ao contrrio, um profundo revolver de questes
candentes, amadurecendo lentamente desde a Proclamao da Repblica. De um lado, a
metamorfose econmica, que ganha impulso com a crise cafeeira dos anos 30 e o paulatino
fortalecimento industrial, gerava mudanas no quadro poltico, forando a formulao de um
projeto social capaz de alar o pas modernidade. De outro, encontramos a influncia de um
debate mundial aberto sobre a crise dos paradigmas liberais e o papel regulador do Estado, a
discusso sobre a pobreza e o subdesenvolvimento. Neste campo, rediscute-se o movimento
evolutivo do capitalismo como um processo nico, passvel de ser assimilado sob as regras do livre
mercado e de forma idntica para qualquer realidade.
Do ponto de vista econmico, podemos destacar as transformaes vigentes dentro das fronteiras
do pas como resultados da acelerao do processo de substituio de importaes e o
aprofundamento do modelo de produo industrial. Nesse perodo visvel, atravs do flego
imprimido economia pelo crescimento industrial, que o pas no possua necessria e
exclusivamente uma vocao rural, como afirmavam os liberais sustentados pela teoria das
vantagens comparativas.
Os anos 40 e 50 assinalam o momento em que toma forma a ideologia do capitalismo industrial,
que vinha desarticulada e desamarrada desde o final do Imprio. Podemos perceber o crescimento
do projeto de desenvolvimento industrial no pas desde os debates do final do sculo XIX,
acelerando-se a partir das polticas de fomento do governo getulista ps-30 e explodindo de forma
clara, nos anos 40, em duas formulaes tericas famosas: o debate Gudin versus Simonsen [3], e
o Manifesto dos Perifricos de 1949 [4]. Estes dois fatos so importantes porque as manifestaes
originais de defesa do setor industrial eram absolutamente corporativistas (em geral, setores
ligados produo industrial defendendo a introduo de prticas protecionistas). A partir de 30
temos um novo arranjo, de acordo com o qual o desenvolvimento industrial era abraado pelo
Estado getulista, que elege a industrializao (por motivos diversos) como prioritria. Ainda assim,
a fragilidade do setor impedia a sua imposio e disseminao como um discurso hegemnico para
a sociedade brasileira. A celeuma entre Gudin e Simonsen, a criao da Cepal e a centralidade da
questo desenvolvimentista nos anos 50 produzem um corpo terico que fundamenta o projeto
industrial. Agora se elabora a viso de um processo, um elo entre passado, presente e futuro
amparado por uma slida anlise cientfica, que coloca o processo industrial como corolrio do
desenvolvimento nacional.
Na posterior reconstituio furtadiana desta fase, duas ordens de fatores se destacam na
explicao da converso da industrializao no ponto nevrlgico do debate intelectual. A primeira
o reconhecimento do capitalismo como a nica frmula do progresso e, com as mudanas
mundiais oriundas da Primeira e Segunda Revolues Industriais, a aceitao de que capitalismo
avanado significava indstria. Converge na mesma direo a identificao entre fora poltica e
fora econmica. Um Estado fraco seria sinnimo de economia fraca e uma economia fraca
impediria a constituio de um Estado forte (ou, para Furtado, sequer autnomo). A Alemanha
bismarckiana um exemplo claro dessa nova concepo, pois foi atravs da centralizao poltica
e da interveno do Estado na economia, incentivando principalmente a atividade industrial, que
se produziu um salto de qualidade gigantesco, fazendo daquele pas um dos protagonistas da
Segunda Revoluo Industrial. Este exemplo ganhou visibilidade com os trabalhos do economista
alemo Georg List, fervoroso defensor das virtudes industriais sobre a atividade agrcola.
No Brasil, tambm o fortalecimento da Nao vai ser atrelado questo econmica. Em sua raiz, o
conceito de Nao entendido como uma estrutura dotada de autodeterminao, devendo possuir
um elevado grau de autonomia, o que passa, necessariamente, pelo controle de sua insero
econmica no mercado mundial. Um pas forte no pode estar merc das decises externas,
como historicamente esteve no perodo colonial, tanto pela submisso metrpole (dependncia
poltica strictu senso), como pela subseqente submisso s oscilaes de mercado, que to
duramente influenciavam o sistema nacional. Cabe lembrar que o modelo colonial marcado pela
aguda dependncia do mercado internacional, caracterstica da economia agrrio-exportadora.
no mercado internacional que a produo brasileira se realiza, portanto, onde se formam os preos
dos produtos e o estmulo ou no a produzir localmente. A alta especializao do modelo nos faz
simultaneamente exportadores de poucos gneros e importadores de tudo aquilo que no
fabricamos aqui (envolvendo no s manufaturas, mas principalmente bens de produo e bens de
capital). Ao obedecer ao padro de insero na diviso internacional do comrcio, herdado da
colnia, impede-se a autonomia decisria e, em ltima instncia, os princpios bsicos da Nao.
Embora Furtado no chegue a enunciar a ruptura real existente entre a lgica mercadolgica e a
lgica societria, reconhece que a dimenso social deve se sobrepor cega obedincia aos
padres de ganho. a partir dos interesses gerais que as conseqncias perversas do mercado
podem ser dominadas. A mais cabal prova dessa percepo a crtica da teoria das vantagens
comparativas (ou desvantagens reiterativas, como assinalado por Francisco de Oliveira). Sob este
aspecto, a defesa exclusiva da dinmica econmica (de curto prazo) acaba por estrangular as
possibilidades de desenvolvimento (de longo prazo), e por esse motivo que Furtado condena
com tanto vigor a tese da vocao rural. Ganhar com a atividade mercantil-exportadora pode ser
mais fcil, mas, sem a industrializao e modernizao da economia, esta opo pode
reapresentar os velhos problemas dos ciclos econmicos da colnia - expandir, lucrar, no
disseminar dinmica, entrar em crise e deixar como legado uma massa de economia de
subsistncia.
Porm, a industrializao sem controle e planejamento pode oferecer riscos, se no semelhantes,
pelo menos to graves. A alocao de recursos e investimentos, ao obedecer busca de lucros
rpidos, mesmo no contexto industrial, geradora de desequilbrios que levam a economia a
crises inflacionrias [5]. Como em Keynes, Furtado admite que o capitalista pode ser um bom juiz
de seu interesse privado, mas incapaz de vislumbrar a economia em termos dinmicos, afetando
suas oportunidades futuras. O capitalista obedece relao custo-benefcio, mas essa autonomia
decisria (to cara ao pensamento liberal) representa perigo para um modelo econmico sujeito a
crises de superproduo/subconsumo. Pior ainda no quadro de economias com defasagens
estruturais srias. Como alternativa, entra em cena a capacidade coordenadora do Estado, que,
no sendo um agente econmico, capaz de pensar todos os setores e projetar alternativas de
longo prazo, pois no se submete ao mesmo princpio racional do capitalista.
O segundo fator tem origem externa. Furtado percebe, assimila e articula de uma maneira nova as
influncias da readaptao sofrida pelo capitalismo no perodo posterior Segunda Guerra
Mundial. So elementos importantes, neste quadro, a falncia do iderio liberal e seu Estado
absentesta, a valorizao do planejamento econmico e a consolidao de uma corrente terica
que coloca a democracia econmica como a grande sada para o agudo conflito engendrado entre
as classes sociais. Ao conflito anterior acrescenta-se um novo e complexo componente. O
capitalismo que norteava as disputas at os anos 40 estava morto e era imperativo entender a
psicologia de seus matadores: o keynesianismo, as crises cclicas de crescimento/recesso, a nova
hegemonia do compromisso fordista e a presso dos movimentos operrios europeus pela
distribuio da riqueza social.
Do primeiro grupo podemos inferir as bases para o papel da indstria no modelo de
desenvolvimento defendido por Furtado, e do segundo grupo devemos reter os meios e os
objetivos de seu modelo de desenvolvimento e, por extenso, de sociedade e de Nao.
A perspectiva do desenvolvimento industrial e progresso nacional nos anos 50
Nos anos 50 e 60, Furtado afirma que, a partir das mudanas ocorridas dentro do sistema
econmico nacional, h, em primeiro lugar, um real crescimento e desenvolvimento econmico de
base industrial, que, na sua expanso, precisava recrutar todas as atenes do pas: proteo,
planificao e incentivo do Estado em relao ao setor industrial; gerao de polticas econmicas
que estimulassem mudanas de hbitos de consumo; superao da arcaica ocupao fundiria;
mudanas na distribuio da riqueza como meio de aquecer e expandir o mercado interno;
diminuio das desigualdades regionais, entre outros itens. Este panorama a reafirmao da
lenta revoluo, anteriormente assinalada por Srgio Buarque de Holanda, e do surgimento das
expectativas de uma revoluo burguesa no pas. Em Furtado, na ltima parte de Formao
Econmica e na totalidade de Perspectiva da Economia Brasileira, h uma definio clara do
amadurecimento das relaes produtivas alcanadas pelo pas entre a dcada de 20 e 40, bem
como dos novos desafios gerados ao trmino desse processo.
Em segundo lugar, o crescimento da atividade industrial permitiu uma diversificao da estrutura
de classes, minando a cristalizao bipolar caracterstica da atividade agrrio-exportadora
(oposio entre o setor mercantil exportador e os outros). O surgimento e a consolidao de
novas classes e segmentos de classe permitiram colocar sobre novas bases o projeto de
sociedade. neste contexto que a burguesia nacional (no a latifundiria, mas a ligada ao
capitalismo industrial) pde iniciar a construo mais clara de um projeto poltico e econmico que
expressasse seus interesses.
Mas por que nos anos 40/50 e no antes? Porque nesse perodo que h, gestado pelo
desenvolvimento da atividade industrial, um deslocamento dos centros de deciso para dentro do
pas; ao mesmo tempo, apresentam-se com clareza os limites lgica do livre mercado (e da
verso global da teoria das vantagens comparativas) como mecanismos que permitissem ao pas
sair dos marcos duramente alcanados da primeira revoluo industrial brasileira (fase de
substituio de importaes de manufaturas) para um estgio mais avanado e de acordo com os
paradigmas de produo vigentes em termos mundiais.
A conscincia da convergncia de duas linhas de fora, a aleatoriedade do desenvolvimento
industrial (no sentido de no conscientemente planejado) com os constrangimentos concretos
sua realizao, que teria, para Furtado, impulsionado a discusso sobre binmio
desenvolvimento/ subdesenvolvimento:
O movimento poltico de 1930 permitiu renovar as cpulas dirigentes, afastando os grupos mais
diretamente ligados economia de exportao. Novos elementos dirigentes, vindos de reas
menos ligadas aos mercados externos, como era o Rio Grande do Sul, deram incio a uma poltica
que, se bem no obedecesse a qualquer diretriz conscientemente estabelecida, fundava-se numa
percepo mais direta da realidade e era menos condicionada por esquemas ideolgicos que
prevaleciam entre os dirigentes das regies cafeicultoras (Furtado, 1964: 115).
Os fatores oriundos da esfera econmica acabam produzindo um conflito ideolgico que se traduz
numa forte disputa pelo controle e direo do aparelho de Estado. A interpretao desse fenmeno
(a interao economia/poltica) clara na argumentao de Furtado. O processo de ruptura ocorre
quando o desenvolvimento das atividades industriais colide frontalmente com a anterior insero
do pas na diviso internacional do comrcio, j que a indstria dirige-se (e este o principal trao
da tese da substituio de importaes) para o mercado interno. Nos dois casos radicalmente
distinto o poder de deliberao e controle dos setores produtores sobre o conjunto e o destino da
produo.
O termo usado por Furtado para definir as alternativas que se abrem economia nacional
internalizao dos centros de deciso. A importncia deste fato de tal magnitude que pode dar
resposta a um persistente problema da formao brasileira, cimentar a nacionalidade.
No debate dos anos 50, revelam-se tambm influncias internacionais muito fortes. A perspectiva
de determinao entre desenvolvimento econmico e desenvolvimento do conjunto da estrutura
social normalmente aparece como produto da anlise cepalina, quando um fenmeno que
emerge da conjuntura do ps-guerra, fruto da enorme gama de transformaes do processo de
acumulao capitalista durante as crises cclicas (desde a Grande Depresso de 1873/1886 at a
crise de 29). A novidade a adoo do consumo, priorizando a renda auferida pelos trabalhadores,
como centro do processo de expanso sem traumas do capital. So expresses desse novo
consenso os instrumentos da teoria keynesiana, o fordismo norte-americano e o compromisso
socialdemocrata. A esta lista somemos a contribuio do planejamento como mola central do
desenvolvimento econmico, o que acentua o papel da lgica do Estado sobre a lgica do mercado
atravs do planejamento sovitico, da idia de planejamento racional (Mannheim) ou do
planejamento como raiz do futuro e da pax social (Myrdal).
A discusso brasileira, embora bastante particular, profundamente influenciada por essa nova
ordem mundial, em que o Estado e o planejamento so colocados como pedra de toque do
desenvolvimento econmico. Tanto que, quando olhamos a distribuio das escolas de
pensamento econmico que atuaram no debate dos anos 50, a maioria absoluta delas fazia eco ao
reconhecimento do papel fundamental da ao reguladora estatal [6]. Este grande acordo gerado
nas sociedades economicamente mais desenvolvidas, que valoriza a ao coordenadora ou
corretiva do Estado, agiu como um catalisador, criando um espao de aceitao e legitimao das
teses do planejamento desenvolvimentista. Os novos ares do mundo tanto auxiliaram a produo
conceitual de Celso Furtado, quanto permitiram o alto grau de adeso conseguido. Embora esta
influncia tenha sido assimilada por Furtado sob uma tica particular, transmudando-se numa
contribuio inovadora e singular (afinal, suas teses constituem uma outra interpretao da
dinmica capitalista, formulando projetos diferenciados para as distintas estruturas
socioeconmicas dos pases perifricos), a fora de seus argumentos repousa, em parte, na
afinidade estabelecida com estas novas correntes do pensamento mundial.
As diferenas da posio de Furtado ocorrem exatamente no entendimento que o autor tem sobre
o processo de evoluo do capitalismo em condies estruturais desiguais. Os pases que
originaram o modelo da socialdemocracia precisaram aumentar o tamanho e diversificar as
funes do Estado como meio de manuteno dos ndices de crescimento e como mecanismo de
defesa dos desarranjos inerentes e cclicos do capitalismo avanado. H como que uma
publicizao das decises econmicas, portanto um aumento de incidncia da esfera pblica sobre
a esfera privada (via regulao de direitos trabalhistas, leis assistenciais, salrio indireto, etc.). J
nos pases subdesenvolvidos (usando a perspectiva furtadiana), o aumento da ao do Estado no
tinha o cunho providencial, mas fora essencialmente incorporado como ferramenta de
desenvolvimento. As diferenas entre os dois modelos so enormes, comeando pelo grau de
amadurecimento do capitalismo industrial e financeiro, pelo nvel tecnolgico e pela magnitude da
renda mdia dos trabalhadores (toda a diferena entre uma estrutura socioeconmica moderna e
outra arcaica).
O carter providencial no era preponderante porque, segundo a viso geral, a repartio da
riqueza seria um fenmeno posterior implantao do modelo industrial [7].Tanto assim que o
regime militar preconizava a ao do Estado, muito embora tenha sido responsvel pelo
aprofundamento da desigualdade social e o empobrecimento das camadas populares. nesse
sentido que se torna necessrio analisar melhor qual exatamente o papel do planejamento, do
Estado e da burocracia estatal, porque numa primeira leitura os projetos polticos aparecem
como indistintos (colocando lado a lado, por exemplo, a tese keynesiana e o New Dealamericano,
o projeto furtadiano e o planejamento Roberto Campos e Delfim Netto), o que permite o desvio
conceitual de considerar toda ao reguladora do Estado intrinsecamente perversa, como na atual
e superficial crtica de cunho neoliberal.
Mudana social e desenvolvimento econmico
Furtado encara o papel do Estado e da maior participao poltica dos setores populares como uma
forma superior e inevitvel de organizao das relaes socioeconmicas na sociedade moderna.
Os conceitos que fundamentam esta afirmao se encontram na primeira parte deDialtica do
Desenvolvimento e formam uma teoria da mudana social. O caminho percorrido passa pela
anlise da histria como sistema (relaes de determinao entre o todo e as partes) dotado da
capacidade de movimento e transformao. A exemplo dos argumentos do materialismo histrico,
Furtado afirma que as relaes econmicas que do o impulso inicial da transformao,
produzindo por extenso novas relaes institucionais (novamente percebe-se a influncia
marxista com a tese da bipartio infra-estrutura/superestrutura). No entanto, Furtado detecta
que as relaes econmicas, principalmente com as inovaes cientficas, tm mudado com muito
mais rapidez que a superestrutura social, criando uma presso por transformaes. A tcnica
assumiria o papel gentico de transformao, possibilitando descortinar uma ordem de mudana
na evoluo histrica:
As inovaes tecnolgicas pem em marcha uma srie de reaes que passam a reproduzir-se ad
infinitum: causam um aumento na produtividade mdia do sistema que por sua vez causa maior
disponibilidade de bens e servios, que por sua vez causa maior impulso ao desenvolvimento
cientfico, que por sua vez causa novos avanos tecnolgicos (Furtado, 1964: 22).
O movimento constante dessas transformaes cumulativas (chamado por Furtado de modelo
dinmico) resulta inevitavelmente em conflitos sociais, j que nenhum grupo que ocupe posies
privilegiadas em uma dada estrutura de poder gostar de ced-lo, mesmo por fora das presses
histricas, sem resistncia. O outro lado do conflito que a existncia da propriedade privada dos
meios de produo na mo de alguns grupos torna o conflito permanente - em relao aos setores
que foram privados deste tipo de posse. H, ento, dois tipos de conflito: um em relao ao
passado, s estruturas que vo caducando diante da marcha da histria, e o outro permanente,
atual, mantido pelas prprias caractersticas do capitalismo. O curioso que na tese de Furtado o
primeiro tipo de conflito negativo e o segundo positivo. O anacronismo das estruturas pode
retardar, desfigurar ou impedir o desenvolvimento das foras produtivas, devendo
imperativamente ser resolvido. J o conflito entre as classes pela distribuio dos ganhos de
produtividade fora a constante renovao tecnolgica - o que faz com que o sistema capitalista
possa repassar parte dos ganhos, sem drstica diminuio do ritmo de acumulao. O segredo
deste processo est no aumento de produtividade, que pode conviver com a constante presso
distributivista do conflito de classes sem entrar em colapso [8]. Neste caso, o conflito
permanente e tem um papel fundamental na dinmica de reproduo capitalista.
A economia capitalista desenvolvida de nossa poca se configura como um sistema econmico-
social com uma relativa aptido para manter-se em equilbrio dinmico. O avano da cincia, que
se apresenta como funo exponencial do prprio desenvolvimento econmico, assegura um
permanente avano da tecnologia. A formao de capital segue assim por um canal previamente
aberto, tropeando apenas com obstculos institucionais decorrentes dos ajustamentos
insuficientes ou atrasados do marco institucional que disciplina os distintos fluxos econmicos. Os
principais desses obstculos refletem a persistncia de formas anacrnicas de distribuio da
renda, que se traduzem em insuficiente vigor na demanda final para consumo ou investimento
(Furtado, 1964: 32).
Da afirmao acima seria importante reter algumas consideraes. A primeira diz respeito
adoo, por Furtado, do mito do progresso (conceito que ser repensado nos anos 70). Em sua
viso, h um "caminho sem tropeos" para a expanso exponencial das foras produtivas do
capitalismo. Em segundo lugar, para desgosto dos que afirmam a filiao de Furtado aos
interesses da burguesia industrial, a distribuio de renda defendida como princpio fundamental
do equilbrio dinmico do capitalismo, colocando nfase no na acumulao, mas na distribuio
de riquezas. Em terceiro lugar, para desgosto dos que afirmam o economicismo de Furtado, as
questes polticas tm um peso determinante no desenvolvimento econmico, possibilitando
reduzir e eliminar a influncia poltica dos setores mais atrasados da sociedade, ao mesmo tempo
que checam a eficincia dos projetos de modernizao do pas: a participao exige ganhos para
as classes trabalhadoras, que s poderiam ser satisfeitos como o desenvolvimento econmico.
Obviamente, as crticas ao conjunto da obra de Celso Furtado no so de maneira nenhuma
gratuitas. O problema que, no af de debaterem suas teses, alguns autores acabam por perder
de vista muito da importante contribuio legada por Furtado em termos da defesa de um projeto
que possui muito de progressista at mesmo para os dias de hoje. As crticas mais pertinentes ao
trabalho de Furtado referem-se a trs postulados importantes 1) que a superao do
subdesenvolvimento passaria por mudanas sociais e polticas radicais, derrubando em sua
passagem todos os grupos de poder anacrnicos, regionais e latifundirios - que se mantiveram no
arco de alianas forjado no ps-64; b) que o desenvolvimento da produo capitalista teria como
condio necessria o aumento da renda dos trabalhadores - quando o que se viu, na realidade,
foi o crescimento econmico sem "desenvolvimento" ou expanso da renda, como preconizado por
Furtado; c) a afirmao de que o caminho para sair do subdesenvolvimento passaria pela
flexibilizao do marco institucional e pela democratizao da sociedade - quando tivemos nada
menos que duas dcadas de ditadura com crescimento econmico, acompanhando os ventos
autoritrios que varreram toda a Amrica Latina.
Dada a quantidade de conseqncias no previstas nas teses formuladas no incio dos anos 60,
algumas de suas premissas deviam estar equivocadas: o papel das classes (e sua posio na luta
poltica), a funo modernizadora atribuda burguesia industrial e a ao imparcial dos tcnicos.
Neste caso, as crticas de Francisco de Oliveira (Crtica Razo Dualista e Condies Institucionais
do Planejamento), de Simon Schwartzman (Bases do Autoritarismo Brasileiro), de Wanderley G.
Santos (Ordem Burguesa e Liberalismo Poltico), de Guido Mantega (A Economia Poltica Brasileira)
e de A. Born (Estado, Capitalismo e Democracia na Amrica Latina) so pertinentes, mas no
suficientes quando se avalia o legado e o impacto deixado na teoria social brasileira.
O que considero inadequadas so as crticas que colocam Furtado como um pensador autoritrio,
como um defensor da supremacia do tcnico sobre o poltico. Isto parece desmerecer todo o
esforo terico de estabelecer caminhos mais progressistas e com maior responsabilidade social
para o pas. Afinal, uma das contribuies mais significativas de Celso Furtado foi ter retirado o
Estado da boca da direita. A lgica de seu raciocnio coloca - ao contrrio de autores como
Oliveira Vianna e Alberto Torres, do caldo ideolgico getulista e dos argumentos do autoritarismo
militar - a esfera pblica atrelada ao projeto de democratizao e do aumento do bem-estar da
populao. No custa lembrar que a presena do Estado, na maioria dos textos produzidos no
Brasil desde o incio do sculo, tinha uma clara conotao antidemocrtica e conservadora,
perpetuando o chamado pacto das elites. Os textos furtadianos refletem uma valorizao
extremada da democracia e da preservao das regras do jogo democrtico. Nos trabalhos
imediatamente anteriores ao golpe de 64, procura ansiosamente evitar uma sada radical para o
impasse poltico do perodo. Contra o conservadorismo de direita, critica as oligarquias regionais, o
populismo, as elites dissipadoras. Furtado no era, no entanto, um revolucionrio, mantendo-se no
campo do reformismo poltico. Mas, no caso da forte herana autoritria brasileira, algum que
falasse do lugar da socialdemocracia (que me parece ser a predileo poltica de Furtado) j era
muita coisa.
A hiptese desenvolvida neste artigo que a teoria da mudana social sustenta um projeto de
capitalismo democrtico. O papel da mudana social j foi sinalizado como fundamental para o
desenvolvimento como um todo, no s no aspecto econmico. Como a mudana se processa
criando conflitos inevitveis, a coeso social e a perspectiva de progresso dependero de um
mecanismo democrtico que mantenha o conflito dentro de limites institucionais, tirando dele a
fora necessria para a evoluo econmica e o confronto com as estruturas anacrnicas.
Enganam-se aqueles que pressupem que a nfase dada ao Estado por Celso Furtado, por sua
capacidade de planejamento, interveno e ordenamento nas estruturas econmicas e sociais,
seja autoritria. A adoo de conceitos como legitimidade e eficcia serviriam como balizas e
medidas para toda a ao desenvolvida pelo poder pblico. Obviamente, Furtado estava contando
com o princpio da maioria numrica como contrapeso ao poder econmico concentrado em elites
regionais, setoriais, partidrias ou cartoriais, com maior acesso s disputas internas do aparelho
de Estado.
De forma muito semelhante a anlises mais recentes, Furtado afirmava que a prpria existncia da
participao poltica no jogo democrtico habilitaria os trabalhadores a terem acesso s
negociaes sobre o trabalho (do qual se alienaram, na forma privada, com o despojamento de
todas as suas ferramentas) a partir da interveno na arena pblica:
A democracia poltica proporciona aos trabalhadores a oportunidade de defenderem alguns de seus
interesses. [...] Embora como produtores imediatos os trabalhadores no tenham direito legal ao
produto, como cidados podem obter tal direito via sistema poltico. [...] Os capitalistas tm
condies de buscar a realizao de seus interesses no decorrer da atividade cotidiana dentro do
sistema de produo. Eles "votam" continuamente na alocao de recursos da sociedade quando
decidem investir ou no, empregar ou dispensar trabalhadores. [...]. Os trabalhadores, em
contraste, s podem reivindicar seus direitos coletivamente de forma indireta [...] Por conseguinte,
a participao necessria para a efetivao dos interesses dos trabalhadores (Przeworsky, 1989:
24).
No entanto, a teoria da mudana social descrita na primeira parte de Dialtica do
Desenvolvimento no se aplica ao conjunto das sociedades modernas. Os pases subdesenvolvidos
sofrem srios obstculos para a introduo dessa dinmica. No so atrasados porque no
adentraram na modernidade, e sim porque adentraram "com o p esquerdo", tarde e em posio
subalterna [9]. Os principais entraves existentes nas economias subdesenvolvidas a exigidade
da inovao tecnolgica e a abundncia na oferta de trabalhadores. Como o exrcito industrial de
reserva muito grande, no h presses por elevao de salrios nem por polticas de distribuio
de renda. A grande oferta de mo-de-obra e os baixos salrios acomodam os capitalistas, que no
so obrigados a incorporar novas tecnologias nem a aumentar o rendimento do trabalho com base
nas tcnicas de capital intensivo. H um raciocnio cclico impedindo o desenvolvimento de se
processar.
A estagnao econmica mantm no poder os setores atrasados da sociedade, que no sofrem
transformaes significativas. Este ser um dos problemas centrais de Furtado nos textos
produzidos entre os anos 50 e 60. Como os obstculos ao desenvolvimento s podem ser
removidos pela ao do Estado, este fica refm da cristalizao dos interesses retrgrados. O
primeiro empecilho que o Estado necessrio ao projeto desenvolvimentista no pode existir sob
esse arranjo institucional. Ou ento existe em termos, com polticas desencontradas e esparsas
que so incapazes de atingir o ponto nevrlgico das mudanas, sofrendo srias limitaes nas suas
aes. Em segundo lugar, o controle ou limitao da ao corretiva do Estado frente aos interesses
refora o perfil econmico do subemprego, do pequeno mercado consumidor, da industrializao
problemtica, da falta de investimento, do pequeno escopo tecnolgico, do dualismo econmico (e
sua ampla camada de subsistncia), mantendo, portanto, os trabalhadores em nmero muito
maior que o nvel de produtividade da economia. O resultado um crculo vicioso - exrcito
industrial de reserva; mo-de-obra barata; nenhuma distribuio de renda; nenhum incentivo ao
investimento tecnolgico; baixa produtividade; reforo do subdesenvolvimento. E voltamos ao
ciclo infernal que caracteriza o subdesenvolvimento.
Modernizao, crise e democracia
No caso brasileiro, havia ainda uma bifurcao perigosa: a profunda desumanidade do
subdesenvolvimento, de um lado, e o padro de desenvolvimento com excluso que vinha se
formando, do outro. A questo da justia social aparece, em Furtado, sustentada por dois
argumentos dissecados em A Pr-Revoluo Brasileira e Dialtica do Desenvolvimento -
oargumento econmico, pelo qual a pobreza resulta em diminuio da capacidade de expanso
endgena do capitalismo, e o argumento poltico, pelo qual a excluso fomenta solues radicais.
Confrontado com a possibilidade de ruptura, Furtado pesa as alternativas polticas diante dos
desafios do desenvolvimento social e econmico. A alternativa no campo da esquerda pecaria por
suprimir a liberdade, mas no necessariamente impediria o crescimento econmico. J no campo
da direita cristalizaria os interesses anacrnicos de alguns setores sociais, impedindo tanto a
liberdade democrtica quanto o prprio desenvolvimento. Neste quadro, Furtado afasta-se
brutalmente da direita, optando por uma via intermediria no diruptiva, o que, por sua vez, o
afasta tambm da proposta marxista, inclinando-o ao centro do espao poltico. Abraa
definitivamente o marco institucional e a democracia como a melhor forma de conduzir o projeto
de desenvolvimento e a consolidao da Nao.
O desenvolvimento , para Furtado, a nica possibilidade de garantir a humanizao da vida da
maioria dos brasileiros. Est em jogo, para ele, mais do que o problema de o pas atingir os
patamares de riqueza baseados em ndices formais. Sua preocupao com a transformao
global da sociedade, com a incorporao de padres institucionais, culturais e econmicos que nos
aproximem da concepo de modernidade.
A teoria do desenvolvimento furtadiano pressupe um confronto com a anterior estrutura de poder
na sociedade brasileira, que permanece em boa dose ainda nas mos do setor mais conservador
da sociedade - as oligarquias agrrio-exportadoras. O peso inibidor deste setor para o pleno
desenvolvimento das foras sociais denunciado por Furtado como conservador e retrgrado,
sendo um obstculo tanto do ponto de vista econmico quanto poltico e social. Grande parte dos
desajustes por que passa a sociedade brasileira durante o sculo XX derivado da cristalizao
desses privilgios, transformando a heterogeneidade econmica num dualismo poltico, sendo o
anacronismo a verdadeira ameaa estabilidade social. Como intrprete de sua poca, Furtado
percebe que o anacronismo forja um setor radicalizado, que luta para escapar do limbo econmico
e poltico, convertendo-se num ator social reprimido (que no possui garantias sociais e colide de
frente com os principais agentes conservadores do perodo, os latifundirios, que controlam com
mo de ferro os redutos eleitorais das regies interioranas) capaz de romper o precrio equilbrio
nacional: os camponeses.
A parcela da sociedade que no pode reivindicar a proteo das leis e do Estado excluda de
qualquer poltica baseada na permuta ou no consenso. H, assim, uma tendncia desses setores a
serem mais facilmente cooptados pelas solues extremistas. A manuteno dos interesses
exclusivistas das classes agrrias pode fornecer um subsdio para a definio de alternativas de
confronto social:
Por causa do anacronismo da estrutura agrria, esse desenvolvimento provocou, em muitas
partes, um aumento relativo da renda da terra, premiando grupos parasitrios. Por outro lado, na
ausncia de uma poltica consciente que preservasse ao do Estado o seu carter social,
improvisou-se, em nome do desenvolvimento, uma estrutura de subsdios que muitas vezes
premiou de preferncia os investimentos suprfluos ou aqueles que vinham permitir, dada a sua
tendncia monopolstica, uma concentrao maior de riqueza em mos de grupos privilegiados
(Furtado, 1962: 15).
A oposio entre interesses agrrios (conservadores), de um lado, e a indstria (progressista), de
outro, tem uma longa trajetria dentro da histria brasileira. No entanto, o grau de disputa entre
os dois modelos nunca havia ido to longe. Neste momento, Furtado eleva-se como uma voz que
defende a democracia, vinculando-a ao processo de resoluo de um passado colonial emperrado,
renitente, incmodo.
a partir do aumento da participao poltica das massas - atravs de sindicatos, pressionando
por distribuio da riqueza, empurrando a opinio pblica no combate aos interesses regionais
e/ou oligrquicos, ou atravs presso existente na relao mediada pelo voto (demandas versus
responsividade do Estado) - que se construir a modernidade brasileira. Sem esta via, mantm-se
inclume a prtica predatria do trabalho, permitindo ao capitalista (de qualquer setor) a obteno
de ganhos atravs dos baixos salrios. Como conseqncia, impede-se a instalao das foras
fundamentais do capitalismo maduro. Mantm-se intacto tambm o dualismo, a separao entre
um Brasil moderno (pelo menos nas formas de consumo) e um Brasil arcaico, o que resulta na
dissoluo da utopia da unidade nacional.
Independentemente dos projetos finais envolvidos, Furtado adotava, de sada, uma formulao
avanada e consoante as grandes transformaes deste sculo: a democracia do Estado de Bem-
Estar [10]. A democracia aparecia, em Furtado, como o meio mais apropriado para canalizar as
tenses geradas pelo processo de desenvolvimento da economia e da sociedade brasileira; como
forma, portanto, de superar o subdesenvolvimento e de realizar o velho sonho de constituir de fato
a Nao Brasileira.
Pode-se sugerir que o projeto de sociedade construdo por Celso Furtado seria a verso brasileira
do capitalismo bonzinho de Gunnar Myrdal. No entanto, no se pode ignorar a importncia
histrica do grande compromisso ideolgico que surge no ps-guerra nos pases capitalistas
ocidentais, construindo uma viso de mundo que suavizava as tenses entre capital e trabalho,
aumentando a interseco entre as regras capitalistas e o telos da sociedade. Hoje, diante do
quadro agudo de excluso social e ciso dos nexos comunitrios, voltar a pensar mercado e
sociedade como ordens distintas da ao humana pode nos ajudar a compreender o que nos
reserva o futuro.
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Vera Alves Cepda doutoranda em Cincia Poltica pela Universidade de So Paulo.
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Notas
[1] Para a anlise da mudana social e das concepes mais diretamente polticas, os textos
utilizados foram: Dialtica do Desenvolvimento e A Pr-Revoluo Brasileira. J para tratar da
questo do desenvolvimento como nica alternativa de modernizao de toda a estrutura nacional,
os textos usados foram A Economia Brasileira, Formao Econmica do Brasil, Teoria e Poltica do
Desenvolvimento Econmico, A Operao Nordeste e Perspectiva da Economia Brasileira.
[2] A anlise desenvolvida por Furtado em Dialtica do Desenvolvimento um exame atento e
acurado sobre as possibilidades polticas que o autor pressente no conturbado ambiente da poca.
nele que o autor aprofunda as diferenas entre regimes abertos (democrticos) e regimes
fechados (de direita ou esquerda) na superao do subdesenvolvimento.
[3] Este um dos mais importantes e geniais debates econmicos ocorridos no Brasil, por
explicitar claramente dois modelos de desenvolvimento possveis. De um lado, Eugnio Gudin, de
linhagem liberal, defendia a tese das vantagens comparativas com unhas e dentes, afirmando que
a industrializao no era possvel em pases de vocao agrcola - como o Brasil. J Roberto
Simonsen, ecltico pensador e homem de ao, admirador do pensamento de List, percebia que,
sem a passagem da fase de capitalismo mercantil para a fase industrial, o processo de
desenvolvimento capitalista no pas estaria impossibilitado.
[4] O manifesto formulado por Raul Prebisch, ao garantir a regularizao definitiva da Cepal, daria
o primeiro empurro na criao de uma teoria especfica sobre o desenvolvimento econmico dos
pases latino-americanos, com caractersticas distintas do capitalismo ingls; o manifesto apontava
tambm as desvantagens na posio dos pases perifricos dentro do comrcio mundial.
[5] Este argumento aparece, de forma refinada, em Teoria e Poltica do Desenvolvimento
Econmico. Como a dinmica econmica dos anos 50 apresenta inmeros pontos de
estrangulamento, a livre deciso do capitalista, a qualquer aquecimento da demanda, ser investir
naqueles setores que apresentem maior rendimento de curto prazo. Neste caso, aumentam por
sua vez a presso por insumos e mquinas, exatamente os setores a descoberto no circuito da
produo nacional. O resultado desastroso. Aumenta-se a importao (desequilibrando a balana
comercial e exportando divisas) e impulsiona-se o processo inflacionrio interno.
[6] Este amplo e heterodoxo leque vai dos intelectuais de esquerda (que desejam a acelerao da
revoluo burguesa) at o centro (tomado aqui como a produo intelectual do Iseb e dos
desenvolvimentistas que procuravam limitar a interveno do Estado - em especial, a corrente
liderada por Roberto Campos). Ainda neste campo terico se situa a corrente mais progressista
dos desenvolvimentistas, encabeada pela linhagem cepalina e por Furtado. De fora e contrrio
interveno estatal, apenas o bloco liberal (ou o grupo dos monetaristas) liderado por Gudin. O
quadro traado tomado de emprstimo a Ricardo Bielschowsky em Pensamento Econmico
Brasileiro - O ciclo ideolgico do desenvolvimentismo. Rio de Janeiro: Ipea-Inpes, 1988.
[7] Cf. a grande promessa do capitalismo pelo vis do pensamento liberal: o estoque de riquezas
primeiro produzido e depois dividido. A formulao encontra-se em Adam Smith (vcios privados,
benefcios pblicos) e est lastreada pela convico de que a origem do desenvolvimento
econmico a produo.
[8] bom frisar que a tendncia repartio no voluntria, mas corresponde experincia
acumulada com as desastrosas crises de superproduo e ao aprendizado da manuteno dos
nveis de demanda em patamares compatveis com o volume de produo. Por outro lado, o medo
das solues radicais tornou o capitalista mais malevel s negociaes com as classes
trabalhadoras.
[9] A sofisticao analtica do caso brasileiro (capitalismo bastardo, subdesenvolvido de grau
superior) s ser formulada, alguns anos depois da edio de Dialtica do Desenvolvimento, no
texto Teoria e Poltica do Desenvolvimento Econmico, de 1971, mas j se encontra esboada nos
textos do final da dcada de 50.
[10] O Estado social ou Estado de Bem-Estar tornou-se um modelo de Estado mais solicitado e
mais difuso nas sociedades evoludas; por isso, pode ser considerado como sucessor do Estado
abstencionista liberal. O Estado Social prope, de fato, uma interveno sistemtica com o
objetivo de promover e garantir o bem-estar [...] uma caracterstica saliente do Estado do Bem-
Estar a dimenso economicista que nele assume a atividade poltica (Cerroni.Poltica, p. 154).
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