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Orgenes y significado del movimiento existencial en psicologa

Podemos estar seguros de que vemos al paciente tal como verdaderamente es, o
estamos completamente proyectando sobre l nuestras propias teoras? El punto
neurlgico es siempre tender el puente entre el sistema y el paciente. Cmo podemos
saber que estamos viendo al paciente en su mundo real? Es altamente probable que
nunca hayamos participado de su mundo, ni tengamos de l un conocimiento directo; y
sin embargo, debemos conocerlo y hasta cierto punto vivirlo.
Estas cuestiones constituyeron el movimiento analtico existencial o Daseinanalyse. Su
principal altavoz, Ludwing Binswanger escribe: "la orientacin existencial en las
investigaciones psiquitricas naci de la insatisfaccin experimentada en los esfuerzos
en boga por adquirir conocimientos cientficos en el campo de la psiquiatra... todos con
sede en que la psicologa y la psicoterapia en cuanto ciencias estudian al hombre, pero
no al hombre mentalmente enfermo, sino al hombre como tal".

Qu motiv este desarrollo?
Von Gebsattel, Boss y Bally son analistas freudianos. Binswanger se hizo miembro de
la Sociedad psicoanaltica de Viena por recomendacin de Freud. Algunos de los
terapeutas existencialistas estuvieron tambin sometidos a la influencia de Jung.
Un hecho que intrigaba profundamente los hombres experimentadsimos. Y es que
obtenan curaciones aplicando la tcnica que haban aprendido, sin embargo, si se
limitaban a los postulados de Freud y de Jung, no tenan modo de llegar una conclusin
clara de por qu se producan o dejaban de producirse esas curaciones. Sentan fuertes
dudas en utilizar la teora del inconsciente como una carta blanca en que poda tener
cabida casi cualquier explicacin. Se daban cuenta de que en las ms de las veces las
ideas inconscientes del enfermo son las teoras inconscientes del terapeuta. Esto
psiquiatras reconocen que el psicoanlisis sirve para cierto tipo de enfermos. Todos
abrigaban graves dudas sobre sus teoras acerca del hombre y crean que esas
dificultades no slo entorpecan seriamente la investigacin, sino que a la larga
limitaran seriamente la eficiencia y el desarrollo de las tcnicas teraputicas. Queran
comprender la psicosis y neurosis concretas, las de ese paciente particular, como ruptura
de su condicin humana. La psicoterapia basada en el anlisis existencialista estudia el
historial vital del paciente a quien trata. Pero no expliques historial ni sus idiosincrasias
patolgicas conforme a las enseanzas de ninguna escucha psicoteraputica, ni
recurriendo a sus categoras preferidas. En vez de eso, trata de comprender ese
currculum vitae como modificacin de la total estructura de la posicin particular del
paciente en el mundo.
Despus de haber terminado su libro sobre el anlisis existencial en 1942, Binswanger
revolvi los archivos del sanatorio que tiene bajo su direccin, para seleccionar el caso
histrico de una joven que termin por suicidarse. Utiliza este caso como base para
discutir cmo diagnosticaron y trataron a Ellen West en primer lugar los psicoanalistas
y luego las autoridades del sanatorio, y finalmente cmo se la comprendera ahora a la
luz del psicoanlisis existencial. Importa notar aqu la larga amistad que se profesaron
Binswanger y Freud.
Sera un error considerar sencillamente el movimiento existencialista en psicoterapia
como una escucha ms de tantas como han ido desgastndose de Freud, Jung, y Adler.
Esas primeras escuelas cismticas se formaron bajo el impulso creador de un lder
original, aunque clamaban por ellas ciertos puntos oscuros en la teraputica ortodoxa, y
emergan tpicamente cuando la ortodoxia daba en duro. Cuando el anlisis clsico se
perdan discusiones bizantinas e inspidas sobre el pasado del paciente, surgi Otto
Rank en los primeros aos de la dcada del 20 acentuando la necesidad de estudiar el
presente en las experiencias del enfermo. El anlisis del carcter de Wilheim Reich
apareci en los ltimos aos de la decena del 20 como una respuesta a la necesidad
especial de abrir brecha en las "defensas del yo" de la armadura del carcter; en los aos
30 se desarrollaron nuevas concepciones culturales por obra de Horney y tambin de
Fromm y Sullivan, cada cual a su modo, cuando el anlisis ortodoxo perdi de vista el
cncer real del aspecto social e interpersonal de las perturbaciones neurticas y
psicticas. Ahora la aparicin del movimiento de la teraputica existencialista presenta
un rasgo comn con esas otras escuelas. Se diferencia de las dems escuelas en dos
aspectos: primero en que no fue obra de ningn lder; segundo que no pretenda fundar
una nueva escuela. Lo que se propone fundamentalmente es analizar la estructura de la
existencia humana. ste movimiento va a encontrar mucha resistencia en los estados
unidos. El primer foco de resistencia contra esta como contra cualquier otra innovacin
es la presuncin de que en estos campos lo principal est ya descubierto y que slo falta
rellenar los detalles. El segundo foco de resistencia merece una respuesta de fondo: es la
sospecha de que el anlisis existencial es una intrusin de la filosofa en la psiquiatra y
que tiene poco que ver con la ciencia. Cicatrices culturales heredadas desde aquella
batalla de fines del siglo XIX, cuando la ciencia psicolgica se liber de la metafsica.
El movimiento del anlisis existencial es una protesta contra la tendencia a vestir al
paciente con trajes cortados a medida de nuestros prejuicios o a formarlo al imagen de
nuestras predilecciones. Desde este punto de vista el movimiento se mantiene
firmemente dentro de la ms amplia tradicin cientfica. Adems ampla su
conocimiento del hombre con las perspectivas histricas y los sondeos de los
especialistas. Representa una sntesis de ciencia y humanismo. Tambin es importante
recordar aqu que todo mtodo cientfico se basa siempre sobre ciertos postulados
filosficos. El tercer foco de resistencia y el ms crucial es la tendencia reinante en los
estados unidos de preocuparse excesivamente por la tcnica e impacientarse ante los
esfuerzos por bucear en busca de las bases sobre las que descansan todas las tcnicas.
Gordon Allport llam la atencin sobre el hecho de que la psicologa americana y
britnica han seguido las directrices pragmticas de Locke, que se ajustan al
behaviorismo, a los sistemas de estmulo y respuesta y a la psicologa animal. En
cambio, la tradicin continental ha seguido la lnea leibnitziana. Binswanger, Straus,
Von Gebsattel piensan en problemas y pacientes reales, pero en su pensamiento
sentimos el perfume de la ciencia pura. Lo que buscan no son tcnicas como tales, sino
ms bien el golpe de vista comprensivo que debe iluminar todas las tcnicas
particulares.

Qu es el existencialismo?
El existencialismo no slo se encuentren psicologa y filosofa, sino en el arte (Picasso,
Van Gogh) recurdese a Dostoievski, Rilke, Kafka, Baudelaire. El existencialismo es el
esfuerzo por comprender al hombre eliminando la escisin entre sujeto y objeto que
tortur el pensamiento y la ciencia occidentales desde poco despus del renacimiento.
Binswanger llama ese escisin el cncer de toda psicologa hasta el momento presente.
En su forma especfica apareci hace justamente un siglo en la violenta protesta de
Kierkegaard contra el racionalismo imperante de su tiempo (de Hegel). Kierkegaard
denunci a Hegel por identificar la verdad abstracta con la realidad. Los existencialistas
protestaron enrgicamente contra los racionalistas y los idealistas que queran ver en el
hombre nada ms que un sujeto, un ser que slo tena realidad en cuanto pensante. Pero
lucharon con no menos vigor contra la tendencia a tratar al hombre como un objeto y
hay que calcular y controlar. Existir, derivado del verbo latino ex-sistere, significa
literalmente salir, emerger, aflorar. Esta etimologa indica exactamente lo que buscaban
estos representantes culturales: retratar al ser humano no como una coleccin de
sustancias estticas, sino como algo emergente, existente. Por muy interesante y
tericamente cierto que sea el hecho de que el hombre est compuesto de tales o cuales
elementos qumicos y de que actan bajo la accin de tales o cuales mecanismos o
esquemas, siempre queda la cuestin crucial de que existe en un momento dado del
tiempo y del espacio y su problema vital de cmo darse cuenta de ello y qu debe hacer
frente a este hecho. Los psiclogos y psiquiatras existencialistas no pretenden ni mucho
menos eliminar el estudio de los dinamismos. Lo que sostienen es que todos estos
conocimientos no pueden comprenderse en un sujeto concreto sin tener en cuenta el
hecho vital de que nos encontramos ante una persona que existe, que es; y si olvidamos
esto, todos los dems conocimientos que podamos poseer sobre ese individuo perdern
su sentido. Podemos ver ms claramente an el significado de la palabra si recordamos
que tradicionalmente la filosofa existencial contrapona la existencia a la esencia. La
investigacin de las esencias puede establecer leyes universales altamente significativas
en el terreno cientfico, pero slo puede hacerlo por la abstraccin y dejando fuera del
cuadro las existencias de los individuos particulares. Pensadores bien entendidos en
psicologa de la conducta admiten abierta y francamente el abismo entre verdad y
realidad. En realidad quienes se dedican al estudio de las esencias seleccionan lo que
puede reducirse a leyes abstractas, y para los efectos es irrelevante si el objeto de
nuestro estudio es real o imaginario.
Kierkegaard, Nietzsche y sus seguidores previnieron con precisin esta creciente
ruptura entre la verdad y la realidad dentro de la civilizacin occidental. Afirmaban que
no debemos estudiar solamente la experiencia escueta de una persona, sino que
debemos estudiar an ms al hombre que pasa por esa experiencia, que la est viviendo.
Insistan en que el objeto de la experiencia cognoscitiva no es la realidad ni el ser, sino
ms bien la existencia, la realidad en cuanto vivida inmediatamente, acentuando el
carcter interior y personal de la experiencia inmediata del hombre, como dijo Tillich.
Este comentario indica el lector lo cerca que estn los existencialistas de la sicologa
profunda de nuestros das. Los existencialistas se proponen primordialmente volver a
descubrir a la persona viva entre el encasillamiento y deshumanizacin de la
civilizacin moderna, y para lograrlo se embarcan en anlisis psicolgicos de
profundidad. Pero no centran su inters en las mismas reacciones psicolgicas aisladas,
sino en el ser psicolgico del hombre vivo que est viviendo su experiencia. Es decir,
que emplean trminos psicolgicos, atribuyndoles un sentido ontolgico.
Generalmente se considera a Martn Heidegger como fundador del pensamiento
existencialista contemporneo. Su obra seminal, Ser y tiempo, fue de importancia vital,
proporcionando a Binswanger y a otros psiquiatras y psiclogos existencialistas la base
profunda y amplia que buscaban para comprender al hombre. Sartre, Jaspers, Gabriel
Marcel, Ortega y Gasset, Unamuno, Paul Tillich,, Nicols Berdiaef, Kafka, Camus,
Picasso, Van Gogh son algunos de los representantes de este movimiento.
Aunque la principal obra de Heidegger: Ser y tiempo, se public en 1927, ya en 1924
haba expuesto y en parte publicado Ortega y Gasset ideas impresionantemente
parecidas sin conocer directamente la obra de Heidegger. Es evidente que el
existencialismo naci en un tiempo de crisis cultural. Es una filosofa que acepta al
hombre en estado perenne de devenir, lo que equivale virtualmente a estar en crisis.
Pero crisis no significa desesperacin. Hemos de comprender que esta actitud florezca
ms fcilmente en perodos de transicin. La relacin entre el existencialismo y el
pensamiento oriental tal como aparece en los escritos de Lao-Tse y del zen del budismo
ha de ser indicada. Ambos pensamientos apuntan a la ontologa, al estudio del ser
ambos buscan contacto con la realidad latente bajo la grieta abierta entre sujeto y objeto.
Ambos insisten en que el empleo absorbente de occidente por dominar la naturaleza ha
terminado por enajenar al hombre no slo de la naturaleza, sino hasta de s mismo. La
razn bsica de estas semejanzas es que el pensamiento oriental nunca sufri esa
escisin radical entre sujeto y objeto que caracteriz la filosofa occidental: y esa
dicotoma es precisamente lo que el existencialismo se propone superar.
Naturalmente no podemos identificar ambas concepciones, pues se mueven en
diferentes planos. El existencialismo no es una filosofa universal ni un sistema de vida,
sino un intento de captar la realidad. El existencialismo, igual que el psicoanlisis, no
pretende importar soluciones de otra cultura, sino utilizar esos mismos conflictos de la
personalidad contempornea como pistas para una ms profunda autocomprensin del
hombre occidental, y encontrar la solucin de nuestros problemas en relacin directa
con las crisis histricas y culturales que los provocaron.

Cmo el existencialismo y el psicoanlisis brotaron de la misma situacin cultural
Freud describe la personalidad neurtica de fines del siglo XIX como enferma de
fragmentacin, es decir, de represin de los impulsos instintivos, de inhibicin de la
conciencia, de prdida de autonoma, de debilidad y pasividad del ego, adems de los
varios sntomas neurticos resultantes de esa fragmentacin. Kierkegaard -que escribi
el nico libro que se conoce sobre la ansiedad antes de que Freud abordase
especficamente el problema- analiza no slo la ansiedad, sino concretamente la
depresin y desesperacin producidas por la autoalienacin del individuo, que clasifica
detenidamente segn sus diferentes tipos y sus grados de intensidad. Nietzsche dice que
al hombre se le ha secado del alma. Qu relacin existe entre estos tres gigantes del
siglo XIX, cuando ninguno de ellos influy directamente en los dems? Debemos
encaminar la situacin cultural de mediados y de fines del siglo XIX.

Encasillamiento y resquebrajamiento interior en el siglo XIX
la principal caracterstica de la ltima mitad del siglo XIX fue la atomizacin de la
personalidad. La desintegracin emocional, psicolgica y espiritual que padeca la
civilizacin y el individuo era notable en la vida familiar escrita por ejemplo en Casa de
muecas de Ibsen. Puede observarse tambin esta desintegracin en la separacin entre
el arte y las realidades de la vida. La fragmentacin tambin se hace presente en el
divorcio entre la religin del domingo y la semana laborable. Tambin se producira la
segmentacin en filosofa y psicologa. El ciudadano de la poca victoriana necesitaba
convencerse de su propia racionalidad hasta el punto de negar o ignorar que haba sido
nio y que posea una irracionalidad y falta de control pueril; de aqu la ruptura radical
entre el adulto y el nio, que prest tan portentosos servicios a las investigaciones de
Freud. Este encasillamiento se desarroll paralelamente al industrialismo. Esas
tendencias des humanizadoras que queran convertir al hombre en mquina. El siglo
XIX fue la era de las ciencias autnomas, segn la frase de Cassirer. Cada ciencia se
desarrollaba en su propia direccin. La creciente multiplicidad de las ciencias
particulares comprometidas en el estudio del hombre han contribuido mucho ms a
confundir y oscurecer nuestras ideas sobre el hombre que esclarecerlas.
Claro que en la superficie el periodo victoriano apareca tranquilo, satisfecho, ordenado;
pero esta aparente placidez se compraba aparecido de un sistema de represin extenso y
profundo, pero cada vez ms frgil lo mismo que ocurre en el caso de un neurtico, es
encasillamiento se haca cada vez ms rgido a medida que se acercaba el momento en
que iba a hundirse totalmente: fue el 1 de agosto de 1914.
Freud ocup su genio en desarrollar tcnicas cientficas para comprender y para curar
tal vez esa personalidad individual fragmentada; pero no vio que las enfermedades
neurticas del individuo eran slo una parte de las fuerzas desintegrantes y agitaban a
toda la sociedad. Por su lado, Kierkegaard previ los resultados de esta desintegracin
sobre la vida interior espiritual y emocional del individuo: ansiedad endmica, soledad,
alienacin de los humanos entre s.
Pero estaba reservado a Nietzsche el mrito de pintar con los colores ms vivos la
situacin que se avecinaba: vivimos en un perodo de tomos, dedicados anatmico. Y
previ el colectivismo del siglo XX: la nacin estado. Freud dio esta fragmentacin de
la personalidad a la luz de la ciencia natural y se esforz por fomentar sus aspectos
tcnicos. Ni Kierkegaard ni Nietzsche subestimaron la importancia del anlisis
psicolgico especfico; pero les interesaba mucho ms comprender al hombre como el
ser que reprime, que rinde su autoconciencia como un recurso para protegerse contra la
realidad y luego para las consecuencias neurticas. Cmo se explica que el hombre,
ese ser-en-el-mundo que puede ser consciente de que existe escoja o se vea forzado a
escoger el eliminar esa conciencia y sufrir a cambio de la ansiedad, los impulsos de
autodestruccin y la desesperacin? Kierkegaard y Nietzsche se daban perfecta cuenta
de que la enfermedad del alma del hombre occidental era de una morbosidad mucho
ms profunda y extensa de lo que pudieran explicar los problemas individuales o
sociales. Nietzsche dijo: "el verdadero problema de Europa est en que hemos perdido
el amor del hombre junto con el temor de lo: hemos perdido la confianza en el hombre
y, en realidad, la voluntad hacia el hombre".

Kierkegaard, Nietszsche y Freud
Kierkegaard se adelant a Nietzsche al tratar el tema de la ansiedad en cuatro dcadas, y
a Freud en medio siglo. Aport contribuciones concretas e importantes a la psicologa
profunda. Binswanger por ejemplo, afirma en su trabajo sobre Ellen West que "padeca
de esa enfermedad de la mente que Kierkegaard describi con la profunda intuicin del
genio e ilumin desde todos los ngulos posibles denominandola enfermedad de muerte.
No conozco ningn otro documento que pueda ser adelantar ms que este la
interpretacin existencial-analtica de la esquizofrenia".
l comparta con Freud y Nietzsche un hecho significativo: los tres basaban su
conocimiento principalmente en el anlisis de un caso: su propio caso. Todas las
cuestiones afectan al singular, es decir, al individuo vivo y autoconciente. Y si no
empezamos tomando al ser humano ah, con todas nuestras proezas tcnicas estaremos
incubando un colectivismo de robots que acabar no precisamente en la vaciedad, sino
en la desesperacin y la autodestruccin.
Una de las contribuciones ms fundamentales que hizo Kierkegaard a la psicologa
dinmica posterior fue su formulacin de la verdad-relacin. Cuando se plantea la
cuestin de la verdad en una forma objetiva, la reflexin no se fija en la relacin, sino
en saber si es verdad el objeto al que dice relacin el cognoscente. Solamente en el caso
en que se objeto sea verdad se estima que el sujeto est en la verdad. Cuando la cuestin
de la verdad se plantea subjetivamente, la reflexin se orienta subjetivamente hacia la
naturaleza de la relacin del individuo. Slo con que el modo de esa relacin sea
verdadero, el individuo estar en la verdad, aunque estuviese relacionado a un objeto
que no es verdad.
Sera difcil exagerar lo revolucionarias que sonaban estas proposiciones y siguen
sonando a los odos de la civilizacin moderna en general y de la psicologa en
particular. Aqu tenemos la declaracin radical y original de la verdad relacional aqu
est el origen del nfasis con que la filosofa existencialista busca la verdad en la
interioridad, o segn la expresin de Heidegger en la libertad.
Kierkegaard anticipa el punto de vista de Bohr y Heisenberg y otros fsicos
contemporneos: el hombre sujeto nunca puede desvincularse del objeto que observa.
Kierkegaard nos libra de la esclavitud del dogma. Freud comprob que los recuerdos
sobre las violaciones en la niez que confesaban muchos enfermos, generalmente eran
mentiras desde un punto de vista objetivo, ya que nunca ocurrieron de hecho semejantes
violaciones. Pero resultaba que la experiencia del atropello era igualmente fuerte,
aunque slo existiese la fantasa, y que en todo caso la cuestin fundamental era
averiguar cmo reaccionaba el paciente a esa experiencia, y no si era de hecho
verdadera o falsa. No hay que confundir a Kierkegaard con los subjetivistas ni con los
idealistas; l nos descubre el mundo subjetivo, pero sin perder de vista la objetividad. La
actitud preconizada por Kierkegaard presagi la concepcin de la observacin de
participacin de Sullivan y las otras doctrinas que acentan el alcance del terapeuta en
sus relaciones con el paciente. Al participar el terapeuta de una manera real en esa
relacin y al integrarse como elemento imprescindible del campo de experimentacin,
no compromete en nada el valor y la pureza de sus observaciones cientficas. En
realidad, no podramos afirmar que nunca podr el terapeuta discernir con claridad lo
que pasa realmente, a menos que comparta efectivamente esa relacin con su paciente y
la reconozca conscientemente? El resultado de este manifiesto de Kierkegaard es
liberarnos de esa doctrina tradicional tan estrecha, contradictoria y muchas veces de
efectos destructores en psicologa segn la cual: cuanto menos compartamos una
situacin dada, tanto ms claramente podremos observar la verdad.
Kierkegaard hizo otra contribucin importante a la psicologa dinmica, y fue su
insistencia sobre la necesidad de entrega. La verdad se convierte en realidad solamente a
medida que el individuo la produce en su accin, lo cual supone producirla en su propia
conciencia. No podemos ver una verdad concreta si no hemos contrado previamente
alguna relacin de compromiso con ella. Todos los terapeutas saben perfectamente que
un paciente puede estar hablando terica y acadmicamente sin sentirse afectado por
aquello sobre lo que habla. Con frecuencia suele expresarse esta idea con la frase de que
es preciso provocar la ansiedad del paciente. No es mejor que el paciente descubra en
su existencia algn punto en que aferrarse antes de permitirse ver siquiera la verdad de
lo que est haciendo? Esto es lo que Kierkegaard entiende por pasin y entrega o
compromiso, en contraposicin a la observacin objetiva desinteresada. Es imposible
penetrar en el transfondo de la problemtica de una persona mediante
experimentaciones de laboratorio; solamente cuando la misma persona abriga cierta
esperanza de obtener algn alivio en sus sufrimientos y desesperacin y de recibir
alguna ayuda en la solucin de sus problemas se someter al penoso proceso de hacer
luz en sus ilusiones y de desenmascarar sus defensas y sus racionalizaciones.
Nietzsche (1844-1900) nunca ley a Kierkegaard sin embargo los puntos de contacto
entre ambos son de destacar. Nietzsche tampoco era antiracionalista, ni debe
confundrsele con los filsofos del sentimiento. No atac a la razn, si no a la mera
razn, y a las formas ridas, fragmentadas, racionalistas que sta haba adoptado en
aquella poca. Como los psiclogos profundos que haban de seguir sus pasos,
Nietzsche intentaba sacar a la luz de la existencia los manantiales inconscientes e
irracionales de la grandeza y de las fuerzas humanas lo mismo que su morbosidad e
instintos autodestructores. Otra afinidad significativa entre estos dos personajes y la
psicologa profunda es que ambos intensificaron las actividades autoconscientes. Se
dieron perfecta cuenta de que la prdida ms devastadora que asol aquella civilizacin
objetivadora fue la prdida de la conciencia individual que ms tarde expresara Freud
simblicamente presentando al yo dbil y pasivo, "vivido por el ello". Tanto
Kierkegaard como Nietzsche eran solitarios y anticonformistas. Nietzsche afirmaba que
uno deba experimentar cada verdad no slo en el laboratorio, sino en su propia vida.
Afirm que Dios est muerto. Por su parte Kierkegaard habla de una poca en que Dios
est por morir. Es evidente que ambos estn hablando acerca de una determinada forma
de vivir el hombre de sus tiempos.
El concepto y la voluntad de poder implica la autorrelacin del individuo hasta el
mximo de sus potencialidades. Nietzsche se abstiene de emplear trminos psicolgicos
para describir atributos o facultades psicolgicas o un simple esquema de conducta, tal
como agresin o poder sobre alguno. La voluntad de poder constituye ms bien una
categora ontolgica, es decir, un aspecto inseparable del ser. No significa agresividad
ni afn competitivo, ni otro mecanismo por el estilo. Designa al individuo afirmando sus
derechos, su existencia y sus potencialidades. Esa realizacin de las potencialidades
internas a travs de la accin constituye la dinmica y la necesidad esencial de la vida.
El impulso fundamental consiste en vivir la propia potencia. El hombre no anhela el
placer, sino el poder, afirma Nietzsche. De hecho la felicidad no consiste en la ausencia
de dolor, sino en el ms vivo sentimiento de poder. El ser humano puede perder su
propio ser por su propia eleccin, cosa que no pueden hacer un rbol, ni una piedra. En
Genealoga de la moral, escrita en 1887, encontramos esta afirmacin: "todo el instinto
al que no se le deja juego libre se revuelve hacia dentro. Esto es lo que yo llamo
interiorizacin del hombre". Es de notar la coincidencia con la futura idea freudiana de
la represin.
Qu debemos concluir a la vista de este curioso paralelismo entre las ideas de
Nietzsche y Freud? Los crculos prximos a Freud conocan esta analoga. Una tarde de
1908 figuraba en el programa de la Sociedad psicoanaltica de Viena una discusin
sobre la Genealoga de la moral, de Nietzsche. Freud mencion que l haba intentado
leer a Nietzsche, pero lo haba encontrado tan rico de ideas que renunci a su intento.
Entonces declar que Nietzsche tuvo un conocimiento de s mismo ms penetrante que
ningn hombre del pasado y probablemente del futuro.
Puede ser que las obras de Nietzsche no ejerciesen influencia directa en Freud, pero
tuvieron un influjo indirecto. Las ideas que ms tarde cristalizaran en el psicoanlisis
flotaban en el ambiente del siglo XIX. Esto no significa restarle mrito al genio de
Freud. Su mrito especial recibe el haber incorporado las mltiples intuiciones
psicolgicas de profundidad a la estructura de las ciencias naturales de su tiempo. Su
gran contribucin fue el esfuerzo que realiz por superar la fragmentacin del hombre
iluminando sus tendencias irracionales, haciendo aflorar a la conciencia y hacindole
aceptar los aspectos inconscientes, dispersos y reprimidos de la personalidad. La
identificacin del psicoanlisis con la razn tcnica, es la expresin de la misma
desintegracin que pretenda curar. No es exagerado decir que la tendencia
predominante en el desarrollo del psicoanlisis durante las ltimas dcadas, sobre todo
despus de la muerte de Freud, ha sido la de rechazar sus esfuerzos por salvar el
carcter exttico de la razn y aceptar exclusivamente su carcter tcnico. En teora, el
psicoanlisis aumenta la confusin en nuestra teora del hombre, tanto filosfica como
cientfica, de la que nos han hablado Cassirer y Scheler. En la prctica, amenaza el serio
peligro de que el psicoanlisis, igual que otras formas de psicoterapia y de psicologa de
adaptacin, se conviertan en nuevas versiones de la desintegracin del hombre, que
terminen por ser un caso ms de la prdida de la vitalidad y de la significacin del
individuo, que las nuevas tcnicas contribuyan a escandalizar y a sancionar
culturalmente la alienacin del hombre de s mismo, en vez de resolverla, que se
conviertan en expresiones de la nueva mecanizacin del hombre, calculada y controlada
ahora con mayor precisin psicolgica y escala ms amplia, abarcando las dimensiones
inconscientes y de profundidad. En una palabra, que tanto el psicoanlisis como la
psicoterapia en general degenere en en un elemento ms de la neurosis de nuestro
tiempo ms bien que un factor de curacin.
Ahora estamos en condiciones de comprender el significado fundamental del
movimiento de psicoterapia existencial. Es precisamente un movimiento de protesta
contra la tendencia a identificar la psicoterapia con la razn tcnica. Pretende basar la
psicoterapia en la comprensin de lo que constituye el ser humano; pretende definir las
neurosis a base de los elementos que destruyen la capacidad del hombre para realizar
plenamente su propio ser. La ciencia, como nos previno Nietzsche, se est convirtiendo
en una factora, y el resultado va a ser el nihilismo tico. La psicoterapia existencial es
el movimiento que por una parte recurre al anlisis cientfico debido principalmente al
genio de Freud, y por otra integrada en el cuadro la comprensin del hombre a un nivel
ms profundo y ms amplio: al hombre como ser humano.

Contribuciones de la psicoterapia existencial
la contribucin fundamental de la teraputica existencialista consiste en comprender al
hombre como ser. El carcter distintivo del anlisis existencial es su preocupacin por
la ontologa, o ciencia del ser, y el Dasein, o la existencia de ese ser concreto est
sentado frente al psiquiatra con nada de lo que estamos diciendo aqu pretendemos retar
la menor importancia a que recojamos y estudiemos con seriedad todos los datos
concretos que podamos obtener sobre nuestro paciente. Esto es de sentido comn. Pero
tampoco podemos cerrar los ojos al hecho experimental de que esos datos cristalizan en
una forma dada al encontrarnos con la persona de carne y hueso. Cuando pretendemos
conocer a una persona debemos subordinar nuestro conocimiento sobre l al hecho
bsico de su existencia real.

Ser y no ser
El ser pertenece a ese tipo de realidades que no podemos segmentar ni abstraer. En
contraste con otras culturas muy interesada por el ser (particularmente en la India y el
Oriente) y de otros perodos histricos en que el ser represent un gran papel, la
caracterstica de nuestra poca en Occidente, como lo expres acertadamente Marcel, es
la falta de esa conciencia del sentido de lo ontolgico. Esta prdida del sentido del ser
est relacionada con dos tendencias: la tendencia a subordinar la existencia a la funcin
por ejemplo, al hombre no se lo conoce por ser una persona, sino como profesor,
mdico, etc. Y por otra parte esa falta del sentido del ser est relacionada con las
corrientes conformistas y colectivistas tan arraigadas en nuestra civilizacin. El ser es lo
que resiste un anlisis exhaustivo de los datos de experiencia, destinado a reducir los
paso a paso a elementos cada vez ms desprovistos de valor intrnseco o significativo.
Cuando llevamos el anlisis de Freud hasta su lmite extremo, hasta desentraar todo lo
habido y por haber sobre impulsos, instintos y mecanismos, entonces hemos llegado
averiguarlo todo menos el ser. El ser es lo que queda. El trmino que emplean los
terapeutas existencialistas para designar el carcter distintivo de la existencia humana es
Dasein. De all que su escuela sea conocida como Daseinanalyse. La palabra Dasein se
compone de sein (ser) y de da (ah), e indica que el hombre es el ser que sta ah
presente. Adems el ah no indica precisamente el lugar ninguno. Hombre es el ser que
puede ser consciente, y por tanto, responsable de su existencia. El terapeuta
existencialista concibe al hombre no slo como un ser en si, al igual que todos los
dems seres, sino adems como un ser por si. El Dasein elige como responsable de su
existencia, elige una cosa u otra. Alguien est en vas de devenir algo. El tiempo
importante para los seres humanos es el futuro. El hombre es ese ser concreto que tiene
que darse cuenta de s mismo y hacerse responsable de sus actos si quiere llegar a ser l
mismo. Y es tambin ese ser concreto que sabe que en cierto momento futuro ya no
ser. l es el ser que mantiene siempre una relacin dialctica con el no ser; con la
muerte. Y no slo sabe que llegar un momento en que dejar de ser, si no que puede
quitarse el ser por su propia eleccin.
La experiencia "yo soy" no es por si misma una solucin para los problemas de un
individuo, sino ms bien su prerrequisito. El ser es una categora que no puede reducirse
a la introyeccin de normas sociales ni ticas. Para emplear la expresin de Nietzsche,
el ser "est ms all del bien y del mal". De hecho, el moralismo compulsivo y rgido de
ciertas personas surge precisamente como resultado de su falta de sentido de ser. El
moralismo rgido es un mecanismo de compensacin por el que el individuo se decide a
aceptar las sanciones externas porque no tiene la seguridad fundamental de que sus
propias decisiones tengan su propia sancin. Con esto no queremos negar lo mucho que
influye la sociedad en la moralidad del individuo, si no hacer constar que el sentido
ontolgico no puede reducirse solamente a esas influencias. El sentido ontolgico no es
un fenmeno del super-yo.
La experiencia "yo soy" no debe confundirse con lo que en algunos crculos se llama el
"funcionamiento del yo". Tradicionalmente se conceba el yo como un agente
relativamente dbil, pasivo, ms bien decorativo y dependiente; en gran parte era como
un epifenmeno de otros procesos ms poderosos. Deriva del ello a travs de ciertas
modificaciones impuestas sobre l por el mundo exterior; es un representante del mundo
exterior. Lo que llamamos el yo es esencialmente pasivo. No cabe duda de que en el
perodo intermedio de la teora psicoanaltica se acentu la funcin del yo, pero esto fue
sobre todo como un aspecto del estudio de los mecanismos de defensa. El yo
ensanchaba las fronteras de su reino originariamente agitado e inestable mediante
funciones negativas y defensivas. Tiene que rendir pleitesa a tres amos. Se ve
amenazado por tres peligros: el mundo exterior, la libido del ello, y la severidad del
super-yo. Muchas veces observ Freud que el yo puede bandearse muy bien si acierta a
mantener cierta apariencia de armona en su revuelta casa. Un momento de reflexin
nos har ver la gran diferencia existente entre este yo y la experiencia "yo soy", que es
el sentido de ser que hemos estado exponiendo. Este se produce a un nivel ms
fundamental y es un prerrequisito para el desarrollo del yo. El yo es una parte de la
personalidad y tradicionalmente una parte relativamente floja, mientras que el sentido
de ser comprende la experiencia total de la persona, lo mismo inconsciente que
consiente, y de ninguna manera puede considerarse como un simple factor de
conciencia. El yo es un reflejo del mundo exterior; el sentido de ser est enraizado en la
experiencia de la existencia propia. El yo es el sujeto en la relacin sujeto-objeto; la
sensacin de ser ocurre en una fase previa de esa dicotoma. Ser no significa: "yo soy el
sujeto", sino "yo soy el ser que puede, entre otras cosas, conocerse a s mismo como
sujeto de lo que est pasando". Originariamente el sentido de ser no surge como una
postura contra el mundo exterior, pero debe incluir la capacidad de enfrentarse a l si
hace falta, lo mismo que debe incluir la capacidad de enfrentarse con el no ser. Suele
decirse generalmente que el yo es especialmente frgil en la infancia en proporcin a la
debilidad relativa de su afirmacin y relacin con la realidad; en cambio, el sentido de
ser puede ser particularmente fuerte, para debilitarse solamente despus a medida que el
nio aprende a dejarse llevar de las corrientes conformistas, a perder parte de su
originalidad. En realidad, el desarrollo del yo presupone el sentido del ser (es decir, en
sentido ontolgico), igual que lo presupone la solucin de los dems problemas.
Y ahora nos toca abordar el importante problema del no ser, o de la nada, como se dice
en la literatura existencialista. Para comprender lo que significa existir necesitaramos
percibir el hecho de que podemos no existir, nos acecha la muerte a cada momento. La
amenaza del no ser est siempre presente. Sin el sentido trgico de la vida y de la
muerte, nuestra existencia resultara irreal, llevara la marca de lo inspido. La muerte es
la eventualidad ms clara con que nos amenaza el no ser. Freud capt esta verdad. El
concepto del instinto de la muerte es un ejemplo magnfico de que Freud super la
razn tcnica e intent dejar abierta la dimensin trgica de la vida.
Es una equivocacin considerar el instinto de muerte slo en su aspecto biolgico.
Constituye un hecho nico y crucial considerar que el ser humano es capaz de saber que
ha de morir y de anticipar su propia muerte, esto lo diferencia de todos los dems seres.
Los analistas existenciales sostienen que la confrontacin con la muerte infunde a la
misma vida su realidad ms positiva. Hace que la existencia sea algo real, absoluto y
concreto. La muerte es el nico hecho de vida que no tiene valor relativo, sino absoluto.
Mi reconocimiento consciente de esta particularidad comunica a mi existencia y a
cuanto hago minuto a minuto un carcter absoluto. La capacidad para enfrentarse con el
no-ser se traduce en la aceptacin constructiva de la ansiedad, hostilidad y agresividad.
La autoafirmacin de un ser es tanto ms vigorosa cuanto ms cantidad de no-ser puede
asimilar.

La ansiedad y la culpabilidad en su aspecto ontolgico
Con nuestro anlisis sobre ser y no ser llegamos a un punto en que podemos
comprender el carcter fundamental de la ansiedad. sta no es un afecto de tantos, como
el placer o la tristeza, sino ms bien una caracterstica ontolgica del hombre, enraizada
en su misma existencia en cuanto tal. Ella representa esencialmente una amenaza contra
los fundamentos bsicos de mi existencia. La ansiedad y la experiencia de la amenaza
inminente de no ser. La ansiedad no es algo que tenemos, sino que somos. Al
comprender as la ansiedad, como algo ontolgico, si aclara la diferencia entre ansiedad
y miedo. La diferencia est en que la ansiedad toca todo el nervio vital de la propia
estima y su sentido de valer como persona. En cambio, el miedo es una amenaza contra
la prdida de su existencia. La angustia es ontolgica, el miedo no. La pala ansiedad, tal
como "estoy ansioso de hacer esto o aquello", tiene un significado ms apagado. Por eso
algunos estudiosos traducen ansiedad por: pavor. Algunos hemos intentado conservar el
trmino ansiedad. Tambin podemos apreciar ahora con mayor claridad otro aspecto
significativo de la ansiedad, y es que siempre implica un conflicto interior. La ansiedad
se produce en l punto psicolgico en que el individuo se enfrenta con la aparicin de
alguna potencialidad o posibilidad de llenar su existencia. Pero esa misma posibilidad
implica la destruccin de la seguridad presente, lo cual provoca automticamente la
tendencia a negar la nueva potencialidad. Aqu radica la verdad del smbolo del trauma
del nacimiento como prototipo de toda ansiedad. Esta interpretacin de la ansiedad
como un trauma natal fue sostenida por Rank. Freud estuvo de acuerdo, aunque sin
darle una base tan amplia. Si el individuo no gozase de cierta libertad, para llenar alguna
nueva potencialidad, no experimentara ansiedad. Kierkegaard describi la ansiedad
como "el vrtigo de la libertad". La experiencia de la misma ansiedad demuestra que
hay presente alguna potencialidad, alguna nueva posibilidad de ser, amenazada por el no
ser.
Hemos afirmado que la ansiedad es la condicin del individuo al enfrentarse con la
perspectiva de realizar sus potencialidades. Ahora damos un paso ms y afirmamos que
la culpabilidad es la condicin de la persona que reniega de esas potencialidades y
renuncia a realizarlas. Es decir, que la culpabilidad es tambin una caracterstica
ontolgica de la existencia humana. Existen varias culpas odontolgicas contra nuestros
semejantes (existe una mentalidad limitada de prejuicios en relacin para con los dems.
Siempre de formamos ms o menos el verdadero retrato de nuestros iguales). El primer
tipo de culpabilidad ontolgica es decir el abandono cobarde de nuestras
potencialidades, corresponde en lneas generales al mundo que describimos y
definiremos como mundo personal. El segundo corresponde al mundo del prjimo, trata
acerca de culpas relacionadas con nuestros semejantes. El tercer tipo de culpabilidad
ontolgica incluye la ruptura en relacin a la naturaleza global. La culpabilidad
ontolgica tiene entre otras estas caractersticas: afecta a todo el mundo; no proviene de
prohibiciones ambientales ni de la reintroyeccin de hbitos o normas culturales, sino
que tiene sus races en el hecho de la propia conciencia; no debe confundirse con la
morbosa o neurtica. Si se la reprime en vez de aceptarla, puede degenerar en
culpabilidad neurtica. Lo mismo que la ansiedad neurtica es el resultado final de una
ansiedad ontolgica normal a la que no se quiso hacer frente, as precisamente la
culpabilidad neurtica es el resultado de una culpabilidad ontolgica que se pretendi
eludir; la culpabilidad ontolgica no provoca la formacin de sntomas, sino que
produce efectos constructivos en la personalidad. En concreto, puede y debe engendrar
humildad.

Ser-en-el-mundo
Otra de las aportaciones ms importantes de la teraputica existencial es la comprensin
de la persona en su mundo. Para comprender al compulsivo debemos empezar por
comprender su mundo. El aislamiento, soledad y alienacin son caractersticas no slo
de los pacientes neurticos, sino en general, de la gente de nuestra sociedad, y que
durante las dos ltimas dcadas esa tendencia ha ido en aumento. Este tipo de personas
slo tienen contactos tcnicos. Su tendencia no es decir "me gust la comedia", sino
"estuvo bien".
Los analistas existenciales afirman que la persona y su mundo forman un todo unitario y
estructural. Eso es lo que quiere expresarse precisamente con la articulacin de las
palabras ser-en-el-mundo. Los dos polos que son el yo y el mundo, estn siempre
relacionados dialcticamente. El yo implica el mundo y el mundo implica yo. Ninguno
es independiente del otro el mundo adems, nunca es una cosa esttica. El mundo es
aquello haca lo cual ha trepado la existencia y conforme a lo cual se ha moldeado la
misma existencia (Binswanger).

Los tres mundos
los analistas existenciales distinguen tres tipos de mundo. El mundo alrededor; ste es el
mundo biolgico, llamado generalmente ambiente. El segundo es el co-mundo, que
designa el mundo de los seres de nuestra misma especie, el mundo de nuestros
semejantes. El tercero es el mundo propio y comprende las relaciones personales del
individuo consigo mismo.
El primero responde a lo que entendemos por mundo en la conversacin ordinaria, o sea
el mundo de los objetos que nos rodean, el mundo natural. Los analistas existenciales no
descuidan en absoluto la realidad del mundo natural. No comulgan con los idealistas
que quisieran reducir el mundo material an epifenmeno, ni con los intuicionistas que
preferiran convertirlo en puro subjetivismo, ni con nadie que pretenda subestimar la
importancia del mundo del determinismo biolgico. Los analistas existenciales son ms
bien empricos, es decir, respetuosos para con los fenmenos humanos reales que los
mecanicistas y positivistas. El mundo de las interrelaciones entre los hombres no debe
confundirse con la influencia del grupo sobre el individuo, ni con la mentalidad
colectiva, ni con otras varias formas de determinismo social. Los animales tienen un
ambiente, mientras que los hombres tienen un mundo. Porque el mundo incluye el
sentido estructural esbozado en las relaciones mutuas de las personas que viven en l.
La esencia de la relacin consiste en que ambas personas cambian al encontrarse.
El mundo propio es el campo que menos ha explorado y comprendido la psicologa
moderna y la psicologa profunda. En realidad podemos decir sin calumniar a nadie que
es un terreno casi desconocido. ste mundo presupone a autoconciencia y autorelacin
y nicamente se presenta en los seres humanos. Pero no constituye exclusivamente una
experiencia interior y subjetiva; sino ms bien el fondo que nos ayuda a ver el mundo
real en su verdadera perspectiva y el fundamento de nuestra relacin lo es la captacin
de lo que significa para m determinada cosa del mundo. Debiera estar claro que estas
tres caras del mundo siempre se interrelacionan y condicionan mutuamente. Esta
descripcin de las tres facetas del mundo implica varias consecuencias. Una es que si se
acenta una de ellas con exclusin de las otras dos, se pierde la realidad de ser en el
mundo. A este propsito se sostiene que el psicoanlisis clsico se limita a estudiar el
mundo en cuanto relacionado con las cosas. El talento y el mrito de la obra de Freud
reside en haber descubierto al hombre en el fondo del mundo biolgico: sus instintos,
fuerzas, contingencias, el determinismo biolgico. Pero el psicoanlisis tradicional slo
iene una idea poco nebulosa de el mundo interrelacional. Alguien podra objetar que el
psicoanlisis as concebido considera la relacin con los otros en el sentido de que los
individuos necesitan entrar en contacto por la estricta necesidad de cubrir las
necesidades biolgicas, y que los impulsos de la libido exigen ciertas vlvulas de escape
sociales y hacen necesarias las relaciones correspondientes en la sociedad. Pero esto se
reduce a derivar el mundo de relacin con el otro del mundo biolgico, convirtiendo
aquel en un epifenmeno de este punto es evidente que las escuelas interpersonales
tienen un fundamento terico para ocuparse directamente del mundo relacional. As se
ve en la teora interpersonal de Sullivan. ste se opone al concepto de la personalidad
individual e hizo es fugar esos enormes por definir el yo como una apreciacin
reflejada, como categora social, es decir como el papel que desempea una persona en
el mundo interpersonal. En teora, esta concepcin adolece de una grave inconsistencia
lgica y de hecho est en contradiccin con otras importantes contribuciones de
Sullivan. En la prctica, esta teora tiende a convertir el yo en un espejo del grupo que
nos rodea, vaciando lo de su vitalidad y originalidad y reduciendo el mundo
interpersonal a simples relaciones sociales. Esto favorece la tendencia hacia el
conformismo social que es el polo opuesto de los propsitos de Sullivan y de otros
pensadores interpersonales. El mundo de relacin con los otros no absorbe
automticamente ni al mundo de relacin con las cosas, ni al mundo interior. Pero
cuando fija ambos nuestra atencin en la misma faceta del mundo interior nos
encontramos en las fronteras inexploradas de la teora psicoterapeutica. Qu significa
"eligi en relacin consigo mismo"? Qu significa de hecho el "conocimiento propio"?
Esta faceta del yo en relacin consigo mismo es el aspecto de la experiencia que nunca
vio Freud realmente y que puede dudarse si ha habido hasta ahora alguna escuela que ya
establecido una base para abordarlo adecuadamente. Indudablemente el mundo de
relacin consigo mismo es la fase ms difcil de captar, dadas nuestras preocupaciones
tecnolgicas occidentales. Otra consecuencia que se deduce de este anlisis de los
modos de ser en el mundo, es que nos ofrece una base para la comprensin psicolgica
del amor. Es evidente que no se puede describir de una manera adecuada la experiencia
humana del amor dentro del cuadro de las relaciones con el mundo. Las escuelas
interpersonales que se encuentran en casa sobre todo en el mundo relacional, trataron
del amor particularmente al desarrollar el concepto de Sullivan sobre la nocin de
"amiga" y el anlisis de Fromm sobre las dificultades del amor en la sociedad moderna
herida de alienacin. Sin una visin adecuada de el mundo que me circunda, el amor
languidece falto de vitalidad. Y si en el mundo interior desfase se falto de fuerzas y de
la capacidad de fructificar. En todo caso no se puede prescindir del mundo interior
cuando se trata de comprender el amor. Nietzsche y Kierkegaard insistan
continuamente en que el amor presupone que uno se ha convertido ya en verdadero
individuo, en el autntico solitario, que ha comprendido el profundo secreto de que
incluso para amar a otra persona se necesita gozar de autosuficiencia personal.

Sobre el tiempo y la historia
Otra aportacin de los analistas existenciales es su concepcin caracterstica sobre el
tiempo. Minkowski se qued sorprendido ve la importancia de la dimensin temporal
que Bergson propona entonces a la comprensin de los pacientes psiquitricos. En su
estudio sobre un esquizofrnico deprimido, seala Minkowski que el paciente no poda
referirse al tiempo y que cada da constitua una isla aparte, sin pasado ni futuro: el
enfermo era incapaz de sentir ninguna esperanza ni sensacin ninguna de continuidad
con su tristeza. En el tratamiento tradicional el psiquiatra se contentara con explicar
sencillamente que el enfermo no puede referirse al futuro, no puede temporizar, porque
tiene esa mana. Minkowski propone una explicacin diametralmente opuesta. Pregunta:
no podramos suponer que el trastorno ms fundamental es su desorientacin frente al
futuro, mientras que la mana es slo una de sus manifestaciones? El hecho ms
fundamental de la existencia es que emerge, siempre est en proceso de devenir, en
constante desarrollo dentro del tiempo y nunca se la puede definir en un momento
esttico. Los terapeutas existencialistas proponen una psicologa literalmente de
gerundio: de estar siendo. El tiempo es la dimensin caracterstica de la personalidad
humana. La capacidad de "soldar el tiempo" "es la esencia tanto de la mente como de la
personalidad". Los terapeutas existencialistas estn de acuerdo con las tesis de Bergson
de que el tiempo es el corazn de la existencia. Cuando nos acordamos de incluir el
tiempo de nuestro bagaje humano, lo hicimos en el sentido aristotlico, predominante en
la tradicin de la filosofa occidental: "porque el tiempo es eso: lo que se cuenta en el
movimiento con relacin a lo que es anterior y posterior". Lo curioso de esta
descripcin de "tiempo cronmetro" es que destaca el cada sobre la nocin de espacio.
Esta concepcin del tiempo se adapta mejor a la relacin con las cosas que me
circundan, donde contemplamos al ser humano como una entidad situada entre las
varias fuerzas condicionantes y determinantes del mundo natural y sujeta a la accin de
los impulsos instintivos. Pero el mundo de relacin con los otros, que marca la zona de
las relaciones personales y del amor, supone algo diferente: el tiempo cuantitativo tiene
mucho menos importancia en el significado de los acontecimientos.
El mundo particular de la autorrelacin, de la autoconciencia y de la intuicin del
sentido que encierra un suceso para uno mismo, prcticamente no tiene nada que ver
con la definicin aristotlica del tiempo pendular. Observaron tambin los psiquiatras
existencialistas que las experiencias psicolgicas ms profundas son las que trastornan
en el individuo su sentido de orientacin temporal. La ansiedad y la depresin intensas
borran el tiempo y disipan el futuro. La presin y los dems procedimientos de ahogar la
conciencia son esencialmente mtodos para asegurar la interrupcin de las relaciones
normales entre el pasado y el futuro. Sera demasiado penoso para el individuo
conservar en su conciencia actual ciertos detalles de su pasado; por eso se condena a
cargar con su pasado como con un cuerpo extrao, llevndolo en si, pero no como algo
suyo. El problema del tiempo y en especial importancia para comprender la existencia
humana. La fase predominante y ms importante del tiempo para los seres humanos no
es el presente ni el pasado, sino el futuro. Slo podemos comprender la personalidad
siguiendo la trayectoria que va hacia el futuro. La persona est siempre emergiendo
hacia el futuro. Sin olvidar el pasado, estiman que slo puede entenderse al hombre a la
luz del futuro. El pasado es el campo de relacin con el mundo, de las fuerzas
contingentes, naturales, histricas, deterministas que operan sobre nosotros; pero como
no vivimos exclusivamente en l Umwelt, nunca somos puramente las vctimas de las
presiones automticas que ejerce el pasado. Los sucesos deterministas del pasado
adquieren sentido a la luz del presente y del futuro. Como lo expres Freud, "estamos
ansiosos temiendo que suceda algo en el futuro". Y Nietzsche observ que "la palabra
del pasado es un orculo del porvenir: slo lo comprender quien se aplique a conocer
el presente y a construir el futuro". Sola observar Alfred Adler que la memoria es un
mecanismo creador, que recordamos lo que tiene significacin para nuestro "estilo de
vida", y que por eso la "forma" total de la memoria es un espejo en el que se refleja el
estilo de vida del individuo. Lo que pretende llegar a ser un individuo determina sus
recuerdos de lo que fue. En este sentido el futuro condiciona el presente.
El segundo hecho es el siguiente: el que un paciente pueda incluso recordar los
acontecimientos significativos del pasado depende de su decisin respecto del futuro.
Todos los psiquiatras saben que los pacientes pueden evocar recuerdos pasados
infinitamente, sin que los vaya suscitando ningn proceso de memoria, resultando un
recital vulgar, intrascendente, incoherente y tedioso. Desde un punto de vista
existencialista, el problema de estos pacientes no consiste en que tuvieron un pobre
pasado, sino ms bien en que no pueden o no quieren comprometerse frente al presente
ni al futuro. No reviven su pasado porque no encuentran suficiente ilusin en el futuro.
Los analistas existenciales toman la historia muy en serio, pero denuncian cualquier
tendencia a eludir los problemas presentes. Finalmente este anlisis existencial del
tiempo ayuda a comprender el proceso intuitivo. Es el instante en que una persona
percibe repentinamente el sentido que encierra para el presente un acontecimiento del
pasado o del futuro. De este modo hablan de un Kairos, el momento propicio, el tiempo
cumplido.

Trascendiendo la situacin inmediata
Pasamos a discutir la ltima caracterstica de la existencia humana Dasein: su capacidad
de trascender la situacin inmediata. La existencia est siempre en proceso de
autotrascenderse. Existir significa salir, situarse fuera. La existencia implica una
emergencia continua. As trascender significa traspasar las cumbres describe lo que todo
ser humano est realizando siempre que no esta gravemente enfermo o impedido
temporalmente por la desesperacin o la ansiedad. Nietzsche puso en boca de su viejo
Zaratustra esta proclama: "y la misma Vida ni habl en estos trminos: oye bien, yo solo
y la perenne superacin de mi misma".
Esa capacidad del hombre normal para trascender la situacin de momento se patentiza
en toda clase de conducta. Por ejemplo, en la facultad de rebasar las fronteras del
momento temporal presente y de citar el remoto pasado y el lejano futuro al punto
actual de su existencia inmediata. Tambin se muestra en ese poder nico que posee el
ser humano de pensar y hablar en smbolos. La razn y la utilizacin de los smbolos
tienen sus races en la capacidad para situarse fuera de los objetos o sonidos particulares
que se tienen al alcance. Observo Nietzsche que el hombre es un animal que puede ser
una promesa. Lo que quiso indicar es que el hombre puede darse cuenta de que ha
empeado su palabra y que puede mirarse como una persona que hace un convenio.
Toda la concepcin existencialista est basada en el fenmeno eternamente curioso de
que el hombre es un ente que no slo puede preguntarse sobre su propio ser, sino que
debe hacerlo, si es que ha de realizar su potencialidad. A autoconciencia implica
autotrascendencia. La facultad de trascender la situacin es parte inseparable de la
autoconciencia. Debemos ahora destacar que esa capacidad de trascender la situacin
inmediata no es una facultad que hay que incluir en la lista general de facultades, sino
que es congnita a la naturaleza ontolgica del ser humano. Prueba de ello es la
abstraccin y la objetivacin; aunque, segn la expresin de Heidegger, la trascendencia
no consiste en la objetivacin, pero la objetivacin presupone la trascendencia. El yo es
la capacidad de verse abrindose camino entre esa multiplicidad de posibilidades.
Binswanger observa que esa libertad frente al mundo es el sello de la persona
psicolgicamente sana; el verse encerrado a cal y canto en un mundo concreto, como lo
estaba Ellen West, es la marca del trastorno psicolgico. Lo esencial es la libertad para
planificar el mundo. ste esencia de la libertad est tan profundamente arraigada como
una necesidad de nuestra existencia que puede prescindir de la misma existencia.

Algunas consecuencias para la tcnica psicoteraputica
Los que leen obras sobre anlisis existencial esperando encontrar en ellas manuales de
tcnica, quedan desencantados. El anlisis existencial es un modo de comprender la
existencia humana y sus representantes creen que uno de los obstculos principales (si
no el principal) para comprender al ser humano en la civilizacin occidental es
precisamente la importancia exagerada que se da a la tcnica y que va de la mano con la
tendencia a considerar al hombre como un objeto y hay que calcular, manejar y analizar.
La tarea sustancial y la responsabilidad del terapeuta consiste en comprender al paciente
como un ser y como un ser-en-el-mundo. Todos los problemas tcnicos estn
subordinados a esa comprensin; sin ella, los recursos tcnicos son impertinentes en el
mejor de los casos. El terapeuta puede ayudar al paciente a reconocerse y a
experimentar su propia existencia: este es el proceso bsico de la teraputica.
Algunas implicaciones teraputicas: 1) la primera consecuencia es la variedad de
tcnicas entre los terapeutas existencialistas. Por ejemplo, Boss utiliza la cama y las
asociaciones libres en la forma freudiana tradicional y permite un amplio margen a la
intervencin de la transferencia. Otros varan por lo menos tanto cuanto varan sus
propias escuelas particulares. Pero el punto fundamental est en que el terapeuta
existencialista tiene una determinada razn para utilizar una tcnica con un paciente
dado. l desconfa vehementemente de usar tal o cual tcnica slo por rutina, costumbre
o tradicin. La tcnica existencialista debe tener flexibilidad y elasticidad, para poder
variar de un paciente a otro y de una fase a otra en el tratamiento de un mismo paciente.
Que es lo que manifestar mejor la existencia de este individuo particular en este
momento de su historia? Qu es lo que iluminar con ms claridad su ser en el
mundo?; 2) la segunda consecuencia es que lo diga mismos psicolgicos siempre
derivan su sentido de la situacin existencial de la vida personal e inmediata de cada
paciente. Afirma Boss que la prctica de Freud era correcta; pero que las teoras con que
aplicaba sus prcticas eran equivocadas. Tomemos, por ejemplo, la transferencia, que
es un descubrimiento al que daba gran valor Boss. Lo que ocurre en realidad no es que
el neurtico transfiere sobre su mujer o sobre el analista los sentimientos que abrigaba
hacia su padre o su madre. Hay que decir ms bien el neurtico es una persona que
nunca desarroll ciertas zonas de su personalidad ms all de las formas limitadas y
restringidas de la experiencia caracterstica del nio. Por eso en aos posteriores mira a
su mujer y al analista a travs de las mismas gafas limitadas y deformadas con que
miraba su padre o su madre. Esto hace innecesaria la idea de transferencia en el sentido
de un desplazamiento desde un sujeto a otros de unos sentimientos desmontables. La
nueva base de esta concepcin liberal psicoanlisis de la carga de muchos problemas
insolubles.
Consideremos tambin las formas de conducta conocidas con el nombre de represin y
resistencia. Freud concibi la represin en funcin de la moralidad burguesa, en
concreto como la necesidad del paciente de mantener una imagen aceptable de si mismo
y por consiguiente de reprimir los pensamientos, deseos y dems formas de expresin
que resultan inaceptables dentro del cdigo moral burgus. Boss, en cambio, opina que
hay que mirar este conflicto en un plano ms bsico, como la aceptacin o la repulsa
con que reacciona el paciente ante sus propias potencialidades. La represin implica la
prdida de la conciencia de la libertad; tal es el carcter de ese dinamismo. Respecto a la
resistencia vuelve a preguntar Boss: qu es lo que hace posible este fenmeno?
Responde que es el exceso de la tendencia del paciente a absorberse en l Mitwelt, a
refugiarse la humanidad abstracta, en la masa annima y a renunciar a las
potencialidades peculiares, nicas y originales que forman su personalidad. ste
conformismo social es una forma generalizada de resistencia en la vida; incluso la
misma aceptacin de las doctrinas e interpretaciones del terapeuta por parte del paciente
puede ser tambin una forma de resistencia. Convencido de que hay que entender los
descubrimientos de Freud al margen de su deficiente formulacin, indica que el mismo
Freud no era durante el anlisis meramente un "espejo" pasivo para el paciente, como se
ha exigido tradicionalmente en el psicoanlisis, sino que era traslcido, un vehculo, a
travs del cual se vea el paciente asimismo. 3) la tercera consecuencia de la teraputica
existencialista es la importancia que concede a la presencia. Con esto queremos decir
que se toma como real la relacin entre el paciente y el terapeuta. ste no es un puro
reflector simblico, sino un ser humano vivo, que en ese momento no se interesa por sus
propios problemas, sino por comprender y sentir en lo posible el ser y su paciente.
No debe confundirse la presencia con una actitud sentimental haca el paciente. Todo
terapeuta es existencialista desde el momento en que es capaz de relacionarse con el
paciente "de existencia ha existencia". El paciente necesita una experiencia, no una
explicacin. Carl Rogers nos dice entr en contacto no con un conflicto ni con un
mdico que puede diagnosticar y curar con toda precisin, sino con una persona que
entabla una relacin personal. En la medida en que yo le mirase slo como un objeto, el
cliente tendera a convertirse en un puro objeto.
Existen diferencias reales entre Rogers y los psiquiatras existencialistas, como el hecho
de que la mayora de su obra se basa en relaciones teraputicas relativamente cortas,
mientras que la labor de los terapeutas existencialistas es generalmente prolongada. El
punto de vista de Rogers es ms optimista, mientras que el tratamiento existencialista se
orienta ms hacia la crisis trgicas de la vida y as sucesivamente. Pero lo interesante
son las ideas bsicas de Rogers de que la teraputica es un proceso de devenir, de que lo
que cuenta es la libertad y el desarrollo interior del individuo, y el postulado implcito
de la dignidad del ser humano, que rezuma toda la obra de Rogers. Antes determinar el
tema de la presencia tenemos que hacer tres advertencias: a) el terapeuta es un experto,
pero ante todo es un ser humano; b) la insistencia en la realidad de la presencia no se
opone a las verdades altamente significativas que encierra el concepto freudiano de la
trascendencia. Cada da tenemos pruebas de que los pacientes nos comportamos con el
terapeuta, con la mujer, con el marido, como si fueran pap o mam o algn otro
personaje, y el penetrar bien este hecho es de importancia capital. Pero dentro de la
teraputica existencialista, la transferencia se opera en el nuevo clima de un
acontecimiento que se desarrolla en una relacin real entre dos personas. Nada es jams
pura transferencia, ni se la puede explicar al paciente como un teorema de matemticas.
Con frecuencia se ha usado la transferencia como una oportuna pantalla de proteccin
tras la que se ocultan paciente y doctor; c) la presencia en las sesiones no significa en
ningn modo que el terapeuta haya de imponer sus ideas, sentimientos, ni su
personalidad al paciente. El psiquiatra es lo que Scrates llamaba la partera; d) la
teraputica debe intentar analizar y eliminar las formas de conducta que matan la
presencia. La situacin del terapeuta es parecida a la del artista que gast muchos aos
de estudios disciplinados aprendiendo la tcnica; pero sabe que si en el proceso de
pintar un cuadro empieza a preocuparse con pensamientos concretos de tcnica, en ese
momento pierde la visin y se interrumpe temporalmente la corriente creadora que
debiera absorberle; e) el objetivo que persigue el proceso teraputico consiste en que el
paciente experimente su existencia como real. Percibir sus potencialidades y capacitarse
para actuar a base de ellas. La caracterstica del neurtico es que su existencia se ha
oscurecido, se ha hecho borrosa, se ve amenazada y ensombrecida fcilmente y ya no
sanciona sus actos. La teraputica tiene por misin iluminar esa existencia. Cuando un
paciente entra y se sienta, muchas veces asalta al terapeuta el impulso de preguntarle no
"cmo ests", sino "dnde ests". El contraste de estas dos preguntas arroja mucha luz
sobre lo que se pretende. Yo necesito saber no precisamente cmo est, sino dnde est,
este dnde incluye sus sentimientos, pero adems muchas otras cosas: si est abstrado o
plenamente presente, si su atencin se dirige a mi o a sus problemas, o si est ausente de
ambos, si est huyendo de la ansiedad, si esa especial cortesa al entrar o es aparente
prontitud a revelar cosas no es una invitacin que me hace a que haga la vista gorda
sobre cierta elevacin que proyecta, si est en relacin con la mira de que me habl
ayer, y as sucesivamente. Es un ejemplo de una actitud existencial espontnea.
La funcin del psiquiatra no consiste en "curar" los sntomas neurticos del paciente,
aunque ste es el motivo que induce a la mayora de la gente a acudir a ellos. La
psicoterapia se ocupa de algo ms fundamental, que es ayudar a la persona a que
experimente su existencia; cualquier curacin de los sntomas que est llamada a durar
debe ser un subproducto de esto. La misma idea general de curacin (el vivir el mayor
tiempo posible y lo mejor adaptados que se pueda) es la negacin del Dasein, del ser de
ese paciente concreto. El tipo de curacin consistente en la adaptacin y en recuperar la
capacidad de ponerse al corriente con la civilizacin, puede lograrse por pura tcnica
teraputica, pues precisamente el tema bsico de la cultura es que cada uno viva de un
modo calculado, controlado y bien organizado tcnicamente. Entonces el paciente
acept mundo reducido, pero sin conflictos, ya que su mundo se ha identificado ahora
con la cultura. En este sentido los psiquiatras se convierten en agentes de la cultura,
cuya funcin particular consiste en ajustar a la gente a sus exigencias. Puede darse un
sentido ms profundo y verdadero a la palabra "curacin", a saber, orientarse hacia la
expansin de la propia existencia. Lo importante es que la persona descubra su ser, su
Dasein; f) lo que distingue la teraputica existencialista es la importancia que concede
al compromiso. La idea de Kierkegaard de que la verdad existe nicamente conforme el
mismo individuo la va produciendo en la accin. La significacin del compromiso, de la
entrega, no radica solamente en que es una cosa vagamente buena o ticamente
aconsejable, sino en que ms bien es un prerrequisito necesario para ver la verdad. Aqu
entendemos la "decisin" no en el sentido de un salto mortal, como casarse o
incorporarse a la legin extranjera. Utilizamos el trmino decisin en el sentido de
actitud decisiva frente a la existencia, una actitud de compromiso. En este plano el
conocimiento y la intuicin siguen a la decisin y no al revs. Todos sabemos de casos
en que el paciente se da cuenta en un sueo de que cierto jefe del est explotando y al
da siguiente decide dejar su empleo. Pero no son menos significativos los casos en que
los pacientes no pueden tener el sueo hasta que toman su decisin. As, por ejemplo,
puede pegar el salto y dejar su empleo, y entonces ya puede permitirse ver en sueos
como su jefe lo estaba explotando en toda la lnea. Podemos apreciar un corolario
interesante de este punto cuando observamos que un paciente no puede recordar ciertos
elementos vitales y significativos de su vida pasada hasta que se encuentra dispuesto a
tomar una decisin con respecto a su futuro. La memoria no trabaja simplemente a base
de lo que conservan sus archivos, sino a base de las decisiones que adopta el sujeto en
relacin con el presente y el futuro. Debemos inculcar en primer lugar que la teraputica
existencialista no preconiza de ninguna manera el activismo. Lo que busca el psiquiatra
existencialista es la actitud del Dasein, debe ser autoconsciente que toma en serio su
propia existencia. En la psicoterapia prevalece la tendencia, en general, a quitar hierro a
la ansiedad, a la desesperacin y a los aspectos trgicos de la vida. No es cierto, como
principio general, que slo necesitamos despertar la ansiedad en la medida en que la
hemos adormecido? Ya la vida produce bastantes crisis, y es grandsimo mrito de la
tendencia existencialista de la psicoterapia el enfrentarse directamente con estas
realidades trgicas. El smbolo del suicidio como una posibilidad tiene un valor positivo
de gran alcance. Nietzsche observ en cierta ocasin que el pensamiento del suicidio
salv muchas vidas. Dudo que nadie tome su vida con plena seriedad hasta darse cuenta
de que est completamente en su poder el cometer suicidio. En cualquiera de sus
aspectos la muerte es el hecho que confiere al momento presente cierto valor absoluto.
Un pensador lo expres as: "slo se dos cosas: una, que algn da estar muerto; otra,
que ahora no lo estoy. La nica cuestin es: qu voy a hacer entre esas dos fechas?".
Terminamos con dos advertencias finales. Primera: es el peligro que acecha en el fondo
de la concepcin existencialista, que es el peligro de la generalizacin. Debemos
guardarnos especialmente contra la tentacin de utilizar los conceptos existencialistas
para intelectualizar las tendencias. Precisamente por las razones que acabamos de
apuntar, los analistas existenciales prestan gran atencin a aclarar las expresiones
verbales del paciente y adems se aseguran constantemente de no descuidar nunca la
necesaria interrelacin entre el mundo de la palabra y el de la accin. El verbo, el logos,
tiene que hacerse carne. Lo importante es ser existencial.
La otra observacin se refiere a la actitud existencial ante el inconsciente. Hay muchos
analistas existenciales que niegan este concepto. Se pronuncian contra esa escisin del
ser en dos partes. Afirman que el inconsciente es tambin parte de esta persona
concreta, y que de ser, en cualquier sentido vivo que se lo tome, es nuclearmente
indivisible. Ahora debemos admitir que la doctrina sobre el inconsciente ha hecho el
caldo gordo clarsimamente a las tendencias contemporneas. El hombre de la calle dice
"lo hizo mi inconsciente". A mi juicio, tienen razn los analistas existenciales al criticar
la teora del inconsciente presentndola como un cheque en blanco muy cmodo en el
que se puede escribir cualquier explicacin causal, o como un depsito del que se puede
extraer cualquier teora determinista. Advierte Binswanger que por ahora los analistas
existenciales no podrn prescindir del concepto del inconsciente.