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Traduo: Bhaktivedanta Book Trust (BBT Brasil)

Sumrio
Prefcio
Nota ao leitor
Introduo e agradecimentos

PARTE I
1. A cano do Leo Vermelho: Darwin e a evoluo humana
Darwin fala
Aparecimento dos homindeos
Alguns princpios de epistemologia
2. Ossos incisos e quebrados: a aurora da falcia
St. Prest, Frana
Um exemplo moderno: Old Crow River, Canad
Deserto Anza-Borrego, Califrnia
Ossos incisos de stios italianos
Rinocerontes de Bil y, Frana

Col ine de Sansan, Frana

Pikermi, Grcia
Dentes de tubaro perfurados de Red Crag, Inglaterra
Osso entalhado dos Dardanelos, Turquia
Balaenotus de Monte Aperto, Itlia

Halitherium de Pouanc, Frana


San Valentino, Itlia

Clermont -Ferrand, Frana


Concha entalhada de Red Crag, Inglaterra
Instrumentos de osso encontrados embaixo de Red Crag,
Inglaterra
Fosso de elefante em Dewlish, Inglaterra
Palavras de concluso sobre ossos intencionalmente modificados
3. Elitos: as pedras da discrdia
Elitos do plat de Kent, Inglaterra

Descobertas de J. Reid Moir em East Anglia


Dois famosos desmascaradores de elitos
Exemplos recentes de instrumentos eolticos das Amricas
George Carter e o stio de Texas Street
Louis Leakey e o stio de Calico
Toca da Esperana, Brasil
Monte Verde, Chile

Descobertas recentes no Paquisto


Sibria e ndia
Quem fez os instrumentos eolticos?
4. Palelitos toscos
As descobertas de Carlos Ribeiro em Portugal
As descobertas de L. Bourgeois em Thenay, Frana

Instrumentos oriundos de Auril ac, Frana


Descobertas de A. Rutot na Blgica
Descobertas de Freudenberg perto da Anturpia
Itlia central
Ferramentas de pedra de Burma
Ferramentas do rio Black's Fork, Wyoming

5. Palelitos e nelitos avanados

Descobertas de Florentino Ameghino na Argentina


Ferramentas encontradas por Carlos Ameghino em Miramar,
Argentina
Tentativas de pr Carlos Ameghino em descrdito
Mais bolas e objetos semelhantes

Descobertas norte-americanas relativamente avanadas

Sheguiandah: arqueologia como uma vendetta


Lewisvil e e Timlin: a vendetta continua

Hueyatlaco, Mxico
Sandia Cave, Novo Mxico
Ferramentas neolticas da Terra do ouro, Califrnia
Preconceitos evolucionrios
6. Evidncia de cultura avanada em eras distantes
Artefatos de Aix-en-Provence, Frana
Letras em bloco de mrmore, Filadlfia

Prego em arenito devnico, Esccia


Cordo de ouro em pedra carbonfera, Inglaterra
Vaso metlico de rocha pr-cambriana em Dorchester,
Massachusetts
Uma bola de giz terciria de Laon, Frana
Objetos de rea de escavao de poos em lIIinois
Uma imagem de argila de Nampa, Idaho
Corrente de ouro em carvo carbonfero de Morrisonvil e, IIlinois

Pedra entalhada da mina de carvo lehigh, perto de Webster,


lowa
Xcara de ferro de mina de carvo em Oklahoma
Uma sola de sapato de Nevada
Parede macia numa mina de Oklahoma
Tubos metlicos oriundos de lenis de giz na Frana
Impresso de sapato em argila xistosa de Utah

Esfera sulcada da frica do Sul

7. Anmalos restos esqueletais humanos


Fmur de Trenton
O esqueleto de Gal ey HiII
Maxilar de Moulin Quignon
Atualizao de Moulin Quignon
Esqueleto de Clichy
Fragmentos de crnio de La Denise
O esqueleto de Ipswich
Terra Amata
O crnio de Buenos Aires
Homo erectus sul-americano?

O maxilar de Foxhal

Os esqueletos de Castenedolo
O esqueleto de Savona
Vrtebra de Monte Hermoso
O maxilar de Miramar
Crnio de Calaveras
Mais fsseis humanos da terra do ouro da Califrnia

Descobertas antiqssimas na Europa

Anomalias extremas

PARTE II

8. O Homem de Java
Eugene Dubois e o Pithecanthropus
A expedio de Selenka
Dubois retira-se da batalha
Mais fmures

Acaso os fmures de Trinil so humanos e modernos?

O maxilar de Heidelberg
Outras descobertas do Homem de Java por Von Koenigswald
O papel da Instituio Carnegie
De volta a Java

Descobertas posteriores em Java

Datao qumica e radiomtrica das descobertas de Java


Apresentaes enganosas de provas do Homem de Java
9. A revelao de Piltdown
Dawson encontra um crnio
Um forjamento exposto?

Identificando o ru
10. O Homem de Beijing e outras descobertas na China

Zhoukoudian

Davidson Black

Transformao da Fundao Rockefel er

Uma descoberta histrica e uma campanha a sangue-frio

Fogo e ferramentas em Zhoukoudian

Sinais de canibalismo

Os fsseis desaparecem

Um caso de desonestidade intelectual

Datao por morfologia

Outras descobertas na China


11. Australopithecus vivos?

Criptozoologia

Homens selvagens europeus

O noroeste da Amrica do Norte

Amricas Central e do Sul

Yeti: homens selvagens do Himalaia

O Almas da sia Central

Homens selvagens da China

Homens selvagens da Malsia e da Indonsia

frica

A cincia de elite e os relatos sobre homens selvagens

12. Sempre algo de novo vindo da frica

O esqueleto de Reck

Os crnios de Kanjera e o maxilar de Kanam

O nascimento do Australopithecus

Zinjanthropus

Homo habilis ...

Uma fbula de dois meros

Descobertas de Richard Leakey

O astrgalo ER 813
OH 62: Queira o verdadeiro Homo habilis fazer o obsquio de
levantar-se!

Crtica de Oxnard ao Australopithecus


Lucy na areia com diatribes

Australopithecus afarensis: humanizado demais?


As pegadas de Laetoli
Crnio negro, pensamentos negros
Resumo de evidncias anmalas relacionadas com a antiguidade
humana
BibIiografia
ndice Remissivo

Prefcio
Por Graham Hancock
Autor de O Mistrio de Marte e Digitais dos Deuses
para mim um grande prazer e uma honra apresentar esta verso
condensada de Arqueologia proibida. Permitam-me dizer, desde

logo, que acredito que este livro um marco dentre as realizaes


intelectuais do fim do sculo XX. Os estudiosos mais conservadores
vo demorar um pouco mais, provavelmente muitos anos, para
aceitar as revelaes que ele contm. Contudo, Michael Cremo e
Richard Thompson deixaram suas revelaes mostra e agora o
relgio no pode voltar atrs. Mais cedo ou mais tarde, gostemos
disso ou no, nossa espcie ter de se ajustar aos fatos
documentados de maneira to impressionante nas pginas que se
seguem, e esses fatos so espantosos.
A tese central de Cremo e Thompson que, infelizmente, o modelo
da pr-histria humana, cuidadosamente elaborado por estudiosos
nos ltimos dois sculos, est completamente errado. Alm disso, os
autores no esto propondo que esse modelo seja corrigido com
pequenos ajustes e retoques. preciso que o modelo existente seja
jogado pela janela e que recomecemos com a mente aberta, sem
quaisquer posies preconcebidas.
Esta uma posio prxima da minha; com efeito, constitui a base
de meus livros Digitais dos Deuses e O Mistrio de Marte. Neles,
porm, meu foco se deteve exclusivamente nos ltimos vinte mil
anos e na possibilidade de que uma civilizao global avanada
possa ter florescido h mais de doze mil anos, tendo sido eliminada
e esquecida no grande cataclismo que ps fim ltima Era Glacial.
Em A histria Secreta da Raa Humana, Cremo e Thompson vo
muito alm, recuando o horizonte de nossa amnsia no apenas
doze ou vinte mil anos, mas milhes de anos no passado, mostrando
que quase tudo que nos ensinaram sobre as origens e a evoluo de
nossa espcie se apia na frgil base da opinio acadmica e em
uma amostra altamente seletiva de resultados de pesquisas.
Posteriormente, os dois autores revem os fatos apresentando todos
os outros resultados de pesquisas que foram retirados dos registros

nos dois ltimos sculos, no porque havia neles algo de errado ou


falso, mas apenas porque no se encaixavam na opinio acadmica
da poca.
Dentre as descobertas anmalas e deslocadas relatadas por Cremo
e Thompson neste livro, esto evidncias convincentes de que seres
humanos anatomicamente modernos podem ter estado presentes na
Terra no apenas h cem mil anos ou menos (a viso ortodoxa),
mas h milhes de anos, e que objetos metlicos de desenho
avanado podem ter sido usados em perodos igualmente antigos.
Alm disso, embora j tenham sido feitas declaraes sensacionais
sobre artefatos fora de lugar, antes elas nunca receberam o apoio de
documentao to cabal e plenamente convincente como a que
apresentam Cremo e Thompson.
Em ltima anlise, a meticulosa erudio dos autores e o peso
acumulado dos fatos apresentados aqui que nos convence. O livro
est, creio, em harmonia com o atual humor do pblico como um
todo, que no aceita mais, sem questionar, os pronunciamentos das
autoridades estabelecidas, e est disposto a ouvir, com a mente
aberta, os "hereges" que apresentarem suas causas de maneira
razovel e racional.
Nunca antes a hiptese de reavaliao completa da histria da
humanidade foi defendida com maior veemncia do que a que se
apresenta nestas pginas.
Graham Hancock
Devon, Inglaterra
Janeiro de 1998

Nota ao Leitor

A edio integral de Arqueologia proibida tem 952 pginas,


representando, assim, um desafio para muitos leitores. Por isso,
Richard L. Thompson e eu decidimos apresentar A Histria Secreta
da Raa Humana - uma verso mais curta, mais inteligvel e
acessvel de Arqueologia proibida.
Este livro contm, no entanto, quase todos os casos discutidos em
Arqueologia proibida. Faltam-lhe as citaes no texto e as
discusses detalhadas dos aspectos geolgicos e anatmicos de
muitos dos casos. Por exemplo, aqui, ns podemos apenas afirmar
que determinado stio arqueolgico tido como sendo do Plioceno
Superior. Em Arqueologia proibida, apresentamos uma discusso
detalhada da razo para isso, bem como muitas referncias a
relatrios geolgicos tcnicos do passado e do presente.

Michael A. Cremo
Pacific Beach, Califrnia

26 de maro de 1994

Introduo e Agradecimentos
Em 1979, pesquisadores do stio de Laetoli, Tanznia, na frica
oriental, descobriram pegadas em depsitos de cinzas vulcnicas
com mais de 3,6 milhes de anos. Mary Leakey e outros disseram
que as impresses no se distinguiam daquelas deixadas por seres
humanos modernos. Para esses cientistas, porm, isso significava
apenas que os ancestrais humanos de 3,6 milhes de anos atrs
tinham ps marcantemente modernos.
Segundo outros estudiosos, como o antroplogo R. H. Tuttle, da
Universidade de Chicago, ossos fsseis dos ps de australopitecos
conhecidos de 3,6 milhes de anos atrs mostram que eles tinham

ps nitidamente simiescos. Logo, no eram compatveis com as


pegadas de Laetoli. Em um artigo publicado na edio de maro de
1990 da Natural History, Tuttle confessou que "estamos diante de
um mistrio".
Portanto, parece lcito considerar uma possibilidade que nem Tuttle
nem Leakey mencionaram - a de que criaturas com corpos humanos
anatomicamente modernos, coerentes com seus ps humanos
anatomicamente modernos, tenham existido h 3,6 milhes de anos
na frica oriental. Talvez tenham coexistido com criaturas mais
prximas do macaco. Por mais intrigante que seja essa possibilidade
arqueolgica, as atuais idias sobre a evoluo humana vetam-na.
Porm, entre 1984 e 1992, Richard Thompson e eu, com a ajuda de
nosso pesquisador Stephen Bernath, reunimos um amplo conjunto
de evidncias que questionam as atuais teorias da evoluo
humana. Algumas dessas evidncias, como as pegadas de Laetoli,
so bem recentes. Mas a maioria delas foi relatada por cientistas no
sculo XIX e no incio do sculo XX.
Mesmo sem ver esse conjunto mais antigo de evidncias, alguns
vo presumir que deve haver algo de errado com elas - que os
cientistas devem t-las descartado h muito tempo por um bom
motivo. Richard e eu analisamos a fundo essa possibilidade.
Conclumos, no entanto, que a qualidade dessas evidncias
controvertidas no nem melhor, nem pior do que as evidncias
supostamente incontroversas geralmente citadas a favor das atuais
correntes sobre a evoluo humana.
Na Parte 1 de A Histria Secreta da Raa Humana, analisamos de
perto a grande quantidade de evidncias controvertidas que
contrariam as atuais idias sobre a evoluo humana. Contamos em
detalhes de que modo essas evidncias foram sistematicamente
suprimidas, ignoradas ou esquecidas, muito embora equivalham

(qualitativa e quantitativamente) s evidncias favorveis s


posies aceitas atualmente sobre as origens humanas. Quando
falamos em supresso de evidncias, no estamos nos referindo a
cientistas conspiradores executando um plano diablico para
enganar o pblico. Na verdade, estamos falando de um processo
social contnuo de filtragem de conhecimentos que parece bastante
incuo, mas tem um efeito cumulativo importante. Certas categorias
de evidncia simplesmente desaparecem de vista, algo que, em
nossa opinio, no justificvel.
Esse padro de supresso de dados tem estado ativo h muito
tempo. Em 1880, J. D. Whitney, funcionrio do Departamento de
Geologia da Califrnia, publicou uma longa anlise das avanadas
ferramentas de pedra encontradas nas minas de ouro californianas.
Os implementos, incluindo pontas de lanas, almofarizes e piles de
pedra, foram achados no fundo de poos de minas sob espessas
camadas inclumes de lava, em formaes cujas idades variavam
entre, nove e mais de 55 milhes de anos. W. H. Holmes, da
Smithsonian Institution, um dos mais acerbos crticos das
descobertas na Califrnia, escreveu: "Se ao menos o professor
Whitney tivesse levado em conta o estudo da evoluo humana tal
como ela entendida hoje, teria hesitado antes de anunciar as
concluses que formulou (a de que os humanos existiram em
pocas muito antigas na Amrica do Norte), apesar do importante
conjunto de testemunhos com que se defrontou". Em outras
palavras, se os fatos no batem com a teoria preferida, ento esses
fatos, mesmo uma srie importante deles, devem ser descartados.
Isso vem ao encontro do que, em essncia, estamos tentando
demonstrar neste livro, ou seja, que h, na comunidade cientfica,
um filtro do conhecimento que impede a divulgao de evidncias
malvistas. Esse processo de filtragem existe h mais de um sculo,

e continua at os dias de hoje.


Alm dessa filtragem do conhecimento, parece ainda que h casos
de eliminao direta.
No incio da dcada de 1950, Thomas E. Lee, do Museu Nacional do
Canad, descobriu ferramentas avanadas de pedra nos depsitos
glaciais de Sheguiandah, na ilha Manitoulin, ao norte do lago Huron.
Segundo John Sanford, gelogo da Wayne State University, as
ferramentas mais antigas encontradas em Sheguiandah tinham pelo
menos 65 mil anos, talvez at 125 mil anos. Para aqueles que se
pautavam na posio convencional sobre a pr-histria norteamericana, tais valores eram inaceitveis. Supe-se que os
humanos pisaram pela primeira vez na Amrica do Norte h cerca
de doze mil anos, vindos da Sibria.
Thomas E. Lee reclamou: "O descobridor do stio (Lee) foi afastado
de seu cargo como funcionrio pblico, ficando um longo tempo
desempregado; canais de publicao foram cortados; a evidncia foi
interpretada de maneira equivocada por diversos autores de renome
[...]; toneladas de artefatos desapareceram em caixotes de
armazenamento no Museu Nacional do Canad; por ter se recusado
a demitir o descobridor, o diretor do Museu Nacional, que tinha
proposto uma monografia sobre o stio, tambm foi despedido e
banido; instncias oficiais de prestgio e poder se empenharam em
controlar apenas seis espcimes de Sheguiandah que no tinham
sido apreendidas, e o stio foi transformado em uma estncia
turstica [...] Sheguiandah teria feito com que os poderosos
admitissem, envergonhados, que no conheciam tudo. Teria
obrigado os estudiosos a reescrever quase todos os livros que
existem sobre o assunto. Precisava ser eliminado. Foi eliminado".
Na Parte 2, analisamos o conjunto de evidncias aceitas e
geralmente utilizadas para sustentar as idias - hoje dominantes -

sobre a evoluo humana. Examinamos especialmente o status do


australopiteco. A maioria dos antroplogos entende que o
australopiteco era um ancestral do homem com cabea simiesca,
corpo semelhante ao humano, uma postura e andadura bpede,
humanide. Mas outros pesquisadores defendem de modo
convincente uma posio completamente diferente, afirmando que
os australopitecos e similares eram bastante simiescos, criaturas
que viviam parte do tempo em rvores e que no tinham conexo
direta com a linhagem evolutiva humana.
Tambm na Parte 2, consideramos a possvel coexistncia de
homindeos primitivos e humanos anatomicamente modernos, no
s no passado distante como no presente. No sculo passado, os
cientistas acumularam evidncias sugerindo que criaturas
humanides, semelhantes ao gigantopiteco, ao australopiteco, ao
Homo erectus e ao Neandertal esto vivendo em vrias regies
selvagens do planeta. Na Amrica do Norte, essas criaturas so
conhecidas como Sasquatch. Na sia central, so chamadas almas.
Na frica, China, Sudeste Asitico e Amricas Central e do Sul, so
conhecidas por outros nomes. Alguns pesquisadores usam a
expresso genrica "homens selvagens" para incluir todos eles.
Cientistas e mdicos tm relatado avistamentos de homens
selvagens vivos e mortos, bem como suas pegadas. Eles tambm
catalogaram milhares de relatos de pessoas comuns que viram
esses homens selvagens, alm de descries semelhantes em
registros histricos.
Alguns podem questionar o motivo pelo qual fizemos um livro como
A histria secreta da raa humana, sugerindo que teramos um
motivo subjacente. Sim, h um motivo subjacente.
Richard Thompson e eu somos membros do Instituto Bhaktivedanta,
uma diviso da Sociedade Internacional para a Conscincia de

Krishna que estuda a relao entre a cincia moderna e a


cosmoviso expressa na literatura vdica da ndia. Da literatura
vdica extramos a idia de que a raa humana muito antiga. Com
o propsito de realizar pesquisas sistemticas sobre a literatura
cientfica disponvel acerca da antiguidade do Homem, expressamos
a idia vdica na forma de uma teoria: a de que diversos seres
humanides e simiescos tm coexistido h longo tempo.
O fato de nossa posio terica ter sido extrada da literatura vdica
no deve desqualific-Ia. Uma teoria pode ser escolhida dentre
diversas fontes uma inspirao pessoal, teorias anteriores, a
sugesto de um amigo, um filme, e assim por diante. O que
realmente importa no a fonte da teoria, mas sua capacidade de
explicar as observaes.
Em funo de limitaes de espao, no conseguimos desenvolver
neste volume nossas idias para uma alternativa s atuais teorias
sobre as origens humanas. Portanto, estamos planejando um
segundo volume relacionando os resultados de nossas extensas
pesquisas nessa rea em fontes vdicas.
Gostaria agora de falar um pouco sobre minha parceria com Richard
Thompson. Richard tem formao cientfica; estudou matemtica e
publicou artigos e livros nas reas de biologia matemtica,
monitoramento remoto por satlite, geologia e fsica. Minha
formao no cientfica. Desde 1977 tenho escrito e editado
revistas e livros publicados pelo Bhaktivedanta Book Trust.
Em 1984, Richard pediu que seu assistente Stephen Bernath
comeasse a reunir material sobre as origens e a antiguidade do ser
humano. Em 1986, Richard me pediu para organizar esse material
na forma de livro.
Ao analisar o material que Stephen me forneceu, fiquei espantado
com o pequeno nmero de relatos entre 1859, quando Darwin

publicou A Origem das Espcies, e 1894, quando Dubois publicou


seu relatrio sobre o Homem de lava. Curioso, pedi a Stephen que
conseguisse alguns livros de antropologia do fim do sculo XIX e
incio do XX. Nesses livros, inclusive em uma das primeiras edies
de Homens fsseis, de Marcel in Boule, encontrei crticas bastante
negativas a numerosos relatos do perodo em questo. Estudando
as notas de rodap, descobri que a maioria desses relatos, escritos
por cientistas do sculo XX, descrevia ossos com incises,
ferramentas de pedra e restos de esqueletos anatomicamente
modernos, encontrados em contextos geolgicos inesperadamente
antigos. Os relatos eram de boa qualidade e respondiam a diversas
objees possveis. Isso tambm me estimulou a realizar uma
pesquisa mais sistemtica.
Vasculhar essas evidncias literrias soterradas exigiu mais trs
anos. Stephen Bernath e eu obtivemos raras atas de conferncias e
revistas especializadas do mundo todo, e juntos traduzimos o
material para o ingls. Redigir o manuscrito a partir do material
coletado tomou outro par de anos. Durante todo o perodo de
pesquisa e de redao, tive discusses quase dirias com Richard
sobre a importncia do material e a melhor maneira de apresent-lo.
Stephen obteve boa parte do material apresentado no Captulo 6
com Ron Calais, que gentilmente nos enviou muitas cpias
reprogrficas de relatos originais encontrados em seus arquivos.
Virginia Steen McIntire foi muito gentil e nos forneceu sua
correspondncia sobre a datao do stio de Hueyatlaco, Mxico.
Tambm tivemos reunies teis sobre ferramentas de pedra com
Ruth D. Simpson, do Museu do Condado de San Bernardino, e com
Thomas A. Demr, do Museu de Histria Natural de San Diego,
sobre marcas de dentes de tubaro em ossos.
Este livro no teria sido concludo sem os diversos servios

prestados por Christopher Beetle, formado em cincia da


computao pela Universidade Brown, que entrou para o Instituto
Bhaktivedanta de San Diego em 1988.
As ilustraes da Figura 12.8 so obra de Miles Triplett, a quem
agradecemos muito. Beverly Symes, David Smith, Sigalit Binyaminy,
Susan Fritz, Brbara Cantatore, Joseph Franklin e Michael Best
tambm contriburam para a produo deste livro.
Richard e eu gostaramos de agradecer em especial aos curadores
internacionais do Bhaktivedanta Book Trust, do passado e do
presente, por seu generoso apoio pesquisa, redao e publicao
deste livro.
Finalmente, incentivamos os leitores a chamar nossa ateno para
quaisquer evidncias adicionais que possam ser de nosso interesse;
especialmente para incluso em futuras edies deste livro. A
correspondncia pode ser endereada a ns na Govardhan Hil
Publishing.

PARTE I

1. A Cano do Leo Vermelho: Darwin e a Evoluo

Humana
Em certa noite de 1871, uma associao de cultos cavalheiros
britnicos, os Lees Vermelhos, rene-se em Edinburgh, Esccia,
para um alegre banquete regado a canes e discursos bemhumorados. Lorde Neaves, notrio por seus chistes literrios,
levanta-se perante os Lees reunidos e entoa doze estrofes por ele

compostas sobre "A origem das espcies a Ia Darwin". Entre elas:

Um Smio de polegar flexvel e grande crebro


Conseguira o dom da loquacidade lograr,
Enquanto o Senhor da Criao estabelecia seu reino,
O que Ningum pode Negar!

Seus ouvintes respondem, como costume entre os Lees


Vermelhos, rugindo gentilmente e abanando as abas de suas
casacas.
Apenas doze anos passados da publicao, por Charles Darwin, em
1859, de A origem das Espcies, um nmero cada vez maior de
cientistas e outros eruditos achava impossvel, de fato ridculo, supor
serem os seres humanos, nada mais nada menos, que
descendentes modificados de uma linhagem ancestral de criaturas
simiescas. No prprio A origem das Espcies, Darwin tecia somente
breves comentrios sobre a questo dos primrdios do homem,
afirmando, j nas pginas finais, que "nova luz ser lanada sobre o
problema da origem do homem e de sua histria". Todavia, a
despeito da cautela de Darwin, era bvio que ele no via na
humanidade uma exceo sua teoria de que uma espcie evolui
de outra.

Darwin Fala
S em 1871 que Darwin aparece com um livro (A origem do
homem) expressando seus pormenorizados pontos de vista sobre a
evoluo humana. Para explicar sua demora, Darwin escreveu:
"Durante muitos anos, coligi anotaes sobre a origem ou
descendncia do homem, sem inteno alguma de publicar algo

sobre o tema, seno que, pelo contrrio, com a determinao de


nada publicar, por achar que, assim fazendo, estaria apenas
contribuindo para os preconceitos contra minhas opinies. Pareceume suficiente indicar, na primeira edio de minha A origem das
Espcies, que, com esta obra, nova luz ser lanada sobre o
problema da origem do homem e de sua histria'; e isso implica que
o homem deve ser includo entre os demais seres orgnicos em
qualquer concluso genrica que diga respeito maneira como
apareceu na Terra".
Em A Origem do Homem, Darwin era explcito ao negar qualquer
status especial para a espcie humana. "Aprendemos, portanto",
dizia ele, "que o homem descende de um quadrpede peludo e com
cauda, provavelmente de hbitos arbreos e habitante do Velho
Mundo." Era uma declarao ousada, no obstante carecesse do
tipo mais convincente de prova - fsseis de espcies transicionais
entre os antigos smios e os humanos modernos.
Afora os dois mal datados crnios de Neandertal da Alemanha e de
Gibraltar, e algumas outras descobertas de morfologia moderna
pouco divulgadas, no havia descobertas de restos fsseis
homindeos. Esse fato logo tornou-se munio para aqueles que se
revoltaram com a sugesto de Darwin de que os humanos tinham
ancestrais simiescos. Onde, perguntavam eles, estavam os fsseis
para provar tal teoria?
Hoje, contudo, quase sem exceo, os paleantroplogos modernos
acreditam ter satisfeito as expectativas de Darwin mediante
descobertas positivas de fsseis dos ancestrais do homem na frica,
na sia e em outras regies.

Aparecimento dos Homindeos


Neste livro, adotamos o sistema moderno de eras geolgicas

(Tabela 1.1). Usamo-lo como fonte fixa de referncia para nosso


estudo da histria dos antigos humanos e quase humanos. Assim o
fizemos por questo de convenincia. Reconhecemos, no entanto,
que nossas descobertas exigiriam uma sria reavaliao da escala
de tempo geolgico.
Segundo os pontos de vista modernos, os primeiros seres simiescos
apareceram no Oligoceno, que comeou h cerca de 38 milhes de
anos. Os primeiros smios considerados antecessores dos humanos
apareceram no Mioceno, que se estende de 5 a 25 milhes de anos
atrs. Entre eles, est o Dryopithecus.
Depois veio o Plioceno, durante o qual diz-se terem aparecido no
registro fssil os primeiros homindeos, primatas de andadura ereta
e semelhantes a humanos. O homindeo mais antigo que se
conhece o Australopithecus, o smio meridional, remontando a
quatro milhes de anos, no Plioceno.
Esse quase humano, dizem os cientistas, tinha entre 1,20 e 1,50
metro de altura, e uma capacidade craniana de 300 e 600 cc. Do
pescoo para baixo, diz-se que o Australopithecus era muito
parecido com os humanos modernos, ao passo que a cabea
revelava caractersticas tanto simiescas quanto humanas.
Pensa-se que uma ramificao do Australopithecus tenha dado
origem ao Homo habilis por volta de dois milhes de anos atrs, no
princpio do Pleistoceno. O Homo habilis muito parecido com o
Australopithecus, com exceo de sua capacidade craniana, que,
segundo consta, era maior, entre 600 e 750 cc.
Considera-se que o Homo habilis deu origem ao Homo erectus (a
espcie em que se incluem o Homem de Java e o Homem de
Beijing) cerca de 1,5 milho de anos atrs. O Homo erectus,
segundo consta, tinha entre 1,50 e 1,80 metro de altura, e sua
capacidade craniana variava entre 700 e 1.300 cc. Muitos

paleantroplogos acreditam hoje que, do pescoo para baixo, o


Homo erectus era, tanto quanto o Australopithecus e o Homo habilis,
quase igual aos humanos modernos. A testa, contudo, inclinava-se
por trs de macias arcadas supraorbitais, os maxilares e os dentes
eram grandes, e o maxilar inferior no tinha queixo. Acredita-se que
o Homo erectus viveu na frica, na sia e na Europa at cerca de
duzentos mil anos atrs.
Os paleantroplogos acreditam que, do ponto de vista anatmico, os
humanos modernos (Homo sapiens sapiens) formaram-se aos
poucos a partir do Homo erectus. Por volta de trezentos ou
quatrocentos mil anos atrs, diz-se terem aparecido os primeiros
Homo sapiens primitivos, ou Homo sapiens arcaicos. Na descrio
feita deles, a capacidade craniana quase to grande quanto a dos
humanos modernos, no entanto, ainda manifestam, em menor grau,
algumas das caractersticas do Homo erectus, tais como o crnio
espesso, a testa recuada e grandes arcadas supraorbitais. Entre os
exemplos dessa categoria, temos as descobertas oriundas de
Swanscombe, na Inglaterra, de Steinheim, na Alemanha e de
Fontechevade e Arago, na Frana. Como esses crnios tambm
apresentam, at certo ponto, caractersticas de Neandertal, tambm
so classificados como tipos pr-Neandertal. Hoje, muitas
autoridades postulam que tanto os humanos anatomicamente
modernos quanto os neandertais europeus ocidentais evoluram de
homindeos dos tipos pr-Neandertal ou Homo sapiens primitivo.

No incio do sculo XX, alguns cientistas defendiam o ponto de vista


de que os neandertais do ltimo perodo glacial, conhecidos como os
neandertais europeus ocidentais clssicos, foram os ancestrais
diretos dos seres humanos modernos. Eles tinham crebros maiores

do que os do Homo sapiens sapiens. Seus rostos e maxilares eram


muito maiores, e suas testas ficavam mais abaixo, inclinando-se por
trs de grandes arcadas supraorbitais. Encontram-se vestgios de
Neandertal em depsitos do Pleistoceno, com idades variando entre
30 e 150 mil anos. No entanto, a descoberta de Homo sapiens
primitivos em depsitos com muito mais de 150 mil anos tirou, de
uma vez por todas, os neandertais europeus ocidentais clssicos da
linha direta de descendncia desde o Homo erectus at os humanos
modernos.
O tipo de humanos conhecidos como Cro-Magnon apareceu na
Europa h aproximadamente trinta mil anos, e eles eram
anatomicamente modernos. Os cientistas costumavam dizer que o
Homo sapiens sapiens anatomicamente moderno apareceu pela
primeira vez por volta de quarenta mil anos atrs, mas hoje muitas
autoridades, levando em considerao descobertas feitas na frica
do Sul e em outras regies, dizem que eles apareceram cem mil ou
mais anos atrs.
A capacidade craniana dos humanos modernos varia de 1.000 a
2.000 cc, a mdia sendo em torno de 1.350 cc. Como logo se pode
observar hoje entre os humanos modernos, no existe correlao
entre o tamanho do crebro e a inteligncia. Existem pessoas
inteligentssimas com crebros de 1.000 cc e dbeis mentais com
crebros de 2.000 cc.
Exatamente onde, quando ou como o Australopithecus deu origem
ao Homo habilis, ou o Homo habilis deu origem ao Homo erectus, ou
o Homo erectus deu origem aos humanos modernos, no
explicado em descries atuais das origens humanas. Entretanto, a
maioria dos paleantroplogos concorda que apenas humanos
anatomicamente modernos vieram para o Novo Mundo. Diz-se que
as etapas anteriores da evoluo, do Australopithecus em diante,

deram-se no Velho Mundo. A primeira chegada de seres humanos


ao Novo Mundo, segundo consta, data de cerca de doze mil anos
atrs, sendo que alguns cientistas preferem determinar uma data de
25 mil anos, equivalente ao Pleistoceno Superior.

Mesmo hoje, so muitas as lacunas no suposto registro da


descendncia humana. Por exemplo: h uma ausncia quase total
de fsseis que vinculem os smios do Mioceno, tais como o
Dryopithecus, aos ancestrais, atribudos ao Plioceno, de smios e
humanos modernos, especialmente dentro do lapso entre quatro e
oito milhes de anos atrs.
Talvez seja verdade que algum dia sero encontrados os fsseis
para preencherem essas lacunas. Todavia, e isto extremamente
importante, no h motivo para supor que os fsseis ainda por
aparecer sero sustentculos da teoria da evoluo. E se, por
exemplo, os fsseis de humanos anatomicamente modernos
aparecessem em estratos mais antigos que aqueles em que os
Dryopithecus foram encontrados? Mesmo que se constatasse que
os humanos anatomicamente modernos viveram milhes de anos
atrs, quatro milhes de anos aps o desaparecimento dos
Dryopithecus, no Mioceno Superior, isso seria suficiente para
desbancar os relatos atuais sobre a origem da humanidade.
De fato, tal evidncia j foi encontrada, mas tem, desde ento, sido
suprimida ou convenientemente esquecida. Grande parte dessa
evidncia veio tona nas dcadas imediatamente posteriores
publicao de A Origem das Espcies, de Darwin, antes do que no
haviam sido feitas descobertas notveis, excetuando-se o Homem
de Neandertal. Nos primeiros anos do darwinismo, quando no
existia uma histria bem definida da descendncia humana que
precisasse ser defendida, os cientistas profissionais fizeram e

registraram muitas descobertas que hoje nem sequer seriam aceitas


nas pginas de qualquer jornal mais respeitvel no meio acadmico
do que o National Enquirer.
A maioria desses fsseis e artefatos foi desenterrada antes da
descoberta, por Eugene Dubois, do Homem de lava, o primeiro
homindeo proto-humano entre o Dryopithecus e os humanos
modernos. O Homem de lava foi encontrado em depsitos do
Pleistoceno Mdio, aos quais em geral se atribui oitocentos mil anos
de idade. Essa descoberta tornou-se um marco. Da por diante, os
cientistas no esperariam encontrar fsseis ou artefatos de humanos
anatomicamente modernos em depsitos de idade igual ou maior.
Se o fizeram (ou algum mais prudente), concluram que isso era
impossvel e arranjaram alguma forma de pr a descoberta em
descrdito, taxando-a de erro, iluso ou embuste. Antes do Homem
de lava, contudo, bem conceituados cientistas do sculo XIX
encontraram uma srie de exemplos de restos esqueletais de
humanos anatomicamente modernos em estratos antiqssimos. E
tambm encontraram um grande nmero de ferramentas de pedra
de diversos tipos, bem como ossos de animais com sinais de
manuseio humano.

Alguns Princpios de Epistemologia


Antes de comearmos nosso exame das provas paleantropolgicas
rejeitadas e aceitas, esboaremos algumas regras epistemolgicas
que temos procurado observar. Segundo definio do Webster's new
world dictionary, epistemologia "o estudo ou teoria da origem,
natureza, mtodos e limites do conhecimento". Ao nos ocuparmos
do estudo de evidncias cientficas, importante termos em mente a
natureza, os mtodos e os limites do conhecimento, caso contrrio,
tendemos a cair em iluso.

A evidncia paleantropolgica tem certas limitaes bsicas para as


quais devemos chamar a ateno. Em primeiro lugar, as
observaes que se enquadram na categoria de fatos
paleantropolgicos tendem a envolver descobertas raras, as quais
no podem ser duplicadas vontade. Por exemplo: alguns cientistas
dessa rea conquistaram grande reputao com base em poucas
descobertas famosas, ao passo que outros, a grande maioria, tm
passado suas carreiras inteiras sem fazer uma s descoberta
significativa.
Em segundo lugar, uma vez feita uma descoberta, destroem-se
elementos essenciais da evidncia, e o conhecimento desses
elementos depende exclusivamente do testemunho dos
descobridores. Um dos aspectos mais importantes de um fssil ,
por exemplo, sua posio estratigrfica. No entanto, uma vez que o
fssil tenha sido extrado da terra, destri-se a prova direta indicativa
de sua posio, e passamos a depender apenas do testemunho do
escavador para sabermos onde ele ou ela o encontrou.
Evidentemente, ser possvel argumentar que as caractersticas
qumicas e outras do fssil podem indicar o seu lugar de origem.
Isso se aplica a alguns casos, mas no a outros. E ao fazermos tais
julgamentos, temos tambm de depender de relatrios sobre as
propriedades qumicas e demais propriedades fsicas dos estratos
em que se alega ter encontrado o fssil.
Pessoas responsveis por descobertas importantes no conseguem,
s vezes, reencontrar os locais dessas descobertas. Aps alguns
anos, os locais so quase que inevitavelmente destrudos, talvez
pela eroso, pela escavao paleantropolgica completa ou pelo
desenvolvimento comercial (o qual envolve explorao de pedreiras,
construo civil e assim por diante). Mesmo escavaes modernas,
mediante as quais se consegue um registro meticuloso de detalhes,

destroem a prpria evidncia registrada, deixando-nos com nada


alm do testemunho escrito para corroborar muitas declaraes
essenciais. E muitas descobertas importantes, mesmo na
atualidade, so acompanhadas de registros escassssimos de
detalhes importantes.
Desse modo, uma pessoa desejosa de conferir registros
paleantropolgicos achar dificlimo ter acesso aos fatos em si,
mesmo que tenha meios para viajar at o local de uma descoberta.
E, decerto, limitaes de tempo e dinheiro impossibilitam-nos de
examinar pessoalmente mais do que uma pequena porcentagem da
totalidade dos stios paleantropolgicos importantes.
Um terceiro problema que raramente (ou nunca) os fatos de
paleantropologia so simples. Digamos que um cientista declare que
os fsseis projetavam-se nitidamente de uma certa camada do
Pleistoceno Inferior. Mas essa declarao aparentemente simples
poder depender de muitas observaes e argumentos, envolvendo
falhas geolgicas, a possibilidade de alguma queda repentina, a
presena ou ausncia de uma camada de alvio, a presena de um
sulco reenchido e assim por diante. Ao consultarmos o testemunho
de outra pessoa presente no stio, poderemos descobrir que ela trata
de muitos detalhes importantes no mencionados pela primeira
testemunha.
Observadores diferentes s vezes se contradizem, uma vez que
seus sentidos e memrias so imperfeitos. Nesse caso, um
observador em um determinado stio poder ver certas coisas, mas
deixar de ver outras importantes. Algumas delas poderiam ser vistas
por outros observadores, mas isso poderia acabar se tornando
impossvel pelo fato de o stio tornar-se inacessvel.
Outro problema a falsificao. Isso pode ocorrer em nvel de
fraude sistemtica, como no caso de Piltdown. Como veremos, para

uma abordagem em profundidade desse tipo de fraude, necessrio


ter a capacidade de investigao de um super Sherlock Holmes,
alm de todos os recursos de um moderno laboratrio forense.
Infelizmente, sempre existem fortes motivos para fraudes
deliberadas ou inconscientes, uma vez que a fama e a glria
acenam para quem logra descobrir um ancestral humano.
A fraude tambm pode dar-se no nvel da simples omisso do
registro de observaes que contrariem as concluses desejadas
por algum. Como veremos no decorrer deste livro, houve casos de
investigadores que observaram artefatos em certos estratos, mas
que jamais registraram tais descobertas porque no acreditavam
que os artefatos pudessem ter aquela idade. muito difcil evitar
isso, pois nossos sentidos so imperfeitos e, se nos deparamos com
algo aparentemente impossvel, natural supormos estarmos
equivocados. Na verdade, isso pode muito bem acontecer. Enganar
omitindo observaes importantes nada mais que uma limitao
da natureza humana que, Infelizmente, pode ter um impacto nocivo
sobre o processo emprico.
Os empecilhos dos fatos paleantropolgicos no se limitam a
escavaes de objetos. Tambm encontramos empecilhos
semelhantes em modernos estudos de datao qumica ou
radiomtrica. Por exemplo: uma data estabelecida com carbono 14
pareceria envolver um procedimento confivel que produz um
nmero final - a idade de um objeto. Porm, estudos concretos de
datao costumam exigir consideraes complexas relativas
identidade das amostras, alm de seu histrico e possvel
contaminao. Podem acarretar a rejeio de certos clculos
preliminares de datas e a aceitao de outros com base em
complexos argumentos que raras vezes so publicados de forma
explcita. Ademais, os fatos podem ser complexos, incompletos e

bastante inacessveis.
A concluso a que chegamos a partir dessas limitaes dos fatos
paleantropolgicos que, nesse campo de estudo, estamos
sobremaneira limitados ao estudo comparativo dos relatrios.
Embora realmente exista evidncia concreta sob a forma de fsseis
e artefatos em museus, a maior parte da evidncia essencial que d
importncia a esses objetos s existe sob a forma escrita.
Uma vez que a informao constante nos registros
paleantropolgicos tende a ser incompleta, e como at os mais
simples fatos paleantropolgicos tendem a envolver assuntos
complexos e insolveis, difcil chegar a concluses slidas sobre a
realidade nesse campo. Que podemos fazer, ento? Sugerimos,
como coisa importante que possamos fazer, comparar a qualidade
de diferentes registros. Embora no tenhamos acesso aos fatos em
si, podemos fazer um estudo direto de diferentes registros e
compar-los objetivamente.
Uma coletnea de relatrios ligados a certas descobertas pode ser
avaliada com base na inteireza da investigao registrada e na
lgica e consistncia dos argumentos apresentados. Pode-se
considerar se foram ou no levantados e respondidos os diversos
contra-argumentos cticos a uma determinada teoria. Uma vez que
as observaes registradas devem ser sempre aceitas com base em
algum grau de f, pode-se tambm averiguar a idoneidade dos
observadores.
Nossa proposta que, se dois conjuntos de relatrios parecerem
igualmente confiveis com base nesses critrios, devero ser
tratados tambm igualmente. Ambos os conjuntos poderiam ser
aceitos, ambos poderiam ser rejeitados, ou poderia-se considerar
que ambos tm status incerto. Seria errado, contudo, aceitar um
conjunto de relatrios e, ao mesmo tempo, rejeitar o outro, e, em

especial, seria errado aceitar um conjunto como prova de


determinada teoria e, ao mesmo tempo, suprimir o outro, tornando-o,
desse modo, inacessvel a futuros estudantes.
Optamos por aplicar essa abordagem a dois conjuntos especficos
de relatrios. O primeiro conjunto consiste em registros de artefatos
e restos esqueletais humanos anomalamente antigos, muitos dos
quais foram descobertos em fms do sculo XIX e no comeo do
sculo XX. Esses registros so examinados na Parte 1 deste livro. O
segundo conjunto consiste em registros de artefatos e restos
esqueletais aceitos como evidncia em apoio s atuais teorias da
evoluo humana. Esses registros variam em data desde o fim do
sculo XIX at a dcada de 1980, e so examinados na Parte 2. Por
causa das Interligaes naturais entre as diferentes descobertas,
algumas descobertas anmalas tambm so examinadas na Parte
2.
Nossa tese que, a despeito dos diversos avanos feitos no campo
da cincia paleantropolgica durante o sculo XX, existe uma
equivalncia essencial em termos de qualidade entre esses dois
conjuntos de relatrios. Portanto, sugerimos no ser apropriado
aceitar um conjunto e rejeitar o outro. Isso traz srias implicaes
para a teoria moderna da evoluo humana. Se rejeitamos o
primeiro conjunto de relatrios (as anomalias) e, em nome da
consistncia, tambm rejeitamos o segundo conjunto (evidncia
aceita atualmente), ento privamos a teoria da evoluo humana de
boa parte de seu fundamento observacional. Porm, se aceitamos o
primeiro conjunto de relatrios, devemos aceitar a existncia de
seres inteligentes, capazes de fazer ferramentas, em perodos
geolgicos to remotos como o Mioceno, ou mesmo o Eoceno. Se
aceitamos a evidncia esqueletal apresentada nesses relatrios,
devemos ir mais adiante e aceitar a existncia de seres humanos

anatomicamente modernos nesses perodos remotos. Isso no


apenas contradiz a teoria moderna da evoluo humana, como
tambm lana srias dvidas sobre toda a nossa viso da evoluo
da vida mamfera na era Cenozica.
2. Ossos Incisos e Quebrados: A Aurora da Falcia
Os ossos de animais, cortados e quebrados intencionalmente,
compreendem uma parte substancial da evidncia da antiguidade
humana. Passando a ser objeto de srios estudos a partir de
meados do sculo XIX, eles continuam sendo submetidos a
extensas pesquisas e anlises ainda hoje.
Nas dcadas que se seguiram publicao de A origem das
Espcies, de Darwin, muitos cientistas constataram que os ossos
incisos e quebrados eram indicativos da presena humana no
Plioceno, no Mioceno e em perodos anteriores. Segundo alguns
antagonistas sugeriram, as marcas e rachaduras observadas nos
ossos fsseis eram provocadas pela ao de carnvoros, tubares
ou pela prpria presso geolgica. No entanto, aqueles que
apoiavam as recentes descobertas apresentavam contraargumentos impressionantes. Por exemplo: havia ocasies em que
encontravam ferramentas de pedra com os ossos incisos, e algumas
experincias feitas com esses instrumentos produziram marcas em
ossos frescos exatamente iguais quelas encontradas nos fsseis.
Os cientistas tambm se utilizaram de microscpios a fim de
distinguir os cortes nos ossos fsseis daqueles que poderiam ser
feitos por dentes de tubares ou outros animais. Em muitos casos,
as marcas localizavam-se em partes do osso apropriadas para
operaes de abate especficas.
No obstante, o conjunto de provas cientficas aceitas hoje exclui os
registros de ossos incisos e quebrados, indicativos da presena
humana no Plioceno e em pocas anteriores. Tal excluso no

pode, contudo, ser justificada. A partir do conjunto incompleto de


provas cientficas levado em conta nos dias atuais, os cientistas
concluram que os humanos do tipo moderno s vieram a aparecer
recentemente. Todavia, em vista da evidncia apresentada neste
captulo, tudo leva a crer que eles esto enganando a si mesmos.

St. Prest, Frana


Em abril de 1863, Jules Desnoyers, do Museu Nacional Francs,
esteve em St. Prest, noroeste da Frana, para recolher fsseis. Dos
cascalhos arenosos ele recuperou parte de uma tbia de rinoceronte.
Reparou que o osso apresentava uma srie de ranhuras estreitas,
algumas das quais, a seu ver, pareciam ter sido produzidas com
faca afiada ou com lmina de pederneira. Observou, tambm,
pequenas marcas circulares que podiam muito bem ter sido feitas
por um instrumento pontudo. Mais tarde, Desnoyers examinou
colees de fsseis de St. Prest nos museus de Chartres e na
Escola de Mineralogia em Paris, e viu que traziam os mesmos tipos
de marcas. Da resolveu relatar suas descobertas Academia
Francesa de Cincias.
Certos cientistas modernos dizem que o stio arqueolgico de St.
Prest pertence ao Plioceno Superior. Se Desnoyers concluiu
corretamente que as marcas em muitos dos ossos haviam sido feitas
por instrumentos de corte, ento tudo levava a crer que seres
humanos estiveram presentes na Frana durante aquela poca.
Poderia-se perguntar: "Que h de errado nisso?" Segundo o que
entendemos que seja, hoje, a paleantropologia, h algo muito
errado. A presena, a essa poca e na Europa, de seres que
usavam ferramentas de pedra de forma sofisticada, pareceria quase
impossvel. Acredita-se que, ao fim do Plioceno, cerca de dois
milhes de anos atrs, a espcie humana moderna ainda no havia

surgido. Apenas na frica deveria-se encontrar ancestrais humanos


primitivos, os quais, por sua vez, limitavam-se ao Australopithecus e
ao Homo habilis, este tido como o primeiro a ter capacidade de
fabricar ferramentas. Segundo relatrios de outros cientistas, o stio
de St. Prest poderia ser de poca mais recente que o Plioceno talvez com to pouco quanto 1,2 a 1,6 milho de anos. Mas os ossos
incisos eram anmalos mesmo assim.
J no sculo XIX, as descobertas de Desnoyers dos ossos incisos
de St. Prest provocavam controvrsias. Antagonistas argumentavam
que as marcas tinham sido feitas pelas ferramentas dos operrios
que as haviam escavado. Desnoyers, porm, demonstrou que as
marcas cortadas haviam ficado cobertas com depsitos minerais
tanto quanto as outras superfcies dos ossos fsseis. Sir Charles
Lyel , destacado gelogo britnico, sugeriu terem as marcas sido
feitas por dentes de roedores, mas o pr-historiador francs Gabriel
de Mortil et disse no ser possvel que as marcas tivessem sido
feitas por animais. Ao contrrio, segundo o parecer dele, haviam
sido feitas por pedras afiadas atritando contra os ossos por presso
geolgica. Ao que Desnoyers replicou: "Muitas das incises
desgastaram-se pela frico ps-escavao, frico esta resultante
do transporte ou da movimentao dos ossos em meio areia e aos
cascalhos. As marcas da resultantes so de aspecto
essencialmente diferente do aspecto das marcas e estrias originais".
Afinal, quem estava certo, Desnoyers ou Mortil et? Certas
autoridades acreditavam ser possvel solucionar esse problema caso
se pudesse demonstrar que os cascalhos de St. Prest continham
ferramentas de pederneira que fossem comprovadamente de
manufatura humana. Louis Bourgeois, um clrigo que tambm havia
conquistado a reputao de distinto paleontlogo, explorou com
bastante cuidado os estratos de St. Prest procura de tais provas.

Em sua paciente explorao, acabou encontrando uma srie de


pederneiras que acreditou serem ferramentas genunas. Fez delas o
tema de um relatrio apresentado Academia de Cincias em
janeiro de 1867. Segundo disse o famoso antroplogo francs
Armand de Quatrefages, entre as ferramentas havia raspadeiras,
furadores e pontas de lana.
Nem esse testemunho satisfez Mortil et, segundo o qual as
pederneiras descobertas por Bourgeois em St. Prest haviam sido
lascadas pela presso geolgica. Parece, portanto, que, ao
tentarmos responder a uma pergunta ou seja, qual a natureza das
marcas talhadas nos ossos? -, nos deparamos com outra - a saber,
como reconhecer a obra humana nas pederneiras e em outros
objetos de pedra? Esta ltima pergunta ser inteiramente examinada
no prximo captulo. Por ora, basta atentarmos para o fato de que,
mesmo nos dias atuais, provocam considerveis controvrsias os
julgamentos quanto ao que venha a ser uma ferramenta de pedra. ,
portanto, logicamente possvel encontrar razes para questionar a
rejeio, por parte de Mortil et, das pederneiras encontradas por
Bourgeois. Em 1910, o famoso paleontlogo norte-americano Henry
Fairfield Osborn fez estas interessantes observaes em relao
presena de ferramentas de pedra em St. Prest: "Os vestgios mais
remotos do homem em/estratos dessa era foram os ossos incisos
descobertos por Desnoyers em St. Prest, perto de Chartres, em
1863. Dvidas quanto ao possvel carter artificial dessas incises
foram eliminadas pelas recentes exploraes de Lavil e e Rutot, as
quais resultaram na descoberta de pederneiras eolticas,
confirmando plenamente as descobertas do Abade Bourgeois
nesses depsitos em 1867".
De modo que, no que diz respeito s descobertas em St. Prest, fica
bastante evidente o fato de estarmos lidando com problemas

paleontolgicos que no podemos resolver rpida ou facilmente.


Decerto, no h razo suficiente para rejeitar categoricamente esses
ossos como provas da presena humana no Plioceno. Isso poderia
nos levar a querer saber o motivo pelo qual os fsseis de St. Prest, e
outros como eles, quase nunca so mencionados em livros didticos
sobre a evoluo humana, exceto em raros casos de breves notas
de pde pgina, destinadas a ridicularizar e rejeitar tais descobertas.
Acaso isso acontece realmente pelo fato de a evidncia ser
nitidamente inadmissvel? Ou estar, talvez, a omisso ou rejeio
sumria mais relacionada ao fato de a potencial antiguidade dos
objetos do Plioceno Superior contradizer em to alto grau o registro
convencional sobre a origem do homem?
A respeito desse tema, Armand de Quatrefages, membro da
Academia Francesa de Cincias e professor do Museu de Histria
Natural de Paris, escreve em seu livro Hommes fossiles et hommes
sauvages (1884): "As objees feitas existncia de humanos no
Plioceno e no Mioceno habitualmente parecem estar mais
relacionadas a consideraes de ordem terica do que observao
direta" .

Um Exemplo Moderno: Old Crow River, Canad


Antes de prosseguir apresentando mais exemplos de descobertas
do sculo XIX que desafiam as idias modernas sobre as origens do
homem, vamos examinar uma investigao mais recente de ossos
modificados
intencionalmente.
Uma
das
questes
mais

controvertidas a confrontar a paleantropologia do Novo Mundo est


em determinar a poca em que os humanos surgiram na Amrica do
Norte. Segundo o ponto de vista convencional, bandos de
caadores-agricultores asiticos atravessaram o estreito de Bering
cerca de doze mil anos atrs. Algumas autoridades preferem
estender a data para cerca de trinta mil anos atrs, ao passo que
uma minoria em expanso registra a evidncia da presena humana
nas Amricas em fases bem anteriores do Pleistoceno.
Examinaremos esse assunto com mais detalhes em captulos
posteriores. Por ora, contudo, pretendemos nos ater aos ossos
fsseis descobertos em Old Crow River, no territrio Yukon
setentrional, por ser um exemplo contemporneo do tipo de
evidncia abordado neste captulo.
Na dcada de 1970, Richard E. Morlan, do Instituto de Pesquisa
Arqueolgica do Canad e do Museu Nacional Canadense do
Homem, realizou estudos em ossos modificados provenientes de
stios em Old Crow River. Conforme concluiu Morlan, muitos ossos e
chifres mostravam sinais de obra humana Intencional levada a cabo
antes da fossilizao dos citados ossos. Estes, submetidos a
transporte fluvial, foram recuperados de uma plancie aluvial dos
primrdios da chamada Era Glacial de Wisconsin, datando de oitenta
mil anos atrs. Isso desafiou e muito as idias vigentes sobre o
povoamento do Novo Mundo.
Porm, em 1984, R. M. Thorson e R. D. Guthrie publicaram um
estudo, demonstrando que a ao do gelo fluvial poderia ter
provocado as alteraes, consideradas fruto de obra humana por
Morlan. Mais tarde, Morlan recuou em suas afirmaes de que todos
os ossos por ele recolhidos haviam sido modificados por obra
humana. Admitiu que 30 dos 34 poderiam ter sido marcados por gelo
fluvial ou outras causas naturais.

Mesmo assim, ele ainda acreditava que os outros quatro espcimes


traziam sinais categricos de obra humana. Em relatrio j
publicado, dizia ele: "Os cortes e talhos... so indistinguveis
daqueles feitos por ferramentas de pedra durante o abate e o
descarnamento da carcaa de um animal".
Morlan enviou dois dos ossos dra. Pat Shipman, da
Universidade]ohns Hopkins, uma perita em ossos cortados. Shipman
examinou as marcas nos ossos, usando um microscpio de
expanso base de eltrons, e comparou-as a mais de mil marcas
em osso documentadas. Shipman disse serem inconcludentes as
marcas em um dos ossos. Mas, na opinio dela, o outro osso trazia
uma ntida marca de ferramenta. Morlan observou terem encontrado
ferramentas de pedra na rea de Old Crow River e de regies altas
prximas, mas no em relao direta com os ossos.
Isso quer dizer que no fcil descartar os ossos de St. Prest e
outros como eles. Provas do mesmo tipo ainda so consideradas
importantes hoje, e os mtodos de anlise so quase idnticos
queles praticados no sculo XIX. Os cientistas daquela poca
podem no ter tido microscpios base de eltrons, mas os
microscpios pticos serviram, e ainda servem, muito bem para esse
tipo de trabalho.

Deserto Anza-Borrego, Califrnia


Outro exemplo recente de ossos incisos como aqueles encontrados
em St. Prest uma descoberta feita por George Mil er, curador do
Museu do Imperial Val ey Col ege em El Centro, Califrnia. Mil er,
falecido em 1989, relatou que seis ossos de mamute escavados do
deserto Anza-Borrego apresentam ranhuras do tipo produzido, por
ferramentas de pedra. Dataes com istopo de urnio, realizadas
pelo Instituto Americano de Pesquisas Geolgicas, indicaram terem

os ossos pelo menos trezentos mil anos, e a datao


paleomagntica e amostras de cinza vulcnica indicaram uma idade
de cerca de 750 mil anos.
Segundo disse certo acadmico bem conceituado, a afirmao de
Mil er "to razovel quanto o monstro de Loch Ness ou um mamute
vivo na Sibria"; Mil er replicou que "essas pessoas se negam a ver
sinais do homem aqui porque, se o fizessem, suas carreiras iriam
por gua abaixo". O tema ossos incisos de mamute do deserto
Anza-Borrego foi levantado numa conversa que tivemos com
Thomas Demr, um paleontlogo do Museu de Histria Natural de
San Diego (31 de maio de 1990). Demr disse ser ctico por
natureza em relao a afirmaes como as feitas por Mil er. Ele
questionou o profissionalismo com o qual os ossos haviam sido
escavados, e salientou o fato de no terem sido encontradas
ferramentas de pedra com os fsseis. Alm disso, Demr sugeriu
ser bastante improvvel que algo a respeito da descoberta viesse a
ser publicado em algum jornal cientfico, porque os peritos que
examinam os artigos no os aprovariam. Ficamos sabendo, mais
tarde, por intermdio de Julie Parkes, curadora dos espcimes de
George Mil er, que Demr jamais havia sequer inspecionado os
fsseis ou visitado o stio da descoberta, muito embora tivesse sido
convidado a faz-Io.
Segundo disse Parks, uma inciso parece continuar de um dos
ossos fsseis para outro que estaria localizado ao lado do primeiro
quando o esqueleto do mamute estava intacto. Isso um indcio de
marca de abate. Provavelmente, as marcas acidentais, resultantes
do movimento dos ossos na terra aps o esqueleto ter sido
quebrado, no continuariam de um osso para o outro dessa maneira.

Ossos Incisos de Stios Italianos

J. Desnoyers encontrou espcimes incisos de modo semelhante aos


de St. Prest numa coleo de ossos recolhidos no vale do rio Arno
(Val d'Arno), na Itlia. Os ossos estriados eram dos mesmos tipos de
animais encontrados em St. Prest - incluindo Elephas meridionalis e
Rhinoceros etruscus. Foram atribudos fase do Plioceno chamada
Astiana. Isso resultaria numa data de trs a quatro milhes de anos.
Porm, possvel que os ossos datassem de 1,3 milho de anos
atrs, quando o Elephas meriodinalis tornou-se extinto na Europa.
Tambm descobriram ossos estriados em outras partes da Itlia. Em
20 de setembro de 1865, no encontro da Sociedade Italiana de
Cincias Naturais em Spezzia, o professor Ramorino apresentou
ossos de espcies extintas de veados e rinocerontes portando o que
ele acreditava serem incises humanas. Esses espcimes foram
encontrados em San Giovanni, nas proximidades de Siena, e, tanto
quanto os ossos do Val d'Arno, foram tidos como sendo da fase
Astiana do Plioceno. Mortil et, insistindo em sua opinio negativa
convencional, declarou considerar que as marcas foram mais
provavelmente feitas pelas ferramentas dos operrios que extraram
os ossos.

Rinocerontes de Billy, Frana


Em 13 de abril de 1868, A. Laussedat informou Academia
Francesa de Cincias que P. Bertrand lhe havia enviado dois
fragmentos do maxilar inferior de um rinoceronte. Provinham de uma
escavao perto de Bil y, Frana. Um dos fragmentos tinha quatro
sulcos bem profundos. Estes, situados na parte inferior do osso,
eram mais ou menos paralelos. Segundo Laussedat, as marcas de
corte apresentavam-se na transversal como aquelas feitas por uma
machadinha numa tora de madeira dura. Desse modo, ele achou
que as marcas haviam sido feitas da mesma maneira, isto , com

um instrumento cortante de pedra com suporte para a mo, quando


o osso estava fresco. Para Laussedat, aquilo era indcio de que os
humanos haviam sido contemporneos do rinoceronte fssil numa
poca geologicamente remota. A antiguidade de tal descoberta
revelada pelo fato de o osso maxilar ter sido encontrado numa
formao do Mioceno Mdio, com cerca de quinze milhes de anos
de idade.
Teriam as marcas no osso sido realmente produzidas por seres
humanos? Mortil et achou que no. Aps descartar a idia de essas
marcas terem sido feitas por carnvoros roedores, ele escreveu:
"No passam de impresses geolgicas". Embora Mortil et possa
estar certo, ele no apresentou provas suficientes para justificar seu
ponto de vista.
Lewis R. Binford, antroplogo da Universidade do Novo Mxico, em
Albuquerque, tido, hoje, como grande autoridade em ossos
cortados. Em seu livro Bones: ancient men and modern myths,
Binford diz: "Marcas produzidas por ferramentas de pedra tendem a
ser curtas, ocorrendo em grupos de marcas paralelas". As marcas
descritas por Laussedat enquadram-se nessa descrio.

Colline de Sansan, Frana


As atas de abril de 1868 da Academia Francesa de Cincias contm
o seguinte relato de F. Garrigou e H. Filhol: "Temos em nossas mos
provas suficientes que nos permitem supor a constatao da
contemporaneidade de seres humanos e mamferos do Mioceno".
Esse conjunto de provas era uma srie de ossos de mamferos,
quebrados de forma aparentemente intencional e oriundos de
Sansan, Frana. Foram especialmente dignos de nota os ossos
quebrados do pequeno veado Dicrocerus elegans. Os cientistas
modernos consideram as camadas sseas de Sansan pertencentes

ao Mioceno Mdio. D para avaliar o efeito devastador que a


presena de seres humanos h cerca de 15 milhes de anos teria
sobre as atuais doutrinas evolucionrias.
Mortil et, como sempre, disse que alguns dos ossos de Sansan
quebraram-se por fora de incidentes naturais poca da
fossilizao, talvez por dessecao, ao passo que outros
quebraram-se posteriormente em virtude do movimento dos estratos.
Garrigou, contudo, manteve sua convico de que os ossos de
Sansan haviam sido quebrados por humanos, durante a extrao de
tutano. Ele apresentou suas razes em 1871 no encontro em
Bolonha, Itlia, do Congresso Internacional de Antropologia e
Arqueologia Pr-histricas. Em primeiro lugar, Garrigou apresentou
ao Congresso uma srie de ossos recentes com indiscutveis
marcas de abate e quebra. Para efeito de comparao, ele ento
apresentou ossos do veado pequeno (Dicrocerus elegans)
recolhidos em Sansan. As marcaes nesses ossos igualavam-se s
dos ossos modernos.
Garrigou tambm mostrou que muitos dos fragmentos sseos
tinham marcas de raspagem bem finas, como aquelas encontradas
em ossos com tutano quebrados do Pleistoceno Superior. Segundo
Binford, o primeiro passo para extrair o tutano dos ossos retirar a
camada de tecido da superfcie ssea, raspando-a com uma
ferramenta de pedra.

Pikermi, Grcia
Em um local chamado Pikermi, perto da plancie de Maratona, na
Grcia, h um estrato rico em fsseis da era do Mioceno Superior
(tortoniana), explorado e descrito por Albert Gaudry, preeminente
cientista francs. Durante o encontro de 1872, em Bruxelas, do
Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-

histricas, o baro Von Ducker registrou que os ossos quebrados de


Pikermi provavam a existncia de humanos no Mioceno. As
autoridades modernas situam, ainda hoje, a rea de Pikermi no
Mioceno Superior, o que conferiria aos ossos a idade de pelo menos
cinco milhes de anos.
Foi no Museu de Atenas que Von Ducker examinou vrios ossos do
stio de Pikermi pela primeira vez. Ele encontrou 34 partes de
maxilar de Hipparion (um extinto cavalo de trs dedos) e de antlope,
bem como dezenove fragmentos de tbia e 22 outros fragmentos de
ossos de mamferos grandes, tais como os rinocerontes. Todos
apresentavam vestgios de fraturamento metdico com o objetivo de
extrair o tutano. Segundo Von Ducker, todos eles traziam "vestgios
mais ou menos distintos de golpes de objetos duros". O baro
observou, tambm, centenas de flocos sseos na mesma situao.
Alm disso, Von Ducker observou dzias de crnios de Hipparion e
antlope, demonstrando a retirada metdica do maxilar superior a fim
de extrair o crebro. As quinas das fraturas eram muito afiadas, o
que em geral pode ser tomado como sinal de quebra por obra do
homem, e no quebra por obra de carnvoros roedores ou presses
geolgicas.
Mais tarde, Von Ducker viajou para o prprio stio de Pikermi para
continuar suas investigaes. No decurso de sua primeira
escavao, encontrou dzias de fragmentos sseos de Hipparion e
antlope, registrando que cerca de um quarto deles apresentava
sinais de quebra intencional. A esse respeito, deve-se ter em mente
a descoberta de Binford quanto ao fato de os conjuntos de ossos
quebrados, no decorrer da extrao humana de tutano, terem, cerca
de 14% a 17% deles, sinais de cortes de impacto. "Eu tambm
encontrei", afirmou Von Ducker, "entre os ossos, uma pedra de
tamanho que pudesse ser pega na mo. pontuda de um lado,

estando perfeitamente adaptada para fazer os tipos de marcas


observadas nos ossos."

Dentes de Tubaro perfurados de Red Crag,

Inglaterra
Em um encontro do Real Instituto Antropolgico da Gr-Bretanha e
da Irlanda, realizado em 8 de abril de 1872, Edward Charlesworth,
membro da Sociedade Geolgica, mostrou muitos espcimes de
dentes de tubaro (Carcharodon), cada um com um orificio varandolhe o centro, como o fazem os ilhus dos Mares do Sul com o
objetivo de confeccionar armas e colares. Os dentes foram
recolhidos da formao oriental de Red Crag, Inglaterra, indicando
uma idade de aproximadamente 2 a 2,5 milhes de anos.
Charlesworth apresentou argumentos convincentes quanto aos
motivos pelos quais animais marinhos como os moluscos
perfuradores no poderiam ter feito os orifcios. Durante o debate,
um cientista sugeriu a crie como causa dos orifcios, mas os
tubares no costumam apresentar esse tipo de problema. Outro
cientista sugeriu a ao de parasitas, porm, admitiu no ser de seu
conhecimento a presena de parasitas em dentes de peixes.
A essa altura, o dr. Col yer opinou a favor da ao humana. A ata do
encontro afirmava: "Com o auxlio de uma poderosa lente de
aumento, examinara cuidadosamente os dentes de tubaro
perfurados... As perfuraes, segundo seu ponto de vista, foram
obra de algum homem". Entre outros, os motivos para sua
declarao eram "as condies chanfradas das quinas das
perfuraes", "a posio central dos orifcios nos dentes" e "as

marcas de mtodos artificiais empregados para fazer as


perfuraes".

Osso entalhado dos Dardanelos, Turquia


Em 1874, Frank Calvert encontrou, numa formao do Mioceno na
TurlJuia (ao longo dos Dardanelos), um osso de Deinotherium com
figuras de animais entalhadas nele. Observou Calvert: "Encontrei,
em diversas partes do mesmo penhasco, no muito longe do stio do
osso entalhado, uma lasca de pederneira e alguns ossos de animais,
fraturados ao comprido, obviamente pela mo do homem, com o
objetivo de extrair o tutano, segundo a prtica de todas as raas
primitivas".
O Deinotherium elefantide, segundo o parecer de autoridades
modernas, teria existido desde o Plioceno Superior at o Mioceno
Inferior na Europa. Portanto, bem possvel que estivesse correta a
datao, feita por Calvert, do stio dos Dardanelos como sendo do
Mioceno. Hoje, diz-se que o Mioceno se estende de 5 a 25 milhes
de anos antes do momento presente. Segundo o atual ponto de vista
dominante, apenas homindeos excessivamente simiescos teriam
existido durante aquele perodo. Mesmo uma data do Plioceno
Superior, de dois a trs milhes de anos para o stio dos Dardanelos,
seria por demais precoce para o tipo de artefatos ali encontrados.
Segundo consta, os entalhes do tipo encontrado no osso do
Deinotherium so obra de humanos anatomicamente modernos dos
ltimos quarenta mil anos.
Em Le prhistorique, Mortil et no contestou a idade da formao
dos Dardanelos. Ao contrrio, segundo comentou ele, a presena
simultnea de um osso entalhado, de ossos quebrados
intencionalmente e de uma ferramenta de lasca de pederneira era
quase perfeita demais, perfeita a ponto de levantar dvidas sobre as

descobertas. Isso bastante extraordinrio. No caso dos ossos


incisos de St. Prest, Mortil et queixou-se de que no stio n:\o foram
encontradas ferramentas de pedra ou outros sinais de presena
humana. Mas nesse caso, com os itens indispensveis descobertos
com o osso entaIhado, Mortil et disse achar o conjunto "perfeito
demais", insinuando o embuste de Calvert.
No entanto, David A. Trail , professor de literatura clssica da
Universidade da Califrnia em Davis, d a seguinte informao a
respeito de Calvert: "Foi ele o mais destacado membro de uma
famlia de expatriados britnicos muito conhecida nos Dardanelos
[...]; ele tinha boas noes de geologia e paleontologia". Calvert
realizou diversas escavaes importantes na regio dos Dardanelos,
alm de ter participado da descoberta de Tria. Observou Trail :
"Tanto quanto tenho podido verificar pelo muito que li de sua
correspondncia, Calvert foi escrupulosamente veraz".

Balaenotus de Monte Aperto, Itlia


Durante o ltimo quarto do sculo XIX, apareceram na Itlia ossos
fsseis de baleia apresentando marcas de corte. Em 25 de
novembro de 1875, G. Capel ini, professor de geologia da
Universidade de Bolonha, relatou que as marcas haviam sido feitas
quando o osso estava fresco, aparentemente com ferramentas de
pederneira. Muitos outros cientistas europeus concordaram com a
interpretao de Capel ini. Os ossos com as citadas marcas eram de

uma baleia extinta (do gnero Balaenotus) do Plioceno. Alguns dos


ossos eram de colees de museu, ao passo que outros foram
escavados pessoalmente por Capel ini em formaes do Plioceno ao
redor de Siena, em locais como Poggiarone.
As marcas de corte nos ossos foram encontradas em lugares

apropriados para operaes de abate, tais como as superfcies


externas das costelas. Em um esqueleto da baleia quase completo
escavado por Capel ini, as marcas de corte s foram encontradas
em ossos de um lado da baleia. "Estou convencido de que o animal
encalhou na areia pelo lado esquerdo, tendo o lado direito ficado,
desse modo, exposto ao ataque direto de humanos, como o
demonstram os lugares em que se encontram as marcas nos ossos",
disse Capel ini. O fato de apenas os ossos de um dos lados da
baleia terem sido marcados tende a descartar qualquer explicao
puramente geolgica, bem como a ao de tubares no fundo do
mar. Alm disso, as marcas de corte nos ossos fsseis de baleia
assemelhavam-se exatamente quelas encontradas em ossos de
baleias na atualidade.
No Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Prhistricas, Capel ini relatou o seguinte: "Prximo aos restos do
Balaenotus de Poggiarone, recolhi algumas lminas de pederneira,
perdidas nos prprios depsitos litorneos". Acrescentou ele: "Com
aquelas mesmas ferramentas de pederneira pude reproduzir, em
ossos frescos de cetceos, as mesmssimas marcas encontradas
nos ossos fsseis de baleia". Ele tambm observou que haviam
encontrado restos esqueletais humanos na mesma parte da Itlia,
em Savona (veja Captulo 7).
Aps o relato de Capel ini, os membros do Congresso realizaram um
debate. Alguns, tais como Sir John Evans, fizeram objees. Outros,
tais como Paul Broca, secretrio-geral da Sociedade Antropolgica
de Paris, concordaram com Capel ini quanto ao fato de que as
marcas nos ossos de baleia foram feitas por humanos. Em
particular, Broca descartou a hiptese de que as marcas foram feitas
por tubares e disse que apresentavam todo sinal de terem sido
feitas por uma lmina afiada. Broca foi uma das principais

autoridades em fisiologia ssea de sua poca.


Armand de Quatrefages estava entre os cientistas favorveis teoria
de que os ossos de Balaenotus de Monte Aperto haviam sido
cortados por instrumentos afiados manuseados pelo homem. Em
1884, ele escreveu: "Por mais que tentemos, usando diversos
mtodos e instrumentos de outras matrias-primas, no
conseguiremos duplicar as marcas. Apenas um afiado instrumento
de pederneira, movido em certo ngulo e com bastante presso,
poderia faz-Io" .
O assunto foi bem resumido por S. Laing, que escreveu o seguinte
em 1893: "Os cortes apresentam curvas regulares, e s vezes quase
semicirculares, que apenas o golpe da mo poderia ter provocado, e
invariavelmente mostram uma superfcie de corte limpa no lado
externo ou convexo, contra o qual se aplicou a presso de uma
lmina afiada, com uma superfcie irregular ou esmerilhada na parte
interna do corte. O exame microscpico dos cortes confirma essa
concluso, sem deixar dvida de que tenham sido feitos por um
instrumento como uma faca de pedra, seguro de forma oblqua e
pressionado contra o osso ainda em estado fresco, com fora
considervel - da forma que um selvagem faria ao retalhar a carne
de uma baleia encalhada. Podemos fazer, hoje, cortes exatamente
iguais em ossos frescos usando essas facas de pedra, mas no de
alguma outra forma conhecida ou concebvel. Negar a existncia do
homem tercirio, portanto, mais parece preconceito obstinado do
que ceticismo cientfico, se se depender apenas desse caso
especfico".
Binford, uma autoridade moderna, declarou: " pouco provvel que
um observador de osso modificado confundisse marcas de corte,
produzidas durante o desmembramento ou o descarnamento por
obra do homem e seus instrumentos, com a ao de animais".

Mas os dentes de tubares (Figura 2.1) so mais afiados que os de


carnvoros mamferos terrestres, tais como os lobos, e poderiam
produzir marcas em osso mais parecidas com aquelas que poderiam
ser feitas com instrumentos de corte. Aps examinarmos ossos
fsseis de baleia na coleo de paleontologia do Museu de Histria
Natural de San Diego, conclumos que os dentes de tubaro podem
de fato fazer marcas bem parecidas com aquelas que poderiam ser
feitas com instrumentos.

Os ossos que vimos eram de uma espcie de baleia pequena com


barbatana do Plioceno. Examinamos os cortes no osso atravs de
uma lente de aumento. Vimos estriamentos longitudinais e
uniformemente paralelos em ambas as superfcies dos cortes. Essas
so exatamente o tipo de marcas que se esperaria ver feitas pela
borda dentada de um dente de tubaro. Tambm vimos marcas de

raspagem no osso (Figura 2.2). Elas poderiam ter sido produzidas


por um golpe oblquo, com a borda do dente a raspar a superfcie do
osso em vez de cort-Ia.

Sabendo-se disso, seria possvel reexaminar os ossos de baleia do


Plioceno encontrados na Itlia e chegar-se a algumas concluses
bem definidas sobre se as marcas nos ossos foram ou no feitas por
dentes de tubaro. Padres de estrias e sulcos paralelos nas
superfcies dos fsseis seriam um sinal quase certo da ao
predatria e necrfaga dos tubares. E se o exame minucioso de

cortes profundos em forma de V tambm revelasse estriamentos


longitudinais e uniformemente paralelos, isso deveria ser
considerado como prova de que os dentes de tubares fizeram os
cortes. No seria de esperar que as superfcies das marcas feitas
por lminas de pedra revelassem estriamentos uniformemente
espaados.

Halitherium de Pouanc, Frana


Em 1867, L. Bourgeois causou grande sensao ao apresentar,
perante os membros do Congresso Internacional de Antropologia e
Arqueologia Pr-histricas, reunidos em Paris, um osso de
Halitherium com marcas que pareciam ser incises humanas.
Halitherium um tipo de vaca marinha extinta, um mamfero
aqutico da famlia dos sirendeos (Figura 2.3).

O Abade Delaunay descobrira os ossos fossilizados do Halitherium


no leito de conchas em Barrire, perto de Pouanc, no noroeste da
Frana. Delaunay surpreendeu-se ao ver, num fragmento do mero,
um osso do brao, uma srie de marcas de corte. Alm de as
superfcies dos cortes terem a mesma aparncia que o restante do
osso, era fcil distingui-Ias de quebras recentes - indcio de que os
cortes eram bastante antigos. O osso propriamente dito, o qual
estava fossilizado, jazia firmemente engastado num estrato intocado,
deixando bem claro que as marcas no osso e o osso tinham a
mesma idade geolgica. Alm disso, a profundidade e a finura das
incises mostravam que elas haviam sido feitas antes de o osso se
fossilizar. Algumas das incises pareciam ter sido feitas por dois
golpes interseccionais distintos.

Segundo admitiu o prprio Mortil et, elas no pareciam ser produtos


de raspagens ou compresso subterrneas. Porm, ele no quis
admitir que pudessem ser produto de obra humana, principalmente
por causa da idade, ligada ao Mioceno, do estrato em que foram
encontrados os ossos. Em 1883, Mortil et escreveu: "Isso antigo
demais para ter a ver com o homem". Eis aqui outro exemplo claro
de como preconceitos tericos impem a forma de interpretar um
conjunto de fatos.

San Valentino, Itlia

Em 1876, numa reunio do Comit Geolgico da Itlia, M. A. Ferretti


mostrou um osso fssil de animal apresentando "vestgios de
manuseio humano, to evidentes como para excluir qualquer dvida
do contrrio". Esse osso, de elefante ou rinoceronte, foi encontrado
firmemente engastado em estratos astianos do Plioceno Superior em
San Valentino (Reggio d'Emilie), na Itlia. de interesse especial o
fato de o osso fssil ter um orifcio quase que perfeitamente redondo
em sua rea mais larga. Segundo Ferretti, o orifcio no osso no foi
obra de moluscos ou crustceos. No ano seguinte, Ferretti
apresentou ao Comit outro osso com vestgios de obra humana.
Esse foi encontrado em argila azul do Plioceno, de idade astiana, em
San Ruffino. Este osso parecia ter sido parcialmente serrado em
uma de suas extremidades, e depois quebrado.
Em uma conferncia cientfica realizada em 1880, G. Bel ucci, da
Sociedade Italiana de Antropologia e Geografia, chamou a ateno
de todos para as novas descobertaS em San Valentino e em
Castel o del e Forme, perto de Pergia. As descobertas incluam
ossos animais com cortes e marcas de impacto de instrumentos de
pedra, ossos carbonizados e flocos de pederneira. Todas foram

recolhidas de argilas lacustres do plioceno, caracterizadas por uma


fauna semelhante quela do Val d'Arno clssico. Segundo Bel ucci,
esses objetos provavam a existncia do homem no Plioceno.

Clermont-Ferrand, Frana
Em fins do sculo XIX, o museu de histria naturaI em ClermontFerrand adquiriu um fmur de Rhinoceros paradoxus com sulcos em
sua superfcie. O espcime fora encontrado num calcrio de gua
doce em Gannat, o qual continha fsseis de animais tpicos do
Mioceno Mdio. Houve quem sugerisse que os sulcos no osso foram
causados por dentes de animais. Porm, Gabriel de Mortil et
discordou, apresentando sua explicao habitual - o osso havia sido
marcado pelo movimento de pedras sob presso geolgica.
Mas a prpria descrio feita por Mortil et das marcas no osso pe
em dvida essa interpretao. As marcas de corte locaIizavam-se
perto da extremidade do fmur, prximas das superfcies da
articulao. Segundo Louis Binford, perito moderno em ossos
cortados, essa seria a rea em que normalmente se encontrariam
marcas de abate. Mortil et tambm disse que as marcas eram
"sulcos paralelos, um tanto irregulares, transversais ao eixo do
osso". Os estudos de Binford revelaram: "As marcas de corte de
ferramentas de pedra so mais comumente feitas com um
movimento de serragem que resulta em marcas curtas e
freqentemente mltiplas, mas impetfeitamente paralelas".

Concha entalhada de Red Crag, Inglaterra


Em 1881, num relato transmitido Associao Britnica para o
Avano da Cincia, H. Stopes (Membro da Sociedade Geolgica)
descreveu uma concha, cuja superfcie trazia o entalhe de um rosto
tosco mas inconfundivelmente humano. A concha entalhada foi

encontrada nos depsitos estratificados de Red Crag, que tem entre


2 e 2,5 milhes de anos de idade.
Segundo argumentou Marie C. Stopes, filha do descobridor, em
artigo publicado em The Geological Magazine (1912), a concha
entalhada no poderia ter sido forjada: "Observe-se que as partes
escavadas so de cor marrom-avermelhada to profunda quanto a
do resto da superfcie. Isso um aspecto importante, pois, quando a
superfcie das conchas de Red Crag so arranhadas, elas mostram
um tom branco por baixo da cor. Repare-se, tambm, que a concha,
de to delicada, ficaria simplesmente despedaada se tentssemos
entalh-Ia". No devemos esquecer que, segundo a opinio
paleantropolgica convencional, s vamos encontrar obras de arte
como essa aps o perodo do inteiramente moderno Homem de CroMagnon, no Pleistoceno Superior, cerca de trinta mil anos atrs.
Instrumentos de osso encontrados embaixo de Red
Crag, Inglaterra
No incio do sculo XX, J. Reid Moir, descobridor de muitos
instrumentos de pederneira anomalamente antigos (veja Captulo 3),
descreveu "uma srie de um tipo primitivo de instrumentos de osso
mineraIizados encontrados abaixo do sop dos penhascos de
SuffoIk chamados Red Crag e Coral ine Crag". O topo de Red Crag
em East Anglia considerado, hoje, a fronteira entre o Plioceno e o
Pleistoceno, e por isso remontaria a cerca de 2 a 2,5 milhes de
anos. A rea mais antiga de Coral ine Crag data do Plioceno
Superior e, portanto, teria pelo menos 2,5 a 3 milhes de anos. Os
veios abaixo de Red Crag e Coral ine Crag, os chamados veios de
detrito, contm elementos com idades variando entre o Plioceno e o
Eoceno. Logo, os objetos ali encontrados poderiam ter entre 2 e 55
milhes de anos de idade!
Um grupo de espcimes de Moir de forma triangular (Figura 2.4).

Em seu relatrio, Moir declarou: "Todos esses espcimes formaramse a partir de pedaos de osso amplos, lisos e finos, provavelmente
partes de costelas grandes, as quais foram fraturadas de maneira a

apresentarem a forma especfica atual. De qualquer modo, essa


forma triangular foi produzida por meio de fraturas transversais ao
'veio' naturaI do osso". Tendo realizado experincias em ossos, Moir
chegou concluso de que seus espcimes eram "sem dvida
obras do homem". Segundo Moir, os pedaos triangulares de osso
de baleia fossilizado descobertos nos estratos embaixo de Coral ine
Crag poderiam ter sido usados alguma vez como pontas de lana.
Moir tambm encontrou costeIas de baleia que haviam sido
transformadas em instrumentos pontudos.

Moir e outros cientistas tambm encontraram ossos incisos e


instrumentos de osso em diversos nveis, dos mais novos aos mais
antigos, do Cromer Forest Bed. Os nveis mais novos do Cromer
Forest Bed tm cerca de quatrocentos mil anos; os mais antigos tm
pelo menos oitocentos mil anos e, segundo algumas autoridades
modernas, poderiam ter at 1,75 milho de anos.
Alm disso, Moir descreveu um osso descoberto por um certo sr.
Whincopp, de Woodbridge em Suffolk, o qual tinha, em sua coleo
particular, um "pedao de costela fssil parcialmente serrado no
sentido transversal em ambas as extremidades". Esse objeto vinha
do veio de detrito embaixo de Reg Crag e era, disse Moir,
"considerado, tanto pelo descobridor quanto pelo falecido reverendo
Osmond Fisher, uma evidncia indiscutvel de trabalho manual
humano". Indcios de serragem seriam de todo inesperados em um
osso fssil dessa idade.

S. A. Notcutt recuperou um pedao de madeira serrada do Cromer


Forest Bed em Mundesley. A maior parte dos estratos de Mundesley
tem cerca de quatrocentos a quinhentos mil anos de idade.
Comentando a respeito do pedao de madeira cortada, Moir fez as
seguintes observaes: "A extremidade lisa parece ter sido
produzida por meio de serragem com uma pederneira afiada, e a
certa altura parece ter sido feita uma correo na direo do corte
(Figura 2.5), como costuma ser necessrio quando se comea a
cortar madeira com um serrote de ao moderno". Moir observou
ainda: "A extremidade pontuda est um tanto escurecida, como se
tivesse sido queimada, e possvel que o espcime represente uma
primitiva vareta de cavar usada para arrancar razes".

Embora haja uma remota probabilidade de seres do tipo Homo


erectus lerem estado presentes na Inglaterra durante a poca do
Cromer Forest Bed, o nvel de sofisticao tecnolgica indicado por
essa ferramenta de madeira serrada sugestivo de habilidades do
tipo sapiens. De fato, difcil entender como simples instrumentos
de pedra poderiam ter produzido essa espcie de serragem.
Pequenas lascas de pederneira instaladas num cabo de madeira,
por exemplo, no teriam produzido o corte perfeito evidente no
espcime, porque o cabo de madeira teria sido maior que os dentes
de pederneira. Portanto, no se poderia ter aberto um sulco estreito
com tal instrumento. A lmina de um serrote feito apenas de pedra
teria sido por demais quebradia e no teria durado o bastante para
realizar semelhante operao. Alm do mais, teria sido uma proeza
e tanto confeccionar semelhante lmina de pedra. Desse modo, fica
parecendo que apenas um serrote de metal poderia produzir a
serragem observada. Evidentemente, um serrote de metal h

quatrocentos ou quinhentos mil de anos algo bastante anmalo.


digno de nota que os ossos incisos, os instrumentos de osso e
outros artefatos oriundos dos veios de Red Crag e de Cromer Forest
mal sejam mencionados em modelares livros didticos e obras de
referncia da atualidade. Isso especialmente digno de nota no
caso das descobertas em Cromer Forest, muitas das quais, do ponto
de vista da idade, atingem o limite do aceitvel, segundo a moderna
seqncia paleantropolgica de eventos.

Fosso de Elefante em Dewlish, Inglaterra


Osmond Fisher, membro da Sociedade Geolgica, descobriu algo
interessante no panorama de Dorsetshire - o fosso de elefante em
Dewlish. Fisher disse em The Geological Magazine (1912): "Este
fosso, escavado em giz, tinha 3,60 metros de profundidade e largura
suficiente para um homem passar por ele. No se encontra na linha
de nenhuma fratura natural, e os veios de pederneira em cada lado
correspondem entre si. O fundo era de giz intacto, e uma
extremidade, tal qual os lados, era vertical. Na outra extremidade,
abria-se diagonalmente em direo ao lado ngreme de um vale.
Rendeu restos considerveis de Elephas meridionalis, mas nenhum
outro fssil... Esse fosso, em minha opinio, foi escavado pelo
homem em fins do Plioceno como uma armadilha para elefantes". O
Elephas meridionalis, ou "elefante do sul", existiu na Europa de 1,2 a
3,5 milhes de anos atrs. Dessa forma, embora os ossos
encontrados no fosso de Dewlish pudessem concebivelmente ser de
idade equivalente ao Pleistoceno Inferior, poderiam datar, tambm,
do Plioceno Superior.
As fotografias mostram que as paredes verticais do fosso foram
cuidadosamente talhadas como que por meio de um grande cinzel.
E Fisher referiu-se a relatos demonstrando que caadores primitivos

dos tempos modernos faziam uso de fossos semelhantes.


No entanto, posteriores escavaes do fosso feitas pelo Dorset Field
Club, conforme registra uma breve nota no jornal Nature (de 16 de
outubro de 1914), revelaram que, "em vez de terminar num solo de
fato em seu fundo, ele se divide para baixo numa cadeia de tubos
estreitos e profundos giz adentro". Contudo, no improvvel que
humanos antigos tivessem feito uso de pequenas fendas para abrir
um fosso maior no giz. Valeria a pena examinar os ossos de
elefante, encontrados no fosso, procura de sinais de marcas de
corte.
Fisher fez outra descoberta interessante. Numa publicao de 1912,
escreveu ele: "Quando cavava em busca de fsseis no Eoceno de
Barton Cliff, encontrei um pedao de substncia parecida com o
azeviche medindo cerca de 25 centmetros quadrados e 5,8
centmetros de espessura... Pelo menos em um de seus lados, trazia
o que me pareceu serem marcas da machadada que o havia
transformado numa figura precisamente quadrada. O espcime
encontra-se hoje no Museu Sedgwick, em Cambridge". O azeviche
uma espcie compacta de carvo de tom escuro aveludado que leva
uma boa polida e costuma ser usado como jia. A poca do Eoceno
remonta a cerca de 38 a 55 milhes de anos atrs.

Palavras de concluso sobre ossos

intencionaImente modificados
realmente bastante curioso que tantos investigadores cientficos
srios do sculo XIX e do comeo do sculo XX tenham,
independente e repetidamente, registrado que as marcas em ossos
e conchas de formaes do Mioceno, do Plioceno e do Pleistoceno

Inferior fossem indcios de obra humana. Entre os pesquisadores


responsveis por tais afirmaes, figuram Desnoyers, Quatrefages,
Ramorino, Bourgeois, Delaunay, Bertrand, Laussedat, Garrigou,
Filhol, Von Ducker, Owen, Col yer, Calvert, Capel ini, Broca, Ferretti,
Bel ucci, Stopes, Moir, Fisher e Keith.
Estavam enganados esses cientistas? Talvez sim. Mas muito
estranho alimentar iluses sobre marcas de corte em ossos fsseis elementos nada romnticos ou inspiradores. Acaso os
pesquisadores supramencionados foram vtimas de uma singular
aberrao mental do sculo passado e do primeiro quarto deste
sculo? Ou ser que as provas da existncia de caadores
primitivos realmente abundam entre os vestgios faunsticos do
Plioceno e de perodos anteriores?
Supondo-se que tais provas existam, poder-se-ia questionar por que
no so encontradas hoje em dia. Uma tima razo para isso que
ningum as tem procurado. Provas de obra humana intencional em
ossos facilmente passariam despercebidas para um cientista que
no estivesse ativamente procurando-as. Se um paleantroplogo
est convencido de que no existiam seres humanos fabricantes de
ferramentas no Plioceno Mdio, no provvel que ele d muita
ateno natureza exata das marcas em ossos fsseis daquele
perodo.

3. Elitos: As Pedras da Discrdia


Cientistas do sculo XIX encontraram muitas ferramentas e armas
de pedra em estratos do Pleistoceno Inferior, do Plioceno, do
Mioceno e em estratos mais antigos. Tais descobertas foram
registradas em jornais cientficos convencionais, tendo sido tema de
debate em congressos cientficos. Mas hoje, praticamente ningum
ouve falar delas. Categorias inteiras de fatos desapareceram da

vista do mundo.
Ns conseguimos, contudo, recuperar uma vasta reserva dessas
provas "enterradas", e nosso exame delas nos levar desde as
colinas de Kent, na Inglaterra, at o vale do Irrawady, em Burma.
Alguns pesquisadores de fins do sculo XX tambm tm descoberto
indstrias de ferramentas de pedra anomalamente antigas.
As indstrias de anmalas ferramentas de pedra que examinaremos
enquadram-se em trs divises bsicas: elitos, palelitos toscos e
palelitos avanados e nelitos.
Segundo algumas autoridades, os elitos (ou pedras da aurora) so
pedras com quinas naturalmente adequadas para certos tipos de
uso. Estas, dizia-se, foram selecionadas pelos humanos e usadas
como ferramentas com pouca ou nenhuma modificao
subseqente. O olho destreinado no costuma distinguir os
instrumentos eolticos de pedra das rochas quebradas comuns; os
especialistas, porm, desenvolveram critrios para nelas identificar
sinais de modificao e uso humanos. No mnimo, para que se
classiftique um espcime como um elito, deve haver a presena de
inconfundveis marcas de uso.
No caso de ferramentas de pedra mais sofisticadas, chamadas
palelitos toscos, so mais bvios os sinais de manufatura humana,
incluindo a tentativa de transformar o todo da pedra em ferramenta
de configurao reconhecvel. As dvidas acerca desses
instrumentos giram principalmente em torno da determinao de sua
idade correta.
Nossa terceira diviso, palelitos avanados e nelitos, refere-se a
ferramentas de pedra anomalamente antigas que se assemelham s
indstrias de pedra muito bem talhada ou uniformemente polida dos
convencionais perodos Paleoltico final e Neoltico.
Para a maioria dos pesquisadores, os elitos seriam os instrumentos

mais antigos, seguidos, por sua vez, pelos palelitos e os nelitos.


Contudo, usaremos esses termos principalmente para indicar os
graus de acabamento. impossvel atribuir idades a ferramentas de
pedra simplesmente com base na forma delas.

Elitos do Plat de Kent, Inglaterra


A cidadezinha de Ightham, em Kent, fica a cerca de 44 quilmetros a
sudeste de Londres. Durante a era vitoriana, Benjamin Harrison
tinha um armazm em Ightham. Nos dias de folga, ele perambulava
pelas colinas e vales prximos, recolhendo instrumentos de
pederneira que, embora h muito esquecidos, haviam, durante
dcadas, provocado acirradas controvrsias na comunidade
cientfica.
Harrison realizou boa parte de seu trabalho sob a orientao de seu
vizinho, Sir John Prestwich, o famoso gelogo ingls. Harrison
tambm se correspondia regularmente com outros cientistas
dedicados pesquisa paleantropolgica, tendo tido o cuidado de
catalogar e mapear suas descobertas, segundo procedimentos
convencionais.
As primeiras descobertas de Harrison foram artefatos de pedra
polida do tipo neoltico. Segundo se acredita hoje, as culturas
neolticas remontam a apenas cerca de dez mil anos, estando
ligadas agricultura e olaria. Harrison descobriu nelitos
espalhados pelas atuais superfcies de terra nas redondezas de
Ightham.
Mais tarde, ele comeou a encontrar palelitos em antigos cascalhos
fluviais. Esses instrumentos paleolticos, embora mais primitivos que
os neolticos, so mesmo assim facilmente reconhecidos como
objetos de manufatura humana.

Quantos anos tinham essas ferramentas paleolticas? Segundo a


opinio de PrestwiCh e Harrison, alguns dos instrumentos de pedra
encontrados perto de lghtham datavam do Plioceno. Gelogos do
sculo XX, tais como Francis H. Edmunds, do Instituto de Pesquisas
Geolgicas da Gr-Bretanha, tambm tm dito que os cascalhos,
nos quais muitos dos instrumentos foram encontrados, datam do
Plioceno. Hugo Obermaier, destacado paleantroplogo do comeo

do sculo XX, declarou que os instrumentos de pederneira


recolhidos por Harrison no plat de Kent pertencem ao Plioceno
Mdio. Uma data do Plioceno Superior ou do Plioceno Mdio para os
instrumentos do plat de Kent conferir-Ihes-ia uma idade de dois a
quatro milhes de anos. Paleantroplogos modernos atribuem ao
Homo erectus os instrumentos paleolticos da regio de Somme, na
Frana, remontando-os a apenas quinhentos a setecentos mil anos
atrs. Os mais antigos instrumentos reconhecidos hoje na Inglaterra
tm cerca de quatrocentos mil anos.
Entre os instrumentos paleolticos recolhidos por Benjamim Harrison
no plat de Kent, havia alguns que pareciam pertencer a um nvel de
cultura mais primitivo ainda. Eram eles os elitos, ou pedras da
aurora (Figura 3.1).

Os instrumentos paleolticos descobertos por Harrison, apesar de


sua aparncia um tanto grosseira, haviam sido bastante trabalhados
para poderem assumir ntidas formas de ferramentas e armas

(Figura 3.2). Os instrumentos eolticos, contudo, eram flocos naturais


de pederneira apresentando apenas retoques ao longo das bordas.
Tais ferramentas ainda so empregadas hoje por povos tribais

primitivos em diversas partes do mundo, os quais pegam uma lasca


de pedra, entalham uma de suas bordas e ento usam-na como
raspadeira ou instrumento de corte.

Segundo certos crticos, os elitos de Harrison no passavam de


fantasias de sua imaginao - nada mais que pedaos de pederneira
quebrados. Mas Leland W. Patterson, autoridade atual em
ferramentas de pedra, acredita ser possvel distinguir mesmo a obra
intencional bastante primitiva da ao da natureza. "Seria difcil",
disse Patterson, "visualizar como aplicaes aleatrias de fora
poderiam criar retoques uniformes e unidirecionais ao longo de um
comprimento significativo da borda de uma lasca" .
Grande parte dos elitos recolhidos por Harrison consistia em
ferramentas unifacetadas, com entalhes regulares restritos a um
lado de uma superfcie. Segundo o critrio de Patterson, eles teriam
de ser aceitos como objetos de manufatura humana. Em 18 de
setembro de 1889, A. M. Bel , membro da Sociedade Geolgica,
escreveu para Harrison: "Parece haver algo mais no tosco mas
uniforme entalhe do que teria produzido um mero atrito acidental [...]
Tendo chegado a essa concluso, eu a defendo com toda
convico".
Em 2 de novembro de 1891, Alfred Russel Wal ace, um dos mais
famosos cientistas de sua poca, fez uma visita de surpresa a
Benjamin Harrison em seu armazm em Ightham. Harrison mostrou
a Wal ace sua coleo de ferramentas de pedra e levou-o a alguns
dos stios. Reconhecendo a autenticidade das ferramentas, Wal ace
pediu a Harrison que escrevesse um relatrio completo sobre elas.
Sir John Prestwich, uma das principais autoridades da Inglaterra em
ferramentas de pedra, tambm aceitou como genuna a descoberta

de Harrison. Respondendo acusao de que os elitos eram talvez


obras da natureza, e no artefatos, Prestwich declarou o seguinte
em 1895: "Desafiados a mostrar alguns de tais espcimes naturais,
aqueles que fizeram tais declaraes no conseguiram, apesar de j
se terem passado quase trs anos desde que foi feito o desafio,
apresentar sequer um nico espcime [...] Quanto ao fato de a gua
corrente ter esse poder construtivo, a tendncia dela , pelo
contrrio, desgastar todos os ngulos, reduzindo a pederneira a um
seixo mais ou menos arredondado".
Em outro artigo, publicado em 1892, Prestwich fez a seguinte e
importante observao: "Mesmo obras de selvagens modernos, tais
como os instrumentos de pedra dos nativos australianos, mostram,
ao serem privadas de sua montagem, um volume de trabalho nem
maior nem mais distinto que o desses primeiros espcimes
paleolticos".

Portanto, no preciso atribuir os elitos do plat a uma raa


primitiva de antropopitecos. Como os elitos so praticamente
idnticos s ferramentas de pedra feitas pelo Homo sapiens sapiens,
possvel que os elitos (e os palelitos) tenham sido feitos por
humanos do tipo inteiramente moderno na Inglaterra durante o
Plioceno Mdio ou o Plioceno Superior. Conforme veremos no
Captulo 7, os cientistas do sculo XIX fizeram vrias descobertas de
restos esqueletais de seres humanos anatomicamente modernos em
estratos do Plioceno.
interessante lembrar que peritos modernos aceitam como artefatos
humanos genunos certas ferramentas exatamente parecidas com
os elitos de Harrison. Por exemplo, as ferramentas de pedra
arredondada e de lascas de pedra dos nveis inferiores do
desfiladeiro Olduvai (Figura 3.3) so extremamente toscas. Porm,

os cientistas no questionaram a autenticidade do status delas como


objetos manufaturados intencionalmente.

Segundo a opinio de certos crticos, mesmo que as ferramentas de


Harrison tivessem sido feitas por humanos, elas no poderiam ser
do Plioceno. Elas teriam cado nas formaes rochosas do Plioceno
durante perodos bastante recentes.
A fim de esclarecer a controvrsia em torno da idade dos elitos, a
Associao Britnica, sociedade cientfica de prestgio, financiou
escavaes nas formaes rochosas da parte alta do plat e em
outras localidades prximas a Ightham. O propsito de tal
empreendimento foi mostrar, de uma vez por todas, que os elitos
podiam ser encontrados, no apenas na superfcie, como tambm in
situ, l no fundo das formaes rochosas pr-glaciais do Plioceno.
Harrison j havia encontrado alguns elitos in situ (tais como alguns
oriundos de buracos de postes), mas essa escavao, financiada
pela respeitada Associao Britnica, seria mais conclusiva. A
Associao Britnica escolheu o prprio Harrison para supervisionar
as escavaes do plat, sob a direo de um comit de cientistas.
Em suas anotaes, Harrison registrou ter encontrado muitos
exemplos de elitos in situ, incluindo "trinta amostras convincentes".
Em 1895, Harrison foi convidado a mostrar os elitos num encontro
da Sociedade Real. Alguns dos cientistas mantiveram-se cticos.
Outros, contudo, ficaram bastante impressionados. Entre estes, E. T.
Newton, Membro da Sociedade Real e do Instituto de Pesquisas
Geolgicas da Gr-Bretanha, escreveu a Harrison em 24 de
dezembro de 1895 acerca dos instrumentos: "Alguns deles, para
dizer o mnimo, demonstram a interveno humana [...]; foram feitos
intencionalmente, e, portanto, pelo nico ser intelectual que

conhecemos, o Homem".
Em 1896, Prestwich morreu, mas Harrison, na ausncia de seu
preeminente patrono, continuou com as escavaes no plat, sem
deixar de enfrentar os duvidosos. Ray E. Lankester, que era um dos
diretores do Museu Britnico (Histria Natural), tornou-se partidrio
dos elitos do plat de Kent encontrados por Harrison.
Poder-se-ia questionar a necessidade de dedicar um tratamento to
pormenorizado aos elitos de Harrison. Um motivo para isso
mostrar que provas desse tipo nem sempre eram de natureza
marginal e biruta. Era muito freqentes provas bastante anmalas
serem o centro de srias e duradouras controvrsias no prprio
mago de crculos da elite cientfica, com defensores detentores de
credenciais e posies cientficas to prestigiosas quanto as de seus
adversrios. Ao apresentarmos relatos pormenorizados do
intercmbio de opinies divergentes, esperamos estar oferecendo ao
leitor uma oportunidade de responder por si mesmo pergunta
crucial - as provas foram realmente rejeitadas com base em
argumentos puramente objetivos, ou teriam sido desconsideradas e
esquecidas pelo simples fato de no se enquadrarem nos
parmetros de determinadas teorias limitadas?
Harrison morreu em 1921 e seu corpo foi enterrado no terreno da
igreja de St. Peter, em Ightham. Uma placa comemorativa, afixada
no muro norte da igreja em 10 de julho de 1926, traz a seguinte
inscrio: "IN MEMORIAM. - Benjamin Harrison de Ightham, 18371921, o quitandeiro e arquelogo cujas descobertas de instrumentos
eolticos de pederneira ao redor de Ightham descortinaram um
frutfero campo de investigao cientfica sobre a maior antiguidade
do homem".
Contudo, o frutfero campo de investigao cientfica sobre a maior
antiguidade do homem, aberto pelos elitos do plat de Kent, foi

enterrado juntamente com Harrison. Eis o que parece ter acontecido.


Nos anos de 1990, Eugene Dubois descobriu e promoveu o famoso,
porm dbio, Homem-macaco de Java (Captulo 8). Muitos cientistas
aceitaram o Homem de Java, encontrado desacompanhado de
ferramentas de pedra, como um genuno ancestral humano. No
entanto, porque o Homem de Java foi encontrado em estratos do
Pleistoceno Mdio, as amplas provas da existncia de homindeos
fabricantes de ferramentas bem no incio do Plioceno e no Mioceno
deixaram de receber a sria ateno da comunidade cientfica.
Como poderiam tais homindeos fabricantes de ferramentas ter
aparecido muito tempo antes de seu suposto ancestral, o homemmacaco? Tal coisa seria impossvel, logo, melhor ignorar e esquecer
quaisquer descobertas que destoassem dos parmetros das
expectativas tericas.

Descobertas de J. Reid Moir em East Anglia


Nossa viagem de explorao leva-nos agora para a costa sudeste
da Inglaterra e para as descobertas de J. Reid Moir, membro do
Real Instituto Antropolgico e presidente da Sociedade Pr-histrica
de East Anglia. A partir de 1909, Moir encontrou instrumentos de
pederneira na regio de Red Crag e Coral ine Crag, tanto na
superfcie quanto abaixo da superfcie.
A formao de Red Crag, na qual Moir fez algumas de suas
descobertas mais significativas, compe-se das areias conchosas de
um mar que outrora banhara o litoral de East Anglia. Em alguns
locais abaixo de Red Crag, encontra-se uma formao semelhante
chamada Coral ine Crag.
Aps estudarmos relatos geolgicos modernos, conclumos que Red
Crag tem pelo menos 2 a 2,5 milhes de anos de idade. Assim,
Coral ine Crag seria mais antigo. Debaixo desses penhascos, Red

Crag e Coral ine Crag, em East Anglia, existem camadas de detrito,


s vezes chamadas leitos sseos. Tais leitos so compostos de uma
mistura de elementos - areias, cascalhos, conchas e ossos
derivados de uma variedade de formaes mais antigas, inclusive a
argila do Eoceno de Londres.
J. Reid Moir encontrou nas camadas de detrito da parte subterrnea
dos penhascos de East Anglia ferramentas de pedra que
apresentavam graus variados de obra intencional (Figura 3.4).
Tendo concludo que as ferramentas mais toscas remontavam ao
Eoceno, Moir disse "ser necessrio reconhecer uma antiguidade
muito maior para a raa humana do que aquela suposta at agora".

No mnimo, os instrumentos de Moir datam do Plioceno Superior.


Contudo, segundo a atual teoria da evoluo, no seria de esperar
encontrar sinais de humanos produtores de ferramentas na
Inglaterra de dois a trs milhes de anos atrs.
Conforme pensava Moir, os produtores de suas antiqssimas e
tosqussimas ferramentas decerto "representam uma etapa brutal e
primitiva da evoluo humana". Porm, ainda hoje, existem grupos
tribais modernos conhecidos como artesos de ferramentas de
pedra muito primitivas. possvel, portanto, que seres
parecidssimos com o Homo sapiens sapiens pudessem ter feito
mesmo os mais toscos dos instrumentos recolhidos por Moir das
camadas subterrneas de Red Crag.
Esses mesmos instrumentos foram motivo de extrema controvrsia
na sociedade cientfica. Muitos cientistas os julgaram produtos de
foras naturais, e no de obra humana. No obstante, Moir teve
muitos defensores influentes. Entre estes, Henri Breuil, que
investigou os stios arqueolgicos em pessoa e encontrou, na

coleo de Moir, uma aparente pedra de estilingue oriunda das


camadas subterrneas de Red Crag. Outro respeitado defensor foi
Archibald Geikie, gelogo e presidente da Sociedade Real. Ainda
outro foi Sir Ray Lankester, diretor do Museu Britnico. Lankester
identificou, entre os espcimes de Moir, um tipo representativo de
instrumento que ele denominou rostro-carinado. Tal expresso
chama nossa ateno para duas destacadas caractersticas das
ferramentas. "Rostro" refere-se forma bicuda da parte funcional
dos instrumentos, ao passo que "carinado" refere-se afiada e
quilhada salincia ao longo de parte de sua superfcie dorsal.
Lankester apresentou uma anlise detalhada do que ele denominou
"o espcime de teste de Norwich" (Figura 3.5).

Exemplo particularmente bom do tipo rostro-carinado de


Instrumento, esse espcime foi descoberto debaixo de Red Crag em
Whitlingham, perto de Norwich. Se o espcime de teste de Norwich
fosse mesmo oriundo da parte subterrnea de Red Crag, ele teria
mais de 2,5 milhes de anos de idade. O espcime de teste de
Norwich aliava uma boa demonstrao de obra intencional com uma
ntida posio estratigrfica. Em relatrio de 1914 do Real Instituto
Antropolgico, lankester escreveu: "No possvel que algum
familiarizado com o artesanato em pederneira, e tambm com a
quebra no humana de lascas de pedra, afirme ser possvel, mesmo
da forma mais remota, que o trabalho de esculpir feito nesta
pederneira de teste de Norwich tenha sido produzido por outro meio
que no o humano". Segundo Lankester, ferramentas desse tipo
datariam do Mioceno.
Um conjunto importante de descobertas feitas por Moir ocorreu em
Foxhal , onde ele encontrou ferramentas de pedra (Figura 3.6) em

meio formao do Plioceno Superior de Red Crag. Nesse caso, os


instrumentos de Foxhal teriam mais de dois milhes de anos. Em
1927, Moir escreveu: "As descobertas consistiam em fragmentos de
artesanato em pederneira, e incluam martelos de pedra, ncleos de
onde haviam sido extradas lascas, instrumentos bem acabados,
inmeras lascas de pedra e diversas pedras calcinadas, as quais
demonstravam o acender de fogueiras no local [...]; se o famoso
osso maxilar humano de Foxhal , o qual aparentemente no tinha
forma muito primitiva, era de fato oriundo da antiga superfcie do
solo agora enterrada bem fundo nos penhascos de East Anglia e
numa grande espessura do Cascalho Glacial, podemos formar a
definitiva opinio de que esses povos antigos no eram muito
diferentes de ns no que diz respeito s caractersticas corporais".

O maxilar mencionado por Moir tem uma histria interessante (veja


Captulo 7). Alguns cientistas que o examinaram consideraram-no
semelhante ao de um ser humano moderno. uma pena que o
maxilar de Foxhal no se encontre disposio para estudos
posteriores, pois isso reconfirmaria o fato de que os instrumentos de
pederneira de Foxhal eram de manufatura humana. Contudo,
mesmo sem o maxilar, as prprias ferramentas so indcio forte da
presena humana na Inglaterra durante o Plioceno Superior, talvez 2
a 2,5 milhes de anos atrs.
Em 1921, o paleontlogo norte-americano Henry Fairfield Osborn
pronunciou-se fortemente a favor dos instrumentos, alegando que
datavam do Plioceno. Segundo disse ele, as provas da existncia de
humanos no Plioceno "agora esto firmemente confirmadas pelas
descobertas das pederneiras de Foxhal , nas quais a obra humana
inquestionvel". Conforme Osborn, entre os espcimes de Foxhal ,

havia furadores, instrumentos com pontas parecidas com as de


flechas, raspadeiras e raspadeiras laterais.
Osbom defendeu no apenas as pederneiras de Foxhal , mas
tambm o resto do trabalho de Moir: "As descobertas de J. Reid Moir
das provas da existncia do homem do Plioceno em East Anglia
inauguram uma nova poca na arqueologia [...]; trazem provas
indubitveis da existncia do homem no sudeste da Gr-Bretanha,
homem este com inteligncia suficiente para manufaturar
ferramentas de pedra e fazer uma fogueira antes do ftm do Plioceno
e antes do advento da Primeira Glaciao".
Outro cientista convencido pelas descobertas de FoxhaIl foi Hugo
Obermaier, antes um firme e eloqente oponente das descobertas
eolticas. Obermaier era um dos cientistas que acreditava serem os
elitos produzidos por foras naturais semelhantes s foras que
atuam em usinas de cimento e de giz. No entanto, em 1924,
Obermaier escreveu: "Essa descoberta de Foxhal a primeira prova
que temos da existncia do homem tercirio". A poca terciria
estende-se do Eoceno at o Plioceno.
Moir tambm fez descobertas no mais recente Cromer Forest Bed
de Norfolk. Essas ferramentas teriam entre quatrocentos e
oitocentos mil anos. AIgumas estimativas quanto idade da parte
inferior da formao de Cromer Forest Bed chegam a 1,75 milho de
anos.
Porm, muitos cientistas continuaram a negar-se a aceitar que os
espcimes de Moir fossem ferramentas genunas. Segundo
argumentavam, os objetos haviam sido produzidos por foras
puramente naturais. Por exemplo: S. Hazzledine Warren disse que
eles foram produzidos pela presso geolgica que comprimiu
pedaos de pederneira contra leitos duros de giz. Como prova disso,
referiu-se a alguns espcimes de pedra lascada de Bul head Bed,

um stio arqueolgico do Eoceno na Inglaterra. A respeito de um


desses objetos (Figura 3.7), disse Warren em um relato de 1920
Sociedade Geolgica de Londres: Este, um bom exemplo de ponta

de lasca trabaIhada, o espcime mais notvel do grupo.


Considerado por si s, por seus prprios mritos aparentes e
separadamente dos demais objetos e das circunstncias de sua
descoberta, suas afinidades musterianas dificilmente poderiam ser
questionadas". O perodo musteriano caracteriza-se pela j aceita
indstria de ferramentas de pedra do Pleistoceno Superior. Warren
achava impossvel que se pudesse encontrar ferramentas em
estratos do Eoceno. Porm, pessoas isentas de tais preconceitos
no se admirariam se Warren tivesse realmente descoberto, em
estratos do Eoceno em Essex, um instrumento genuno.

No debate que se seguiu ao relato de Warren Sociedade


Geolgica, um dos cientistas presentes chamou a ateno para o
fato de que, em certos casos, as ferramentas de Moir foram
encontradas em meio a leitos sedimentares tercirios, e no
diretamente nas camadas de giz duro. Isso descartaria, em
particular, a explicao sobre a presso geolgica dada por Warren.
A essa altura, a controvrsia sobre as descobertas de Moir foi
submetida a uma comisso internacional de cientistas, em busca de
uma resoluo. A comisso, formada a pedido do Instituto
Internacional de Antropologia, era composta de oito destacados
antroplogos, gelogos e arquelogos europeus e norte-americanos.
Esse grupo apoiou as concluses de Moir. Segundo concluram eles,
as pederneiras do sop de Red Crag, perto de Ipswich,
encontravam-se em estratos intocados, remontando pelo menos ao

Plioceno. Alm disso, a lascagem das pederneiras era sem dvida


de origem humana. Os membros da comisso realizaram, tambm,
quatro escavaes na camada de detrito debaixo de Red Crag e
pessoalmente encontraram cinco espcimes tpicos. Essas
ferramentas teriam pelo menos 2,5 milhes de anos de idade. E
como a camada de detrito contm elementos de antigas superfcies
de terra do Eoceno, as ferramentas poderiam ter at 55 milhes de
anos de idade.
Louis Capitan, membro da comisso, declarou: "No sop de Red
Crag, em estratos intocados, existem pedras trabalhadas (ns
prprios as observamos). Elas foram feitas nada mais nada menos
que por humanos ou homindeos que existiram na poca terciria.
Ns, pr-historiadores, consideramos esse fato absolutamente
demonstrado".
Surpreendentemente, mesmo aps o relatrio da comisso, os
adversrios de Moir, tais como Warren, persistiram em tentar
mostrar que os instrumentos de pederneira eram produto de
lascagem por presso natural. Conforme disse Warren, as
pederneiras podem ter sido comprimidas por Icebergs contra o fundo
do oceano ao longo da costa. Mas pelo que sabemos, ningum
conseguiu demonstrar que icebergs podem produzir os inmeros
bulbos de percusso e a retocagem elaborada relatados a respeito
dos instrumentos de Moir. Alm disso, muitos dos espcimes de Red
Crag jazem em meio a sedimentos, e no em superfcies de rocha
dura contra as quais um iceberg poderia t-Ios comprimido. Alm do
mais, J. M. Coles, arquelogo ingls, relatou que, em Foxhal , os
instrumentos ocorrem em camadas de sedimento que parecem
representar superfcies de terra, e no depsitos litorneos. Isso
tambm descartaria a ao do iceberg imaginada por Warren.
Aps Warren apresentar sua explicao do iceberg, a controvrsia

diminuiu. Em 1968, Coles escreveu: "O fato de [...] o mundo


cientfico no considerar adequado aceitar nenhum dos dois lados
sem considervel incerteza deve ser atribudo bem notvel falta de
ateno que esse problema de East Anglia tem recebido desde a
poca da controvrsia ativa". Em parte, isso pode ser verdade, mas
existe outra explicao possvel - a de que certos elementos da
comunidade cientfica decidiram que o silncio era uma forma
melhor de enterrar as descobertas de Moir do que a discordncia
ativa e eloqente. Na dcada de 1950, a opinio cientfica baseavase solidamente na teoria de um centro africano do Pleistoceno
Inferior para a evoluo humana. Portanto, teria havido pouco
motivo, e talvez um certo embarao e prejuzo, para continuar
tentando invalidar provas da teoricamente impossvel existncia do
homem no Plioceno da Inglaterra. Isso acabaria mantendo ambos os
lados da controvrsia por demais acesos. A poltica do silncio,
deliberada ou no, provou ser realmente bastante exitosa em
extirpar as provas de Moir. No havia necessidade alguma de
derrotar algo de que no se tinha notcia, e tampouco havia algum
proveito em defend-Io ou apoi-Io.
Coles representa uma exceo corriqueira rejeio instintiva das
descobertas de Moir (ou ao completo silncio a respeito delas), Ele
achava "injusto descartar todo esse material sem a menor
considerao", tanto que, num relatrio de 1968, aceitava
hesitantemente alguns dos instrumentos como sendo genunos.
Embora a maioria das autoridades modernas sequer mencione as
descobertas de Moir, pode-se encontrar a seguinte e rara nota de
repdio em The Ice Age in Britain, de B. W. Sparks e R. G. West:
"No incio deste sculo, muitas pederneiras de formaes rochosas
inferiores do Pleistoceno foram descritas como sendo artefatos,
como, por exemplo, as ferramentas, algumas delas lascadas

bifacialmente, de Red Crag, perto de Ipswich, e os chamados rostrocarinados do sop de Norwich Crag, perto de Norwich. Todas elas
so tidas hoje como produtos naturais. Elas no satisfazem s
condies de identificao de uma ferramenta, a saber, que o objeto
apresente um padro estabelecido e regular, que seja encontrado
num stio de habitao geologicamente possvel, preferivelmente
com outros sinais de atividades humanas (ou seja, abate, matana
ou cemitrio), e que mostre sinais de lascagem a partir de duas ou
trs direes em ngulos retos". Sparks e West, da Universidade de
Cambridge, so especialistas em Pleistoceno na Gr-Bretanha.
A ttulo de resposta sucinta a Sparks e West, podemos observar que
Moir e outras autoridades, tais como Osborn e Capitan, conseguiram
classificar os espcimes Crag em tipos distintos de ferramenta
(machadinhas, furadores, raspadeiras, etc.), comparveis queles
includos em indstrias paleolticas aceitas, inclusive a musteriana.
Para muitas autoridades, o stio de Foxhal , com o maxilar de
Foxhal , representava um stio de habitao geologicamente
possvel. Conforme Moir, esta fora uma rea de oficinas e, segundo
observara ele, havia sinais de que haviam utilizado fogueiras ali.
Quanto lascagem a partir de diversas direes em ngulos retos,
esse no o nico critrio que se poderia aplicar para julgar a
possibilidade de objetos de pedra serem obra humana. Mesmo
assim, M. C. Burkitt, de Cambridge, chegou a encontrar lascagem a
partir de diversas direes em ngulos retos em alguns dos
instrumentos recolhidos por J. Reid Moir.
Burkitt, o qual participou da comisso internacional que examinou os
Instrumentos de Moir na dcada de 1920, deu-lhes tratamento
favorvel em seu livro The Old Stone Age, publicado em 1956.
Burkitt ficou especialmente impressionado com o stio arqueolgico
em Thorington Hal , quase 4 quilmetros ao sul de Ipswich, onde

haviam recolhido ferramentas de pederneira depsitos rochosos.


"Em Thorington Hal , logo acima dos artefatos, recolheram conchas
bivalves com as Juntas ainda intactas [...]; no pode ter acontecido
nenhum subseqente movimento diferencial do cascalho, como um
que tivesse causado fraturamento das pederneiras nele contidas, j
que isso, decerto, teria ocasionado o despedaamento das delicadas
juntas dessas conchas".
Ento, Burkitt chegou a uma surpreendente concluso a respeito dos
instrumentos descobertos debaixo e na superfcie de Red Crag: "A
maior parte dos prprios elitos muito mais antiga que os
depsitos do Plioceno Superior onde foram encontrados. De fato,
alguns deles poderiam remontar a perodos do Pr-plioceno". Em
outras palavras, ele estava disposto a aceitar a existncia de
homindeos inteligentes e produtores de ferramentas na Inglaterra de
mais de cinco milhes de anos atrs. Por haver tantas provas,
Inclusive restos esqueletais, de que existiam humanos do tipo
inteiramente moderno em pocas do Pr-plioceno, no h motivo
para descartar a possibilidade de os instrumentos de Moir,
encontrados debaixo das formaes Crag, terem sido feitos pelo
Homo sapiens mais de cinco milhes de anos atrs.
Outro defensor das descobertas de Moir foi Louis Leakey, que, em
1960, escreveu: " mais que provvel que humanos primitivos
tenham estado presentes na Europa durante o Pleistoceno Inferior,
da mesma forma que estiveram na frica. E, com certeza, uma
proporo dos espcimes extrados de depsitos debaixo de
rochedos parece ter sido lascada maneira humana, no podendo
ser considerada apenas como o resultado de foras naturais. Os
instrumentos oriundos de debaixo dos rochedos no remontariam,
porm, ao incio do Pleistoceno (pleistoceno Inferior), mas pelo
menos ao Plioceno Superior".

Dois famosos desmascaradores de elitos


Em paleantropologia, costumamos nos deparar com o chamado
relatrio decisivamente desmascarador, que passa a ser usado toda
vez que se faz necessrio invalidar certas provas. No caso dos
elitos europeus, h dois bons exemplos de relatrios decisivamente
desmascaradores. So eles o ensaio de H. Breuil declarando que
pseudo-elitos foram formados por presso geolgica em formaes
do Eoceno francs em Clermont (Oise), e o ensaio de A. S. Barne
procurando demonstrar, por anlise estatstica de ngulos da
plataforma de percusso, a origem natural de indstrias eolticas.
Em 1910, Henri Breuil realizou investigaes que, pensou ele,
poriam um fim controvrsia do elito. Em seu relatrio muito
citado, disse ter encontrado pederneiras semelhantes a ferramentas
de pedra na formao taneciana em Bel e-Assise, perto de Clermont,
Frana. Essa formao do Eoceno Inferior, dando s pederneiras
uma idade de cerca de 50 a 55 milhes de anos. Breuil, porm, no
poderia imaginar que existissem seres humanos no Eoceno. De que
forma, ento, tinham sido produzidos os objetos de pederneira?
Durante suas escavaes, Breuil encontrou alguns pedaos de
pederneira com flocos separados prximos deles. Alguns desses
flocos separados apresentavam bulbos de percusso. Outros tinham
lascas que lembravam retoques. Segundo Breuil, a causa desses
efeitos fora a simples presso geolgica.
Ser que a presso geolgica pode realmente criar os efeitos
observados por Breuil? Leland W. Patterson, moderna autoridade
em ferramentas de pedra, diz ser muito raro a lascagem ocorrida sob
presso produzir bulbos de percusso claramente delineados. Em
geral, para isso acontecer, preciso um golpe desferido de forma
intencional.

Provavelmente, Breuil, para ilustrar sua teoria, escolheu seus


melhores exemplos de lascas encontrados em contato com o
respectivo bloco-matriz de pederneira (Figura 3.8).

No entanto, a lascagem e a retocagem neles observadas muito


mais tosca do que nos ncleos e lascas escolhidos por Breuil como
exemplos de pseudo-elitos (Figura 3.9). Segundo disse Breuil,
todos os efeitos eram resultado de lascagem sob presso geolgica
natural. Mas s se poderia justificar o fato de ele ter feito tal
declarao caso tivesse encontrado as lascas oriundas de elitos
mais bem formados em contato com seus blocos-matriz de
pederneira. E isso ele no conseguiu.

O carter insatisfatrio da hiptese de presso geolgica levantada


por Breuil toma-se ainda mais claro ao levarmos em considerao o
que ele chamou de "os dois objetos verdadeiramente excepcionais,
dos quais o stio de descoberta, no interior dos estratos,
absolutamente certo".
Conforme disse Breuil, o primeiro objeto (Figura 3.10) era
virtualmente indistingvel de uma grattoir azilio-tardenoisiana, ou
seja, uma raspadeira de extremidade. Em geral, os cientistas
atribuem os instrumentos de pedra azilio-tardenoisianos ao Homo
sapiens sapiens do Pleistoceno Superior na Europa.

Ao descrever o segundo objeto excepcional (Figura 3.11), Breuil

comparou-o a ferramentas encontradas em Les Eyzies, um stio do


Pleistoceno Superior na Frana. A lascagem sob presso geolgica
no parece ser adequada para explicar essas duas ferramentas, as
quais tm mais de cinqenta milhes de anos.

O ensaio de Breuil citado, at hoje, como prova de que os elitos


so produes naturais, e no artificiais. Esse tipo de citao uma
tcnica de propaganda muito eficaz. Afinal de contas, quantas
pessoas dar-se-o ao trabalho de desenterrar o artigo original de
Breuil para constatar por elas mesmas se o que ele tinha a dizer
realmente fazia sentido?
O relatrio definitivo publicado por Breuil em 1910 surgiu antes da
maior parte das descobertas de J. Reid Moir em East Anglia. Mais
tarde, quando as descobertas de Moir comearam a chamar a
ateno, Breuil foi para a Inglaterra, onde realizou avaliaes de
primeira mo. Surpreendentemente, Breuil apoiou Moir. Ele aceitou
como genunos os instrumentos do Plioceno de Red Crag em
Foxhal e disse, tambm, que alguns dos instrumentos oriundos dos
estratos subterrneos de Red Crag eram "absolutamente
indistinguveis de instrumentos de pederneira clssicos". As
formaes subterrneas de Red Crag poderiam ter entre 2 e 55
milhes de anos de idade! Aparentemente, Breuil tornou-se evasivo
mais tarde. A edio pstuma de 1965 de seu livro Men of the old
Stone Age afirmava apenas que "um determinado nmero de lascas
pode ser aceito como obra artificial, embora o ngulo de corte delas
em geral contrarie essa hiptese". de questionar por que no se
faz meno aos objetos que, segundo Breuil dissera anteriormente,
"no eram meros elitos, seno que absolutamente indistinguveis
de instrumentos de pederneira clssicos".

Outro elemento importante na controvrsia em torno dos elitos foi o


teste do ngulo da plataforma, promovido por Alfred S. Bames.
Bames, defensor de Moir na dcada de 1920, tomou-se adversrio
dele mais tarde. Em 1939, desferiu o que muitas autoridades ainda
hoje consideram o golpe mortal contra os elitos ingleses de Moir.
Barnes, porm, no limitou sua ateno a Moir. Em seu estudo,
intitulado "As diferenas' entre lascagem natural e lascagem humana
em instrumentos de pederneira pr-histricos", Barnes tambm
comentou a respeito de indstrias de ferramenta de pedra da
Frana, de Portugal, da Blgica e da Argentina.
Segundo costumavam argumentar os defensores dos elitos, as
foras naturais no poderiam produzir os tipos de corte observados
nos objetos em questo. Barnes procurou alguma forma mensurvel
de demonstrar se esse era ou no o caso. Para tanto escolheu o que
chamou de marca do ngulo de plataforma. "A marca do ngulo de
plataforma", disse ele, " o ngulo entre a plataforma ou superficie
na qual era desferido o golpe ou aplicada a presso que separava a
lasca, e a marca deixada na ferramenta onde a lasca se havia
separado," Em obras humanas genunas, o ngulo seria agudo.
Fraturas naturais, dizia ele, produziriam ngulos obtusos.
Ns achamos um tanto ambga a descrio de Barnes do ngulo a
ser medido. Falamos com peritos em ferramentas de pedra do
Museu de San Bernardino, na Califrnia, inclusive com Ruth D.
Simpson, e tambm eles no conseguiram especificar exatamente
que ngulo Barnes estava medindo. De qualquer modo, com a
marca do ngulo de plataforma, Barnes acreditava ter encontrado o
aspecto objetivamente mensurvel por meio do qual seria possvel
distinguir o corte natural da obra humana.
Para ser eficaz, o processo de mensurao tinha de ser aplicado
no apenas a um nico espcime, mas a uma grande amostragem

de espcimes da indstria em questo. Segundo declarou Barnes,


uma amostragem "pode ser considerada de origem humana se
menos de 25% dos ngulos da marca de plataforma so obtusos (90
graus e mais)". Tendo estabelecido isso, Barnes chegou a uma
concluso devastadora: nenhum dos elitos por ele examinados,
inclusive os de Moir, era de origem humana. O interessante que
parece que o prprio Moir tinha conhecimento do critrio de Barnes
e acreditava que seus espcimes enquadravam-se na variao de
porcentual estipulada. Para Barnes, porm, e para quase todos os
demais membros da comunidade cientfica, a controvrsia estava
acabada.
De fato, a controvrsia acerca dos elitos e de outras indstrias
tercirias de ferramentas de pedra havia muito tinha deixado de ser
um assunto efervescente para os crculos de cientistas mais
conceituados. Com as descobertas do Homem de Java e do Homem
de Beijing, a comunidade cientfica convencera-se ainda mais de
que a fase-chave de transio dos precursores simiescos para os
humanos produtores de ferramentas (proto-humanos) dera-se entre
o Pleistoceno Inferior e o Mdio. Isso transformou as supostas
ferramentas de pedra do Plioceno e de eras anteriores em um tpico
secundrio de pouca importncia. Barnes, porm, realizou a valiosa,
para no dizer vil, tarefa de varrer da face da Terra alguns restos
inteis de provas irrelevantes. Aps tal feito, sempre que acontecia
de algum trazer tona a questo das antiqssimas indstrias de
ferramentas de pedra, como ainda acontece de tempos em tempos,
os cientistas podiam citar o conveniente relatrio de Barnes.

Mesmo nos dias atuais, cientistas que estudam ferramentas de


pedra aplicam o mtodo de Barnes.
Porm, analisando o assunto mais de perto, parece que o relatrio

definitivamente desmascarador de Barnes pode estar precisando ser


desmascarado. Em 1986, Alan Lyle Bryan, antroplogo canadense,
escreveu o seguinte: "O problema da distino entre obras da
natureza e artefatos est longe de ter sido resolvido e exige mais
pesquisa. A maneira como o problema foi resolvido na Inglaterra,
mediante a aplicao do mtodo estatstico da mensurao dos
ngulos da marca de plataforma, mtodo este estabelecido por
Barnes, nem sempre pode ser aplicada a todos os problemas de
diferenciao entre obras da natureza e artefatos". Durante uma
conversa telefnica com um de ns em 28 de maio de 1987, Bryan
tambm expressou a crena cautelosa de que Barnes poderia ter ido
longe demais ao tentar eliminar todas as amostras europias de
indstrias anmalas de ferramentas de pedra. Dando ateno a
descobertas mais recentes, Bryan disse haver ferramentas
australianas do Pleistoceno Superior que no se enquadram nas
especificaes de Barnes.
Outro exemplo de indstria que aparentemente no se conforma
com o critrio de Barnes a Oldowan, oriunda dos nveis inferiores
do desfiladeiro OIduvai. Considerando a natureza extremamente
tosca dos objetos, os quais, segundo disse Louis Leakey, eram
comparveis aos instrumentos de Moir, extraordinrio que eles
jamais tenham sido contestados pela comunidade cientfica. O
provvel motivo disso que a indstria Oldowan corrobora a
hiptese africana de evoluo das origens humanas, hiptese esta
aceita como dogma.
Em vista das opinies apresentadas por Bryan e outros, fica claro
que injustificada a rejeio indiscriminada das indstrias de
ferramentas de pedra do perodo Eoltico e de perodos anteriores
pela aplicao do critrio de Barnes.

Exemplos recentes de instrumentos eolticos das


Amricas
A despeito dos melhores esforos de Barnes e Breuil, a questo do
elito continua a perseguir os arquelogos. Nas Amricas, foram
descobertas diversas indstrias de ferramentas de pedra toscas
anomalamente antigas do tipo eoItico.
Segundo dizem muitos arquelogos, caadores siberianos entraram
no Alasca por uma ponte de terra que existia quando a ltima
glaciao abaixou os nveis da gua do mar. Durante esse perodo,
a geleira canadense bloqueou a migrao para o sul at cerca de
doze mil anos atrs, quando os primeiros imigrantes norteamericanos trilharam uma passagem sem gelo at o que hoje so os
Estados Unidos. Essas pessoas eram os chamados caadores
Clovis, famosos por suas pontas de lana caractersticas. Estas
correspondem aos instrumentos de pedra altamente evoludos de
fins do perodo Paleoltico na Europa.
No obstante, muitos stios, escavados com mtodos arqueolgicos
modernos, tm produzido datas de pelo menos trinta mil anos para
os humanos na Amrica. Entre esses stios arqueolgicos, temos EI
Cedral, no norte do Mxico, a ilha de Santa Brbara, na costa da
Califrnia, e a formao rochosa de Boqueiro do Stio da Pedra
Furada, no norte do Brasil. Outros stios controvertidos tm muito
mais que trinta mil anos de idade.

George Carter e o stio de Texas Street


Um bom e controvertido exemplo norte-americano de indstria
primitiva de ferramentas de pedra, que faz lembrar os elitos
europeus, aquele descoberto por George Carter na dcada de
1950 no stio de escavao de Texas Street, em San Diego. Nesse
stio, Carter alegou ter encontrado lareiras e toscas ferramentas de

pedra em nveis correspondentes ao ltimo perodo Interglacial,


cerca de oitenta a noventa mil anos atrs. Alguns crticos zombaram
dessas alegaes, referindo-se s supostas ferramentas de Carter
como produtos da natureza, ou "cartefatos", e mais tarde Carter foi
publicamente difamado em um curso de Harvard sobre "Arqueologia
fantstica". Entretanto, Carter apresentou critrios claros para
distinguir entre suas ferramentas e as pedras quebradas pela
natureza, tendo suas alegaes sido endossadas por peritos em
anlise ltica, como John Witthoft.
Em 1973, Carter, realizando escavaes mais extensas em Texas
Street, convidou vrios arquelogos para vir e ver o stio em primeira
mo. Quase ningum respondeu. Carter declarou: "A Universidade
Estadual de San Diego inflexiveImente recusou-se a examinar o
trabalho desenvolvido em seu prprio terreno".
Em 1960, um editor de Science, o jornal da Associao Americana
para o Avano da Cincia, solicitou a Carter que apresentasse um
artigo sobre humanos primitivos na Amrica. Carter o fez, porm,
quando o editor enviou o artigo para ser examinado por dois
acadmicos, eles o rejeitaram.
Ao ser informado do acontecido pelo editor, Carter respondeu o
seguinte, numa carta datada de 2 de fevereiro de 1960: "Posso
concluir agora que voc no fazia a menor idia da intensidade do
sentimento que reina na rea. Atualmente, quase intil tentar
transmitir alguma idia acerca do status do Homem Primitivo na
Amrica. Apenas a ttulo de curiosidade: tenho um correspondente
cujo nome no posso tornar pblico, pois, apesar de achar que estou
certo, ele poderia perder o emprego se o dissesse. Tenho outro
correspondente annimo que, como estudante graduado, encontrou
provas que demonstrariam que estou certo. Ele e seu colega
enterraram as provas. Eles estavam certos de que sua apresentao

lhes custaria seu PhD. Num encontro, um jovem profissional


aproximou-se de mim para dizer o seguinte: 'Espero que voc os
desmascare. Eu o faria se fosse ousado o bastante, mas isso me
custaria o emprego'. Em outro encontro, um jovem rapaz acercou-se
de mim e disse: 'Na escavao x, eles encontraram ferramentas de
pedra parecidas com as suas, mas simplesmente nada publicaram a
respeito'".
O efeito inibitrio da propaganda negativa sobre a avaliao das
descobertas de Carter descrito pelo arquelogo Bryan Reeves, o
qual, juntamente com seus co-autores, escreveu o seguinte em
1986: "Acaso foram descobertos artefatos verdadeiros em Texas
Street, e acaso o stio realmente data do ltimo perodo interglacial?
[...] Por causa do peso da 'evidncia' crtica apresentada por
arquelogos estabelecidos, o autor snior (Reeves), como muitos
outros arquelogos, aceitou a posio dos cticos sem a menor
crtica, descartando os stios e os objetos como fenmenos
naturais". No entanto, ao se dar ao trabalho de examinar as provas
em pessoa, Reeves mudou de idia. Concluiu serem os objetos
nitidamente de manufatura humana e ser o stio em Texas Street da
idade alegada por Carter.

Louis Leakey e o Stio de Calico


No incio de sua carreira, Louis Leakey, famoso mais tarde por suas
descobertas no desfiladeiro Olduvai, na frica, comeou a ter idias
radicais sobre a antiguidade dos humanos na Amrica. Naquela
poca, os cientistas achavam que a data de ingresso dos caadores
siberianos no continente americano no passava de cinco mil anos
atrs.
Leakey recorda: "Nos idos de 1929-1930, quando eu lecionava na
Universidade de Cambridge [...] comecei a dizer a meus alunos que

o homem devia ter estado no Novo Mundo havia pelo menos quinze
mil anos. Jamais vou esquecer quando Ales Hrdlicka, aquele grande
homem da Smithsonian Institution, de visita a Cambridge, foi
informado por meu professor (eu era apenas um monitor) que o dr.
Leakey andava dizendo aos alunos que o homem devia ter estado
na Amrica havia quinze mil anos ou mais. Ele invadiu minha sala nem chegou a me cumprimentar".
Hrdlicka disse: "Leakey, que negcio esse? Voc est pregando
heresia?"
"No, senhor!", respondeu Leakey.
Hrdlicka replicou: "Est sim! Voc est dizendo aos alunos que
existiam seres humanos na Amrica quinze mil anos atrs. Que
provas voc tem disso?"
Ao que Leakey respondeu: "Nenhuma evidncia positiva. Provas
puramente circunstanciais. Mas havendo seres humanos desde o
Alasca at o cabo Horn, com muitas linguagens diferentes e pelo
menos duas civilizaes, no possvel que o homem tenha estado
presente apenas pelos poucos milhares de anos que vocs admitem
hoje em dia".
Leakey continuou a nutrir vises no ortodoxas sobre esse assunto
e, em 1964, empenhou-se para conseguir algumas provas decisivas
no stio de Calico, no deserto de Mojave, Califrnia. Esse stio
encontra-se perto do litoral do agora extinto lago Manix do
Pleistoceno. Por um perodo de dezoito anos de escavao sob a
orientao de Ruth D. Simpson, foram recoIhidos 11.400 artefatos
do tipo eoltico de uma srie de nveis. O mais antigo nvel
apresentando artefatos foi datado de duzentos mil anos pelo mtodo
de srie de urnio.
No entanto, tal como aconteceu com Texas Street, os arquelogos
de elite rejeitaram os artefatos descobertos em Calico,

considerando-os produlos da natureza, tanto que o stio de Calico


omitido por completo em publicaes populares de arqueologia.
Sonia Cole, a bigrafa de Leakey, disse: "Para muitos colegas que
tinham admirao e afeio por Louis e sua famlia, os anos do stio
de Calico eram motivo de embarao e tristeza".
Todavia, os artefatos de Calico tambm tm os seus defensores, os
quais apresentam argumentos elaborados, demonstrando serem
eles artefatos humanos e no geofatos resultantes de processos
naturais. Em 1979, Phil ip Tobias, o famoso colega de Raymond
Dart, descobridor do Australopithecus, declarou: "Quando o dr.
Leakey mostrou-me pela primeira vez uma pequena coleo de
peas de Calico [...] de imediato fiquei convencido de que algumas,
embora nem todas, das pequenas amostras apresentavam sinais
inequvocos de autoria humana".
Ruth D. Simpson declarou em 1986: "Seria dificil a natureza produzir
tantos espcimes parecidos com ferramentas unifaciais feitas pelo
homem, com retoques de lmina completamente unidirecionais
feitos de maneira orientada e uniforme. Foram encontradas, no stio
de Calico, muitas ferramentas de pedra completamente unifaciais
com retoque de lmina uniforme. Entre elas, incluem-se raspadeiras
de extremidade, raspadeiras laterais e cinzis". Ferramentas de
pedra com cortes unifaciais e unidirecionais, como aquelas
encontradas em Calico, so tpicas dos elitos europeus. Tambm
se encontram outros exemplares entre as indstrias Oldowan, na
frica oriental. Entre as melhores ferramentas encontradas em
Calico, estava um excelente cinzel pontiagudo (Figura 3.12).
Tambm h relatos da descoberta de boleadeiras.

Em geral, contudo, as descobertas de Calico tm enfrentado o

silncio, o ridculo e a oposio nos meios da paleantropologia de


elite. No obstante, Ruth Simpson declarou: "O banco de dados a
favor do primitivssimo Homem no Novo Mundo est crescendo
rapidamente, e no pode mais ser simplesmente ignorado, pois isso
no condiz com os atuais modelos de Pr-histria no Novo Mundo
[...] preciso haver flexibilidade de pensamento para garantir
revises imparciais e minuciosas".

Toca da Esperana, Brasil


Uma descoberta no Brasil veio ratificar a autenticidade das
ferramentas de Calico. Em 1982, Maria Beltro encontrou uma srie
de cavernas com pinturas de parede no Estado da Bahia. Em 1985,
foi aberta uma vala na Toca da Esperana, e escavaes em 1986 e
1987 produziram ferramentas toscas de pedra associadas a
mamferos do Pleistoceno. Quando os ossos foram testados pelo
mtodo de srie de urnio, obtiveram-se idades acima de duzentos
mil anos. A idade mxima foi de 295 mil anos. A descoberta foi
relatada ao mundo cientfico por Henry de Lumley, famoso
arquelogo francs.
As ferramentas, modeladas a partir de seixos de quartzo, pareciamse com aquelas do desfiladeiro Olduvai. A fonte mais prxima de
seixos de quartzo fica a cerca de 10 quilmetros da rea da caverna.
Em seu relatrio, Lumley e seus colegas disseram: "As provas
parecem indicar que o homem primitivo entrou no continente
americano muito antes do que se pensava anteriormente",
Prosseguiam eles: "Em vista das descobertas na Toca da
Esperana, muito mais fcil interpretar a indstria ltica do stio de
Calico, no deserto de Mojave, perto de Yermo, San Bernardino,
Califrnia, o qual data de 150 a 200 mil anos".
Segundo Lumley e seus colegas, os humanos e os ancestrais

humanos entraram nas Amricas oriundos da sia setentrional


diversas vezes durante o Pleistoceno. Os primeiros migradores, que
fabricaram as ferramentas na caverna brasileira, eram, disseram
eles, Homo erectus. Embora esse ponto de vista esteja em harmonia
com o consenso sobre a evoluo humana, no h razo para que
as ferramentas da Toca da Esperana no pudessem ter sido feitas
por humanos anatomicamente modernos. Como j mencionamos
diversas vezes, tais ferramentas ainda so fabricadas por humanos
em diversas partes do mundo.

Monte Verde, Chile


Outro stio arqueolgico que tem relao com a avaliao de
ferramentas toscas de pedra o stio de Monte Verde, ao sul do
Chile central. Segundo relato da publicao Mammoth Trumpet
(1984), esse stio foi pesquisado pela primeira vez em 1976 pelo
arquelogo Tom Dil ehay. Apesar de os 12.500 a 13.500 anos de
idade avaliados para o stio no representarem uma grande
anomalia, as descobertas arqueolgicas ali reveladas desafiam a
convencional teoria dos caadores Clovis. A cultura do povo de
Monte Verde era inteiramente distinta daquela dos caadores Clovis.
Embora o povo de Monte Verde fizesse alguns instrumentos bifaciais
avanados, na maior parte das vezes eles fabricavam ferramentas
de pedra com modificacoes mnimas. Na verdade, em grande parte,
eles obtinham ferramentas de pedra selecionando seixos quebrados
pela ao da natureza. Alguns destes apresentam nada mais do que
sinais de uso; outros, sinais de retocagem deliberada com uma
lmina funcional. Isso nos reporta, e muito, s descries dos elitos
europeus.
Nesse caso, a incmoda questo referente controvrsia de
artefatos versus obras da natureza foi resolvida por uma

circunstncia feliz: o stio est localizado em uma rea pantanosa


em que houve preservao de matria animal e vegetal perecvel.
Dessa forma, encontraram duas ferramentas de seixo fixadas em
cabos de madeira. Encontraram tambm doze fundaes
arquitetnicas, feitas de tbuas de madeira cortadas e pequenos
troncos de rvore escorados nelas. Havia grandes lareiras
comunitrias, bem como pequenos fornos de carvo emboados
com argila. Uma parte da argila armazenada apresentava a pegada
de uma criana de 8 a 10 anos. Tambm encontraram trs toscos
piles de madeira, apoiados por estacas de madeira. Descobriram
pedras de amolar (metates) com os restos de batatas silvestres,
plantas medicinais e plantas marinhas com alto teor de sal. No todo,
o stio de Monte Verde proporciona interessantes esclarecimentos
sobre o tipo de criaturas que teriam fabricado e usado toscas
ferramentas de seixo durante o Plioceno e o Mioceno na Europa ou
na passagem do Plioceno para o Pleistoceno na frica. Nesse caso,
tratava-se de cultura bem equipada com utenslios domsticos feitos
com matria perecvel. Longe de ser subumano, o nvel cultural era
o que esperaramos de humanos anatomicamente modernos de um
povoado simples, mesmo na atualidade.
Por um acidente de preservao, portanto, encontramos em Monte
Verde artefatos representativos de uma cultura avanada
acompanhando os mais toscos tipos de ferramentas de pedra. Em
stios milhes de anos mais antigos, encontramos apenas as
ferramentas de pedra, embora, em algum momento, artefatos
perecveis do tipo encontrado em Monte Verde possam t-Ias
acompanhado.

Descobertas recentes no Paquisto


Continuam encontrando, em outras partes do mundo que no as

Amricas, instrumentos eoIticos que no se enquadram nos


conceitos convenciomais sobre a evoluo humana. Exemplo disso
so algumas descobertas bem recentes feitas por arquelogos
britnicos no Paquisto. Essas toscas ferramentas de corte tm
cerca de dois milhes de anos. Porm, segundo a idia
predominante no prprio continente africano, o ancestral humano
daquele perodo de tempo, o Homo habilis, estaria confinado apenas
frica.
Alguns cientistas, ao analisarem as ferramentas do Paquisto,
tentaram pr a descoberta em descrdito. A antroploga Sal y
McBrearty queixou-se, em artigo publicado no New York Times, de
que as descobertas "no fornecem provas suficientes de que os
espcimes sejam to antigos assim e de que sejam de manufatura
humana". Nossa anlise dos instrumentos de pedra anmalos faznos suspeitar dessa espcie de acusao. atitude tpica dos
cientistas exigir, para o caso de descobertas anmalas, nveis de
evidncia superiores queles exigidos para fatos que se enquadrem
nos conceitos estabelecidos acerca da evoluo humana.
Segundo sugere um artigo de 1987, publicado no jornal britnico
New Scientist, McBrearty estava sendo ctica demais. Quanto s
dvidas expressas sobre o contexto estratigrfico e a idade das
ferramentas de pedra, o New Scientist declarou: "Tais dvidas no
se aplicam ao caso das peas de pedra oriundas do vale Soan a
sudeste de Rawalpindi", argumenta Robin Dennel , diretor-executivo
do Projeto Paleoltico da Misso Arqueolgica Britnica e da
Universidade de Sheffield. Ele e sua colega Helen Rendel , geloga
da Universidade de Sussex, relatam que as peas de pedra, todas
elas de quartzito, "estavam to firmemente incrustadas num depsito
de conglomerado e pedra de amolar, conhecido como o conjunto de
Upper Siwalik, que tiveram de arranc-Ias com talhadeiras".

Segundo o New Scientist, a datao foi realizada usando-se uma


combinao de estudos paleomagnticos e estratigrficos.
E quanto sugesto de McBrearty de que os objetos de pedra no
foram feitos por humanos? O New Scientist apresentou um ponto de
vista mais equilibrado: "Das peas extradas, Dennel acredita que
oito sejam artefatos com certeza. Na opinio de Dennel , o artefato
menos duvidoso uma pea de quartzito que um indivduo
homindeo supostamente golpeou em trs direes com um martelo
de pedra, tirando sete lascas dela (Figura 3.13). Essa lascagem
multifacetada, com a aparncia intocada das marcas deixadas no
'ncleo' restante, representa um caso 'muito convincente' de
envolvimento humano".

Que est acontecendo, ento, com a descoberta do Paquisto?


Segundo a opinio de certos cientistas, o Homo erectus foi o
primeiro representante da linhagem Homo a deixar a frica, tendo
feito isso cerca de um milho de anos atrs. Aparentemente, tais
cientistas, longe de quererem modificar suas idias, estavam
bastante determinados a pr em descrdito as ferramentas de pedra
encontradas no Paquisto, as quais tm cerca de dois milhes de
anos. Logo, no difcil imaginar como eles reagiriam s
ferramentas de pedra encontradas em contextos do Mioceno.

Sibria e ndia
Foram feitas muitas outras descobertas de instrumentos de pedra
com cerca de dois milhes de anos em outros stios da sia, na
Sibria e no noroeste da ndia.
Em 1961, encontraram centenas de ferramentas toscas de seixo

perto de Gorno-Altaisk, no rio Ulalinka, na Sibria. Segundo um


relatrio de 1984 dos cientistas russos A. P. Okladinove L. A.
Ragozin, as ferramentas foram encontradas em estratos de 1,5 a 2,5
milhes de anos.
Outro cientista russo, Yuri Mochanov, descobriu ferramentas de
pedra semelhantes aos eIitos europeus num stio que d vista para
o rio Lena, em Diring Yurlakh, Sibria. As formaes das quais foram
recolhidos esses instrumentos foram datadas, por meio de mtodos
de aplicao de potssio-argnio e mtodos magnticos, em 1,8
milho de anos antes da atualidade. Provas recentes colhidas na
ndia tambm nos reportam a cerca de dois milhes de anos atrs.
Muitas descobertas de ferramentas de pedra tm sido feitas na
regio das colinas Siwalik, no noroeste da ndia. Os Siwaliks derivam
seu nome do semideus Shiva, o senhor das foras da destruio
universal. Em 1981, Anek Ram Sankhyam, do Instituto de Pesquisas
Antropolgicas da ndia, encontrou uma ferramenta de pedra perto
da aldeia de Haritalyangar, na formao Tatrot do Plioceno Superior,
que tem mais de dois milhes de anos de idade. Outras ferramentas
foram recolhidas da mesma formao.
As supramencionadas descobertas siberianas e indianas, com 1,5 a
2,5 milhes de anos, no se ajustam muito bem ao ponto de vista
padro de que o Homo erectus foi o primeiro representante da
linhagem Homo a emigrar da frica, tendo feito isso cerca de um
milho de anos atrs. Eis aqui um exemplo de uma poca ainda
mais remota. Em 1982, K. N. Prasad, do Instituto de Pesquisas
Geolgicas da ndia, registrou a descoberta de uma "tosca
ferramenta de seixo do tipo machadinha unifacial" na formao Nagri
do Mioceno, perto de Haritalyangar, nos contrafortes himalaicos do
noroeste da ndia. Em seu relatrio, Prasad declarou: "O instrumento
foi recolhido in situ, durante uma remensurao da sucesso

geolgica para avaliar a espessuraa dos estratos. Tomou-se o


cuidado de confirmar a procedncia exata do material, a fim de
eliminar qualquer possibilidade de ele ter derivado de horizontes
mais novos".
Prasad achou que a ferramenta tinha sido fabricada por uma criatura
bem simiesca chamada Ramapithecus. "A ocorrncia dessa
ferramenta de seixo em sedimentos to antigos", disse Prasad,
"indica que homindeos primitivos, tais como o Ramapithecus,
modelavam ferramentas, eram bpedes com postura ereta e
provavelmente utilizavam os instrumentos para caar". No entanto,
hoje, a maioria dos cientistas considera o Ramapithecus no um
ancestral humano, mas um ancestral dos orangotangos viventes.
Esse recm-definido Ramapithecus decididamente no era um
fabricante de ferramentas de pedra.
Quem, ento, fez a ferramenta do Mioceno registrada por Prasad?
bem possvel que os seus fabricantes tenham sido humanos
anatomicamente modernos que viveram no Mioceno. Mesmo que
propusssemos que alguma criatura primitiva como o Homo habilis
fabricou a ferramenta do Mioceno, isso ainda levantaria grandes
dvidas. Segundo idias atuais, os primeiros fabricantes de
ferramentas surgiram na frica cerca de dois milhes de anos atrs.

Quem fez os instrumentos eolticos?


Mesmo aps ter ouvido todos os argumentos a favor do fato de os
elitos serem de manufatura humana, argumentos estes que decerto
sero convincentes para muitos, h quem ainda mantenha
legitimamente um grau de dvida. Poderia semelhante pessoa ser
perdoada por no aceitar os elitos? A resposta a esta pergunta
um idneo sim. A idoneidade que se deve, ento, rejeitar outras
indstrias de ferramenta de pedra de natureza semelhante. Isso

significaria rejeitar muitas indstrias j aceitas, inclusive as indstrias


Oldowan da frica oriental, descobertas por Louis e Mary Leakey.
Ao colocarmos ilustraes dos elitos encontrados no plat de Kent
e em East Anglia lado a lado com aquelas de ferramentas do
desfiladeiro Olduvai (Figura 3.3, p. 60), no percebemos muita
diferena em matria de acabamento.
A concluso mais razovel que tanto os elitos europeus quanto
as ferramentas Oldowan da frica oriental foram manufaturados
intencionalmente. Mas por quem? Os cientistas aceitam
praticamente sem objees que os instrumentos Oldowan foram
feitos pelo Homo habilis, uma espcie primitiva de homindeos. No
deveria, portanto, ser inteiramente inconcebvel para os cientistas
cogitar a possibilidade de uma criatura como o Homo habilis tambm
ter podido fazer os elitos de East Anglia e do plat de Kent, alguns
dos quais so aproximadamente comparveis em idade s
ferramentas Oldowan.
Mas existe outra possibilidade. Mary Leakey a cita em seu livro
sobre as ferramentas de pedra Oldowan: "Um interessante exemplo
atual de lascas Irretocadas usadas como ferramentas de corte foi
recentemente registrado a sudoeste da frica, e vale mencion-lo
sucintamente. Uma expedio do Museu Estadual de Windhoek
descobriu dois grupos usurios de pedras do povo Ova Tjimba, que
no apenas fabrica utenslios de corte para abrir ossos e para outros
trabalhos pesados, como tambm emprega lascas simples,
irretocadas e sem cabos, para cortar e descascar". Nada, portanto,
nos impede de cogitar a possibilidade de humanos anatomicamente
modernos terem sido responsveis mesmo pelas mais toscas
ferramentas de pedra encontradas no desfiladeiro Olduvai e nos
stios eolticos europeus.
A resposta convencional ser que no existem fsseis para provar a

presl'na de humanos do tipo inteiramente moderno naquela poca,


no Pleistoceno Inferior ou no Plioceno Superior, aproximadamente
um a dois milhes de anos atrs, ao passo que existem fsseis de
Homo habilis. Porm, os fsseis de Homo habilis so bastante raros,
mesmo em stios arqueolgicos do Pleistoceno Superior, onde h
muitas ferramentas de pedra e outros sinais de habitao humana.
Alm do mais, conforme descrito nos Captulos 7 e 12, cientistas
descobrlram restos de fsseis esqueletais de seres humanos do tipo
inteiramente moderno em estratos pelo menos to antigos quanto os
nveis inferiores do desfiladeiro Olduvai, na Tanznla, Entre eles,
podem-se enumerar o fssil de esqueleto humano descoberto em
1013 pelo dr. Hans Reck, no Estrato II do desfiladeiro Olduvai, e
alguns fsseis de fmures humanos descobertos por Richard Leakey
no lago Turkana, no Qunia, numa formao ligeiramente mais
antiga que o Estrato I em Olduvai.
Logo, no correto dizer que no existe nenhuma evidncia fssil
de uma presena inteiramente humana nos nveis inferiores do
desfiladeiro Olduvai. Alm da evidncia fssil, temos um relato de
Mary Leakey sobre uma controvertida formao circular de pedras
no stio DK no Estrato I inferior. Segundo sugeriu ela, "elas podem
ter sido colocadas como suportes para galhos ou postes fincados no
solo para formar um quebra-vento ou um abrigo tosco".
"Pela aparncia geral", escreveu ela, "o crculo assemelha-se a
estruturas temporrias que povos nmades da atualidade costumam
fazer para construir um muro baixo de pedra ao redor de suas
habitaes, funcionando ou como quebra-vento, ou como base para
apoiar galhos na posio vertical, os quais so ento vergados e
cobertos com peles ou grama." Para ilustrar o que dizia, Mary
Leakey apresentava uma fotografia de semelhante abrigo temporrio
feito pela tribo Okombambi da frica do Sudoeste (hoje Nambia).

Nem todos concordaram com a interpretao de Leakey para o


crculo de pedra. No entanto, aceitando a verso de Leakey,
possvel levantar a seguinte questo: Se ela acreditava que a
estrutura se assemelhava quelas feitas por povos nmades atuais
como os Okombambis, por que, ento, no admitia que humanos
anatomicamente modernos fizeram o crculo de pedra de Olduvai
1,75 milho de anos atrs?
interessante observar a existncia de provas de que algumas das
ferramentas do desfiladeiro Olduvai eram bastante avanadas. J.
Desmond Clark, em seu prlogo ao estudo de 1971 de Mary Leakey,
escreveu: "Eis aqui artefatos que o uso convencional associa
tipologicamente a pocas muito postedorcs (fins do Paleoltico ou
mesmo mais tarde) - formas diminutas de raspadeiras, sovelas, buris
[...] e uma pequena pedra arredondada, entalhada e espicaada".
Observamos, contudo, que os cientistas modernos consideram
ferramentas do tipo encontrado em "fins do Paleoltico ou mesmo
mais tarde", como sendo especificamente obra do Homo sapiens, e
no do Homo erectus ou do Homo habilis, Ferramentas de pedra
avanadas tambm aparecem nos conjuntos de elitos europeus.
Poderamos, portanto, cogitar a possibilidade de humanos
anatomicamente modernos terem sido responsveis por algumas, se
no todas, as ferramentas Oldowan e eolticas.
Louis e Mary Leakey tamhm encontraram, no Estrato I do
desfiladeiro Olduval, boleadeiras e uma ferramenta aparentemente
destinada ao trabalho em couro, as quais poderiam ter sido usadas
para modelar cordas de couro para as boleadeiras. O uso de
boleadeiras para o jogo de captura de animais parece exigir um grau
de inteligncia e destreza alm daquele possudo pelo Homo habilis.
Essa preocupao aumenta em funo da recente descoberta de um
esqueleto de Homo habilis relativamente completo, que demonstra

ter esse homindeo sido muito mais simiesco do que imaginavam os


cientistas anteriormente.
Em que ficamos, ento? No mundo de hoje, sabemos que humanos
manufaturam ferramentas de pedra de diversos nveis de
sofisticao, de primitivos a avanados. E, como se descreve neste
e nos dois captulos seguintes, tambm temos provas da mesma
variedade de ferramentas no Pleistoceno, no Plioceno, no Mioceno e
mesmo to remotamente no Eoceno. A explicao mais simples
que humanos anatomicamente modernos, os quais fazem esse
espectro de ferramentas na atualidade, tambm as fizeram no
passado. Seria possvel imaginar, tambm, que tais humanos
coexistiram com outras criaturas humanides mais primitivas, que
tambm faziam ferramentas de pedra.

Palelitos Toscos
Os palelitos toscos representam um avano em relao aos elitos.
Os clitos so pedaos de pedra quebrados naturalmente usados
como ferramentas com pouca ou nenhuma modificao
subseqente. Pode ser que uma lmina funcional seja ligeiramente
retocada ou que apenas apresente sinais de uso. Os palelitos,
contudo, costumam ser lascados deliberadamente a partir de
ncleos de pedra e sofrem modificaes mais amplas.

As Descobertas de Carlos Ribeiro em Portugal


Foi bem por acaso que chegou nossa ateno a primeira aluso s
descobertas de Carlos Ribeiro. Examinando os escritos de J. D.
Whitney, gelogo norte-americano do sculo XIX, nos deparamos
com uma frase ou duas a respeito do fato de Ribeiro ter descoberto
instrumentos de pederneira em formaes do Mioceno perto de
Lisboa, Portugal.

Encontramos outras menes breves nas obras de S. Laing, popular


escritor cientfico de fins do sculo XIX na Inglaterra. Curiosos,
percorremos algumas bibliotecas, mas sem encontrar obra alguma
de autoria de Ribeiro, e nos vimos num beco sem sada. Um pouco
mais tarde, o nome de Ribeiro surgiu de novo, dessa vez na edio
inglesa de 1957 de Fossil men, de Boule e Val ois, os quais
descartaram, de forma um tanto lacnica, a obra do gelogo
portugus do sculo XIX. Por intermdio de Boule e Val ois, contudo,
ficamos conhecendo a edio de 1883 de Le Prhistorique, de
Gabriel de Mortil et, que fez, em francs, um registro favorvel das
descobertas de Ribeiro. Compilando as referncias mencionadas
nas notas de p de pgina de Mortil et, aos poucos revelou-se-nos
uma abundncia de relatrios originais notavelmente convincentes
em jornais franceses de arqueologia e antropologia do ltimo quarto
do sculo XIX.
A busca dessas provas enterradas foi muito esclarecedora,
demonstrando como a instituio cientfica trata relatrios de fatos
que j no se adequem mais aos pontos de vista aceitos. No
esquea que, para a maioria dos atuais estudantes de
paleantropologia, Ribeiro e suas descobertas simplesmente no
existem. E preciso recorrer a livros didticos impressos h mais de
trinta anos para encontrar uma solitria meno a ele.
Em 1857, Carlos Ribeiro foi nomeado diretor do Instituto de
Pesquisas Geolgicas de Portugal, e no mesmo ano tambm seria
eleito presidente da Academia Portuguesa de Cincias. Durante os
anos 1860-1863, ele realizou estudos de instrumentos de pedra
encontrados em estratos quaternrios de Portugal. Em geral, os
gelogos do sculo XIX dividiam os perodos geolgicos em quatro
grupos principais: o primrio, abrangendo do perodo Pr-cambriano
at o Permiano; o secundrio, abrangendo do perodo Trissico at

o Cretceo; o tercirio, abrangendo do Paleoceno at o Plioceno; e o


quaternrio, abrangendo do Pleistoceno at os perodos recentes.
No transcurso de suas investigaes, Ribeiro ficou sabendo que
andavam encontrando pederneiras que apresentavam sinais de obra
humana em estratos tercirios entre Canergado e Alemquer, dois
povoados na bacia do rio Tejo a nordeste de Lisboa.
De imediato, Ribeiro comeou suas prprias investigaes e, em
muitas localidades, encontrou lascas de pederneira e quartzito
trabalhados em estratos tercirios. Ribeiro sentiu, porm, que
precisava participar ao dogma cientfico dominante, o mesmo de
hoje, o fato de que os seres humanos no eram mais antigos do que
o quaternrio.
Em 1866, nos mapas geolgicos oficiais de Portugal, Ribeiro
relutantemente atribuiu idades quaternrias a alguns dos estratos
com ocorrncia de instrumentos. Ao ver os mapas, o gelogo
francs Edouard de Verneuil discordou do julgamento de Ribeiro,
chamando a ateno para o fato de que os chamados estratos
quaternrios eram com certeza do Plioceno ou do Mioceno.
Enquanto isso, na Frana, o abade Louis Bourgeois, um respeitvel
investigador, relatara ter encontrado instrumentos de pedra em
estratos tercirios. Influenciado pela crtica de Verneuil e pelas
descobertas de Bourgeois, Ribeiro passou a registrar abertamente
que estavam encontrando instrumentos humanos em formaes do
Plioceno e do Mioceno em Portugal.
Em 1871, perante a Academia Portuguesa de Cincias em Lisboa,
Ribeiro apresentou uma coleo de instrumentos de pederneira e
quartzito, incluindo alguns recolhidos das formaes tercirias do
vale do Tejo. Em 1872, no Congresso Internacional de Antropologia
e Arqueologia Pr-histricas reunido em Bruxelas, Ribeiro
apresentou mais espcimes, a maioria lscas pontudas. A opinio

cientfica ficou dividida.


Na Exposio de Paris de 1878, Ribeiro apresentou 95 espcimes
de ferramentas de pederneira tercirias. Gabriel de Mortil et, o
influente antroplogo francs, visitou a exposio de Ribeiro e
declarou que 22 espcimes tinham sinais inequvocos de obra
humana. Com seu amigo e colega Emile Cartailhac, Mortil et trouxe
outros cientistas para ver os espcimes de Ribeiro, e todos foram da
mesma opinio - boa quantidade das pederneiras fora
indiscutivelmente feita por humanos.
Mortil et escreveu: "A obra intencional fica muito bem demonstrada,
no apenas pela forma em geral, que pode ser enganosa, como
tambm muito mais conclusivamente pela presena de plataformas
de golpe evidentes e de bulbos de percusso fortemente
desenvolvidos". Os bulbos de percusso tambm tinham, s vezes,
pequenas lascas removidas pela fora do impacto.
Alguns dos espcimes de Ribeiro tambm tinham diversas lascas
compridas e verticais removidas em paralelo, algo que no
provvel de ocorrer durante a danificao aleatria causada pelas
foras da natureza.
Leland W. Patterson, moderno perito em ferramentas de pedra, de
opinio que o bulbo de percusso o sinal mais importante de obra
intencional numa lasca de pederneira. Se a lasca tambm apresenta
os restos de uma plataforma de golpeamento, pode-se, ento, ter
mais certeza de estar diante de uma lasca tirada deliberadamente de
um ncleo de pederneira, e no de um pedao de pederneira
quebrada naturalmente e que se assemelhe a uma ferramenta ou
uma arma.
A Figura 4.1 mostra uma das ferramentas do Mioceno da coleo de
Ribeiro, oriunda de Portugal, e para efeitos de comparao, uma
reconhecida ferramenta de pedra da fase cultural musteriana do

Pleistoceno
Superior
europeu.
Ambas
compartilham
as
caractersticas tpicas de trabalho humano intencional sobre pedra: a
plataforma de golpeamento, o bulbo de percusso, pequenas lascas
removidas pela fora do impacto e remoo paralela de lascas.

Mortilet observou, ainda: "Muitos dos espcimes, do mesmo lado


que o bulbo de percusso, apresentam cavidades com vestgios e
fragmentos de arenito aderidos a eles, um fato que comprova sua
posio original nos estratos". Porm, alguns cientistas continuavam
em dvida. No encontro de 1880 do Congresso Internacional de
Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, realizado em Lisboa,
Portugal, Ribeiro exps mais espcimes de estratos do Mioceno. Em
seu relatrio, Ribeiro declarou: Eles foram encontrados como partes
integrantes dos prprios estratos. Tinham bordas afiadas e bem
preservadas, demonstrando no terem sido sujeitos a transporte por
longas distncias.

Tinham uma ptina semelhante em cor s rochas nos estratos dos


quais faziam parte.
O segundo ponto de especial importncia. Alguns gelogos
declaravam que os instrumentos de pederneira do Pleistoceno
haviam sido arrastados para gretas de estratos do Mioceno por
enchentes e torrentes de chuva. No entanto, se as pederneiras
tivessem sido sujeitas a tal transporte, muito provavelmente, ento,

as bordas afiadas teriam sido danificadas, s que isso no ocorreu.


O Congresso nomeou uma comisso especial para examinar os
instrumentos e os stios arqueolgicos. Em 22 de setembro de 1880,
os membros da comisso embarcaram num trem que os levou de
Lisboa para o norte de Portugal. Durante a viagem, observaram os
antigos fortes situados nos topos das colinas, e mostraram uns aos
outros os terrenos jurssicos, cretceos e tercirios medida que
atravessavam o vale do rio Tejo. Desembarcaram em Carregado.
Dal rumaram para perto de Otta e, a dois quilmetros de Otta,
chegaram ao Monte Redondo. Nessa altura, os cientistas
dispersaram-se por diversos desfiladeiros em busca de pederneiras.
Em seu livro Le Prhistorique, Gabriel de Mortil et faz um relato
informativo dos eventos que se sucederam no Monte Redondo: "Os
membros do Congresso chegaram a Otta, no meio de uma grande
formao de gua doce. Era o fundo de um lago antigo, com areia e
argila no centro, e areia e rochas nas bordas. Na margem desse
lago, seres inteligentes teriam deixado suas ferramentas, e nessa
mesma margem do lago que outrora banhara o Monte Redondo
realizou-se a busca, que foi coroada de sucesso. O competente
investigador de mbria (Itlia), Sr. Bel ucci, descobriu in situ uma
pederneira que apresentava sinais incontestveis de obra
intencional. Antes de retir-Ia, ele mostrou-a a alguns de seus
colegas. A pederneira estava fortemente encravada na rocha. Foi
preciso usar um martelo para extra-Ia. Sem dvida, ela tem a
mesma idade que o depsito. Em vez de jazer rente numa superfcie
sobre a qual pudesse ter sido recimentada por uma segunda vez
numa data muito posterior, foi encontrada firmemente em seu lugar

no lado interno de um veio estendido sobre uma regio removida


pela eroso (Figura 4.2).

impossvel desejar uma demonstrao mais completa para ratificar


a posio de uma pederneira em seus estratos. Algumas
autoridades modernas consideram que os conglomerados de Otta
sejam do Mioceno Inferior, com cerca de quinze a vinte milhes de
anos de idade. No conjunto, parece haver poucos motivos para que
as descobertas de Ribeiro no devessem estar recebendo a sria
ateno que merecem, mesmo na atualidade.
As Descobertas de L. Bourgeois em Thenay, Frana
Em 19 de agosto de 1867, em Paris, L. Bourgeois apresentou ao
Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Prhistricas um relatrio sobre instrumentos de pederneira por ele
encontrados em estratos do Mioceno Inferior (com quinze a vinte
milhes de anos) em Thenay, ao norte da Frana central. Segundo
Bourgeois, eles pareciam com os tipos de instrumentos quaternrios
(raspadeiras, furadores, lminas, etc.) que encontrara na superfcie
da mesma regio. Em quase todos os espcimes do Mioceno, ele
encontrou os indcios convencionais de obra humana: excelente
retocagem, lascagem simtrica e vestgios de uso.
No congresso de Paris, apenas uns poucos cientistas chegaram a
admitir que aqueles fossem artefatos verdadeiros. Inabalvel,
Bourgeois continuou encontrando mais espcimes e convencendo
individualmente paleontlogos e gelogos de que tais espcimes
eram o resultado de obra intencional. Gabriel de Mortil et foi um dos
primeiros a se convencer disso.
Certos cientistas questionaram a posio estratigrfica em que as
pederneiras haviam sido encontradas. Os primeiros espcimes
recolhidos por Bourgeois provinham de fragmentos rochosos ao
longo das laterais de um pequeno vale que cortava o plat em

Thenay. Gelogos, tais como Sir John Prestwich, contestaram que


aquelas eram, essencialmente, descobertas superficiais. Em
resposta, Bourgeois cavou uma trincheira no vale e encontrou
pederneiras apresentando os mesmos sinais de obra humana.
Ainda insatisfeitos, os crticos propuseram que as pederneiras
encontradas na trincheira haviam chegado s suas posies atravs
de fendas que iam daI' no topo do plat, onde era comum encontrar
instrumentos do Pleistoceno. Para refutar essa objeo, em 1869
Bourgeois abriu uma cova no topo do plat. Durante a escavao,
ele se deparou com uma camada de calcrio de 30 centmetros de
espessura, sem fendas atravs das quais ferramentas de pedra do
Pleistoceno pudessem ter escorregado para nveis Inferiores.
Mais para dentro de sua cova, numa profundidade de cerca de 4,20
metros em estratos do Mioceno Inferior, Bourgeois descobriu muitas
ferramentas de pederneira. Mortil et declarou em Le Prhistorique:
"No havia mais dvidas quanto antiguidade ou posio
geolgica dessas descobertas".

Apesar dessa demonstrao to evidente, muitos cientistas


mantiveram suas dvidas irracionais. Uma demonstrao clara disso
ocorreu em BruxeIas, no encontro de 1872 do Congresso
Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas.
Bourgeois apresentou muitos espcimes, cujas figuras foram
includas nas atas publicadas do Congresso. Descrevendo um
instrumento pontudo (Figura 4.3), Bourgeois afirmou: "Eis aqui um
espcime parecido com uma sovela, sobre uma base ampla. A ponta
do meio foi obtida por meio de retocagens regulares. Esse um tipo
comum a todas as pocas. No lado oposto, h um bulbo de
percusso".

Bourgeois descreveu outro instrumento, por ele caracterizado como


uma faca ou uma ferramenta de corte: "As bordas tm retocagens
regulares, e o lado oposto apresenta um bulbo de percusso". Em
muitos de seus espcimes, observou Bourgeois, as bordas da parte
da ferramenta que seria pega pela mo mantiveram-se intactas, ao
passo que aquelas das superfcies de corte apresentavam sinais de
bastante uso e polimento.

Outro espcime (Figura 4.4), Bourgeois caracterizou-o com uma


ponta projetcia ou uma sovela. Observou a presena de retoques
nas bordas, feitos obviamente com a inteno de afiar-lhe a ponta.

Bourgeois tambm viu, entre os objetos por ele recolhidos, um


ncleo com as duas extremidades retocadas de modo a serem
utilizadas para algum fim. Ele observou: "A borda mais saliente foi
recortada por uma srie de golpes artificiais, provavelmente para
evitar desconforto para a mo ao segurar o instrumento. As outras
bordas continuam afiadas, o que demonstra que essa lascagem no
resultado de alguma rotao".

A Figura 4.5 mostra o instrumento de Thenay do Mioceno Inferior ao


lado de um semelhante e reconhecido instrumento do Pleistoceno
Superior.

A fim de esclarecer qualquer controvrsia, o Congresso de


Antropologia e Arqueologia Pr-histricas nomeou uma comisso de

quinze membros para julgar as descobertas de Bourgeois. Uma


maioria de oito membros votou que as pederneiras eram de
manufatura humana. Apenas cinco dos quinze no encontraram
vestgios de obra humana nos espcimes de Thenay. Um membro
absteve-se de opinar e outro apoiou Bourgeois com algumas
reservas.
Eram raros os bulbos de percusso nas pederneiras do Mioceno
Inferior encontradas em Thenay, mas a maioria delas apresentava
excelentes retoques das bordas. Os retoques tendiam a concentrarse em apenas um lado de uma borda, ao passo que o outro lado

permanecia intocado - isso chama-se lascagem unifacial. Mortil et,


tanto quanto autoridades modernas, acreditava que, em quase todos
os casos, a lascagem unifacial no resultado de impactos casuais,
mas de trabalho deliberado. Em seu livro Muse Prhistorique,
Mortil et incluiu reprodues de algumas pederneiras de Thenay, as
quais apresentavam retoques unifaciais bastante regulares (Figura
4.6).

Segundo comentrios de alguns dos crticos de Bourgeois, entre


todas as peas de pederneira do Mioceno Inferior por ele recolhidas
em Thenay, havia apenas uns pouqussimos espcimes bons, cerca
de trinta. Porm, Mortil et afirmou: "Mesmo um s espcime
incontestvel seria suficiente, e eles tm trinta!"

Autoridades modernas em ferramentas de pedra, tais como L. W.


Patterson, dizem que marcas paralelas de lascagem com o mesmo
tamanho constituem boas indicaes de obra humana. As

ilustraes das pederneiras de Thenay do Mioceno Inferior mostram


tais marcas de lascagem. A Figura 4.7 mostra um instrumento
unifacial de Thenay ao lado de um semelhante e j reconhecido
instrumento unifacial do desfiladeiro Olduvai.

Muitas das pederneiras de Thenay tm superfcies minuciosamente


rachadas, indicativas da exposio ao fogo. Segundo concluiu
Mortil et, os humanos usavam o fogo para fraturar grandes pedaos
de pederneira.

Em seguida, as lascas resultantes eram transformadas em


ferramentas.
Por intermdio dos escritos de S. Laing, o pblico leitor inteligente
dos pases de lngua inglesa tomou conhecimento das ferramentas
do Mioceno Inferior oriundas de Tenay. Laing declarou: "Confirma, e
muito, a origem humana desses instrumentos a descoberta de que
os mincpicos das ilhas Andaman manufaturam pedras de amolar
ou raspadeiras quase idnticas quelas de Thenay, e por meio do
mesmo processo de usar o fogo para rachar as pedras de modo a
obter o tamanho e a forma necessrios [...] Em geral, as provas a
favor desses instrumentos do Mioceno parecem bastante
conclusivas, ao passo que as objees no parecem ter outro
fundamento alm da relutncia em admitir a grande antiguidade do
homem".
Quem fez os instrumentos de pederneira de Thenay? Segundo
pensavam alguns, eles haviam sido feitos por primitivos e simiescos
ancestrais humanos. No entanto, em 1894, S. Laing disse o seguinte
a respeito das pederneiras de Thenay: "O tipo delas continua sem
qualquer alterao, exceto algumas superficiais melhorias

sucessivas, durante o Plioceno, o quaternrio e inclusive at a


atualidade. A raspadeira dos esquims e dos ilhus de Andaman
nada mais que uma edio ampliada e aprimorada da raspadeira
do Mioceno". Se h humanos fazendo tais raspadeiras hoje, com
certeza possvel que seres idnticos fizessem raspadeiras
semelhantes nos idos do Mioceno. E como veremos em captulos
posteriores, na verdade os cientistas descobriram restos esqueletais
de seres humanos indistinguveis do Homo sapiens no tercirio.
Desse modo, torna-se mais claro por que no ouvimos mais falar
das pederneiras de Thenay. Em certo ponto da histria da
paleantropologia, diversos cientistas que acreditavam na evoluo
realmente aceitaram as ferramentas do Mioceno de Thenay, mas
atriburam-nas a um precursor do tipo humano. Apesar de a teoria
da evoluo t-Ios convencido da existncia de tal precursor,
nenhum fssil havia sido encontrado. Quando os esperados fsseis
foram encontrados em 1891, em Java, ocorreram numa formao
hoje tida como sendo do Pleistoceno Mdio. Aquilo decerto colocou
quaisquer defensores dos antropopitecos do Mioceno num dilema. O
precursor humano, a criatura transicional entre os smios fsseis e
os humanos modernos, havia sido encontrado no no Mioceno
Inferior, vinte milhes de anos atrs segundo as estimativas atuais,
mas no Pleistoceno Mdio, menos de um milho de anos atrs.
Portanto, as pederneiras de Thenay, e todas as demais provas da
existncia de humanos tercirios (ou antropopitecos tercirios
produtores de ferramentas), foram tcita e, pelo visto, inteiramente
eliminadas do campo de considerao ativa, e em seguida
esquecidas.
O grande nmero de provas da presena de homindeos produtores
de ferramentas no tercirio foi, na verdade, enterrado, e a
estabilidade de toda a estrutura da paleantropologia moderna

depende de essas provas permanecerem enterradas. A aceitao de


uma nica pea de evidncia da existncia de produtores de
ferramentas no Mioceno ou no Plioceno Inferior seria sufidente para
desintegrar todo o quadro da evoluo humana, alicerado com
lanto cuidado durante este sculo.

Instrumentos oriundos de Aurillac, Frana


Em 1870, Anatole Roujou registrou que o gelogo Charles Tardy
havia recolhido uma faca de pederneira (Figura 4.8) da superfcie
exposta de um conglomerado do Mioceno Superior em Auril ac, na
Frana meridional. Ao descrever a remoo da pea, Roujou usou a
palavra arrach, que significa ter sido necessrio usar uma certa
fora para extrair a pederneira. Como acreditasse que a ferramenta
de pederneira de Tardy acabara de ser cimentada na superfcie do
conglomerado do Mioceno Superior, Mortil et preferiu consider-la
como sendo do Pleistoceno.

O gelogo francs J. B. Rames duvidou que o objeto encontrado por


Tardy fosse mesmo de manufatura humana. Contudo, em 1877,
Rames fez suas prprias descobertas de instrumentos de pederneira
na mesma regio, em Puy Courny, um stio perto de Auril ac. Esses
instrumentos foram extrados de sedimentos que jaziam entre
camadas de matrias vulcnicas assentadas no Mioceno Superior,
cerca de sete a nove milhes de anos atrs.
Em 1894, S. Laing apresentou uma descrio pormenorizada dos
sinais de manufatura humana observados por Rames nas
pederneiras: "Os espcimes consistem em diversos e bem
conhecidos tipos paleolticos, machados pr-histricos, raspadeiras,
pontas de lana e lascas, apenas mais toscos e menores que

aqueles de perodos posteriores. Foram encontrados em trs


Iocalidades diferentes no mesmo estrato de cascalho, e se adequam
a todos os testes mediante os quais se determina a autenticidade de
instrumentos quaternrios, tais como bulbos de percusso, fraturas
concoidais e, acima de ludo, lascagem intencional numa
determinada direo". Segundo Laing, o antroplogo franes
Armand de Quatrefages observou finos riscos paralelos nas bordas
cortadas de muitos espcimes, indicando o seu uso. Tais marcas de
uso no estavam presentes em outras bordas no cortadas. Num
congresso de cientistas em Grenoble, Frana, os instrumentos de
pederneira de Puy Courny foram aceitos como genunos.
Acerca das ferramentas, Laing tambm disse: "O depsito
cascalhoso em que so encontradas contm cinco variedades
distintas de pederneiras, das quais todas que parecem ser
instrumentos humanos limitam-se a uma nica variedade em
especial, a qual, por sua natureza, peculiarmente adaptada para o
uso humano. Como diz Quatrefages, nenhuma torrente ou qualquer
outm causa natural poderia ter causado tal discriminao, que s
poderia ter sido feita por um ser inteligente, selecionando as pedras
mais bem adaptadas para suas ferramentas e armas". Max Verworn,
da Universidade de Gttingen, na Alemanha, mostrou-se
inicialmente ctico com relao a relatos dando conta de
ferramentas de pedra da poca do Plioceno ou anteriores. Assim,
em 1905, ele foi a Auril ac realizar sua prpria anlise das
ferramentas de pedra l encontradas. Verworn permaneceu seis dias
em Auril ac, fazendo escavaes em um lugar chamado Puy de
Boudeu, no muito distante de Puy Courny. Descrevendo os
resultados de seu primeiro dia de trabalho, ele escreveu: "Tive a
sorte de chegar a um local onde encontrei um grande nmero de
objetos de pederneira, cuja indiscutvel natureza instrumental logo

me desconcertou. No era o que eu esperava encontrar. Apenas aos


poucos que pude me acostumar com o pensamento de que tinha
em minhas mos as ferramentas de um ser humano que vivera em
pocas tercirias. Levantei todas as objees imaginveis.
Questionei a idade geolgica do stio arqueolgico, questionei a
natureza instrumental dos espcimes at admitir, no sem
relutncia, que nem todas as objees possveis eram suficientes
para modificar os fatos" .
Os objetos lascados de pederneira com bordas afiadas,
aparentemente ferramentas, foram encontrados em pequenos
grupos, entre pedras bastante desgastadas e rolias. Isso significava
que os objetos de pederneira no haviam sido submetidos a grandes
movimentaes desde o seu assentamento e que a lascagem visvel
neles era, portanto, de origem humana, e no geolgica. O fato de
que as pederneiras instrumentais de bordas afiadas haviam sido
enconIradas em grupos tambm sugeria a presena de reas para
oficinas.
Verworn passou, ento, a estudar a fundo diversas formas de
identificar a obra humana num objeto de pederneira. Dividiu as
provas de tal obra em trs grupos: sinais de percusso resultantes
do golpe primrio que separava a lasca de um ncleo de pederneira;
sinais de percusso resultantes do corte secundrio de bordas na
prpria lasca; sinais de uso nas bordas funcionais.
Considerando todas as diversas caractersticas de percusso e uso,
Verworn sugeriu que nenhuma delas conclusiva por si s. "A
anlise crtica de determinada combinao de sintomas a nica
coisa que nos colocar em posio de tomar decises", declarou ele.
Essa a mesma metodologia sugerida por L. W. Patterson, moderno
perito em ferramentas de pedra. Contudo, Patterson d mais
importncia do que Verworn aos bulbos de percusso e lascagem

unidirecional ao longo das bordas das lascas, especialmente quando


vrios espcimes so encontrados num stio. Os estudos de
Patterson demonstraram que as foras naturais quase nunca
produzem esses efeitos em quantidades significativas.
Em seguida, Verworn apresentou um exemplo para ilustrar como se
deveria aplicar seu mtodo de anlise: Suponha que acabo de
encontrar, num extrato interglacirio de pedra, um objeto de
pederneira que apresente um ntido bulbo de percusso, mas
nenhum outro sintoma de obra intencional. Nesse caso, eu teria
minhas dvidas quanto ao fato de eu ter ou no diante de mim um
objeto de manufatura humana. Suponha, porm, que acabo de
encontrar ali uma pederneira que, de um dos lados, apresenta todos
os sinais tpicos de percusso, ao passo que, do outro lado,
apresenta as impresses negativas de duas, trs, quatro ou mais
lascas retiradas por golpes na mesma direo. Alm disso,
suponhamos que uma borda da pea apresente inmeras,
sucessivas e paralelas lasquinhas removidas, todas dispostas na
mesma direo, e que todas, sem exceo, estejam localizadas no
mesmo lado da borda. Suponhamos que todas as demais bordas
sejam afiadas, sem vestgio algum de impacto ou rotao. Assim,
posso dizer com toda certeza - trata-se de um instrumento de
manufatura humana.
Aps realizar uma srie de escavaes em stios prximos a
Auril ac, Verworn analisou os muitos instrumentos de pederneira
encontrados, empregando a metodologia rigorosamente cientfica
descrita acima. Logo, chegou seguinte concluso: "Com minhas
prprias mos, eu pessoalmente extra, dos intocados estratos em
Puy de Boudieu, muitos desses artefatos Inquestionveis. Essa a
prova inabalvel da existncia de um ser que trabalhava com
pederneiras no Mioceno Superior".

Muitos dos instrumentos encontrados por Verworn nos estratos do


Mioceno de Auril ac eram raspadeiras de diversos tipos. "Algumas
raspadeiras" , escreveu ele, "mostram apenas marcas de uso na
borda de raspagem, ao passo que as outras bordas da mesma pea
so bastante afiadas e sem marcas. Em outros espcimes, a borda
de raspagem apresenta uma srie de lascas intencionalmente
removidas na mesma direo. Esses cortes demonstram com
bastante nitidez todos os costumeiros sinais de percusso. Mesmo
hoje, as hordas das marcas de impacto de golpes anteriores na
parte superior de certos instrumentos so perfeitamente afiadas. A
meta do trabalho feito nas bordas ntida e indubitavelmente
reconhecvel como a remoo do crtex ou a necessidade de dar
uma forma especfica ao objeto. Em muitas peas, existem reas
claramente visveis para segurar com a mo, torneadas pela

remoo de bordas afiadas e pontas de partes onde provocariam


feridas ou interfeririam no manuseio".
Sobre outro objeto, disse Verworn: "As marcas de lascagem na
lmina da raspadeira jazem to regularmente prximas entre si de
forma paralela que nos fazem lembrar exemplos paleolticos ou
mesmo neolticos". Na seqnda aceita, as ferramentas paleolticas
e neolticas so atribudas ao posterior Pleistoceno.
Verworn tambm encontrou muitas raspadeiras pontudas (Figura
4.9): "Entre todos os objetos de pederneiras, esses mostram mais
claramente o torneamento intencional de formas de ferramenta
inquestionveis, pelo menos na rea das bordas funcionais. De fato,
em geral, as pontas so feitas de tal maneira que se pode falar
inclusive de um cuidado e uma ateno genunos na tcnica empregada. As bordas foram trabalhadas por meio de muitos golpes
unidirecionais, tanto que a inteno de tornear uma ponta torna-se

inquestionvel".

Tambm foram encontradas em Auril ac raspadeiras chanfradas


(Figura 4.10), com aberturas cncavas arredondadas na borda

funcional prprias para raspar objetos cilndricos como ossos ou


pontas de lana. Verworn observou: "Na maioria dos casos, as
raspadeiras chanfradas so feitas lascando-se uma das bordas com
golpes unidirecionais para produzir uma forma curva".

Verworn tambm descobriu diversas ferramentas adaptadas para


martelagem, entalhe e escavao. Descrevendo uma dessas
ferramentas, Verworn escreveu: "Ferramenta pontuda e grande para
corte ou escavao. formada a partir de uma placa natural de
pederneira com o auxlio de uma ponta. V-se nas superfcies da
pea o crtex da pederneira e, no topo, uma ponta feita a partir de
vrias lascas, a maior parte delas removida na mesma direo".
Quanto outra ferramenta pontuda, Verworn declarou: "Essa
ferramenta tem, no lado diretamente abaixo da ponta, um cabo feito
mediante a remoo das bordas afiadas e cortantes. Pode ter sido
uma machadinha primitiva, usada para martelagem ou corte". Alm
disso, Verworn encontrou ferramentas que ele achou terem sido
adaptadas para apunhalar, perfurar e esculpir.
Verworn concluiu: "No Mioceno Superior existia aqui uma cultura que
no estava, conforme podemos ver por suas ferramentas de
pederneira, nas etapas iniciais, seno que j passara por um longo
perodo de desenvolvimento [...] Essa populao do Mioceno de
Cantal sabia como lascar e trabalhar a pederneira".

Verworn prosseguia: "O tamanho dos instrumentos aponta para um


ser dotado de mo do mesmo tamanho e forma que a nossa, e por
isso de corpo semelhante ao nosso. A existncia de grandes
raspadeiras e outros instrumentos de corte que se adaptam s
nossas prprias mos e, acima de tudo, a adaptao perfeita mo
verificada em quase todas as ferramentas, tudo isso parece
corroborar essa concluso no mais alto grau. Ferramentas dos mais
diversos tamanhos, que mostram com perfeita clareza bordas teis,
marcas de uso e cabos, ajustam-se na maioria dos casos de forma
to natural e confortvel s nossas mos, com as originais pontas
afiadas e bordas intencionalmente removidas das partes onde a mo
as segura, que se pode at pensar terem estas ferramentas sido
feitas diretamente para nossas mos".
A seguir, Verworn disse o seguinte a respeito dos produtores das
ferramentas: "Apesar de ser possvel que essa forma terciria
estivesse mais prxima dos ancestrais animais dos humanos
modernos do que dos prprios humanos modernos, quem poder
nos dizer que eles j no tinham o mesmo carter fsico bsico que
os humanos modernos, que o desenvolvimento de caractersticas
especificamente humanas no remontava ao Mioceno Superior?"
Como explicamos no Captulo 7, restos esqueletais fsseis
indistinguveis daqueles de humanos inteiramente modernos foram
encontrados no Plioceno, no Mioceno, no Eoceno e mesmo antes.
Ao tambm levarmos em conta que os humanos vivendo hoje em dia
fazem instrumentos no muito distintos daqueles extrados de
estratos do Mioceno na Frana e em outros locais, ento a validade
da seqncia convencional da evoluo humana comea a parecer
tnue. De fato, a seqncia convencional s faz sentido quando se
ignora uma boa quantidade de boas provas. Ao levar em
considerao todas as provas disponveis, tanto instrumentais

quanto esqueletais, bastante difcil construir qualquer espcie de


seqncia evolucionria. O que nos resta a suposio de que tem
havido diversos tipos de seres humanos e humanides vivendo ao
mesmo tempo e manufaturando ferramentas de pedra de vrios
nveis de sofisticao, das ltimas dezenas de milhes de anos at
hoje.
No posterior ano de 1924, George Grant MacCurdy, diretor da
Escola Americana de Pesquisa Pr-histrica na Europa, deu um
parecer positivo na publicao Natural History a respeito dos
instrumentos de pederneira de Auril ac. J. Reid Moir encontrara
ferramentas semelhantes na Inglaterra. Segundo argumentaram
certos crticos, foras naturais, tais como os movimentos da Terra,
haviam fraturado as pederneiras pela presso, criando, desse modo,
objetos de pedra parecidos com ferramentas. Porm, os cientistas
demonstraram que, nas localidades especficas em que foram
encontradas as ferramentas de pederneira de Moir, a evidncia
geolgica no sugeria a operao de tais causas naturais.
MacCurdy escreveu: "No existem condies que favoream a
atuao de foras naturais em certos depsitos de Plioceno em East
Anglia, onde J. Reid Moir encontrou pederneiras trabalhadas [...]
Pode-se dizer o mesmo das pederneiras cortadas oriundas de
depsitos do Mioceno Superior prximos a Auril ac (Cantal)?
Recentemente, tanto Sol as quanto Capitan deram respostas
afirmativas a essa pergunta. Capitan encontra no apenas lascas de
pederneira que sugerem o uso, como tambm tipos verdadeiros de
instrumentos que seriam considerados como caractersticos de
certos horizontes paleolticos. Eles ocorrem e reocorrem: furadores,
lascas bulbadas, retocadas com cuidado para formar pontas e
raspadeiras do tipo musteriano, discos com extremidades retocadas
de modo regular, raspadeiras de diversas formas e, finalmente,

picaretas. Segundo conclui ele, existe uma total semelhana entre


muitas das pederneiras lascadas de Cantal e os clssicos
espcimes de conhecidssimos stios paleolticos". Wil iam Sol as
ocupava a ctedra de Geologia em Oxford, e Louis Capitan,
respeitadssimo antroplogo francs, era professor na Universidade
da Frana.

Descobertas de A. Rutot na Blgica


Na Blgica, A. Rutot, curador do Museu Real de Histria Natural em
Bruxelas, fez uma srie de descobertas que trouxeram tona
indstrias anmalas de ferramentas de pedra durante o comeo do
sculo XX. A maioria das Indstrias identificadas por Rutot datava do
Pleistoceno Inferior. Porm, em 1907, a continuao da pesquisa de
Rutot resultou em descobertas mais surpreendentes em areeiros
perto de Boncel es, na regio de Ardennes, na Blgica, As camadas
portadoras de ferramentas eram do Oligoceno, o que significa que
tinham de 25 a 38 milhes de anos.
Descrevendo as ferramentas, Georg Schweinfurth escreveu na
Zeitschrift fur Ethnologie: "Entre elas, havia machadinhas, pedras de
bigorna, facas, raspadeiras, furadores e pedras de atirar, todas
apresentando sinais ntidos de obra intencional que produziam
formas requintadamente adaptadas ao uso da mo humana [...] O
feliz descobridor teve o prazer de mostrar os stios a 34 gelogos e
estudantes de Pr-histria belgas. Todos eles concordaram que no
podia haver dvidas quanto posio das descobertas".
O relatrio completo de Rutot sobre as descobertas de Boncel es foi
publicado no boletim da Sociedade Belga de Geologia, Paleontologia
e Hidrologia. Rutot tambm disse que ferramentas de pedra como as
de Boncel es haviam sido encontradas em contextos oligocenos em
Baraque Michel e na caverna em Bay Bonnet. Em Rosart, na

margem esquerda do Mosa, tambm haviam sido encontradas


ferramentas de pedra num contexto do Plioceno Mdio.
"Ora, parece", escreveu Rutot, "que a noo da existncia da
humanidade no Oligoceno [...] tem sido afirmada com tal fora e
preciso que no se consegue detectar a menor falha". Segundo
observou Rutot, as ferramentas do Oligoceno encontradas em
Boncel es assemelhavam-se quase que exatamente s ferramentas
feitas nos ltimos dois sculos pelos habitantes nativos da Tasmnia
(Figuras 4.11 e 4.12).

Em seguida, Rutot descreveu em detalhes os diversos tipos de


ferramentas do Oligoceno encontradas em Boncel es, a comear
pelas percuteurs (ou machadinhas). Entre estas, incluam-se:
machadinhas simples, machadinhas afiadas, machadinhas pontudas
e retocadoras, as quais eram usadas para reafiar as bordas de uso
de outros instrumentos de pedra. Todas as categorias de percuteurs
apresentavam cortes para tornar os instrumentos mais fceis de
segurar com a mo e sinais de uso na borda funcional.
Nos stios de Boncel es, tambm encontraram diversas pedras de
bigorna caracterizadas por uma superfcie ampla e chata,
apresentando sinais claros de percusso.
Rutot ento descreveu instrumentos que ele chamou de couteaux,
mais bem traduzidos como cortadores. "Pode-se ver", escreveu ele,
"que os couteaux so feitos de lascas relativamente compridas de
pederneira, cegas de um lado e afiadas do outro".
Outro tipo de instrumento era a racloir, ou raspadeira lateral. Em
geral, a racloir era feita a partir de uma lasca oval, com uma das
bordas cega e a borda oposta afiada. Aps ser retocada para formar
um cabo adequado, a borda cega era pega na palma da mo, e a

borda afiada do instrumento era movimentada ao longo do


comprimento do objeto a ser raspado. Durante essa operao,
pequenas lascas destacavam-se da borda de corte do instrumento,
sendo que essas marcas de uso podiam ser vistas em muitos
espcimes.
Em seguida, Rutot descreveu outros tipos de racloirs: a chanfrada,
provavelmente usada para raspar objetos compridos e redondos, e a
dupla, com duas bordas afiadas. Algumas das racloirs duplas
assemelhavam-se a instrumentos musterianos pontudos do
Pleistoceno Superior.
Rutot descreveu, tambm, uma categoria especial de ferramentas,
as quais denominou instrumentos mistos, pois parecia que elas
poderiam ter sido empregadas de mais de uma maneira. Rutot
declarou: "Elas tendem a ter, na borda afiada, uma ponta formada
pela interseo de duas bordas retas ou, mais freqentemente, duas
chanfras, feitas atravs de retoques".
O prximo tipo de instrumento analisado por Rutot foi a grattoir,
outra categoria de raspadeira. Tambm descreveu peroirs, que
poderiam ser chamadas de sovelas ou furadoras. Rutot ainda
observou a presena, em Boncel es, de objetos que pareciam ser
pedras de atirar ou pedras de estilingue. Finalmente, Rutot sugeriu
que certos objetos de pederneira, apresentando vestgios de
impactos repetidos, podem ter sido usados pelos antigos habitantes
de Boncel es para fazer fogueira. Tais pedras so encontradas em
colees de ferramentas do Pleistoceno Superior.
"Vemo-nos", disse Rutot, "diante de um grave problema - a
existncia, no Oligoceno, de seres inteligentes o suficiente para
fabricar e utilizar tipos nitldos e variados de instrumentos". Hoje, os
cientistas no do a menor importncia possibilidade de uma
presena humana - ou mesmo proto-humana - no Oligoceno.

Acreditamos existirem dois motivos para isso - desconhecimento de


provas como as de Rutot e f inquestionvel em pontos de vista
atuais sobre a origem e a antiguidade humanas.
Descobertas de Freudenberg perto da Anturpia
Em fevereiro e maro de 1918, Wilhelm Freudenberg, gelogo
vinculado ao exrcito alemo, realizava sondagens para fins
militares em formaes tercirias a oeste da Anturpia, Blgica. Em
argileiras em Hol, perto de St. GiIlis, e em outras localidades,
Freudenberg descobriu objetos de pederneira que ele acreditava
fossem instrumentos, alm de ossos cortados e conchas. A maioria
dos objetos vinha de depsitos sidementares da fase marinha
escaldissiana. A fase escaldissiana abrange o Plioceno Inferior e
Mioceno Superior, tendo, assim, de quatro a sete milhes de anos.
Segundo sugeriu Freudenberg, os objetos por ele descobertos
podem ter datado do perodo imediatamente anterior transgresso
marinha escaldissiana que, caso seja verdade, lhe conferiria uma
idade de pelo menos sete milhes de anos.
Segundo acreditava Freudenberg, alguns dos instrumentos de
pederneira por ele encontrados eram usados para abrir conchas.
Muitos deles foram encontrados com conchas cortadas e
pederneiras queimadas, o que Freudenberg tomou como prova de
que seres inteligentes haviam utilizado o fogo durante o tercirio na
Blgica. Em relao s conchas cortadas (Figura 4.13), Freudenberg
afirmou: "Encontrei muitas incises intencionais, principalmente na
parte traseira das conchas, bem perto da junta". Conforme disse ele,
as incises eram "tais que apenas um instrumento afiado poderia tIas feito". Algumas das conchas tambm apresentavam marcas de
punctura. Alm das conchas cortadas, Freudenberg tambm
encontrou ossos de mamferos marinhos trazendo o que ele
considerou serem marcas de corte. Com todo cuidado, considerou e

rejeitou hipteses alternativas, tais como corroso qumica ou


abraso geolgica. Encontrou, tambm, ossos apresentando marcas
de impacto profundo, as quais poderiam ter sido feitas por martelos
de pedra.

Outra confirmao da presena humana manifestou-se sob a forma


de pegadas parciais, aparentemente feitas quando ps semelhantes
aos humanos comprimiram pedaos de argila. De uma argileira em
Hol, Freudenberg recuperou uma impresso da sola de um p e
quatro impresses de dedos do p. Segundo Freudenberg, os
padres de sulcos e poros combinavam com aqueles de ps
humanos e eram distintos daqueles dos smios.
Freudenberg, sendo um evolucionista, acreditava que seu Homem
tercirio decerto havia sido um pequeno homindeo, apresentando,
alm de ps semelhantes aos ps humanos, uma combinao de
caractersticas simiescas e humanas. No conjunto, a descrio feita
por Freudenberg de seu homem tercirio flandrino parece
reminiscente do Australopithecus. Mas no seria de se esperar
encontrar, segundo a doutrina paleantropolgica atual, quaisquer
representantes do Australopithecus durante a ltima etapa do
Mioceno, mais de sete milhes de anos atrs. Os mais antigos
representantes dessa espcie remontam a apenas cerca de quatro
milhes de anos na frica.
Quem, ento, deixou as pegadas descobertas por Freudenberg?
Existem hoje, na frica e nas Filipinas, tribos pigmias, com homens
adultos com menos de 1,50 metro de altura e mulheres ainda mais
baixas. A proposio de que um pequeno ser humano, e no um
representante do Australopithecus, deixou as pegadas mais
compatvel com todo o espectro de provas - ferramentas de pedra,

ossos incisos, sinais isolados de fogueira e conchas abertas de


forma artificial. Os representantes do Australopithecus no so
conhecidos por terem manufaturado ferramentas de pedra ou se
utilizado do fogo.

Itlia Central
Em 1871, o professor G. Ponzi apresentou, no encontro em Bolonha
do Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Prhistricas, um relatrio sobre as provas da presena de humanos
tercirios na Itlia central. Tais provas consistiam em instrumentos
de pederneira pontudos recolhidos por gelogos de depsitos de
brecha da fase erodente acquatraversana do Plioceno (com mais de
dois milhes de anos). Uma brecha um depsito composto de
fragmentos de rocha numa matriz de granulao fina de areia ou
argila enrijecidas.

Ferramentas de Pedra de Burma


Em 1894 e 1895, jornais cientficos anunciaram a descoberta de
pederneiras trabalhadas em formaes do Mioceno em Burma,
ento parte da ndia britnica. Os instrumentos foram registrados por
Fritz Noetling, paleontlogo que dirigia o Instituto de Pesquisas
Geolgicas da ndia, na regio de Yenangyaung, Burma.

Enquanto recolhia fsseis, Noetling percebeu um objeto retangular


de pederneira (Figura 4.14), Conforme disse de, aquela forma
semelhante a um instrumento era "difcil de ser explicada por causas
naturais", Noetling observou: "A forma dessa espcime faz-me
lembrar muitssimo da pederneira lascada descrita no Volume I dos

Registros, constantes no Instituto de Pesquisas Geolgicas da ndia,


e descoberta no Pleistoceno do rio Nerbudda, de cuja origem
artificial ningum parece jamais ter duvidado". Noetling prosseguiu
sua pesquisa e encontrou cerca de outras doze peas lascadas de
pederneira.

Quo certa estava a posio estratigrfica das pederneiras de


Noetling? Noetling apresentou este relato: "O local exato onde foram
encontradas as pederneiras [...] fica na ngreme rampa leste de um
desfiladeiro, bem acima de seu fundo, mas abaixo da borda em
posio tal que inconcebvel que as pederneiras pudessem ter sido
trazidas ali por qualquer ao exterior. No h espao para
nenhuma habitao nessa garganta estreita, nem jamais houve;
alm do mais, impossvel, pela forma como foram encontradas as
pederneiras, que elas pudessem ter sido trazidas quele local por
uma enchente. Se pesar na balana todas as provas, e isso sem
levar em conta o fato de que eu prprio as escavei do estrato, creio
firmemente que elas estavam in situ ao serem encontradas".
Em concluso, Noetling disse: "Se pederneiras desse formato
podem ser produzidas por causas naturais, uma boa quantidade de
pederneiras lascadas, at agora consideradas produtos
indubitavelmente artificiais (ou seja, humanos) est sujeita a srias
dvidas quanto sua origem".

Ferramentas do rio Black's Fork, Wyoming


Em 1932, Edison Lohr e Harold Dunning, dois arquelogos
amadores, encontraram muitas ferramentas de pedra nos terraos
altos do rio Black's Fork em Wyoming, Estados Unidos. Os
instrumentos pareciam ser da poca do Pleistoceno Mdio, o que

seria anmalo para a Amrica do Norte.


Lohr e Dunning mostraram as ferramentas por eles recolhidas a E.
B. Renaud, professor de antropologia da Universidade de Denver.
Renaud, que tambm era diretor do Instituto de Pesquisas
Arqueolgicas das Plancies Altas Ocidentais, organizou, ento, uma
expedio regio onde foram encontradas as ferramentas. Durante
o vero de 1933, o grupo de Renaud recolheu espcimes dos
antigos terraos fluviais entre as cidades de Granger e Lyman.

Entre esses espcimes, havia toscas machadinhas de mo e outros


instrumentos lascados de um tipo freqentemente atribudo ao Homo
erectus, que, segundo dizem, teria habitado a Europa durante o
Pleistoceno Mdio.
A reao dos antroplogos nos Estados Unidos foi negativa.
Segundo escreveu Renaud em 1938, seu relatrio havia sido
"asperamente criticado por um dos irreconciliveis adversrios da
antiguidade do homem nos Estados Unidos, o qual no vira nem os
stios arqueolgicos nem os espcimes".
Em resposta, Renaud escalou trs outras expedies, recolhendo
mais ferramentas. Embora muitos peritos de fora dos Estados
Unidos concordassem com ele quanto ao fato de que as ferramentas
representavam uma indstria genuna, os cientistas norteamericanos vm mantendo sua oposio at os dias atuais.
A reao mais comum dizer que os espcimes toscos no passam
de lascas no trabalhadas deixadas cair bem recentemente por
indgenas produtores de ferramentas. Contudo, Herbert L. Minshal ,
um colecionador de ferramentas de pedra, declarou em 1989 que as
ferramentas apresentam forte abraso fluvial, muito embora estejam
afixadas em pavimentos desrticos em antigas superfcies planas de
enchentes que no poderiam ter tido fluxos por mais de 150 mil

anos.
Se fossem encontradas em um stio de idade semelhante na frica
ou na Europa ou na China, as ferramentas de pedra como aquelas
encontradas por Renaud no seriam fonte de controvrsia. No
entanto, a presena delas, 150 mil ou mais anos atrs em Wyoming,
decerto muitssimo inesperada. O ponto de vista dominante hoje
de que os humanos s entraram em territrio norte-americano no
mximo h cerca de trinta mil anos. E antes disso, ainda segundo
esse ponto de vista, no houve migrao de qualquer outro
homindeo.
Houve quem sugerisse que a abraso nos instrumentos foi o
resultado da areia transportada pelo vento, e no da gua. Em
resposta, Minshal observou: "Os espcimes foram desgastados em
todos os lados, por cima e por haixo, e igualmente nas superfcies
ventral e dorsal. extremamente improvvel que a poeira soprada
pelo vento atinja pesadas ferramentas de pedra jazendo em pesada
formao de cascalho, mas de esperar que atinja objetos sujeitos
arrebentao ou pesada ao de correntes".
Minshal tambm observou que as ferramentas estavam cobertas
por uma espessa camada mineral de verniz do deserto. Esse verniz,
que demora muito tempo para acumular, era mais espesso do que
aquele presente em ferramentas encontradas em terraos Inferiores,
portanto mais recentes, na mesma regio.
A evidncia cumulativa parece descartar a sugesto de que os
instrumentos descobertos por Renaud eram lascas no trabalhadas
deixadas cair bem recentemente em terraos de plancies de
enchente do alto deserto. Minshal , porm, observou: "A reao dos
cientistas norte-americanos interpretao de Renaud das colees
do rio Black's Fork como sendo provas de grande antiguidade foi, e
continua a ser por mais de meio sculo, de grande ceticismo e

descrena gerais, embora, provavelmente, nenhum dentre mil


arquelogos tenha visitado o stio nem visto os artefatos".
Segundo Minshal , as ferramentas encontradas por Renaud foram
obra de Homo erectus, os quais poderiam ter entrado na Amrica do
Norte durante um perodo de nveis mais baixos do mar no
Pleistoceno Mdio. Segundo acreditava Minshal , isso tambm se
aplicava a ferramentas de pedra encontradas em outras localidades
de idade semelhante, tal como no caso de Calico e de sua prpria
escavao em Buchanan Canyon, ambos no sul da Califrnia.
Minshal era ctico, contudo, quanto a outro stio do Pleistoceno
Mdio. Em janeiro de 1990, Minshal disse a um de ns (Thompson)
que no se sentia inclinado a aceitar como autnticas as
ferramentas de pedra tecnologicamente avanadas encontradas em
Hueyatlaco, no Mxico (Captulo 5). As avanadas ferramentas de
pedra encontradas em Hueyatlaco eram caractersticas do Romo
...:tpiens sapiens e, portanto, no era fcil atribu-Ias ao Romo
erectus. A reao de Minshal descoberta de Hueyatlaco foi
sugerir, sem apoiar provas, que a estratigrafia havia sido
interpretada erroneamente, e que os ossos de animais utilizados
para datar o stio, bem como os sofisticados artefatos de pedra,
haviam sido arrastados para o stio oriundos de diferentes fontes.
Isso mostra que os pesquisadores, ao mesmo tempo que aceitam
certas anomalias, podem descartar outras valendo-se de dois pesos
e duas medidas.

5. Palelitos e Nelitos avanados


Os palelitos avanados so trabalhados de forma mais refinada
que os palelitos toscos. Mas indstrias contendo palelitos
avanados tambm podem conter ferramentas mais toscas. Em
primeiro lugar, analisaremos as descobertas de Florentino

Ameghino, bem como os ataques feitos a elas por Ales Hrdlicka e W.


H. Holmes. Em seguida, examinaremos as descobertas de Carlos
Ameghino, que fornecem algumas das mais slidas e convincentes
provas de uma presena totalmente humana no Plioceno.
Passaremos, ento, s descobertas anmalas feitas em stios na
Amrica do Norte, incluindo Hueyatlaco, Mxico; Sandia Cave, New
Mexico; Sheguiandah, Ontrio; Lewisvil e, Texas; e Timlin, Nova
York. Concluiremos com as descobertas neolticas dos cascalhos
aurferos tercirios da regio da corrida do ouro na Califmia.
Descobertas de Florentino Ameghino na Argentina
Durante o fim do sculo XIX, Florentino Ameghino investigou
inteiramente a geologia e os fsseis das provncias costeiras da
Argentina,
obtendo,
assim,
reputao
internacional.
As
controvertidas descobertas que Ameghino fez de instrumentos de
pedra, ossos entalhados e outros sinais da presena humana na
Argentina durante o Plioceno, o Mioceno e perodos anteriores,
serviram para aumentar sua fama mundial.
Em 1887, Florentino Ameghino fez algumas descobertas
significativas em Monte Hermoso, na costa da Argentina, cerca de
60 quilmetros a nordeste de Baha Blanca. Para resumir a
evidncia de Monte Hermoso, F. Ameghino disse: "A presena do
homem ou, mais exatamente, de seu precursor, neste antigo stio,
demonstrada pela presena de pederneiras toscamente trabalhadas,
como aquelas do Mioceno de Portugal, ossos entalhados, ossos
queimados e terra queimada originrios de antigas lareiras". As

camadas que contm essa evidncia encontram-se na formao do


Plioceno em Monte Hermoso, a qual tem cerca de 3,5 milhes de
anos de idade.
Entre os fsseis recolhidos de Monte Hermoso, havia um atlas (o
primeiro osso da coluna vertebral, na base do crnio) homindeo.
Ameghino achou que tal atlas apresentava caractersticas primitivas,
mas A. Hrdlicka julgou-o inteiramente humano. Isso sugere
fortemente que seres do tipo humano moderno foram responsveis
pelos artefatos e sinais de fogo descobertos na formao de Monte
Hermoso.
As descobertas de Ameghino em Monte Hermoso e outras partes da
formao terciria da Argentina atraram o interesse de vrios
cientistas europeus. Ales Hrdlicka, antroplogo da Smithsonian
Institution em Washington, D.C., tambm mostrou grande interesse
pelas descobertas de Ameghino. Hrdlicka achou desalentador o grau
de apoio que essas descohertas receberam entre os cientistas
profissionais, em especial na Europa. Alm do fato de se opor
existncia de humanos tercirios, Hrdlicka tambm era
extremamente hostil a quaisquer registros de presena humana nas
Amricas alguns milhares anos antes do momento presente. Aps
conquistar imensa reputao desacreditando, com argumentos
questionveis, todos os registros dessa natureza oriundos na
Amrica do Norte, Hrdlicka voltou sua ateno para as to discutidas
descobertas sul-americanas de Florentino Ameghino. Em 1910,
Hrdlicka visitou a Argentina e o prprio Florentino Ameghino
acompanhou-o at Monte Hermoso. Hrdlicka fez uma ahordagem
interessante acerca das descobertas feitas naquele stio. Em seu
livro Early man in South America (1912), Hrdlicka faz meno
sucinta sobre os instrumentos de pedra e outros sinais da ocupao
humana descobertos por Ameghino na formao de Monte

Hermoso. Estranhamente, porm, ele no as contesta de forma


direta. Em vez disso, dedica dzias de pginas a lanar dvidas
sobre subseqentes, e menos convincentes, descobertas que ele e
Ameghino fizeram na puelcheana, uma formao mais recente e
sobreposta aos estratos do Plioceno em Monte Hermoso, A
formao puelcheana tem cerca de um a dois milhes de anos.
Aparentemente, Hrdlicka acreditava que sua prolongada refutao
das descobertas da formao puelcheana seria suficiente para pr
em descrdito as descobertas na bem mais antiga formao de
Monte Hermoso, no mesmo stio. Costuma-se usar essa ttica para
lanar dvidas sobre descobertas anmalas - criticar as provas
menos convincentes de modo pormenorizado e ignorar as provas
mais convincentes tanto quanto possvel. No obstante, existem
muitas provas sugerindo que as descobertas puelcheanas, bem
como as de Monte Hermoso, eram autnticas.
A maior parte das ferramentas descobertas por Hrdlicka e Ameghino
durante sua expedio conjunta foi toscamente lascada a partir de
seixos de quartzito. Hrdlicka no contestou a manufatura humana
nem mesmo dos espcimes mais rudimentares. Em vez disso,
questionou-Ihes a idade. Segundo sugeriu ele, o estrato que os
continha era recente. Ao fazer esse julgamento, Hrdlicka baseou-se
fortemente no testemunho de Bailey WiIlis, o gelogo norteamericano que o acompanhava.
O estrato que continha as ferramentas estava no topo da formao
puclcheana. Com certa hesitao, Wil is aceitou que a puelcheana
era pelo menos do Plioceno em idade. Disse que tal formao
consistia em "areia cinzenta ou arenito estratificados e ligeiramente
endurecidos [...] marcados por uma estratificao muito
notavelmente transversal e uma uniformidade de cor cinza e
grnulos de areia". Segundo descrio de Wil is, o estrato superior,

aparentemente includo por Ameghino na formao puelcheana, era


uma faixa de cerca de 15 a 40 centmetros de espessura, "composta
de areia cinzenta, pedaos angulares de arenito e seixos
acinzentados, alguns fraturados pelo homem".
Conforme observou WiIlis, a camada superior de areia cinzenta
portadora de instrumentos "idntica em constituio" s camadas
inferiores da formao pueIcheana, mas se distingue delas por "uma
discordncia estratigrfica causada pela eroso". A discordncia
estratigrfica uma falta de continuidade de depsito entre os
estratos em contato entre si, correspondente a um perodo de nosedimentao, desgaste pela ao atmosfrica ou, como neste caso,
eroso. Para julgar quanto tempo poderia ter passado entre a
sedimentao das formaes jazendo acima e abaixo da linha de
discordncia estratigrfica, o indicador mais seguro so os fsseis
de animais. Wil is, contudo, no mencionou indicador algum.
Portanto, no fica claro quanto tempo poderia estar representado
pela discordncia estratigrfica. Poderia ter sido um perodo muito
curto, fazendo com que as camadas acima e abaixo da discordncia
estratigrfica tivessem aproximadamente a mesma idade cerca de
um a dois milhes de anos.
Na tentativa de eliminar essa alternativa, Wil is escreveu que "pedras
lascadas mo e associadas s areias ficariam caracterizadas
como recentes". WiIlis supunha que quaisquer ferramentas de pedra
tinham de ser recentes, e que a camada na qual fossem
encontradas teria, portanto, de ser recente tambm. Parecia, no
entanto, que a areia cascalhosa cinzenta e portadora dos
instrumentos podia realmente pertencer formao puelcheana,
como Ameghino acreditava, e que os instrumentos de pedra ali
encontrados poderiam ter tanto quanto dois milhes de anos de
idade.

Ameghino tambm encontrou ferramentas de pedra, juntamente com


ossos cortados e sinais de fogo, nas formaes santacruciana e
entrerreana da Argentina. A formao santacruciana data do
Mioceno Inferior ou do Mioceno Mdio, o que confere s ferramentas
ali encontradas cerca de 15 a 25 milhes de anos de idade. No
encontramos meno alguma da entrerreana na literatura atual que
pudemos examinar, mas uma vez que essa formao data de antes
daquela de Monte Hermoso, ela seria pelo menos do Mioceno
Superior, com mais de cinco milhes de anos.
Em muitos locais, Ameghino encontrou provas de fogueiras muito
mais quentes que fogueiras de acampamento ou fogueiras de
relvado. Entre elas incluam-se grandes e espessos pedaos de
argila dura e queimada, e de escria. possvel que esses pedaos
representem os restos de fundies ou fornos primitivos usados
pelos habitantes da Argentina no Plioceno.
Ferramentas encontradas por Carlos Ameghino em
Miramar, Argentina
Aps o ataque de Ales Hrdlicka s descobertas de Florentino
Ameghino, Carlos, irmo de Ameghino, lanou uma nova srie de
investigaes sobre a costa meridional de BuenosAires, Argentina.
De 1912 a 1914, Carlos Ameghino c.' seus companheiros,
trabalhando em nome dos museus de histria natural dc.' Buenos
Aires e La Plata, descobriram ferramentas de pedra na formao
dUlpadmalalana do Plioceno na base de uma barranca, ou
penhasco, estendendo-se ao longo do litoral em Miramar.
A fim de confirmar a idade dos instrumentos, Carlos Ameghino
convidou uma comisso de quatro gelogos para dar sua opinio,
Eles eram Santiago Roth, diretor do Departamento de Geologia e
Minas da provncia de Buenos Aires; Lutz Witte, gelogo do
Departamento de Geologia e Minas da provncia de Buenos Aires;

Walther Schil er, chefe da secretaria de mineralogia do Museu de La


Plata e consultor do Departamento Nacional de Geologia e Minas; e
Moiss Kantor, chefe da secretaria de geologia do Museu de La
Plata.
Aps investigar cuidadosamente o stio, a comisso foi unnime ao
concluir que os instrumentos haviam sido encontrados em intocados
sedimentos chapadmalalanos. Dessa forma, teriam entre dois e trs
milhes de anos de idade.
Ainda presentes no stio, os membros da comisso testemunharam
a extrao de uma boleadeira e de uma faca de pederneira da
formao do Plioceno. Puderam, portanto, confirmar a autenticidade
das descobertas. Encontraram, perto dali, pedaos de terra
queimada e de escria. Os membros da comisso tambm
relataram: "Cavando com uma picareta no mesmo local onde foram
encontradas a boleadeira e a faca, algum descobriu, na presena
da comisso, outras pedras lisas, do tipo com o qual os ndios
costumam fazer fogueira". Outras descobertas de instrumentos de
pedra foram feitas no mesmo stio. Tudo isso sugere que humanos,
capazes de manufaturar ferramentas e usar o fogo, viviam na
Argentina cerca de dois a trs milhes de anos atrs, no Plioceno
Superior.
Aps a comisso partir para Buenos Aires, Carlos Ameghino
permaneceu em Miramar para realizar outras escavaes. Do topo
das camadas chapadmalalanas do Plioceno Superior, Ameghino
extraiu o fmur de um toxodonte, extinto mamfero ungulado sulamericano, semelhante a um rinoceronte peludo, sem chifre e de
pernas curtas, Ameghino descobriu, encravada no fmur do
toxodonte, uma ponta de flecha ou de lana de pedra (Figura 5.1),
evidenciando a existncia de humanos culturalmente avanados
dois a trs milhes de anos atrs lia Argentina.

possvel que o fmur de toxodonte com a ponta de flecha tenha


sido um osso recente que tivesse se aberto de cima para baixo?
Conforme salientou Ameghino, o fmur foi encontrado ainda ligado a
todos os demais ossos da perna traseira do toxodonte. Isso indicava
no ser aquele fmur um osso solto que, de alguma forma,
escorregara para dentro da formao chapadmalalana do Plioceno,
seno que era parte de um animal que morrera quando da
sedimentao dessa formao. Ameghino observou: "Os ossos so
de uma cor suja esbranquiada, caracterstica deste estrato, e no
de cor escurecida, dos xidos de magnsio da ensenadana".
Acrescentou que algumas das partes ocas dos ossos da perna
estavam cheias de loesse chapadmalalana. Evidentemente, mesmo
que os ossos tivessem se introduzido ali oriundos da sobrejacente
formao ensenadana, ainda seriam anomalamente antigos. A
ensenadana tem de quatrocentos mil a 1,5 milho de anos.
Aqueles que preferem contestar a grande idade atribuda ao fmur
de toxodonte chamam a ateno para o fato de que o toxodonte
sobreviveu at alguns milhares de anos atrs na Amrica do Sul.
Carlos Ameghino, porm, registrou que o toxodonte por ele
encontrado em Miramar, um espcime adulto, era menor que
aqueles dos nveis mais recentes e superiores sa seqncia
estratigrfica argentina. Isso indicava ser aquele toxodonte uma
espcie distinta e mais antiga. Carlos Ameghino acreditava que seu
toxodonte de Miramar era da espcie chapadmalalana chamada
Toxodon chapalmalensis, primeiramente identificada por F.
Ameghino e caracterizada por seu tamanho pequeno.
Alm do mais, Carlos Ameghino comparou diretamente o fmur de
seu toxodonte chapadmalalano com fmures de espcies de

toxodonte de formaes mais recentes e observou: "Em geral, o


fmur de Miramar menor e mais delgado". Em seguida, Ameghino
registrou mais detalhes, provando que o fmur por ele encontrado na
formao chapadmalalana do Plioceno Superior em Miramar diferia
daquele do Toxodon burmeisteri de nveis pampeanos mais
recentes.
Carlos Ameghino descreveu, ento, a ponta de pedra encontrada
encravada no fmur: uma lasca de quartzito obtida por meio de
percusso, com um s golpe, e retocada ao longo de suas bordas
laterais, mas apenas em uma superfcie, e em seguida apontada em
suas duas extremidades pelo mesmo processo de retoque, dandolhe uma forma semelhante de uma folha de salgueiro, e por isso
parecendo as pontas duplas do tipo solutreano, o qual tem sido
designado como feuil e de saulet [...] Por todos esses detalhes,
podemos reconhecer estarmos perante uma ponta do tipo
musteriano do perodo Paleoltico europeu. O fato de semelhante
ponta ter sido encontrada numa formao remontando a tanto
quanto trs milhes de anos provoca srias dvidas sobre a verso
da evoluo humana apresentada pela instituio cientfica
moderna, segundo a qual trs milhes de anos atrs seria a poca
apenas dos representantes mais primitivos do Australopithecus, na
vanguarda da linhagem homindea.
Em dezembro de 1914, Carlos Ameghino, com Carlos Bruch, Luis
Maria Torres e Santiago Roth, visitou Miramar a fim de demarcar e
fotografar a localizao exata onde havia sido encontrado o fmur do
toxodonte. Carlos Ameghino declarou: "Ao chegannos ao local das
ltimas descobertas e continuannos as escavaes, revelaram-senos cada vez mais pedras intencionalmente trabalhadas,
convencendo-nos de que estvamos diante de uma verdadeira
oficina daquela poca distante". Entre os muitos instrumentos, havia

bigornas e pedras-martelo. Tambm foram encontradas ferramentas


de pedra na formao ensenadana, sobrejacente chapadmalalana
em Miramar.
Tentativas de pr Carlos Ameghino em descrdito
Os pontos de vista de Carlos Ameghino sobre a antiguidade dos
humanos na Argentina foram desafiados por Antonio Romero. Em
seu ensaio de 1918, Romero fez muitas observaes contestatrias,
aps ler as quais esperar-se-ia encontrar alguns argumentos
geolgicos convincentes que as apoiassem. Em vez disso, encontrase pouco mais do que alguns pontos de vista singulares e
fantasiosos acerca da histria geolgica da regio costeira de
Miramar. Segundo opinio de Romero, todas as formaes na
barranca em Miramar eram recentes. "Se voc encontra os fsseis
de pocas distintas em diferentes nveis da barranca" , escreveu ele,
"isso no significa uma sucesso de pocas ali, porque a gua pode
ter, em outras reas, erodido antiqssimos depsitos portadores de
fsseis de pocas anteriores, depositando os fsseis mais antigos
na base da barranca."
Significativamente, essas mesmas formaes de Miramar tm sido
amplamente estudadas em diversas ocasies por diferentes
gelogos e paleontlogos profissionais, nenhum dos quais as
considerou da maneira sugerida por Romero. A inexatido da
interpretao dada por Romero estratigrafia em Miramar
confirmada por pesquisadores modernos, os quais identificam a
formao na base do penhasco como sendo chapadmalalana,
datando-a do Plioceno Superior e conferindo-lhe, portanto, dois a
trs milhes de anos de idade.
Tambm segundo sugesto de Romero, teria havido alterao e
deslocamento macios dos leitos na barranca, possibilitando que
instrumentos e ossos de animais de camadas da superfcie se

misturassem nos nveis inferiores do penhasco. Porm, os nicos


fatos que ele pde apresentar para apoiar essa concluso foram
dois deslocamentos de estrato extremamente insignificantes.
A certa distncia esquerda do local onde a comisso de gelogos
extraiu a boleadeira do nvel chapadmalalano da barranca, existe
uma rea onde uma seo de uma camada de pedras na formao
desvia-se ligeiramente da posio horizontal. Esse deslocamento
ocorre perto da rea onde a barranca interrompida por uma grande
ravina. Como seria de esperar, parte da barranca inclina-se para a
esquerda nesse ponto. No entanto, no local de onde se extraiu a
boleadeira, a estratigrafia horizontal permaneceu intacta. Em outro
canto da barranca, uma pequena poro de uma camada de pedras
desviou-se apenas 16 graus da posio horizontal.
Com base nessas duas observaes relativamente inconseqentes,
Romero sugeriu que todos os estratos expostos na barranca haviam
se submetido a deslocamentos extremos. Isso teria permitido a
intruso, nos nveis inferiores, de ferramentas de pedra de
assentamentos indgenas relativamente recentes que teriam existido
acima dos penhascos. Porm, pelas fotografias e pelas observaes
de muitos outros gelogos, inclusive Wil is, parece que a seqncia
normal de leitos na barranca em Miramar estava intacta nas
localidades onde fizeram as descobertas.
Na edio de 1957 de Fossil Men, disse Marcel in Boule que, aps a
descoberta original do fmur de toxodonte, Carlos Ameghino
encontrou, na chapadmalalana em Miramar, uma seo intacta da
coluna vertebral de um toxodonte, na qual estavam encravadas duas
pontas de projtil de pedra. Boule afirmou: "Essas descobertas
foram contestadas. Gelogos de confiana afirmaram que os objetos
provinham dos leitos superiores, os quais formavam o stio de um
paradeiro ou antigo assentamento indgena, e que foram

encontrados recentemente no leito tercirio apenas como


conseqncia de perturbaes e alteraes que aquele leito
sofrera". Nesse contexto, Boule, em nota de p de pgina, fez
referncia apenas ao relatrio de Romero de 1918! Boule no
mencionou a comisso de quatro competentssimos gelogos que
chegaram a uma concluso exatamente oposta de Romero, talvez
porque, na opinio dele, eles no eram de confiana. Contudo, tendo
estudado a fundo as concluses geolgicas de Romero,
particularmente em vista daquelas de Bailey Wil is e pesquisadores
modernos, ficamos perplexos com o fato de que o mesmo Romero
deva ser caracterizado como confivel.
Boule acrescentou: "Os dados arqueolgicos corroboram essa
concluso, pois o mesmo leito tercirio produziu pedras decoradas e
polidas, bolas e boladeras, idnticas quelas usadas como msseis
pelos ndios". Boule disse que Eric Boman, um "excelente
etngrafo", documentara esses fatos.
Poderiam seres humanos ter vivido ininterruptamente na Argentina
desde o tercirio sem mudar sua tecnologia? E por que no
(especialmente se, conforme verificado por uma comisso de
gelogos, os instrumentos foram encontrados in situ em leitos de
antiguidade pliocena)? O fato de esses instrumentos serem idnticos
queles usados por habitantes mais recentes da mesma regio no
representa obstculo aceitao de sua idade terciria. Modernos
povos tribais de diversas partes do mundo modelam instrumentos de
pedra indistinguveis dos reconhecidos como tendo sido
manufaturados dois milhes de anos atrs. Alm do mais, em 1921,
encontraram um maxilar fssil inteiramente humano na
chapadmalalana em Miramar (veja Captulo 7).
Em suas declaraes sobre as descobertas de Miramar, Boule
apresenta um caso clssico de preconceito e parcialidade

disfarados de objetividade cientfica. No livro de Boule, todas as


provas a favor da presena humana nas formaes tercirias da
Argentina foram descartadas com base em consideraes tericas e
ignorando-se observaes cruciais feitas por cientistas competentes
que calharam de manter pontos de vista proibidos. Por exemplo:
Boule nada disse acerca da supramencionada descoberta de um
maxilar humano na chapadmalalana em Miramar. Sendo assim,
devemos ter todo cuidado antes de aceitarmos, como a palavra final
em termos de paleantropologia, as declaraes existentes em livros
didticos famosos.
Em geral, os cientistas que discordam de provas controvertidas
adotam a mesma abordagem que Boule. Menciona-se uma
descoberta excepcional, declara-se ter sido ela contestada por
algum tempo, e ento cita-se uma autoridade (Romero, por exemplo)
que supostamente resolveu o problema de uma vez por todas. No
entanto, ao nos darmos ao trabalho de escavar o relatrio que, como
o de Romero, supostamente desferiu o golpe de misericrdia,
terminamos por no conseguir obter um caso convincente.
O que era verdadeiro quanto ao relatrio de Romero tambm o
quanto ao de Boman. Boule, como j vimos, proclamou Boman
como um excelente etngrafo. Contudo, examinando o relatrio de
Boman, o motivo do julgamento favorvel de Boule torna-se
evidente. Em todo o seu ensaio, o qual atacava as teorias de
Florentino Ameghino e as descobertas de Carlos Ameghino em
Miramar, Boman, assumindo o papel de discpulo consciencioso,
regularmente citava Boule como autoridade. Como seria de esperar,
Boman tambm citava bastante as maantes crticas negativas de
Hrdlicka obra de Florentino Ameghino. No obstante, Boman, a
despeito de sua atitude negativa, inadvertidamente conseguiu dar
algumas das melhores provas possveis da presena humana na

Argentina durante o Plioceno.


Boman suspeitava de fraude da parte de Lorenzo Parodi, um
colecionador de museu que trabalhava para Carlos Ameghino.
Boman, porm, no tinha provas disso. O prprio Boman disse: "Eu
no tinha direito nenhum de expressar qualquer suspeita a respeito
dele, porque Carlos Ameghino o elogiara muito, garantindo-me que
se tratava de pessoa honesta e digna de confiana". Mas Boman
observou: Quanto ao fato de onde possvel obter objetos para
introduo fraudulenta nos estratos chapadmalalanos, esse um
problema que pode ser resolvido facilmente. A poucos quilmetros
das descobertas existe um paradeiro, um assentamento indgena
abandonado, exposto na superfcie e relativamente moderno - com
cerca de quatrocentros ou quinhentos anos de idade, onde h
muitos objetos idnticos queles encontrados nos estratos
chapadmalalanos.
Boman passou, ento, a descrever sua prpria visita ao stio
arqueolgico de Miramar, em 22 de novembro de 1920: "Parodi
havia feito um relatrio de uma bola de pedra, revelada pela
arrebentao e ainda incrustada na barranca. Carlos Ameghino
convidou diversas pessoas para testemunharem a extrao dessa
boleadeira, e eu tambm estive l juntamente com o dr. Estanislao
S. Zebal os, ex-ministro das relaes exteriores; o dr. H. von Ihering,
ex-diretor do Museu de So Paulo, no Brasil, e o dr. R. LehmannNitsche, o famoso antroplogo". Na barranca de Miramar, Boman
ficou convencido de que a informao geolgica anteriormente
registrada por Carlos Ameghino era essencialmente correta. A
admisso de Boman confirma nossa avaliao de que no devemos
dar muita credibilidade aos pontos de vista contrrios de Romero.
Isso tambm pe Boule em descrdito, uma vez que ele baseou-se
exclusivamente em Romero ao tentar ele prprio descartar a

descoberta, em Miramar, do fmur e da coluna vertebral de


toxodonte, ambos encravados com pontas de lana de pedra.
"Quando chegamos ao ponto final de nossa expedio", escreveu
Boman, "Parodi mostrou-nos um objeto de pedra incrustado numa
seo perpendicular da barranca, onde havia uma ligeira
concavidade, aparentemente produzida pela ao das ondas. Esse
objeto apresentava uma superfcie visvel de apenas 2 centmetros
de dimetro. Parodi passou a remover um pouco da terra que o
envolvia de modo a poder fotograf-Io e, quela altura, pde-se ver
que o objeto era uma bola de pedra com uma ranhura equatorial do
tipo encontrado em boleadeiras. Tiraram fotografias in situ da bola,
da barranca e das pessoas presentes, aps o que a bola de pedra
foi extrada. To presa estava terra dura que foi necessrio usar
bastante fora com ferramentas de corte a fim de arranc-Ia dali aos
poucos".
Em seguida, Boman confirmou a posio da bola de pedra (Figura
5.2a), a qual foi encontrada na barranca a cerca de 1 centmetro
acima da areia da praia. Boman declarou: "A barranca consiste em
ensenadana na parte de cima e chapadmatalana na parte de baixo.
A fronteira entre os dois nveis , sem dvida, um pouco confusa [...]
Qualquer que seja ela, parece-me no haver dvida nenhuma de
que a bola de pedra foi encontrada nas camadas chapadmalalanas,
as quais eram compactas e homogneas".

Boman relatou, ento, outra descoberta: "Posteriormente, sob minha


orientao, Parodi continuou a atacar a barranca com uma picareta
no mesmo ponto onde fora descoberta a bola de pedra, quando,
repentina e inesperadamente, apareceu uma segunda bola 10
centmetros abaixo da primeira [...] Mais parece uma pedra m do

que uma bola. Essa ferramenta (Figura 5.2b) foi encontrada a uma
profundidade de 10 centmetros da superfcie do penhasco".
Segundo disse Boman, ela estava gasta pelo uso. Um pouco mais
tarde, Boman e Parodi descobriram outra bola de pedra (Figura
5.2c), a 200 metros das primeiras e cerca de 0,5 metro abaixo da
barranca. A respeito dessa ltima descoberta em Miramar, Boman
disse "no haver dvida de que a bola foi arredondada pela mo do
homem".
No seu conjunto, as circunstncias da descoberta favoreceram, e
muito, uma data de Plioceno para as bolas de Miramar. Boman
relatou: "Segundo a opinio do dr. Lehmann-Nitsche, as bolas de
pedra por ns extradas foram encontradas in situ, so
contemporneas do terreno chapadmalalano e no foram
introduzidas em nenhum momento posterior. O dr. Von Ihering
menos categrico a esse respeito. Quanto a mim, posso declarar
no ter observado sinal nenhum que indicasse uma introduo
posterior. As bolas estavam firmemente no lugar no durssimo
terreno que as envolvia, e no havia sinal de ter havido qualquer
perturbao da terra que as cobria".
Em seguida, Boman astutamente levantou a suspeita de fraude.
Sugeriu diferentes formas pelas quais Parodi poderia ter plantado as
bolas de pedra. E martelou uma ponta de lana de pedra para dentro
de um fmur de toxodonte, apenas para mostrar como Parodi teria
realizado o forjamento. Mas o prprio Boman acabou dizendo: "Sem
dvida, na anlise final, no existe nenhuma prova conclusiva de
fraude. Pelo contrrio, muitas das circunstncias depem fortemente
a favor de sua autenticidade".
dificil entender por que Boman teria sido to ctico em relao a
Parodi. Poder-se-ia argumentar que Parodi no iria querer prejudicar
seu seguro e duradouro emprego como colecionador de museu,

fabricando descobertas falsas. De qualquer modo, os muselogos


insistiam para que Parodi deixasse quaisquer objetos de indstria
humana no lugar para que fossem fotografados, examinados e
removidos por peritos. Esse procedimento superior quele
empregado por cientistas envolvidos em muitas descobertas
famosas, descobertas estas usadas para defender o atualmente
reconhecido cenrio da evoluo humana. Por exemplo: a maioria
das descobertas em relao ao Homo erectus registradas por Von
Koenigswald em Java foi feita por escavadores nativos, os quais,
diferentemente de Parodi, no deixaram os fsseis in situ, mas os
enviaram em caixotes para Von Koenigswald. Este, por sua vez,
costumava hospedar-se em locais distantes dos stios
arqueolgicos. Alm do mais, a famosa Vnus de Wil endorf, uma
estatueta neoltica da Europa, foi descoberta por um operrio de
estrada.

bvio que, se fssemos aplicar o extremo ceticismo de Boman a


todos os casos, poderamos levantar suspeitas de fraude sobre
quase todas as descobertas paleantropolgicas j feitas.
Ironicamente, o testemunho de Boman fornece, mesmo para os
cticos, provas muito contundentes da presena, na Argentina, de
seres humanos fabricantes de ferramentas h trs milhes de anos.
Mesmo admitindo, guisa de argumento, que a primeira bola
recolhida durante a visita de Boman a Miramar tivesse sido plantada
pelo colecionador Parodi, como se podem explicar a segunda e a
terceira descobertas? Estas foram investigadas no pelo
colecionador Parodi, mas pelo prprio Boman, no local e sem
nenhum aviso. Significativamente, elas estavam completamente
escondidas da vista de todos, e Parodi sequer insinuou a existncia
delas.

No conjunto, parece que Boule, Romero e Boman apresentaram


poucas provas para pr em descrdito as descobertas de Carlos
Ameghino e outros no stio de Miramar. De fato, Boman deu provas
de primeira classe da existncia de fazedores de bola presentes ali
no Plioceno.

Mais bolas e objetos semelhantes


As bolas de Miramar so significativas pelo fato de indicarem a
existnda de seres humanos com um nvel superior de cultura
durante o Plioceno, e talvez mesmo antes, na Amrica do Sul.
Instrumentos semelhantes tm sido encontrados na frica e na
Europa em formaes do Plioceno.
Em 1926, John Baxter, um dos assistentes de J. Reid Moir,
descobriu um objeto particularmente interessante (Figura 5.3) em
rea subterrnea de Red Crag do Plioceno em Bramford, perto de
Ipswich, Inglaterra.

Moir no examinou o objeto com cuidado. Porm, trs anos mais


tarde, aquele mesmo objeto atraiu a ateno de Henri Breuil, que
escreveu: Enquanto estive hospedado em Ipswich com meu amigo
J. Reid Moir, examinvamos juntos uma gaveta de objetos extrados
da base de Red Crag em Bramford quando J. Reid Moir mostrou-me
um singular objeto ovalado que havia sido recolhido em virtude de
seu formato incomum. J primeira vista, pareceu-me que o objeto
apresentava estriamentos e facetas artificiais, e por isso eu o
examinei mais de perto com uma lente de mineralogista (Figura 5.4).

Esse exame provou que minha primeira impresso estava


plenamente justificada e que o objeto havia sido modelado pela mo
do homem. Breuil comparou o objeto s "pedras de estilingue da
Nova Calednia". Segundo Moir, diversos outros arquelogos
concordaram com Breuil. As pedras de estilingue e as pedras-bola
representam um nvel de sofisticao tecnolgica universalmente
associado ao moderno Homo sapiens. Recordemo-nos de que o
leito de detrito sob Red Crag contm fsseis e sedimentos oriundos
de superficies de terra habitveis, cujas idades variam do Plioceno
ao Eoceno. Portanto, a pedra de estilingue de Bramford poderia ter
qualquer coisa em torno de 2 a 55 milhes de anos de idade.
Em 1956, G. H. R. von Koenigswald descreveu alguns artefatos
humanos dos nveis inferiores do stio no desfiladeiro Olduvai, na
Tanznia, frica. Entre eles inclua-se "uma srie de pedras que
foram lascadas at ficarem toscamente esfricas". Von Koenigswald
escreveu: Acredita-se que elas sejam uma forma extremamente
primitiva de bola de arremesso. Bolas de pedra desse tipo ainda so
usadas por caadores nativos na Amrica do Sul. So amarradas
em pequenas bolsas de couro, duas ou trs das quais ligadas a uma
corda comprida. Segurando uma bola na mo, o caador gira as
outras ao redor de sua cabea e ento as faz voar.
Os objetos registrados por Von Koenigswald, se usados da mesma
maneira que as bolas sul-americanas, do a entender que seus
fabricantes eram adeptos, no apenas do artesanato em pedra,
como tambm do artesanato em couro.
Tudo isso torna-se problemtico, contudo, quando se leva em conta
que o Estrato I em Olduvai, onde encontraram as bolas de pedra,
tem de 1,7 a 2 milhes de anos de idade. Segundo pontos de vista
convencionais sobre a evoluo humana, apenas o Australopithecus
e o Homo habilis existiriam nessa poca. No momento atual, no h

nenhuma prova contundente de que o Australopithecus utilizava


ferramentas e, em geral, no se acha que o Ilorno habilis fosse
capaz de empregar uma tecnologia to sofisticada quanto aquela
representada pelas pedras-bola, se isso mesmo que os objetos
realmente so.
Mais uma vez, vemo-nos em confronto com uma situao que exige
uma sugesto bvia, porm proibida - talvez houvesse criaturas de
habilidade humana moderna em Olduvai durante os primrdios do
Pleistoceno.
Quem acha essa sugesto inacreditvel sem dvida responder que
no existem provas fsseis para apoiar semelhante concluso. Em
termos das provas aceitas atualmente, com certeza isso um fato.
No entanto, se ampliamos um pouco os nossos horizontes,
encontramos o esqueleto de Reck, inteiramente humano, recolhido
do Estrato II superior, bem ali no desfiIadeiro OIduvai. E no muito
distante, em Kanam, Louis Leakey, segundo uma comisso de
cientistas, descobriu um maxilar inteiramente humano em
sedimentos do Pleistoceno Inferior, equivalente em idade ao Estrato
I. Mais recentemente, descobriram fmures humanides na frica
oriental, em contextos do Pleistoceno Inferior A princpio, esses
fmures isolados foram atribudos ao Homo habilis; porm, a
descoberta subseqente do esqueleto relativamente completo de um
indivduo Homo habilis mostrou que a anatomia do Homo habilis,
inclusive seu fmur, um tanto simiesca. Isso abre a possibilidade
de que fmures humanides, antes atribudos ao Homo habilis,
teriam pertencido a seres humanos anatomicamente modernos que
viveram na frica oriental durante o Pleistoceno Inferior. Se
expandirmos o leque de nossa pesquisa para outras partes do
mundo, poderemos multiplicar o nmero de exemplos de restos
fsseis inteiramente humanos do Pleistoceno Inferior e de antes

ainda. As pedras-bola de Olduvai parecem tambm estar inseridas


nese contexto.
Mas talvez os objetos no sejam bolas. Ante essa possibilidade,
Mary Leakey replicou: "Apesar de no haver evidncia direta de que
esferides fossem usados como bolas, at o momento no se
apresentou nenhuma explicao alternativa que justifique a
quantidade dessas ferramentas e o fato de muitas delas terem sido
cuidadosa e precisamente moldadas. Se a inteno era us-Ias
como meros msseis, com pouca possibilidade de recuper-las,
parece improvvel que tanto tempo e cuidado fossem empregados
em sua manufatura". Mary Leakey acrescentou: "O uso delas como
pedras-bola, fortemente defendido por L. S. B. Leakey, pode muito
bem ser a interpretao correta.
Louis Leakey afirmava ter encontrado uma autntica ferramenta de
osso do mesmo nvel que as pedras-bola. Em 1960, Leakey disse:
"Isso pareceria ser alguma espcie de Iissoir para trabalhar o couro.
Logo, postula um modo de vida mais evoludo para os fabricantes da
cultura Oldowan do que a maioria de ns teria suposto.

Descobertas norte-americanas relativamente


avanadas
Examinaremos agora instrumentos paleolticos anmalos
relativamente avanados, oriundos da Amrica do Norte, comeando
com aqueles encontrados em Sheguiandah, Canad, na ilha
Manitoulin, ao norte do lago Huron. Muitas dessas descobertas
norte-americanas no so antigas em particular, mas so, no
obstante, significativas porque nos ajudam a compreender como a
arqueologia e a paleantropologia so por dentro. Conforme j vimos,
a comunidade cientfica suprime dados que possam acarretar
desconfortos para a imagem da evoluo humana que prevalece

hoje em dia. Ficaremos conhecendo, tambm, revelaes de outra


faceta sobre esse assunto - a tristeza e a amargura pessoais
experimentadas por cientistas que tm o infortnio de fazer
descobertas anmalas.

Sheguiandah: arqueologia como uma vendetta


Entre 1951 e 1955, Thomas E. Lee, antroplogo do Museu Nacional
do Canad, realizou escavaes em Sheguiandah, na ilha de
Manitoulin, no lago Buron.
As camadas superiores do stio continham, a uma profundidade de
aproximadamente 15 centmetros (Nvel III) e uma variedade de
pontas de projtil (Figura 5.5). Lee as considerou recentes.

Escavaes adicionais expuseram instrumentos (Figura 5.6) numa


camada de til glacial, um depsito de pedras formado pelo recuo
das geleiras. Ficou parecendo, portanto, que seres humanos haviam
vivido na rea durante ou antes da poca da ltima glaciao norteamericana, a Wisconsin. Estudos subseqentes mostraram haver
uma segunda camada de conglomerado, a qual tambm continha
instrumentos (Figura 5.7). Tambm descobriram instrumentos de
pedra nas camadas abaixo dos conglomerados.
Que idade tinham as ferramentas? Trs dos quatro gelogos que
estudaram o stio pensaram que as ferramentas eram da ltima era
interglacial. Isso Ihes conferiria uma idade de 75 a 125 mil anos.
Finalmente, numa declarao conjunta, todos os quatro gelogos
concordaram que a idade "mnima" seria de trinta mil anos. O prprio
Lee continuou a defender uma idade interglacial para seus
instrumentos.
Posteriormente, um dos quatro gelogos originais, John Sanford, da

Universidade Estadual de Wayne, passou a apoiar Lee. Ele


apresentou amplas provas geolgicas e argumentos sugerindo que o
stio de Sheguiandah remontava ao perodo interglacial Sangamon
ou interfase St. Pierre, um quente interldio na primeira parte da
glaciao Wisconsin. Porm, o ponto de vista defendido por Lee e
Sanford no recebeu a considerao sria de outros cientistas.
Lee recorda: O descobridor do stio (Lee) foi acossado de sua
posio de servidor publico para uma situao de desemprego
prolongado; a distribuio de publicaes foi cancelada; as provas
foram desvirtuadas por diversos autores preeminentes entre os
intelectuais; as toneladas de artefatos sumiram em caixotes de
armazenagem do Museu Nacional do Canad; por se recusar a
demitir o descobridor, o Diretor do Museu Nacional (dr. Jacques
Rousseau), que se propusera a publicar uma monografia sobre o
stio arqueolgico, foi demitido e exilado; posies oficiais de
prestgio e poder foram acionadas num esforo para conquistar o
controle sobre apenas seis espcimes de Sheguiandah que no
haviam sido acobertadas; e o stio foi transformado em ponto
turstico. Tudo isso sem que os profissionais da rea, em quatro
longos anos, se dessem ao trabalho de dar uma olhada, quando
ainda havia tempo para isso. Sheguiandah teria forado admisses
embaraosas de que os intelectuais no sabiam de tudo. Teria
forado seria preciso trazer mais uma linha de texto "fechar" a
mancha que se reescrevesse quase todo livro sobre o assunto. Era
preciso elimin-lo. E o foi.
custa de muita dificuldade, Lee conseguiu que publicassem seus
relatrios. Exprimindo sua frustrao, escreveu: "Um editor nervoso
ou tmido, com os sentidos agudamente afinados com o cheiro de
perigo em relao posio, segurana, reputao ou censura,
apresenta cpias de um artigo suspeito a um ou dois consultores, os

quais ele considera gabaritados para fazer avaliaes confiveis.


Eles o lem, ou talvez apenas o folheiem em busca de algumas
frases escolhidas que possam ser desafiadas ou usadas contra o
autor (a opinio deles era formada j de antemo, com base naquilo
que se ficava sabendo por rumores ou era captado nas salas de
estar enfumaadas das conferncias - punhados de fofoca que lhes
diziam ser o autor uma pessoa distante, indisciplinada, intocvel).
Em seguida, com algumas declaraes cortantes, incontestadas e
inteiramente no corroboradas, eles "matam" o artigo. A beleza - e o
vcio - do sistema reside no fato de eles permanecerem eternamente
annimos".
A maioria dos relatrios-chave acerca de Sheguiandah foi publicada
no Anthropological journal of Canada, que o prprio Lee fundou e
editou. Aps o falecimento de Lee, em 1982, o jornal foi editado por
um breve perodo de tempo por Robert E. Lee, seu filho.
Evidentemente, os cientistas da elite instituda no tm conseguido
de todo evitar mencionar Sheguiandah, porm, quando o fazem,
tendem a menosprezar, ignorar ou desvirtuar qualquer evidncia de
uma idade Incomumente grande para o stio.

Robert, filho de Lee, escreveu: "Explicam erroneamente aos


estudantes que Sheguiandah um exemplo de fluxo de lama psglacial, e no do til gIacial Wisconsin" .
Os relatrios originais, contudo, apresentam argumentos
convincentes contra a hiptese do fluxo de lama. Segundo escreveu
o velho Lee, muitos gelogos "tm declarado que os depsitos
seriam por certo chamados de til gIacial no fosse pela presena de
artefatos dentro deles. Essa tem sido a reao de quase todos os
gelogos em visita ao stio". E Sanford disse: "Talvez a melhor
corroborao de que esses depsitos desordenados sejam um tl l

glacial tenha sido a visita de cerca de quarenta ou cinqenta


gelogos ao stio em 1954, durante a expedio anual da Sociedade
Geolgica da Bacia de Michigan. Naquela poca, abriu-se a
escavao e pde-se ver o conglomerado. Os sedimentos foram
apresentados a esse grupo no campo como sendo depsitos de til ,
e no houve disseno expressa em relao explicao. Por certo,
se tivesse havido algum motivo de dvida quanto natureza desses
depsitos, teria sido expresso naquele momento.
Se uma abordagem consiste em negar que os desordenados
depsitos portadores de ferramentas so til , outra consiste em exigir
altssimos nveis de prova da presena humana no stio poca
designada. James B. Griffin, antroplogo da Universidade de
Michigan, declarou: "Existe um grande nmero de localidades na
Amrica do Norte s quais tem-se atribudo considervel
antiguidade, como reas habitadas por ndios primitivos. At mesmo
livros inteiros tm sido publicados sobre no-stios". Griffin incluiu
Sheguiandah na categoria de no-stio.
Segundo Griffin, um stio propriamente dito precisa ter "um contexto
geolgico nitidamente identificvel [...] sem nenhuma possibilidade
de intruso ou sedimentao secundria". Insistia, tambm, que um
stio propriamente dito deve ser estudado por diversos gelogos
peritos nas formaes em particular ali presentes, e que preciso
haver concordncia substancial entre esses peritos. Alm disso,
preciso haver "uma variedade de formas e fragmentos de
ferramentas [...] restos de animais bem preservados [...] estudos de
plen [...] matrias macrobotnicas [...] restos esqueletais humanos".
Griffin tambm fazia questo de datao pelo mtodo de
radiocarbono e outros mtodos.
Seguindo esse padro, praticamente nenhuma das localidades onde
fizeram importantes descobertas paleantropolgicas qualificar-se-ia

como stio arqueolgico genuno. Por exemplo: a maioria das


descobertas africanas de Australopithecus, Homo habilis e Homo
erectus tem ocorrido no em contextos geolgicos nitidamente
identificveis, mas na superfcie ou em depsitos de caverna, que,
sabe-se, so dificeis de interpretar luz da geologia. A maior parte
das descobertas de Homo erectus de Java tambm ocorreu na
superfcie, em localidades mal especificadas.
bastante interessante observar que o stio de Sheguiandah parece
satisfazer a maioria dos rgidos requisitos de Griffin. Encontraram
instrumentos num contexto geolgico mais ntido do que aquele de
muitos stios reconhecidos. Diversos gelogos peritos em depsitos
glaciais norte-americanos parecem ter realmente admitido, em
carter consensual, que o stio tinha mais de trinta mil anos.
Segundo sugeriam as provas, no havia sedimentao ou intruso
secundrias. Encontraram uma variedade de tipos de ferramenta,
fizeram estudos de plen e testes de radiocarbono, alm de
identificarem a presena de matria macrobotnica (turfa).
O stio de Sheguiandah merece mais ateno do que tem recebido
at o momento. Remontando ao tempo em que se tornou bvio para
T. E. Lee que estavam encontrando instrumentos de pedra em til
glacial, ele escreveu: A essa altura, um homem mais prudente teria
aterrado as trincheiras e desaparecido na calada da noite, sem dizer
nada [...] De fato, enquanto visitava o stio, certo antroplogo
preeminente, aps exclamar com descrena 'Voc no est achando
nada a embaixo?' e ouvir do chefe da escavao 'Claro que sim!
Desa aqui e veja com seus prprios olhos!', instou-me a esquecer
tudo sobre o que existia nos depsitos glaciais e a concentrar-me na
matria mais recente sobrejacente a eles.

Lewisville e Timlin: a vendetta continua

Em 1958, em um stio prximo a Lewisvile, Texas, encontraram


ferramentas de pedra e ossos queimados de animais prximos a
lareiras. Mais tarde, medida que a escavao prosseguia,
anunciaram datas de radiocarbono de pelo menos 38 mil anos para
o carvo das lareiras. Ainda mais tarde foi encontrada uma ponta de
Clovis. Herbert Alexander, que era estudante graduado em
arqueologia na poca, recorda como foi recebida essa seqncia de
descobertas. "Em uma srie de ocasies", declarou Alexander, "as
opinies expressas naquela poca eram de que as lareiras eram
feitas pelo homem e que eram vlidas as associaes faunsticas.
Uma vez anunciadas as datas, contudo, algumas opinies se
alteraram e, aps encontrarem a ponta de Clovis, o processo de
selecionar e ignorar comeou de verdade. Aqueles que haviam
anteriormente aceitado as lareiras e/ou associaes faunsticas
passaram a questionar suas memrias."
Encontrar uma ponta de Clovis numa camada de 38 mil anos de
idade era algo perturbador, porque, segundo os antroplogos
ortodoxos, as primeiras pontas de Clovis datam de doze mil anos
atrs, marcando a entrada de humanos na Amrica do Norte. Alguns
crticos responderam descoberta de Lewisvil e, alegando ter a
ponta de Clovis sido plantada como um embuste. Segundo outros,
as datas de radiocarbono estavam erradas.
Aps mencionar uma srie de casos semelhantes de descobertas
ignoradas ou ridicularizadas, Alexander recordou a sugesto de que,
"para resolver assuntos ligados ao homem primitivo, em breve
poderemos precisar dos servios de um advogado". Essa talvez no
seja uma m idia para um campo da cincia como a arqueologia,
no qual opinies determinam o status dos fatos, os quais se
reduzem a redes de interpretao. Pode ser que advogados e
tribunais auxiliem os arquelogos a chegarem menos

acidentadamente ao consenso entre os acadmicos, tido como a


verdade cientfica nesse campo. Mas conforme observou Alexander,
um sistema judicirio exige um jri, e a primeira pergunta feita a um
provvel jurado : "Chegou a alguma concluso sobre o caso?" So
pouqussimos os arquelogos que no chegaram a uma concluso
sobre a data em que os humanos entraram na Amrica do Norte
pela primeira vez.
A idia de que pontas de projtil do tipo Clovis representam as mais
primitivas ferramentas do Novo Mundo desafiada por uma
escavao no stio de Timlin nas montanhas Catskil , Estado de
Nova York. Em meados dos anos de 1970, ferramentas bastante
semelhantes s acheuleanas superiores da Europa foram ali
encontradas. No Velho Mundo, as ferramentas acheuleanas
costumam ser atribudas ao Homo erectus. No entanto, tal atribuio
incerta porque, em geral, no se encontram restos esqueletais nos
stios das ferramentas. Com base na geologia glacial, as
ferramentas de Catskil teriam setenta mil anos de idade.

Hueyatlaco, Mxico
Na dcada de 1960, sofisticadas ferramentas de pedra (Figura 5.8),
rivalizando o melhor dos trabalhos do homem de Cro-Magnon na
Europa, foram escavadas por Juan Armenta Camacho e Cynthia
Irwin-Wil iams em Hueyatlaco, perto de Valsequil o, 120 quilmetros
a sudeste da Cidade do Mxico. Encontraram ferramentas de pedra
de natureza um tanto mais tosca no stio de El Horno, prximo dali.
Tanto no stio de Hueyatlaco quanto no de El Horno, a localizao
estratigrfica dos instrumentos no parece suscitar dvidas.
Contudo, esses artefatos apresentam, de fato, uma caracterstica
muito controvertida: uma equipe de gelogos que trabalhava para o
Instituto Americano de Pesquisas Geolgicas deu-lhes idades de

cerca de 250 mil anos. Essa equipe, trabalhando sob concesso da


Fundao Nacional de Cincia, consistia em Harold Malde e Virginia

Steen-McIntyre, ambos do Instituto Americano de Pesquisas


Geolgicas, e no falecido Roald Fryxel , da Universidade Estadual de
Washington.

Segundo disseram esses gelogos, quatro mtodos distintos de


datao, aplicados em diferentes ocasies, produziram idades
incomumente grandes para os artefatos encontrados perto de
Valsequil o. Foram os seguintes os mtodos de datao utilizados:
por srie de urnio, por rastreamento de fisso, por tefra-hidratao
e estudo do desgaste mineral.
Como seria de imaginar, a data de cerca de 250 mil anos obtida para
Hueyatlaco pela equipe de gelogos provocou bastante controvrsia.
Se fosse aceita, teria revolucionado no somente a antropologia do
Novo Mundo, mas tambm todo o conceito de origem humana.
Segundo o pensamento convencional, seres humanos capazes de
fazer as ferramentas sofisticadas encontradas em Hueyatlaco no
teriam surgido antes de cerca de cem mil anos atrs na frica.
Ao tentar publicar as concluses de sua equipe, Virginia SteenMcIntyre experimentou muitas presses e obstculos sociais. Em
nota a um colega (10 de julho de 1976), ela declarava: "Acabei
descobrindo, atravs de fofocas de bastidores, que Hal, Roald e eu
somos considerados oportunistas e buscadores de publicidade em
certos crculos por causa de Hueyatlaco, e ainda estou padecendo
as dores do golpe".
A publicao de um ensaio de Steen-McIntyre e seus colegas sobre
Hueyatlaco foi inexplicavelmente adiada por anos a fio. O ensaio,

apresentado pela primeira vez numa conferncia de antropologia em


1975, seria publicado mais tarde numa coletnea. Quatro anos mais
tarde, Steen-McIntyre escreveu para H. J. Ful bright, do Laboratrio
Cientfico de Los Alamos, um dos editores do livro eternamente no
prelo: "Nosso artigo conjunto sobre o stio de Hueyatlaco uma
verdadeira bomba. Colocaria o homem no Novo Mundo dez vezes
mais cedo do que muitos arquelogos gostariam de acreditar. E o
que pior, muitos acham que as ferramentas bifaciais encontradas
in situ sejam um sinal de Homo sapiens. Segundo a teoria atual, o
Homo sapiens sequer evolura naquela poca, e muito menos no
Novo Mundo".
Steen-McIntyre prosseguiu, explicando: "Os arquelogos esto em
considervel alvoroo em torno de Hueyatlaco - eles se recusam a
sequer lev-Io em considerao. Fiquei sabendo, por fontes
indiretas, que diversos membros da minha rea profissional me
consideram incompetente, mexeriqueira, oportunista, desonesta,
idiota. Obviamente, nenhuma dessas opinies tem ajudado minha
reputao profissional! Minha nica esperana de limpar meu nome
conseguir imprimir o artigo sobre Hueyatlaco de maneira que o
povo possa julgar as provas por si mesmo". Steen-McIntyre, como
no recebesse resposta a esta e outras solicitaes de informao,
retirou o artigo. Porm, seu manuscrito jamais lhe foi devolvido.
Um ano mais tarde, Steen-McIntyre escreveu (8 de fevereiro de
1980) para Steve Porter, editor de Quatemary Research, sobre a
possibilidade de imprimir seu artigo sobre Hueyatlaco. "O manuscrito
que eu gostaria de submeter sua apreciao apresenta as provas
geolgicas", dizia ela. "Ele bem claro e, no fosse pelo fato de uma
srie de livros didticos de antropologia precisarem ser reescritos,
no acho que teramos problemas em conquistar a aceitao dos
arquelogos. Sendo assim, nenhum jornal de antropologia jamais

ousar tocar nele."


Steve Porter escreveu para Steen-McIntyre (25 de fevereiro de
1980), respondendo que consideraria a possibilidade de publicar o
controvertido artigo. Porm, disse poder "muito bem imaginar ser um
tanto difcil obter crticas objetivas de certos arquelogos". Segundo
o procedimento usual para a publicao de artigos cientficos, o
artigo em questo submetido ao crivo de diversos outros cientistas,
cujas identidades no so reveladas. No difcil imaginar como
uma arraigada ortodoxia cientfica conseguia manipular esse
processo de modo a manter informaes indesejadas fora dos
jornais cientficos.
Em 30 de maro de 1981, Steen-McIntyre escreveu para Estel a
Leopold, a editora associada de Quatemary Research: O problema,
da forma como o vejo, bem maior do que Hueyatlaco. Diz respeito
manipulao do pensamento cientfico por intermdio da
supresso de 'dados enigmticos', dados que desafiam o modo de
pensar predominante. Hueyatlaco faz isso com certeza! Por no ser
uma antroploga, no percebi todo o alcance das datas que
apuramos nos idos de 1973; tampouco percebi quo profundamente
arraigada em nosso pensamento se tornara a atual teoria da
evoluo humana. Muitos arquelogos tm rejeitado nosso trabalho
em Hueyatlaco porque ele contradiz esta teoria, e pronto. O
raciocnio deles circular. O Homo sapiens sapiens evoluiu cerca de
trinta a cinqenta mil anos atrs na Eursia. Portanto, quaisquer
ferramentas de Homo sapiens sapiens com 250 mil anos de idade
encontradas no Mxico so impossveis, porque o Homo sapiens
sapiens evoluiu cerca de trinta mil [...] etc. Tal forma de pensar
favorece a postura de arquelogos convencidos, mas que cincia
ridcula!
Por fim, Quaternary Research (1981) publicou um artigo de Virginia

Steen-McIntyre, Roald Fryxel e Harold E. Malde. Ele defendia uma


idade de 250 mil anos para o stio de Hueyatlaco. Sempre
possvel, claro, levantar objees s datas arqueolgicas, e
Cynthia Irwin-Wil iams o fez numa carta em resposta a SteenMcIntyre, Fryxel e Malde. Suas objees foram respondidas, ponto
a ponto, numa carta-resposta de Malde e Steen-McIntyre. Porm,
Irwin-Wil iams no se aplacou. Ela e a comunidade arqueolgica
norte-americana em geral continuam a rejeitar a datao de
Hueyatlaco realizada por Steen-McIntyre e seus colegas.
As descobertas anmalas feitas em Hueyatlaco resultaram em
insultos pessoais e penalidades profissionais, incluindo suspenso
de fundos e perda de emprego, instalaes e reputao, no caso de
Virginia Steen-McIntyre. O caso de Virginia abre uma rara janela
para os verdadeiros processos sociais de supresso de dados no
campo da paleantropologia, processos estes que acarretam bastante
conflito e prejuzo.
Uma nota final: ns prprios tentamos certa vez obter permisso
para reproduzir fotografias dos artefatos de Hueyatlaco numa
publicao. Fomos informados de que a permisso nos seria negada
caso tencionssemos mencionar a data de 250 mil anos proposta
pelos "extremistas lunticos".

Sandia Cave, Novo Mxico


Em 1975, Virginia Steen-McIntyre ficou sabendo da existncia de
outro stio com uma data impossivelmente precoce para ferramentas
de pedra na Amrica do Norte - Sandia Cave, Novo Mxico, Estados
Unidos, onde os Instrumentos do tipo avanado (pontos de Folsom)
foram descobertos embaixo de uma camada de estalagmite
considerada como tendo 250 mil anos de idade. Uma dessas

ferramentas mostrada na Figura 5.9.

Em carta a Henry P. Schwartz, o gelogo canadense que datara a


estalagmite, Virginia Steen-McIntyre escreveu (10 de julho de 1976):
"No consigo lembrar se foi com voc ou um de seus colegas com
quem conversei na Conferncia de Penrose em 1975 (Mammoth
Lakes, Califrnia). A pessoa com quem falei enquanto espervamos
na fila do almoo mencionou uma data de srie de urnio, em
relao camada de estalagmite acima dos artefatos em Sandia
Cave, que o deixara desconcertado - contrariava violentamente a
hiptese em geral mantida para a data de ingresso do homem no
Novo Mundo. Quando ele mencionou a data de um quarto de milho
de anos ou algo por a, eu quase deixei minha bandeja cair. No
tanto pelo choque com a idade, mas porque essa data coincidia
tanto com as datas que temos a propsito de um controvertido stio
do Homem Primitivo no Mxico Central [...] Desnecessrio dizer que
estou interessada em obter mais informaes sobre sua data e sua
opinio a respeito dela!" Segundo Steen-McIntyre, ela no recebeu
resposta a essa carta.
Aps escrever ao chefe dos investigadores arqueolgicos no stio de
Sandia para pedir informaes sobre a datao, Steen-McIntyre
recebeu a seguinte resposta (2 de julho de 1976): "Espero que voc
s use essa 'lata de vermes' para provar algo aps termos tido a
oportunidade de avali-Ia".
Steen-McIntyre enviou-nos alguns relatrios e fotos dos artefatos de
Sandia e disse, em nota anexa: "Embora os geoqumicos tenham
certeza da data desses artefatos, os arquelogos convenceram-nos
de que os artefatos e as lentes de carvo abaixo do travertino so
resultado da atividade de roedores [...] Mas e os artefatos

acimentados na crosta?"
Ferramentas neolticas da Terra do Ouro, Califrnia
Em 1849, descobriram ouro nos cascalhos de antigos leitos de rio
nos declives das montanhas de Sierra Nevada, na Califrnia central,
o que atraiu multides de aventureiros desordeiros para lugares
como Brandy City, Last Chance, Lost Camp, You Bet e Poker Flat. A
princpio, mineiros solitrios garimparam em busca de lascas e
pepitas nos cascalhos que haviam se assentado naqueles leitos de
rio. Porm, logo as empresas de minerao de ouro passaram a
utilizar recursos mais abrangentes, algumas delas introduzindo
poos nas encostas das montanhas, acompanhando os caminhos
dos depsitos de cascalho, ao passo que outras lavavam os
cascalhos aurferos das encostas das colinas com jatos de gua de
alta presso. Os mineradores encontraram centenas de artefatos de
pedra e, mais raramente, fsseis humanos (Captulo 7). A
descoberta dos artefatos mais significativos foi relatada
comunidade cientfica por J. D. Whitney, o ento gelogo pblico da
Califrnia.
Os artefatos extrados de depsitos superficiais e por minerao
hidrulica eram de idade duvidosa, mas os artefatos extrados dos
tneis e de poos de minerao profundas puderam ser datados
com mais certeza. Segundo achava J. D. Whitney, a evidncia
geolgica indicava que os cascalhos aurferos datavam pelo menos
do Plioceno. Gelogos modernos, porm, acham que alguns dos
depsitos de cascalho so do Eoceno.
Muitos poos foram introduzidos na Table Mountain, em Tuolumne
County, atravessando espessas camadas de um material vulcnico
basltico, chamado latita, antes de atingir os cascalhos aurferos.
Em alguns casos, os poos estendiam-se horizontalmente por
dezenas de metros abaixo da camada de latita (Figura 5.10). As

descobertas oriundas dos cascalhos logo acima do leito de rocha


firme poderiam ter de 33,2 a 55 milhes de anos, mas as
descobertas oriundas de outros cascalhos podem ter entre 9 e 55
milhes de anos.

Whitney examinou pessoalmente uma coleo de artefatos de Table


Mountain pertencente ao dr. Perez Snel , de Sonora, Califrnia. Na
coleo de Snel incluam-se pontas de lana e outros instrumentos.
No h muita informao a respeito das descobertas ou das
posies estratigrficas originais dos instrumentos. Havia, contudo,
uma exceo. "Tratava-se", escreveu Whitney, "de uma moleta ou
algum tipo de utenslio que aparentemente havia sido usado como
pedra de amolar". O dr. Snel informou Whitney "que ele a pegou
com suas prprias mos de uma carroa de 'refugo' oriunda de
debaixo de Table Mountain" . Na coleo do dr. Snel tambm havia
um maxilar humano, inspecionado por Whitney. Esse maxilar foi
dado ao dr. Snel por mineradores, que afirmavam provir dos
cascalhos abaixo do lenol de latita em Table Mountain, Tuolumne
County.
Uma descoberta mais bem documentada da montanha de Tuolumne
Table foi feita por AIbert G. Walton, um dos proprietrios da
concesso de Valentine. Walton encontrou um pilo pedra decimolar
de 38 centmetros de dimetro em cascalhos aurferos 54 metros
abaixo da superfcie, e tambm abaixo do lenol de latita.
Significativamente, a descoberta do pilo ocorreu numa galeria, uma
passagem saindo horizontalmente do fundo do principal poos
vertical da mina de Valentine. Isso tende a descartar a possibilidade
de o pilo ter cado de um plano superior. Tambm recolheram um
pedao de fssil de crnio humano da mina de Valentine.

Segundo sugeriu Wil iam J. Sinclair, muitos dos tneis de galeria de


outras minas prximas ao poo de Valentine estavam interligados.
Logo, talvez o pilo tivesse entrado por um desses outros tneis.
Porm, Sinclair admitiu que, ao visitar a rea, em 1902, sequer
conseguiu encontrar os poos de Valentine. Sinclair s fez valer-se
de sua sugesto no corroborada para descartar o relatrio de
descoberta apresentado por Walton. Usando essa estratgia, poderse-ia encontrar bons motivos para descartar qualquer descoberta
paleantropolgica feita at hoje.
Outra descoberta em Table Mountain, Tuolumne, foi registrada por
James Carvin em 1871: "Declaro que eu, abaixo assinado, extra
uma machadinha de pedra, no ano de 1858, de algumas das
concesses de minerao de propriedade da Stanislaus Company,
situadas em Table Mountain, Tuolumne County, defronte estao
O'Byrn's, no rio Stanislaus [...] A relquia acima foi encontrada a 18
ou 22 metros da superfcie no cascalho, sob o basalto, e a cerca de
90 metros da boca do tnel. Tambm foram encontrados alguns
piles, por volta da mesma poca e no mesmo local",
Em 1870, Oliver W. Stevens apresentou a seguinte declarao
escrita, juramentada e autenticada: "Eu, abaixo assinado, visitei, no
ano de 1853, o tnel de Sonora, situado em Table Mountain, a cerca
de 800 metros ao norte e oeste de Shaw's Flat, e naquela poca
havia um carregamento de cascalho aurfero proveniente do citado
tnel de Sonora. E eu, abaixo assinado, colhi um dente de
mastodonte do citado cascalho (que vinha de debaixo do basalto e
de dentro do tnel, profundidade de cerca de 35 metros) [...] E, ao
mesmo tempo, encontrei, com esse dente, certa relquia que se
assemelhava a uma grande conta de pedra, feita talvez de
alabastro". Se mesmo oriunda do cascalho, a conta tem no mnimo
nove milhes de anos e, no mximo, 55 milhes de anos.

Wil iam J. Sinclair objetou, alegando no serem as circunstncias da


descoberta claras o suficiente. No entanto, nos casos de muitas das
descobertas j aceitas, as circunstncias da descoberta so
semelhantes quela da conta de mrmore. Por exemplo: em Border
Cave, na frica do Sul, extraram fsseis de Homo sapiens sapiens
de pilhas de rochas escavadas de minas alguns anos antes. A
seguir, atriburam datas aos fsseis de cerca de cem mil anos,
principalmente por causa da ligao deles com a rocha escavada.
Se os rgidos padres de Sinclair fossem aplicados a tais
descobertas, elas tambm deveriam ter sido rejeitadas.
Em 1870, Llewel yn Pierce deu o seguinte testemunho escrito: "Eu,
abaixo assinado, a partir desta data, deixo aos cuidados do sr. C. D.
Voy, para ser preservada em sua coleo de antigas relquias de
pedra, um certo pilo de pedra, o qual foi, com certeza, feito por
mos humanas. O citado pilo foi escavado por mim, durante o ano
de 1862, sob a Table Mountain, em cascalho, a uma profundidade
de cerca de 60 metros da superfcie, sob o basalto, o qual estava a
mais de 18 metros de profundidade e a uma distncia de cerca de
540 metros da boca do tnel. A descoberta foi feita na concesso de
propriedade da Boston Tunnel Company". Os cascalhos que
produziram o pilo tm de 33 a 55 milhes de anos de idade.
Wil iam J. Sinclair objetou, alegando ser o pilo feito de andesita,
uma rocha vulcnica no encontrada comumente nos cascalhos
profundos em Table Mountain. Porm, segundo relatam os gelogos
modernos, na regio norte de Table Mountain existem quatro stios
to antigos quanto os cascalhos aurferos pr-vulcnicos, contendo
estes stios depsitos de andesita.

Os piles de andesita poderiam ter sido um valioso artigo de


permuta, e poderiam ter sido transportados por longas distncias por

meio de jangadas ou barcos, ou mesmo a p.


Segundo Sinclair, Pierce achou outro artefato com o pilo:
"Mostraram ao escritor uma tabuinha oval de ardsia escura com um
melo e uma folha entalhados em baixo-relevo [...] Essa tabuinha
no mostra sinais de desgaste pelo cascalho. Todos os arranhes
so deformaes recentes. O entalhe mostra vestgios muito
evidentes de uma lmina de faca de ao, tendo sido concebido e
executado por um artista de considervel habilidade" .
Sinclair no disse exatamente o que o levou a concluir que a
tabuinha havia sido entalhada com uma lmina de ao. Portanto, ele
pode ter se equivocado quanto ao tipo de instrumento que foi
utilizado. De qualquer modo, a tabuinha de ardsia foi mesmo
descoberta, com o pilo, em cascalhos pr-vulcnicos, bem fundo
sob o lenol de latita de Tuolumne, Table Mountain. Desse modo,
ainda que a tabuinha mostre de fato sinais de entalhe feitos com
uma lmina de ao, isso no significa que ela seja recente. Poderse-ia, justificavelmente, concluir que o entalhe foi feito por seres
humanos de um nvel relativamente alto de avano cultural e com 33
a 55 milhes de anos de idade. Sinclair tambm disse que a
tabuinha no apresentava sinais de desgaste pelo cascalho. Mas
talvez no tenha sido movida para muito longe pelas correntes
fluviais, permanecendo, portanto, sem desgaste. Ou talvez a
tabuinha pudesse ter cado num depsito de cascalho de um canal
seco.
Em 2 de agosto de 1890, J. H. Neale assinou a seguinte declarao
sobre descobertas feitas por ele: "Em 1877, o sr. J. H. Neale era
superintendente da Montezuma Tunnel Company e supervisionava o
tnel Montezuma que dava no cascalho subjacente lava de Table
Mountain, Tuolumne County [...] A uma distncia entre 420 e 450
metros da boca do tnel, ou entre 60 e 90 metros alm da margem

da lava slida, o sr. Neale viu diversas pontas de lana, de uma


espcie de rocha escura e com cerca de 30 centmetros de

comprimento. Continuando com a explorao, ele prprio encontrou


um pequeno gral de 5 ou 6 centmetros de dimetro e de formato
irregular. Isso foi descoberto a uma distncia de 30 ou 60
centmetros das pontas de lana. Em seguida, ele encontrou uma
grande e bem delineada mo de almofariz, hoje propriedade do dr.
R. I. Bromley, que estava perto de um gral grande e muito regular,
tambm hoje de propriedade do dr. Bromley". O gral e a mo de
almofariz so mostrados na Figura 5.11.

O documento de Neale prosseguia: "Todas essas relquias foram


encontradas [...] prximas ao leito de rocha firme, talvez a uma
distncia de 30 centmetros. O sr. Neale declara ser totalmente
impossvel que essas relquias possam ter chegado posio em
que foram encontradas, excetuando-se poca em que o cascalho
sedimentou-se e antes da formao do lenol de lava. No havia o
menor vestgio de qualquer perturbao da massa ou de qualquer
fissura natural nela, cujo acesso pudesse ter sido obtido ou por ali ou
pela vizinhana". A posio dos artefatos no cascalho prximo ao
leito de rocha firme em Tuolumne Table Mountain indica que eles
tinham de 33 a 55 milhes de anos de idade.
Em 1898, Wil iam H. Holmes decidiu entrevistar Neale e, em 1899,
publicou o seguinte resumo do testemunho de Neale: "Um dos
mineradores, de sada para o almoo ao meio-dia, trouxe consigo,
at o escritrio do superintendente, um gral de pedra e uma
quebrada mo de almofariz, os quais, segundo disse ele, haviam
sido escavados na parte mais profunda do tnel, cerca de 450

metros da boca da mina. O sr. Neale instou-o a regressar ao


trabalho para procurar outros utenslios no mesmo local e, para a
satisfao de suas expectativas, foram achados dois outros objetos,
um pequeno gral ovide, com 12 ou 15 centmetros de dimetro, e
um prato ou pilo achatado, com 17 ou 20 centmetros de dimetro.
Esses artigos foram dados como perdidos. Em outra ocasio,
diversas lminas obsidianas, ou pontas de lana, somando onze e
em mdia com 25 centmetros de comprimento, foram-lhe trazidas
por operrios da mina".
Os relatos diferem. A respeito de Neale, disse Holmes: "Ao
conversar comigo, ele no afirmou ter estado na mina quando das
descobertas". Poder-se-ia interpretar isso como significando que
Neale mentira em sua declarao original. No entanto, as recmcitadas passagens de Holmes no so as palavras de Neale, mas
sim de Holmes, que disse: "As declaraes dele (de Neale),
anotadas em meu caderno durante e logo aps a entrevista, foram
com referncia ao seguinte [...]". discutvel se devemos confiar
mais no sumrio indireto feito por Holmes das palavras de Neale do
que no prprio documento juramentado e assinado por Neale.
Significativamente, no temos confirmao do prprio Neale de que
a verso de Holmes da conversa dos dois estava correta.
Uma entrevista subseqente com Neale, levada a efeito por Wil iam
J. Sinclair em 1902, indica por certo que Holmes pode ter se
equivocado, Resumindo as observaes de Neale, Sinclair
escreveu: "Certo mineiro (Joe), trabalhando no turno diurno no tnel
Montezuma, apareceu com um prato ou travessa de pedra com
cerca de 5 centmetros de espessura. Joe foi solicitado a procurar
mais objetos no mesmo lugar [...] O sr. Neale trabalhou at o turno
noturno e, escavando a fim de instalar um vigamento, 'pescou' uma
das pontas de lana obsidianas. Com exceo daquele trazido por

Joe, todos os instrumentos foram encontrados pessoalmente pelo sr.


Neale, de uma s vez, num espao com cerca de 1,80 metro de
dimetro na margem do canal. Os instrumentos estavam dentro do
cascalho e perto do leito de rocha firme, estando misturados com
uma substncia parecida com o carvo". Pesando devidamente todo
o testemunho, parece que o prprio Neale ingressou na mina e
encontrou instrumentos de pedra embutidos no cascalho.
Sobre as pontas de lana obsidianas encontradas por Neale, disse
Holmes: "De quando em quando, encontravam lminas obsidianas
de padro idntico com restos de escavao indgena nas covas
fnebres da regio. Conclui-se, a partir desses fatos, que os
instrumentos trazidos para o sr. Neale haviam sido obtidos pelos
mineiros de um dos cemitrios da redondeza". Porm, Holmes no
conseguiu apresentar nenhuma prova de que os mineiros tivessem
realmente obtido as lminas de covas fnebres.
Holmes simplesmente declarou: "Como as onze grandes pontas de
lana foram parar na mina, ou se realmente provinham da mina estas so perguntas que no me arrogo responder".
Usando os mtodos de Holmes, poderamos pr em descrdito
qualquer descoberta paleantropolgica feita at hoje: bastaria
recusarmo-nos a acredilar nas provas registradas e apresentarmos
toda espcie de explicaes alternativas vagas, sem responder a
perguntas autnticas sobre elas.
Holmes prossegue escrevendo sobre os instrumentos: "Parece-me
bastante improvvel que sejam oriundos do leito de uma torrente
terciria, pois como poderiam onze instrumentos delgados e
parecidos com folhas permanecer agrupados nessas condies;
como poderiam frgeis lminas de vidro suportar a compresso e o
impacto de um leito de torrente; ou como poderiam tantas Iminas
frgeis permanecer intactas sob a agitao do trabalho de

minerao num tnel escuro?" Porm, podemos imaginar muitas


circunstncias em que um conjunto de instrumentos poderia ter
permanecido intacto no leito de um riacho tercirio. Suponhamos
que, no tercirio, um grupo de mercadores, ao atravessar ou
navegar rio abaixo, perca certa quantidade de lminas obsidianas
embrulhadas a salvo em um pano. bem possvel que o pacote de
lminas tenha sido rapidamente coberto pelo cascalho numa cova
profunda do leito do rio e ali permanecido relativamente intacto at
ser recuperado dezenas de miIhes de anos mais tarde. Quanto a
como poderiam os instrumentos ter permanecido intactos medida
que eram descobertos, isso tambm no representa uma dificuldade
insupervel. To logo soube das lminas, Neale pode ter tido cautela
suficiente, e aparentemente o teve, em preservar os instrumentos
obsidianos intactos. Talvez ele tenha at quebrado alguns deles.
Num ensaio lido perante a Sociedade Geolgica Americana em
1891, o gelogo George F. Becker disse: "Ter-me-ia sido mais
satisfatrio se eu prprio tivesse escavado esses instrumentos, mas
no consigo achar nenhuma razo pela qual a declarao do sr.
Neale no seja exatamente uma prova to boa para o restante do
mundo quanto a minha o seria. Ele foi to competente quanto eu
teria sido para detectar qualquer fissura da superfcie ou quaisquer
obras antigas, que o mineiro reconhece num instante e teme
profundamente. Algum poderia sugerir que os operrios do sr.
Neale 'plantaram' os instrumentos, mas ningum que esteja
familiarizado com assuntos ligados minerao acalentar
semelhante sugesto por muito tempo [...] O cascalho aurfero
difcil de ser explorado, exigindo muitas vezes dinamitao, logo,
nem mesmo um supervisor muito incompetente se deixaria enganar
dessa maneira [...] Em suma, em minha opinio, no h escapatria
da concluso de que os instrumentos mencionados na declarao

do sr. Neale tenham ocorrido de fato perto do fundo dos cascalhos, e


que se sedimentaram onde foram encontrados ao mesmo tempo
com os seixos e a massa rochosa adjacentes".
Embora as ferramentas analisadas at aqui tenham sido achadas
por mineradores, h o caso de uma ferramenta de pedra encontrada
no local por um cientista. Em 1891, George F. Becker relatou
Sociedade Geolgica Americana que, na primavera de 1869, o
gelogo Clarence King, diretor do Departamento de Pesquisa do
Paralelo Quarenta, realizava pesquisas em Tuolumne Table
Mountain. Naquela poca, ele encontrou um pilo de pedra
firmemente encravado num depsito de cascalho aurfero situado
abaixo do lenol de basalto, ou latita. Apenas recentemente que o
depsito de cascalho havia sido exposto pela eroso. Becker
declarou: "O sr. King tem toda ccrtcza de que esse instrumento
estava no local e que formava uma parte original dos cascalhos em
que ele o encontrou. difcil imaginar uma prova mais satisfatria do
que essa da ocorrncia de instrumentos nos cascalhos aurferos,
pr-glaciais e sub-baslticos". Por essa descrio e segundo a
datao geolgica moderna dos estratos de Table Mountain, fica
claro que o objeto tinha mais de nove milhes de anos.
O prprio Holmes foi obrigado a admitir que o pilo de King, Includo
na coleo da Smithsonian Institution, "no pode ser acusado de
impunidade. Holmes investigou o stio com bastante cuidado e
observou a presena de algumas pedras indgenas modernas de
moer soltas na superfcie. Ele declarou: "Procurei descobrir se era
possvel que um desses objetos pudesse ter se encravado nos
depsitos de tufo calcrio expostos em poca recente ou
comparativamente recente, pois semelhante incrustao resulta s
vezes da refixao ou da recimentao de matrias soltas, porm,
no obtive nenhum resultado definitivo". Se Holmes tivesse

encontrado a menor prova categrica de semelhante


resedimentao, ele teria se aproveitado da oportunidade para
lanar suspeita sobre o pilo descoberto por King.
Incapaz, contudo, de encontrar qualquer coisa que pusesse em
descrdito o relatrio, Holmes limitou-se a ponderar "que o sr. King
deixou de public-Io, que ele deixou de dar ao mundo o que poderia
muito bem ser considerada a observao mais importante j feita por
um gelogo em relao histria da raa humana, deixando que o
citado relatrio fosse publicado por intermdio do dr. Becker, 25
anos mais tarde". Becker, porm, observou em seu relatrio: "Essa
declarao da descoberta do sr. King foi submetida ao crivo do
prprio sr. King, que a aprovou na ntegra".
J. D. Whitney tambm registrou descobertas feitas sob camadas
vulcninas intactas em outros locais que no sob o lenol de latita de
Tuolumne Table Mountain. Entre essas descobertas havia
ferramentas de pedra enconI radas em cascalhos aurferos em San
Andreas, Calaveras County; Spanish Crcek, El Dorado County, e em
Cheroke, Butte County.

Preconceitos evolucionrios
Levando em considerao as provas que apresentamos, difcil
justificar a oposio sustentada por Holmes e Sinclair s
descobertas da Califrnia. Eles no acharam nenhuma prova de
fraude, e suas sugestes de que os ndios poderiam ter levado grals
portteis e pontas de lana para dentro das minas no so muito
crveis. Um historiador moderno, W. Turrentine Jackson, da
Universidade da Califrnia em Davis, observa: "Durante a era da
corrida do ouro, os ndios foram afastados da regio de minerao,
sendo raro eles entrarem em contato com os aventureiros dessa
rea".

Poder-se-ia, portanto, perguntar por que Holmes e Sinclair estavam


to determinados a pr em descrdito as provas de Whitney da
existncia de humanos tercirios. A seguinte declarao de Holmes
fornece-nos uma pista essencial: "Talvez se o professor Whitney
tivesse avaliado inteiramente a histria da evoluo humana tal
como entendida hoje, ele teria hesitado em anunciar as concluses
formuladas, no obstante o imponente rol de testemunhos com o
qual se deparou". Em outras palavras, se os fatos no correspondem
teoria favorecida, esses fatos, mesmo que seja um imponente rol
deles, devem ser desconsiderados.
No dificil entender por que um defensor da idia da evoluo
humana, como Holmes, teria interesse em fazer todo o possvel para
pr em descrdito a informao que projeta a existncia dos
humanos sob sua forma atual para um passado muito remoto. Por
que Holmes se sentiu to confiante ao faz-Io? Um motivo foi a
descoberta, em 1891, feita por Eugene Dubois, do Homem de Java
(Pithecanthropus erectus), saudado como o to esperado elo
perdido vinculando os humanos modernos s criaturas simiescas
supostamente ancestrais. Holmes declarou que "as provas de
Whitney so praticamente as nicas", e que "elas implicam uma raa
humana com pelo menos mais de metade da idade atribuda ao
Pithecanthropus erectus de Dubois, a qual poderia ser considerada
uma forma incipiente de criatura humana, e nada mais". Para
aqueles que aceitaram o controvertido Homem de Java (Captulo 8),
qualquer evidncia sugerindo que o tipo humano moderno existiu
antes dele precisava ser eliminada, e Holmes foi um dos principais
"eliminadores", A respeito das descobertas da Califrnia, Holmes
declarou: " provvel que, sem reforo positivo, a evidncia aos
poucos perderia sua fora e desapareceria, porm, a cincia no
pode se dar ao luxo de aguardar esse enfadonho processo de

seleo, e se faz necessrio tentar algo para apressar uma deciso".


Holmes, Sinclair e outros fizeram a sua parte, valendo-se de tticas
questionveis.
Alfred Russel Wal ace, que compartilha com Darwin o crdito por ter
formulado a teoria da evoluo por seleo natural, expressou
consternao pelo fato de que provas da existncia de humanos
anatomicamente modernos no tercirio tendessem a ser "atacadas
com todas as armas da dvida, da acusao e do ridculo".
Em investigao pormenorizada das provas da grande antiguidade
dos humanos na Amrica do Norte, Wal ace deu peso considervel
ao registro feito por Whitney das descobertas, na Califrnia, de
fsseis humanos e artefatos de pedra do tercirio. Tendo em mente
a incredulidade com a qual eram recebidas, entre certos crculos de
cientistas, as descobertas em cascalho aurfero e outras do gnero,
Wal acc.' recomendou que "a forma correta de tratar provas quanto
antiguidade do homem seria registr-las e admiti-las provisoriamente
onde quer que fosse considerado adequado no caso de outros
animais; e no, como costuma acontecer hoje, ignor-Ias, achandoas indignas de aceitao, ou sujeitar seus descobridores a
acusaes indiscriminadas de serem impostores ou vtimas de
impostores",
Contudo, no incio do sculo XX, o clima intelectual favoreceu os
pontos de vista de Holmes e Sinclair. Instrumentos de pedra
tercirios iguais queles de humanos modernos? Logo tornou-se
desconfortvel registrar, ultrapassado defender e conveniente
esquecer essas coisas, Tais pontos de vista permanecem em vigor
hoje, tanto que as descobertas que desafiem, mesmo que
ligeiramente, os pontos de vista dominantes sobre a pr-histria
humana, so efetivamente suprimidas.

6. Evidncia de cultura avanada em eras distantes


At este ponto, a maior parte das provas examinadas nos d a
impresso de que, mesmo se existissem humanos realmente no
passado distante, eles permaneceriam num nvel um tanto primitivo
de avano cultural e tecnolgico. Poder-se-ia, inclusive, fazer a
seguinte pergunta: Se os humanos tiveram muito tempo para
aperfeioar suas habilidades, por que, ento, no encontramos
artefatos antigos indicativos de uma civilizao avanada?
Em 1863, Charles Lyel expressou essa dvida em seu livro Antiquity
of man: "em vez das mais toscas ferramentas de pederneira ou
peas de cermica [...] deveramos agora estar encontrando formas
esculpidas, superando em beleza as obras-primas de Fdias ou
Praxteles; linhas de estradas de ferro enterradas ou telgrafos
eltricos, a partir dos quais os melhores engenheiros de nossa
poca obteriam dicas valiosas; instrumentos astronmicos e
microscpios de construo mais avanada do que qualquer um
conhecido na Europa; e outras indicaes de perfeio nas artes e
nas cincias". Os relatos a seguir no esto inteiramente altura
desse padro, mas alguns dos objetos descritos do realmente
pistas de conquistas inesperadas.
No apenas so alguns dos objetos inegavelmente mais avanados
que as ferramentas de pedra, como muitos tambm ocorrem em
contextos geolgicos muito mais antigos do que os examinados at
aqui.
Os relatos dessa evidncia extraordinria emanam, com algumas
excees, de fontes no cientficas. E muitas vezes os prprios
artefatos, no tendo sido preservados em convencionais museus de
histria natural, no podem ser localizados.
Ns mesmos no temos certeza do grau de importncia que se
deveria atribuir a essa evidncia altamente anmala. Porm,

incluimo-na em nome da totalidade e a fim de incentivar estudos


mais extensos.
Neste captulo, inclumos apenas uma amostra do material publicado
e que est nossa disposio. E dados o registro irregular e a
preservao infreqente dessas descobertas to anmalas,
provvel que o conjunto inteiro de relatos hoje existente represente
to-somente uma pequena frao do nmero total de semelhantes
descobertas feitas nos ltimos dois sculos.

Artefatos de Aix-en-Provence, Frana


Em seu livro Mineralogy, o Conde Bournon relatou uma intrigante
descoberta que havia sido feita por operrios franceses no ltimo
quarto do sculo XVIII. Em sua descrio dos detalhes sobre a
descoberta, Bournon escreveu: Durante os anos de 1786, 1787 e
1788, eles estavam ocupados perto de Aix-en-Provence, na Frana,
em extrair pedra para a reconstruo, em grande escala, do Palcio
da Justia. A pedra em questo era um calcrio cinza carregado, e
daquela espcie de pedras que so tenras ao serem tiradas da
pedreira, mas que endurecem quando expostas ao ar. Os estratos
separavam-se uns dos outros por um leito de areia misturada com
argila, mais ou menos calcreo. Os primeiros a serem trabalhados
no apresentavam nenhum sinal de algum corpo estranho, porm,
aps os operrios terem removido os dez primeiros veios, ficaram
espantados, enquanto extraam o dcimo primeiro, ao encontrarem
sua superficie inferior, a uma profundidade de 12 ou 15 metros,
coberta de conchas, Tendo sido removida a pedra desse veio,
enquanto extraam um estrato de areia argilcea, que separava o
dcimo primeiro veio do dcimo segundo, eles encontraram tocos de
colunas e fragmentos de pedra meio trabalhada, e a pedra era
semelhante quela da pedreira: encontraram, alm disso, moedas,

cabos de martelos e outras ferramentas ou fragmentos de


ferramentas em madeira. Mas o que mais chamou a ateno deles
foi uma tbua de cerca de 3 centmetros de espessura e 2 ou 2,5
centmetros de comprimento; ela estava quebrada em muitos
pedaos, dos quais no faltava um sequer, e foi possvel reuni-Ios
uns aos outros e restaurar a forma original da tbua ou placa, que
era do mesmo tipo das tbuas usadas pelos pedreiros: estava
desgastada da mesma maneira, arredondada e ondulada nas
bordas.
Continuando sua descrlo, o Conde Bournon declarou: "As pedras
que estavam completa ou parcialmente trabalhadas no tinham
absolutamente se alterado em sua natureza, mas os fragmentos da
tbua, e os instrumentos, e pedaos de instrumentos de madeira,
haviam sido transformados em gata, a qual era muito requintada e
agradavelmente colorida. Temos aqui os vestgios de um trabalho
executado pela mo do homem, colocado a uma profundidade de 15
metros, e coberto com onze veios de calcrio compacto: tudo tendia
a provar que esse trabalho havia sido executado no local onde
existiam os vestgios. Sendo assim, a presena do homem
precedera a formao dessa pedra, e muito notavelmente, uma vez
que ele havia atingido tal grau de civilizao, ele tinha conhecimento
das artes, trabalhando a pedra e formando colunas a partir desse
trabalho".
Essas passagens apareceram no American Journal of Science em
1820; hoje, contudo, bastante improvvel que semelhante registro
fosse encontrado nas pginas de um jornal cientfico. Os cientistas
simplesmente no levam tais descobertas a srio.
Letras em bloco de mrmore, Filadlfia
Em 1830, formas parecidas com letras foram descobertas dentro de
um bloco slido de mrmore de uma pedreira a 19 quilmetros a

noroeste da Filadlfia. O bloco de mrmore foi tirado de uma

profundidade entre 18 a 21 metros. Isso foi registrado no American


Journal of Science em 1831. Os operrios da pedreira removeram
camadas de gnaisse, ardsia de mica, hornblenda, ardsia talcosa e
ardsia primitiva de argila antes de chegarem camada da qual foi
cortado o bloco contendo as formas parecidas com letras.
Enquanto serravam o bloco, os operrios repararam numa
endentao retangular, com cerca de 9 centmetros de largura por 4
centmetros de altura, apresentando dois caracteres em relevo
(Figura 6.1). Diversos cavalheiros respeitveis oriundos da vizinha
cidade de Norristown, Pensilvnia, foram chamados at o local e
inspecionaram o objeto. difcil explicar a formao dos caracteres
como produtos de processos fsicos naturais. Isso sugere que os
caracteres foram feitos por humanos inteligentes do passado
distante.

Prego em arenito devnico, Esccia


Em 1844, Sir David Brewster relatou a descoberta de um prego
firmemente incrustado num bloco de arenito da Pedreira Kingoodie
(Mylnfield), na Esccia. O dr. A. W. Medd, do Instituto Britnico de
Pesquisas Geolgicas, escreveu-nos em 1985 que esse arenito de
"idade do Antigo Arenito Inferior Vermelho" (devnico, entre 360 e
408 milhes de anos). Brewster era um famoso fsico escocs. Foi
um dos fundadores da Associao Britnica para o Avano da
Cincia, tendo feito importantes descobertas no campo da ptica.
Em seu relatrio Associao Britnica para o Avano da Cincia,
declarou Brewster: "A pedra da pedreira de Kingoodie consiste em
camadas alternadas de pedra dura e de uma substncia argilosa

macia chamada 'til ' (conglomerado argiloso de origem glaciria); as


fiadas de pedra variam em espessura de 13 centmetros at mais de
1,80 metro. O bloco em particular no qual encontraram o prego tinha
20 centmetros de espessura e, no processo de preparar o bloco
bruto para polimento, encontraram a ponta do prego projetando-se
cerca de 1,5 centmetro (bastante comida pela ferrugem) para o 'til ',
com o resto do mesmo prego jazendo ao longo da superfdl' da
pedra numa extenso de 2,5 centmetros at a cabea, que
penetrava o corpo da pedra". O fato de a cabea do prego estar
enterrada no bloco de arenito pareceria descartar a possibilidade de
o prego ter sido martelado no bloco aps ter sido extrado.
Cordo de ouro em pedra carbonfera, Inglaterra
Em 22 de junho de 1844, puhlcaram esta curiosa notcia no Times
de Londres: "Poucos dias atrs, enquanto alguns operrios
trabalhavam para extrair uma rocha prxima ao Tweed, a cerca de
400 metros abaixo do moinho de Rutherford, descobriram um cordo
de ouro incrustado na pedra a uma profundidade de 2,40 metros". O
dr. A. W. Medd, do Instituto Britnico de Pesquisas Geolgicas,
escreveu-nos em 1985 que esta pedra da era do Carbonfero
Primitivo (entre 320 e 360 milhes de anos).

Vaso metlico de rocha pr-cambriana em


Dorchester, Massachusetts
O relatrio a seguir, intitulado "Relquia de uma era antiga", foi
publicado na revista Scientific American (5 de junho de 1852):
Poucos dias atrs, dinamitaram a rocha em Meeting House Hil , em
Dorchester, uns 15 metros ao sul da casa de reunies do Reverendo
Hal . A exploso expeliu uma imensa massa de rocha, com alguns
dos pedaos pesando algumas toneladas, e espalhou fragmentos
em todas as direes. Entre esses fragmentos foi encontrado um

vaso metlico em duas partes, separadas pela exploso. Ao


juntarem-se as duas partes, formou-se um vaso campanular, com 10
centmetros de altura, 16 centmetros na base, 6 centmetros no topo
e cerca de 0,80 centmetro de espessura. O corpo desse vaso tem
cor parecida com a do zinco, ou de um metal composto, havendo
nele uma considervel poro de prata. Na lateral h seis figuras, ou
uma flor, ou buqu, belamente incrustado com prata pura e, ao redor
da parte inferior do vaso, h uma vinha, ou grinalda, tambm
incrustada com prata. A gravao, o entalhe e a incrustao so
feitos com o requinte da arte de algum hbil arteso. Esse vaso
curioso e desconhecido foi extrado pela dinamitao da massa
slida de pedra, 4,50 metros abaixo da superfcie. Encontra-se agora
em posse do sr. John Kettel . O dr. J. V. C. Smith, que h pouco
viajou pelo Oriente, tendo examinado centenas de curiosos
utenslios domsticos e detendo desenhos desses utenslios, afirma
jamais ter visto algo parecido. Ele fez um desenho e tirou as
medidas do vaso a fim de serem submetidos a testes cientficos.
No h dvida de que essa curiosidade tenha sido expelida para
fora da rocha, conforme aflrmamos antes, mas poder o professor
Agassiz, ou algum outro cientista, nos explicar como ela foi parar ali?
Trata-se de assunto digno de investigao, visto no haver sinal de
fraude no caso.
Os editores da Scientific American ironicamente observaram: O texto
acima do Transcript de Boston, e o que nos intriga como pode
supor o Transcript que o professor Agassiz mais qualificado do que
John Doyle, o ferreiro, para nos explicar como o tal objeto apareceu
ali. No se trata de assunto que interesse zoologia, botnica ou
geologia, seno que algo relativo a um antigo vaso de metal, feito
talvez por Tubal Cain, o primeiro habitante de Dorchester.
Segundo um recente mapa norte-americano de levantamento

geolgico da rea de Boston-Dorchester, a massa de pedra, hoje


chamada o conglomerado de Roxbury, tem idade pr-cambriana,
com mais de 600 milhes de anos. Pelos relatos convencionais, a
vida apenas comeava a se formar neste planeta durante o Prcambriano.
Contudo, a julgar pelo vaso de Dorchester, temos evidncia
indicando a presena de artesos em metal na Amrica do Norte
mais de seiscentos milhes de anos antes de Leif Erikson.

Uma bola de giz terciria de laon, Frana


Na edio de abril de 1862 de The Geologist, constava uma
traduo para o ingls de um intrigante relato de Maximilien
Mel evil e, vice-presidente da Sociedade Acadmica de Laon,
Frana. Em seu relato, Mel evil e descrevia uma bola redonda de giz
(Figura 6.2) descoberta 75 metros abaixo da superfcie em estratos
de linhita do comeo do tercirio, perto de Laon.

A linhita (s vezes chamada resduo mineral) um carvo marrom e


macio. Os estratos de linhita em Montaigu, perto de Laon, jazem ao
p de uma colina e foram explorados com poos horizontais. O poo
principal penetrava 600 metros para dentro de um estrato de linhita.
Em agosto de 1861, operrios escavando na extremidade do poo,
68 metros abaixo da superfcie da colina, viram um objeto redondo
cair do topo da escavao. O objeto tinha cerca de 6 centmetros de
dimetro e pesava 310 gramas.
Mel evil e afirmou: "Procuraram o lugar exato nos estratos ocupado
pelo objeto e foram capazes de declarar que ele no provinha do
interior do 'resduo minera!', seno que estava incrustado, em seu
ponto de contato, no teto da pedreira, onde deixara sua impresso

recortada". Os operrios levaram a bola de giz para um certo dr.


Lejeune, que informou Mel evil e do acontecido.
Ento Mel evil e declarou: "Bem antes da descoberta, os operrios
me haviam dito que muitas vezes j tinham encontrado pedaos de
madeira transformados em pedra [...] apresentando marcas de obra
humana. Muito me arrependo hoje de no lhes ter pedido para me
mostrar esses objetos, porm, at ento, eu no acreditava na
possibilidade de semelhante fato".
Para Mel evil e, no havia possibilidade de a bola ser um forjamento:
Ela de fato permeada, em mais de quatro quintos de sua altura,
por uma cor betuminosa escura que se funde, em direo ao topo,
num crculo amarelo, o que decerto se deve ao contato com a linhita,
na qual estivera tanto tempo imersa. A parte superior, que estava em
contato com o lenol de conchas, pelo contrrio, preservou sua cor
natural - o branco opaco do giz [...] Quanto rocha em que foi
encontrada, posso afirmar ser ela perfeitamente virgem, sem
apresentar vestgios de qualquer explorao antiga. O teto da
pedreira estava tambm intacto nesse local, no se podendo ver
nem fissuras nem outras cavidades de cima das quais
supusssemos que a bola pudesse ter cado.
Quanto manufatura humana do objeto de giz, Mel evil e foi
cauteloso. Ele escreveu: "Com base num nico fato, mesmo que to
bem estabelecido, no tenciono chegar concluso extrema de que
o homem foi contemporneo das linhitas da bacia de Paris [...] Meu
nico objetivo, ao escrever estas linhas, tornar do conhecimento
pblico uma descoberta to curiosa quanto estranha, qualquer que
seja seu significado, sem a pretenso de elaborar qualquer espcie
de explanao. Contento-me em relatar o ocorrido cincia, e
estarei esperando, antes de formar uma opinio a esse respeito, por
outras descobertas que me forneam os subsdios para eu conceber

o valor dessa descoberta em Montaigu".

Os editores de The Geologist escreveram: "Consideramos prudente


sua deciso de hesitar em remontar a idade do homem ao perodo
tercirio inferior da bacia de Paris sem outras provas confirmatrias".
Em 1883, Gebriel de Mortil et sugeriu que um pedao de giz branco
foi levado pelas ondas dos mares tercirios entrantes e, aps tornarse redondo, foi deixado onde foi encontrado.
Essa no parece ser, contudo, uma explicao plausvel. Em
primeiro lugar, a bola tinha caractersticas inconsistentes com a ao
das ondas. Mel evil e relatou: "Trs grandes lascas com ngulos
fechados anunciam, tamhm, que, durante o trabalho artesanal, ela
permaneceu ligada ao bloco de pedra a partir do qual foi feita, e que
s fora separada dele aps ser concluda, com um golpe, ao qual se
deve esse tipo de fratura". Se a ao de ondas aceita como sendo
a explicao para a redondeza geral do objeto, essa ao deveria
tambm ter suavizado as bordas afiadas descritas por Mel evil e.
Alm do mais, bem provvel que a contnua exposio s ondas
tivesse desintegrado um pedao de giz.
Segundo declarou Mortil et, a bola foi encontrada num estrato do
Eoceno Inferior. Se a bola foi feita por humanos, eles devem ter
estado na Frana entre 45 e 55 milhes de anos atrs. Por mais
extraordinrio que isto parea para aqueles apegados aos pontos de
vista evolucionrios convencionais, est de acordo com a evidncia
examinada neste livro.
Objetos de rea de escavao de poos em lllinois
Em 1871, Wiliam E. Dubois, da Smithsonian Institution, anunciou a
descoberta de diversps objetos feitos pelo homem em nveis
profundos na regio de Il inois. O primeiro objeto foi algo semelhante
a uma moeda de cobre (Figura 6.3), oriundo de Lawn Ridge, em

Marshal County, Il inois. Em carta Smithsonian Institution, J. W.


Moffit declarou que, em agosto de 1870, perfurava um poo usando
um "escavador de solo comum". Quando Moffit elevou o escavador

de uma profundidade de 38 metros, descobriu o objeto parecido com


uma moeda "no escavador".

Para atingir a profundidade de 38 metros, Moffit perfurou atravs dos


seguintes estratos: 90 centmetros de solo; 3 metros de argila
amarela; 13 metros de argila azul; 1,20 metro de argila, areia e
cascalho; 5,70 metros de argila prpura; 3 metros de camada
marrom dura do subsolo; 2,55 metros de argila verde; 60
centmetros de terra vegetal; 75 centmetros de argila amarela; 60
centmetros de camada amarela dura do subsolo; e 6,15 metros dc
argila mista.
Em 1881, A. Winchel tambm descreveu o objeto semelhante a uma
moeda. Ele citou uma carta de W. H. Wilmot, que relacionava uma
seqnda de estratos ligeiramente diferentes daqueles apresentados
por Moffit. Wilmot relatou ter o objeto do tipo moeda sido descoberto
numa rea de escavao de poos a uma profundidade de 34
metros, e no 38 metros.
Usando a seqncia de estratos dada por Winchel , o Instituto de
Pesquisas Geolgicas do Estado de Il inois deu-nos uma estimativa
da idade dos depsitos no nvel de 34 metros. Eles teriam se
formado durante o interglacial yarmouthiano, "em algum momento
entre duzentos e quatrocentos mil anos atrs".
Disse W. E. Dubois que a forma da moeda era "poligonal,
aproximando-se a circular" , e que retratava toscamente figuras e
inscries em ambos os lados. As inscries estavam numa

linguagem que Dubois no logrou reconhecer, e a aparncia da


moeda diferia da de qualquer outra moeda conhecida.
Segundo concluiu Dubois, a moeda deve ter sido feita numa oficina
mecnica. Percebendo sua espessura uniforme, disse ele que a
moeda deve ter "passado por um laminador e, se os ndios antigos
tinham semelhante aparelho, ela (a moeda) deve ter sido prhistrica". Alm disso, Dubois relatou quc a moeda deve ter sido
cortada com mquina de cortar chapas ou com um cinzel, e as
bordas afiadas, limadas.
O objeto do tipo moeda descrito acima sugere a existncia de uma
civilizao h pelo menos duzentos mil anos na Amrica do Norte.
Todavia, em geral, no se considera que seres inteligentes o
bastante para fazer e usar moedas (Homo sapiens sapiens) tenham
vivido muito antes que cem mil anos atrs. Segundo os pontos de
vista convencionais, usaram moedas de metal pela primeira vez na
sia Menor durante o sculo VIII a.C.
Moffit relatou, tambm, que outros artefatos foram encontrados na
vizinhana de Whitesidt County, IIlinois. A uma profundidade de 36
metros, operrios descobriram "uma grande virola ou anel de cobre,
semelhante queIas usadas hoje em mastreao de navios [...]
Encontraram, tambm, algo com o contorno semelhante ao de um
bicheiro de embarcao". O sr. Moffit acrescentou: "H vrios casos
de relquias encontradas em profundidades inferiores. Uma
machadinha em forma de lana, feita de ferro, foi encontrada
incrustada em argila a 12 metros; e cachimbos e cermica de pedra
tm sido desenterrados a profundidades que variam de 3 a 15
metros em muitas localidades. Em setembro de 1984, o Instituto de
Pesquisas Geolgicas do Estado de Il inois escreveu-nos para nos
informar que varia muito a idade dos depsitos a 36 metros em
Whiteside County. Em certos lugares, podemos encontrar, a uma

profundidade de 36 metros, depsitos com apenas cinqenta mil


anos, ao passo que, em outros lugares, podemos encontrar leito
siluriano de rocha firme com 410 milhes de anos.

Uma imagem de argila de Nampa, Idaho


Em 1889, em Nampa, Idaho, encontraram uma pequena imagem
humana, habilidosamente modelada em argila (Figura 6.4). A
estatueta provinha do nvel de 90 metros de uma rea de escavao
de poos. Em 1912, G. F. Wright escreveu: "Segundo demonstra o
registro do poo, ao atingirem o estrato do qual a imagem foi
recolhida, eles primeiro haviam penetrado cerca de 15 metros de
solo, depois cerca de 4,50 metros de basalto e, em seguida,
passaram por estratos alternados de argila e areia movedia [...] at
uma profundidade de cerca de 90 metros, quando a bomba de areia
comeou a trazer tona inmeras bolas de argila, algumas delas
com mais de 5 centmetros de dimetro, densamente cobertas com
xido de ferro. Na parte inferior desse estrato, havia provas de uma
superfcie de terreno enterrada, sobre a qual houvera um leve
acmulo de humo. Foi desse ponto que a imagem em questo foi
erguida, a uma profundidade de 96 metros. Alguns metros mais para
baixo, atingiu-se a rocha de arenito".

Quanto estatueta, Wright observou: A imagem em questo feita


do mesmo material que o das bolas de argila mencionadas, tendo
cerca de 4 centmetros de comprimento; e extraordinria pela
perfeio com a qual representa a forma humana [...] Tratava-se de
uma figura feminina, e tinha as feies naturais, nas partes com
acabamento, que seriam motivo de honra para os centros clssicos
de arte".

"Ao mostrar o objeto ao professor F. W. Putnam", escreveu Wright,


"ele imediatamente voltou a ateno para o carter das incrustaes
de ferro sobre a superfcie como sendo indicativo de uma relquia de
antiguidade considervel. Havia manchas de xido vermelho anidro
de ferro em reas protegidas sobre o objeto, as quais no poderiam
ter se formado em algum objeto fraudulento. Visitando a localidade
em 1890, tomei o cuidado especial, enquanto em campo, de
comparar a descolorao do xido sobre a imagem com aquela
sobre as bolas de argila ainda encontradas entre os fragmentos de
rocha provenientes do poo, e constatei serem elas quase to
idnticas quanto possvel ser. Essas provas confirmatrias, em
relao ao carter bastante satisfatrio da evidncia fornecida pelos
grupos que fizeram a descoberta, e confirmadas pelo sr. G. M.

Cumming, de Boston (na poca, superintendente daquela diviso da


ferrovia Oregon Short Line, que conhecia todos os grupos e esteve
em campo um dia ou dois aps a descoberta), colocaram a
autenticidade da descoberta alm de qualquer dvida razovel.
Acrescente-se, tambm, a esta prova, a conformidade geral do
objeto com outras relquias do homem que tm sido encontradas
abaixo dos depsitos de lava na costa do Pacfico. Ao comparar a
estatueta, no se pode evitar admirar sua semelhana com vrias
'estatuetas aurignacianas' encontradas em cavernas pr-histricas
na Frana, na Blgica e na Morvia. A semelhana especialmente
surpreendente com a estatueta conhecida como 'A Vnus impudica',
de Laugerie-Basse". A imagem de Nampa tambm semelhante
famosa Vnus de Wil endorf, considerada como tendo trinta mil anos
de idade (Figura 6.5).

Wright tambm examinou o orificio perfurado para ver se a estatueta


poderia ter cado de um nvel superior. Ele declarou: "Para
responder s objees, ser conveniente apresentar os fatos mais
integralmente. O poo, com seus 15 centmetros de dimetro, foi
perfurado com pesada tubulao de ferro, a qual foi introduzida, de
cima, e complementada, seo por seo, medida que se fazia
progresso. Dessa forma, seria impossvel que alguma coisa se
introduzisse pelos lados da tubulao. O perfurador no foi usado
aps penetrar o depsito de lava prximo superfcie, mas o tubo foi
inserido e o material includo, tirado de quando em quando pelo uso
de uma bomha de areia".
Respondendo s nossas indagaes, o Instituto Americano de
Pesquisas Geolgicas afirmou, numa carta, que a camada de argila
a uma profundidade de mais de 90 metros "provavelmente da
formao Glenns Ferry, do grupo Idaho superior, cuja idade, em
geral, considerada plio-pleistocena". O basalto acima da formao
Glenns Ferry considerado como sendo do Pleistoceno Mdio.
Afora o Homo sapiens sapiens, no se sabe de homindeos que
tenham produzido obras de arte como a estatueta de Nampa. Logo,
a evidncia sugere que viviam humanos do tipo moderno na Amrica
por volta de dois milhes de anos atrs, no limite do Plio-Mdio
Pleistoceno.
O fato de a estatueta de Nampa desafiar, e muito, o cenrio
evolucionrio, foi observado por W. H. Holmes, da Smithsonian
Institution. Em 1919, Holmes escreveu em seu Randbook of
Aboriginal American antiquities: "Segundo Emmons, a formao em
que a bomba operava de fins do tercirio ou do comeo do
quaternrio; e a aparente improbabilidade da ocorrncia de uma
figura humana bem modelada em depsitos de tamanha antiguidade
tem suscitado grandes dvidas quanto sua autenticidade.

interessante observar que a idade desse objeto, supondo-se que


seja autntico, corresponde quela do homem incipiente cujos ossos
foram recolhidos em 1892 por Dubois de formaes de lava de fins
do tercirio ou do comeo do quaternrio".
Temos aqui a descoberta do Homem de Java, por si s
questionvel, mais uma vez sendo usada para descartar a evidncia
de humanos de talentos modernos em tempos muito antigos.
Segundo parece, a hiptese evolucionria gozou de tanto privilgio
que qualquer evidncia que a contradissesse poderia ser quase que
automaticamente rejeitada. No entanto, embora Holmes duvidasse
que seres capazes de fazer a imagem de Nampa pudessem ter
existido ao mesmo tempo que o primitivo homem-macaco de Java,
vemos, hoje, que humanos, de diversos nveis de percia
tecnolgica, coexistem na frica com gorilas e chimpanzs.
Holmes prosseguiu: "Tanto quanto as descobertas no cascalho
aurfero da Cal frnia, o espcime, se considerado por seu
significado manifesto, estabelece uma antiguidade to grande para a
cultura neoltica na Amrica que hesitamos em aceit-Io sem antes
obtermos maiores confirmaes. Apesar de poder ter sido soerguido
conforme se relata, ainda resta a possibilidade de que no era uma
incluso original sob a lava. No impossvel que um objeto dessa
espcie pudesse ter descido da superfcie atravs de alguma fenda
ou curso d'gua, penetrando os lenis de lava, e tivesse sido
carregado por entre os depsitos de areia movedia, com o auxlio
de guas subterrneas, at o local atingido pelo perfurador".
instrutivo observar at onde um cientista como Holmes poder ir
para pr em descrdito uma prova que ele no favorea. Deve-se ter
em mente, contudo, que qualquer prova, incluindo aquela usada hoje
para sustentar a teoria da evoluo, poderia ser posta em descrdito
da mesma maneira.

Um obstculo suposio de que a imagem de Nampa foi


manufaturada por ndios em tempos recentes e de alguma forma se
introduziu superfcie abaixo pode ser encontrado na seguinte
declarao de Holmes: "Deve-se observar, contudo, que as formas
de arte intimamente anlogas quela desta figura ainda esto para
ser encontradas: nem a rampa do Pacfico, no oeste, nem a regio
de Pueblo, no sul, fornecem imagens modeladas da figura humana
de carter parecido ou de mrito artstico semelhante".

Corrente de ouro em carvo carbonfero de


Morrisonville, lIIinois
Em 11 de junho de 1891, The Morrisonvile Times noticiou: "Uma
curiosa descoberta foi trazida luz na ltima tera-feira de manh
pela sra. S. W. Culp. Enquanto quebrava um pedao de carvo para
coloc-Io num balde, ela descobriu, ao despedaar o carvo,
incrustada em forma circular, uma pequena corrente de ouro com
cerca de 25 centmetros de comprimento, de artesanato antigo e
singular. A princpio, a sra. Culp pensou que a corrente tinha cado
por acaso no carvo, mas, ao tentar soergue-la, a idia de ela ter
cado ali recentemente tornou-se de imediato falaz, pois, quando o
pedao de carvo se quebrou, ele separou-se quase que na metade,
e a posio circular da corrente colocou as duas extremidades
prximas urna da outra e, quando o carvo se separou, o meio da
corrente afrouxou-se enquanto cada extremidade permaneceu presa
ao carvo. Esse um estudo para os alunos de arqueologia que
adoram decifrar a constituio geolgica da terra, de cuja antiga
profundidade o curioso vive brotando. Supostamente, o pedao de
carvo do qual foi extrada essa corrente provm das minas
Taylorvil e ou Pana (sul de l linois), e quase nos tira o flego pelo
mistrio de pensarmos por quantas longas eras a terra vem

formando estratos aps estratos que ocultam as correntes douradas


de nossa viso. A corrente era de ouro de 8 quilates e pesava 9
gramas.
Numa carta a Ron Calais, a sra. Vemon W. Lauer, atual editora de
The Morrisonvil e Times, declarou: "O sr. Culp editava The Times em
1891. A sra. Culp, que fez a descoberta, mudou-se para Taylorvil e
aps a morte do marido - casou-se outra vez e faleceu em 3 de
fevereiro de 1959". Segundo disse Calais ao nosso assistente de
pesquisa (Stephen Bernath), embora informado de que a corrente
fora dada a um dos parentes da sra. Culp aps a sua morte, ele no
conseguiu encontrar o paradeiro da relquia.
Segundo o Instituto de Pesquisas Geolgicas do Estado de Il inois, o
carvo em que foi encontrada a corrente de ouro tem de 260 a 320
milhes de anos. Isso levanta a possibilidade de seres humanos
culturalmente avanados terem estado presentes na Amrica do
Norte durante aquela poca.
Pedra entalhada da mina de carvo Lehigh, perto de
Webster, lowa
A edio de 2 de abril de 1897 do Daily News de Omaha, Nebraska,
trazia um artigo intitulado "Pedra entalhada enterrada em mina", que
descrevia um objeto de uma mina perto de Webster City, Iowa. O
artigo afirmava: "Enquanto extraa carvo hoje na mina de carvo
Lehigh, a uma profundidade de 39 metros, um dos mineiros deparou
com um pedao de rocha que o intrigou, no sendo ele capaz de
explicar-lhe a presena no fundo da mina. A pedra de cor cinzaescura e tem cerca de 60 centmetros de comprimento, 30
centmetros de largura e 10 centmetros de espessura. Sobre a
superfcie da pedra, que muito dura, existem linhas desenhadas
em ngulos que formam diamantes perfeitos. O centro de cada
diamante um belo rosto de velho com uma reentrncia peculiar na

testa que aparece em cada um dos quadros, todos sendo


extraordinariamente parecidos. Dos rostos, todos, exceto um, esto
olhando para a direita. Como a pedra atingiu sua posio sob os
estratos de arenito a uma profundidade de 39 metros algo que os
mineiros no tentam responder. Os mineiros esto certos de que a
terra jamais fora tocada no lugar onde acharam a pedra".
Investigaes no Instituto de Preservao Histrica do Estado de
Iowa e no Departamento de Arqueologia do Estado na Universidade
de Iowa revelaram que as descobertas nada tinham de novas. O
carvo de Lehigh provavelmente do Perodo Carbonfero.
Xcara de ferro de mina de carvo em Oklahoma
Em 10 de janeiro de 1949, Robert Nordling enviou a fotografia de
uma xcara de ferro para Frank L. Marsh, da Universidade Andrews,
em Berrien Springs, Michigan. Nordling escreveu: "Visitei o museu
de um amigo no sul de Missouri. Entre suas curiosidades, ele tinha a
xcara de ferro cuja foto vai anexa" .
No museu particular, a xcara de ferro estivera exposta com a
seguinte declarao juramentada, feita por Frank J. Kenwood em
Sulphur Springs, Arkansas, em 27 de novembro de 1948: "Enquanto
trabalhava na Estao Eltrica Municipal em Thomas, Oklahoma, em
1912, deparei com um naco slido de carvo que era grande demais
para ser usado. Quebrei-o com uma marreta. Essa pea de ferro
caiu do centro, deixando sua impresso ou molde no pedao de
carvo. Jim Stal (um empregado da companhia) testemunhou a
quebra do carvo e viu a xcara cair. Eu investiguei a fonte do carvo
e descobri ser ele oriundo das Minas Wilburton, em Oklahoma".
Segundo Robert O. Fay, do Instituto de Pesquisas Geolgicas de
Oklahoma, a mina de carvo Wilburton tem cerca de 312 milhes de
anos. Em 1966, Marsh enviou a foto da xcara e a correspondncia
registrando-a para Wilbert H. Rusch, professor de biologia em

Concordia Col ege, em Ann Arhor, Michigan. Marsh declarou:


"Anexas esto a carta e a foto a mim enviadas por Robert Nordling
cerca de dezessete anos atrs. Quando passei a me interessar por
essa 'xcara' (cujo tamanho pode ser obtido comparando-se a pea
com a cadeira sobre a qual ela se encontra), um ano ou dois mais
tarde fiquei sabendo que esse 'amigo' de Nordling havia morrido e
que seu pequeno museu estava disperso. Nordling nada sabia do
paradeiro da xcara de ferro. Ela desafiaria o mais alerta dos
detetives a ver se ele conseguiria encontrar sua origem [...] Se essa
xcara o que juram ser, de fato um artefato muito significativo.
um fato infeliz que provas tais como essa xcara de ferro tendam a
se perder medida que passam de mo em mo entre pessoas no
inteiramente cientes de sua importncia.

Uma sola de sapato de Nevada


Em 8 de outubro de 1922, o caderno "American Weekly" do jornal
New York Sunday American publicou um artigo de destaque
intitulado "Mistrio da 'sola de sapato' petrificada de cinco milhes de
anos", pelo dr. W. H. Bal ou. Bal ou escreveu: Algum tempo atrs,
enquanto explorava fsseis em Nevada, John T. Reid, destacado
engenheiro de minas e gelogo, parou de repente e olhou para baixo
em total perplexidade e espanto para uma rocha perto de seus ps.
Pois ali, numa parte da prpria rocha, estava o que parecia ser uma
pegada humana! (Figura 6.6) Uma inspeo mais rigorosa mostrou
que aquela no era a marca de um p nu, mas que era,
aparentemente, uma sola de sapato que se transformara em pedra.
A parte dianteira estava faltando, Mas havia o delineamento de pelo
menos dois teros dela, e em volta desse delineamento passava um
fio costurado e bem definido que tinha, segundo parecia, colado o
debrum sola. A seguir havia outra linha de costura e, no centro,

onde teria pousado o p se o objeto tivesse sido mesmo uma sola


de sapato, havia uma reentrncia, exatamente como teria sido feita
pelo osso do calcanhar esfregando e desgastando o material com
que a sola havia sido feita. Desse modo, encontrou-se um fssil que
o maior mistrio da cincia hoje. Pois a rocha em que foi
encontrado tem pelo menos cinco milhes de anos!

Reid trouxe o espcime para Nova York, onde tentou lev-Io


ateno de outros cientistas. Reid registrou: "Chegando a Nova
York, mostrei esse fssil ao dr.James F. Kemp, gelogo da Columbia
University, e aos professores H. F. Osborn, W. D. Matthewe E. O.
Hovey, do Museu Americano de Histria Natural. Todos esses
homens chegaram mesma concluso, no sentido de que 'se
tratava da mais impressionante imitao natural de um objeto
artificial que eles j tinham visto'. Esses peritos concordaram,
contudo, que a formao rochosa era trissica, e os fabricantes de
sapatos concordaram que originalmente o espcime era uma sola
costurada mo. O dr. W. D. Matthew escreveu um breve relatrio
sobre a descoberta, declarando que, apesar de todas as
semelhanas com um sapato, incluindo os fios com os quais havia
sido costurado, tratava-se apenas de uma notvel imitao, um
lusus naturae, ou 'capricho da natureza'". Curiosamente, uma
investigao nossa no Museu Americano de Histria Natural resultou
na resposta de que o relatrio de Matthew no consta no arquivo
deles.
Reid, a despeito da excluso de Matthew, persistiu: "Em seguida,
entrei em contato com um microfotgrafo e um qumico analtico do
Instituto Rockefel er que, de fora, de modo a no transformar isso
num assunto do instituto, tirou fotos e fez anlises do espcime. As

anlises eliminaram quaisquer dvidas quanto ao fato de a sola de


sapato ter estado sujeita fossilizao trissica [...] As ampliaes
microfotogrficas so vinte vezes maiores do que o prprio
espcime, mostrando os mais diminutos detalhes da toro e
urdidura do fio, e provando, de forma conclusiva, que a sola de
sapato no uma semelhana, mas estritamente o trabalho manual
do homem. Mesmo a olho nu, podem-se ver distintamente os fios e
os delineios de perfeita simetria da sola de sapato. Dentro dessa
borda e em sentido paralelo a ela, est uma linha que parece ser
regularmente perfurada como que por pontos. Devo acrescentar que
pelo menos dois gelogos cujos nomes sero revelados algum dia
admitem que a sola de sapato vlida - uma fossilizao genuna
em rochas trissicas". A rocha trissica portadora da sola de sapato
fssil hoje reconhecida como tendo bem mais do que cinco
milhes de anos. Em geral, o perodo trissico datado em 213 a
248 milhes de anos de idade.

Parede macia numa mina de Oklahoma


W. W. McCormick, de Abilene, Texas, registrou o relato de seu av
de uma parede macia de pedra que foi encontrada no fundo de
uma mina de carvo: No ano de 1928, eu, Atlas Almon Mathis,
trahalhava na mina de carvo nmero 5, localizada a 3 quilmetros
ao norte de Heavener, Oklahoma. Tratava-se de uma mina de poo
e nos disseram que ela tinha 3 quilmetros de profundidade. A mina
era to profunda que descamos nela de elevador [...] Bombeavam
ar para ns l embaixo, de to profunda que ela era. Esse relato foi
reimpresso num livro de Brad Steiger. Certa noite, Mathis estava
dinamitando carvo com explosivos no "recinto 24" dessa mina. "Na
manh seguinte", disse Mathis, "havia diversos blocos de concreto
estirados no recinto. Esses blocos eram cubos de 31 centmetros e

eram to lisos e polidos por fora que todos os seis lados podiam ser
usados como espelhos. Todavia, estavam cheios de cascalho,
porque lasquei um deles com minha picareta, e era puro concreto
por dentro. Mathis acrescentou: "Quando eu comeava a colocar
vigas de madeira no recinto, ele desmoronou, e eu escapei por
pouco. Quando regressei aps o desmoronamento, vi que ficara
exposta uma slida parede desses blocos polidos. Cerca de 90 a
140 metros mais abaixo de nosso ncleo de ar, outro mineiro
deparou com essa mesma parede, ou outra muito parecida". O
carvo na mina era provavelmente carbonfero, o que significaria
que a parede tinha pelo menos 286 milhes de anos de idade.
Segundo Mathis, os funcionrios da empresa de minerao
imediatamente tiraram os homens da mina e proibiram-nos de falar
sobre o que haviam visto. Essa mina foi fechada no outono de 1928,
e a equipe foi para a mina nmero 24, perto de Wilburton,
Oklahoma.
Segundo disse Mathis, os mineiros de Wilburton contaram-lhe sobre
a descoberta de "um slido bloco de prata sob a forma de um barril
[...] com as marcas das aduelas nele". O carvo de Wilburton
formou-se entre 280 e 320 milhes de anos atrs.
Admitidamente, essas so histrias muito bizarras, acompanhadas
por pouqussimo repertrio de provas. Uma vez que so histrias
que se contam, ns nos perguntamos quantas delas existem e se
alguma delas verdadeira.
Em um livro de M. K. Jessup, recentemente encontramos a seguinte
histria de parede em mina de carvo: "Relata-se que James
Parsons e seus dois fiIhos exumaram uma parede de ardsia numa
mina de carvo em Hammondvil e, Ohio, em 1868. Era uma parede
grande e lisa, revelada quando uma grande massa de carvo
destacou-se dela e, em sua superfcie, entalhadas em alto-relevo,

havia diversas linhas de hierglifos". Tais histrias poderiam, claro,


ser apenas contos exagerados, mas poderiam, tambm, ser matria
para um interessante trabalho de pesquisa.
A anterior amostragem de descobertas indicando um nvel
relativamente alto de civilizao em eras muito distantes foi
compilada de relatos publicados no sculo XIX e comeo do XX,
mas continuam aparecendo relatos semelhantes at hoje.
Passaremos agora a examinar alguns deles.

Tubos metlicos oriundos de lenis de giz na


Frana
Y. Druet e H. Salfati anunciaram, em 1968, a descoberta de tubos
metlicos semi-ovides de forma idntica mas tamanhos variados
em giz cretceo (Figura 6.7). Nossa fonte de referncia Ancient
man: a handbook of puzzling artifacts, de WiIliam R. Corliss. Calculase que o lenol de giz, exposto numa pedreira em Saint-Jean de
Livet, Frana, tenha pelo menos 65 milhes de anos. Tendo
considerado e eliminado diversas hipteses, Druet e Salfati
concluram que seres inteligentes viveram 65 milhes de anos atrs.

Desejando mais informao, escrevemos para o laboratrio de geomorfologia da Universidade de Caen, qual Druet e Salfati
entregaram seus espcimes, mas no recebemos resposta.
Convidamos os leitores a comunicarem-nos qualquer informao
que possam ter acerca desse caso ou de casos semelhantes, para
incluso em futuras edies deste livro.

Impresso de sapato em argila xistosa de Utah


Em 1968, Wiliam J. Meister, desenhista e colecionador amador de

trilobita, registrou a descoberta de uma impresso de sapato em


Wheeler Shale, perto de Antelope Spring, Utah. Essa salincia em
forma de sapato (Figura 6.8) e seu feitio foram revelados quando
Meister abriu um bloco de argila xistosa. Claramente visveis dentro
da impresso, estavam os restos de trilobitas, artrpodes marinhos

extintos. A argiIa xistosa portadora da impresso e dos fsseis de


trilobita do Perodo Cambriano e, desse modo, teria de 505 a 590
milhes de anos.

Meister descreveu a antiga impresso em forma de sapato num


artigo publicado na Creation Research Society Quarterly: A
impresso do calcanhar estava dentada na rocha cerca de um
quarto de centmetro mais do que a sola. A pegada era nitidamente
aquela do p direito porque a sandlia estava bem gasta do lado
direito do calcanhar de forma caracterstica.

Meister forneceu a seguinte e importante parcela de informao


adicional: "Em 4 de julho, acompanhei o dr. Clarence Coombs, da
Columbia Union Col ege, Tacoma, Maryland, e Maurice Carlisle,
gelogo formado, da Universidade de Colorado, em Boulder, at o
stio da descoberta. Aps um par de horas de escavao, o sr.
Carlisle encontrou um xisto limoso, que o convenceu de que a
descoberta de trilhas fsseis na localidade era uma clara
possibilidade, uma vez que essa descoberta mostrava que a
formao havia estado na superfcie em outra poca".
Cientistas que ficaram sabendo da descoberta de Meister foram
muitas vezes insolentes ao rejeitarem-na. Isso fica evidente na
correspondncia particular fornecida a ns por George F. Howe, da

Faculdade Batista de Los Angeles, que solicitou que citssemos a


referida correspondncia anonimamente. Um gelogo da
Universidade de Brigham Young, bastante familiarizado com a
regio de Antelope Springs, escreveu em 1981 que a trilha
representava "uma esquisitice de eroso que pessoas
desinformadas equivocadamente interpretam como sendo formas
fsseis" .
Ao ser indagado a respeito da impresso de Meister, um professor
de biologia evolucionria de uma universidade em Michigan
declarou: "No estou familiarizado com o caso das trilobitas [...] mas
no ficaria muito surpreso se esse no fosse outro caso de
manipulao ou deturpao voluntria. No existe um caso sequer
em que uma justaposio desse tipo tenha sido jamais confirmada.
At o momento, o registro fssil um dos melhores testes de que
tenha ocorrido a evoluo. Eu enquadro na mesma categoria os
criacionistas e aqueles que acreditam numa Terra plana. Eles
simplesmente no querem acreditar em fatos e provas concretas.
No h muito que se possa fazer com tais pessoas [...] No surgiu
nada, em anos recentes, que refute o fato de que a evoluo tem
ocorrido e continua a ocorrer, independentemente do que alegam os
autoproclamados criacionistas 'cientficos'. A capacidade que
indivduos de nossa sociedade tm de serem ludibriados e terem os
crebros lavados, quer intencional quer inconscientemente, pela
mdia e por certos lderes, nunca deixa de me espantar.
O bilogo evolucionrio admitiu no estar familiarizado com os "fatos
e provas concretas" relativos impresso de sandlia de Meister
antes de fazer seu julgamento. Sendo assim, era culpado do mesmo
pecado que acusou os criacionistas de cometerem. Ns no
aceitamos necessariamente a impresso de Meister como sendo
autntica, mas cremos que ela deveria ser avaliada com base em

seus prprios mritos, e no com base em preconceitos inflexveis.


Wil iam Lee Stokes, um bilogo e gelogo da Universidade de Utah,
examinou a impresso de Meister logo aps ela ser descoberta.
Stokes afirmou: "Aps ver o espcime, expliquei ao sr. Meister por
que no podia aceit10 como uma pegada e por que os gelogos
em geral no o aceitariam. Pelo menos, esperaramos, de uma
verdadeira pegada, que fosse de uma seqncia mostrando as
impresses direita e esquerda um tanto uniformemente espaadas,
do mesmo tamanho e avanando regularmente em uma s direo
[...] bastante significativo que nenhuma segunda impresso tenha
sido encontrada. No sei de nenhum caso em que uma impresso
solitria tenha sido aceita e registrada em jornais cientficos como
pegada genuna, por mais preservada que estivesse". Porm, num
artigo publicado em Scientific American em 1969, H. de Lumley
registrou uma s pegada humanide no stio de habitao do
Pleistoceno Mdio em Terra Amata, no sul da Frana.
Stokes declarou ainda: "Uma pegada verdadeira deveria mostrar
deslocamento ou compresso do material macio sobre o qual o p
foi pressionado [...] Pelo meu exame desse espcime, posso dizer
que no h provas de compresso ou deslocamento da matriz".
Em 1984, um de ns (Thompson) visitou Meister em Utah. O exame
cuidadoso da impresso no revelou o motivo bvio por que ela no
poderia ser aceita como genuna. No que concerne compresso da
matriz, muito depende da consistncia da matriz e da natureza do
objeto que faz a matriz. Os contornos arredondados de um p
descalo resultam em mais deslocamento da matriz do que as
arestas agudas das solas do sapato. Observamos que sapatos e
sandlias podem deixar impresses muito agudas em areia de praia
mida e relativamente compacta, com pouqussimo sinal de
deslocamento da matriz. A argila xistosa, rocha em que se formou a

impresso de Meister, resultado da consolidao de argila, lama


ou lodo. Poder-se-ia examinar microscopicamente a estrutura
granular da argila xistosa dentro da regio da impresso a fim de
determinar se h ou no alguma evidncia sugerindo que a
impresso no foi causada por presso de cima.
Strokes concluiu que o espcime de Meister foi resultado de uma
fragmentao natural da rocha, e declarou que o departamento de
geologia da Universidade de Utah tinha, em sua coleo, diversos
produtos de fragmentao natural, alguns semelhantes a pegadas.
Seria preciso ver esses espcimes para julgar se eles realmente se
assemelham tanto a pegadas quanto o espcime de Meister. A
forma da impresso de Meister, conforme mostram nossa inspeo
visual e a anlise do computador, combina quase que exatamente
com a de uma impresso de sapato moderno.
Alm disso, a triturao ocorre normalmente nas superficies de
rochas. A impresso de Meister, contudo, foi encontrada no interior
de um bloco de argila xistosa que foi partido. Significativamente, a
argila xistosa na regio da Impresso de uma textura mais tosca
do que a argila xistosa nas outras partes da superficie do bloco
partido. Isso sugere que a rocha no se partiu onde se partiu
acidentalmente, mas por causa de uma linha de fraqueza ao longo
da fronteira das duas texturas. Poder-se-ia propr, portanto, que um
sapato antigo provocou essa rea de fraqueza em forma de sapato.
Alternativamente, a rea de fraqueza poderia ser resultado de
alguma outra causa desconhecida, caso em que a forma parecida
com a de um sapato inteiramente coincidente.
Esse seria um capricho da natureza um tanto notvel, pois a
impresso sequer se diferencia da forma de um sapato genuno.
A impresso de Meister, como evidncia de uma presena humana
no passado distante, ambgua. Alguns cientistas tm rejeitado a

impresso aps um mero exame superficial. Outros a tm rejeitado


sem nem mesmo v-Ia, simplesmente porque sua idade cambriana a
coloca fora do mbito do que seria de esperar segundo a teoria
revolucionria. Sugerimos, contudo, que os recursos de investigao
emprica ainda no se esgotaram e que a impresso de Meister
digna de pesquisa mais elaborada.

Esfera sulcada da frica do Sul


Nas ltimas dcadas, mineiros sul-africanos tm encontrado
centenas de esferas metlicas, e pelo menos uma delas tem trs
sulcos paralelos girando em torno de seu equador (Figura 6.9).
Segundo um artigo de J. Jimison, as esferas so de dois tipos - "uma
de metal slido azulado com manchas brancas, e outra que uma
bola oca recheada com um centro esponjoso branco". Roelf Marx,
curador do museu de Klerksdorp, frica do Sul, onde esto
guardadas algumas das esferas, disse: "As esferas so um mistrio
completo. Elas parecem feitas pelo homem, todavia, poca na
histria da Terra em que vieram descansar nesta rocha, no existia
vida inteligente. Elas no se parecem com nada que eu j tenha
visto antes".

Escrevemos para Roelf Marx pedindo maiores informaes sobre as


esferas. Ele nos respondeu em carta datada de 12 de setembro de
1984: "No h nada de cientfico publicado acerca dos globos, mas
os fatos so: eles so encontrados em pirofilita, que extrada perto
da pequena cidade de Ottosdal, no Transvaal Ocidental. Essa
pirofilita um mineral secundrio bastante macio, com uma
contagem de apenas trs na escala de Mohs, e foi formada por
sedimentao cerca de 2,8 bilhes de anos atrs. Porm, os globos,

que tm uma estrutura fibrosa por dentro com uma concha ao seu
redor, so muito duros e no podem ser arranhados, nem sequer
com ao".

A escala de rigidez de Mohs denominada em homenagem a


Friedrich Mohs, que escolheu dez minerais como pontos de
referncia para rigidez comparativa, sendo o talco o mais macio (1) e
o diamante o mais duro (10).
Em sua carta a ns, Marx disse que A. Bisschoff, professor de
geologia da Ilniversidade de Potchefstroom, disse-lhe que as esferas
eram "concrees de limonita". Limonita uma espcie de minrio
de ferro. Concreo uma massa rochosa compacta e arredondada,
formada pela cimentao localizada ao redor de um ncleo.
Um problema com a hiptese de que os objetos so concrees de
Iimonita refere-se rigidez deles. Conforme observado acima, as
esferas metlicas no podem ser arranhadas com uma ponta de
ao, indicando serem extremamente duras. Porm, refernciaspadro sobre minerais afirmam que a limonita registra apenas de 4 a
5,5 na escala de Mohs, indicando um grau relativamente baixo de
rigidez. Alm disso, as concrees de limonita costumam ocorrer em
grupos, como massas de bolhas de sabo ligadas entre si. Ao que
parece, normalmente elas no aparecem isoladas e perfeitamente
redondas, como o caso dos objetos em questo. Tampouco
aparecem normalmente com sulcos paralelos ao seu redor (Figura
6.9).
Para os objetivos desse estudo, a esfera com trs sulcos paralelos
ao redor de seu equador que mais nos interessa. Mesmo que se
admita que a prpria esfera uma concreo de limonita, ainda
necessrio levar em considerao os trs sulcos paralelos. Na
ausncia de uma explicao natural satisfatria, a evidncia um

tanto misteriosa, deixando aberta a possibilidade de que a esfera


sulcada sul-africana - encontrada num depsito mineral com 2,8
bilhes de anos - tenha sido feita por um ser inteligente.

7. Anmalos restos esqueletais humanos


No sculo XIX e comeo do XX, cientistas encontraram diversos
instruo mentos de pedra e outros artefatos em formaes
extremamente antigas. Tambm descobriram restos esqueletais
humanos anatomicamente moder. nos em contextos geolgicos
igualmente antigos.
Embora esses ossos humanos a princpio atrassem considervel
ateno, hoje so praticamente desconhecidos. A maior parte da
literatura atual nos d a impresso de que, aps a descoberta do
primeiro Neandertal nos anos 50 do sculo XIX, nenhuma
descoberta esqueletal significativa foi feita at a descoberta do
Homem de Java, nos anos 90 do sculo XIX.

Fmur de Trenton
Em 1 . de dezembro de 1899, Ernest Volk, colecionador que
trabalhava para o Museu Peabody de Arqueologia e Etnologia
Americanas da Universi dade de Harvard, descobriu um fmur
humano em escavao sob uma ferrovia desativada ao sul da
Avenida Hancock, dentro dos limites urbanos de Trenton, Nova
Jersey. O fmur foi encontrado jazendo sobre uma pequena
salincia, cerca de 2 metros abaixo da superfcie. Volk declarou:
"Cerca de 10 centmetros acima do osso [...] havia um lugar
aproximadamente do mesmo comprimento que o osso de onde este
evidentemente cara". O fmur humano foi fotografado por Volk, que
declarou estarem intactos os estratos imediatamente sobrejacentes
e por alguma distncia em ambos os lados da descoberta. Segundo

VoIk, o fmur estava inteiramente fossilizado. Dois fragmentos de


crnio humano foram extrados da mesma camada que produziu o
fmur.

Em uma carta datada de 30 de julho de 1987, Ron Witte, do Instituto


de Pesquisas Geolgicas de Nova Jersey, disse-nos que o estrato
contendo o fmur de Trenton e os fragmentos de crnio do
interglacial Sangamon, tendo cerca de 107 mil anos de idade.
Segundo as idias convencionais, os seres humanos do tipo
moderno surgiram na frica meridional cerca de cem mil anos atrs
e migraram para a Amrica no mximo h trinta mil anos.
Em 7 de dezembro de 1899, VoIk retornou escavao da ferrovia.
Cerca de 7 metros oeste do local onde encontrou o fmur
fossilizado, e na mesma camada, VoIk recolheu dois fragmentos de
um crnio humano. Os estratos imediatamente acima e no raio de
certa distncia para cada lado, dizia-se, estavam intactos.
Poderiam ter os ossos humanos se infiltrado por conta prpria terra
abaixo, oriundos das camadas superiores? VoIk chamou a ateno
para o fato de que as camadas superiores eram vermelhas e
amarelas. Mas os ossos humanos eram "brancos e cretceos",
consistentes com a camada de areia branca em que foram
encontrados.
Por ser o fmur de Trenton semelhante ao de humanos modernos,
Ales Hrdlicka, da Smithsonian Institution, achou que devia ser de era
recente. Segundo supunha ele, um fmur humano autenticamente
antigo deveria apresentar caractersticas primitivas. Portanto,
Hrdlicka disse o seguinte a respeito do fmur de Trenton: "A
antiguidade desse espcime deve basear-se apenas em provas
geolgicas". Porm, ele no logrou evidenciar nada de errado nas
provas geolgicas.

Durante o sculo XIX e comeo do XX, fizeram diversas descobertas


de restos esqueletais humanos em formaes do Pleistoceno Mdio
na Europa. Entre essas descobertas esto aquelas feitas em Gal ey
Hil , Moulin Quignon, Clichy, La Denise e Ipswich. Ainda restam
dvidas quanto verdadeira idade desses ossos. No obstante, em
nome da totalidade, ns os inclumos em nosso estudo. A presena
desses esqueletos em estratos do Pleistoceno Mdio poderia ser
atribuda a recentes sepultamentos intrusivos, a erros de registro ou
a fraudes. No entanto, h motivos para pensar que os esqueletos
seriam de fato do Pleistoceno Mdio, Passaremos agora a examinar
alguns dos casos mais notveis.

O Esqueleto de Galley HiII


Em 1888, operrios removendo depsitos em Galey Hil, perto de
Londres, Inglaterra, expuseram um lenol de giz. As camadas
sobrejacentes de areia, barro e cascalho tinham cerca de 3 metros
de espessura. Um operrio, Jack Al sop, informou a Robert El iott,
um colecionador de artigos pr-histricos, que havia descoberto um
esqueleto humano firmemente incrustado nesses depsitos cerca de
2,5 metros abaixo da superfcie e cerca de 60 centmetros acima do
lenol de giz.
Al sop havia extrado o crnio, mas deixara o resto do esqueleto no
lugar. Segundo afirmou El iott, ele viu o esqueleto firmemente
incrustado no estrato: "Com cuidado, procuramos algum sinal de que
aquela rea havia sido explorada, mas nada encontramos: a
estratificao estava intacta". Ento El iott retirou o esqueleto,
dando-o mais tarde a E. T. Newton, que publicou um relatrio no
qual atribua-lhe grande idade.

Um diretor de escola chamado M. H. Heys observou os ossos nos


depsitos aparentemente intactos antes de El iott retirar o esqueleto.
Heys tambm viu o crnio logo aps este ser exposto por um
operrio que escavava os depsitos. Heys disse, a respeito dos
ossos: No seria possvel levantar qualquer dvida quanto
observao, de qualquer pessoa inteligente, de que os ossos eram
de sedimentao contempornea quela do cascalho [...] Esse
estado intacto do estrato revelara-se to palpvel para o operrio
que ele disse: O homem ou animal no foi enterrado por ningum.
Retiraram, tambm, vrias ferramentas de pedra do stio de Gal ey
Hil .
Segundo a opinio atual, o stio de Gal ey Hil remontaria ao
interglacial Ijolstein, que ocorreu cerca de 330 mil anos atrs.
Anatomicamente, o esqueleto de Gal ey Hil foi julgado como sendo
do tipo humano moderno. Hoje muitos cientistas pensam que os
humanos anatomicamente modernos (Homo sapiens sapiens)
originaram-se na frica por volta de cem mil anos atrs. Dizem ter o
Homo sapiens sapiens, afinal, entrado na Europa sob a forma do
Homem de Cro-Magnon cerca de trinta mil anos atrs, substituindo
os homens de Neandertal.
Mas o que dizem os paleantroplogos modernos a respeito do
esqueleto de Gal ey HiIl? A despeito da evidncia estratigrfica
registrada por Heys e El iott, K. P. Oakley e M. F. A. Montagu
concluram, em 1949, que o esqueleto havia provavelmente sido
enterrado em tempos recentes, nos depsitos do Pleistoceno Mdio.
Consideraram que os ossos, que no estavam fossilizados, tinham
apenas alguns milhares de anos de idade. Essa tambm a opinio
de quase todos os antroplogos de hoje.
Os ossos de Gal ey Hil tinham um teor de nitrognio semelhante
quele de ossos bem recentes de outros stios da Inglaterra. O

nitrognio um dos elementos constituintes da protena, que


normalmente se deteriora com a passagem do tempo. Contudo, h
muitos casos registrados de protenas preservando-se em fsseis h
milhes de anos. Uma vez que o grau de preservao do nitrognio
pode variar de stio para stio, no se pode dizer com certeza que o
teor relativamente alto de nitrognio dos ossos de Gal ey Hil
significa que eles so recentes. Os ossos de Gal ey Hil foram
encontrados em barro, um sedimento argiloso conhecido por
preservar a protena.
Oakley e Montagu descobriram que os ossos humanos de Gal ey Hil
tinham um teor de flor semelhante quele de ossos do Pleistoceno
Superior e do Holoceno (recente), oriundos de outros stios. sabido
que os ossos absorvem flor do lenol fretico. Porm, o teor de
flor do lenol fretico pode variar amplamente de lugar para lugar, o
que faz da comparao de teores de flor de ossos de diferentes
stios um indicador duvidoso de suas Idades relativas.
Posteriormente, o Laboratrio de Pesquisas do Museu Britnico
obteve uma data carbono 14 de 3.310 anos para o esqueleto de
Gal ey Hil . Mas realizaram esse teste usando mtodos hoje
considerados duvidosos. Alm disso, bem provvel que os ossos
de Gal ey Hil , mantidos num museu por oitenta anos, tenham sido
contaminados com carbono recente, fazendo com que o teste acuse
uma data erroneamente recente.
Ao tentarem pr em descrdito o testemunho de El iott e Heys, os
quais disseram no haver sinais evidentes de sepultamento em
Gal ey Hil , Oakley e Montagu apresentaram diversos argumentos
alm de seus testes qumicos e radiomtricos.
Oakley e Montagu argumentaram, por exemplo, que a natureza
relativamente completa do esqueleto de Gal ey Hil era um sinal
certo de que ele fora enterrado deliberadamente. De fato, quase

todas as costelas, a espinha dorsal, os antebraos, as mos e os


ps estavam faltando. No caso de Lucy, o mais famoso espcime de
Australopithecus afarensis, mais partes do esqueleto foram
preservadas. E ainda no surgiu algum sugerindo que os
australopithecinos enterravam seus mortos. Os cientistas tambm
tm descoberto restos de esqueletos razoavelmente completos de
indivduos Homo erectus e Homo habilis. Esses casos, como
concordariam todos os paleantroplofotos, por certo no envolvem
sepultamento deliberado. Logo, possvel que esqueletos de
homindeos relativamente completos tenham sido preservados sem
terem sido sepultados.
Mas mesmo que o esqueleto de Gal ey Hil viesse de um
sepultamento, este no poderia ter sido recente.
Em 1928, Sir Arthur Keith sugeriu: "Pesando todas as provas, somos
obrigados a concluir que o esqueleto de Gal ey Hil representa um
homem [...] enterrado quando o cascalho inferior formou uma
superfcie de terra".
Como podemos ver, ossos velhos apontam para alm deles mesmos
e, de forma bastante evasiva, para eventos no passado remoto e
inacessvel. quase certo que venham a surgir controvrsias em
torno da idade deles, e, em muitos casos, a evidncia disponvel
insuficiente para permitir que as contendas sejam resolvidas de uma
vez por todas. Isso parece aplicar-se ao caso de Gal ey Hil . O
relatrio de Oakley e Montagu lana dvidas sobre o testemunho de
El iott e Heys. Ao mesmo tempo, o testemunho de El iott e Heys
lana dvidas sobre o relatrio de Oakley e Montagu.

Maxilar de Moulin Quignon


Em 1863, J. Boucher de Perthes descobriu um maxilar humano

anatomicamente moderno no stio de escavao de Moulin Quignon,


em Abbevil e, Frana. Ele retirou-o de uma camada de areia preta e
cascalho que tambm continha instrumentos de pedra do tipo
acheuleano. A camada preta ficava 5 metros abaixo da superfcie do
stio. Os stios acheuleanos em Abbevil e tm a mesma idade que o
interglacial Holstein, e teriam, portanto, cerca de 330 mil anos de
idade.
Ao ficarem sabendo da descoberta do maxilar e das ferramentas de
Abbevil e, um grupo de distintos gelogos britnicos visitou Abbevil e
e, a princpio, ficaram favoravelmente impressionados. Mais tarde,
porm, alegou-se que alguns dos instrumentos de pedra da coleo
de Boucher de Perthes eram forjamentos nele impingidos por
operrios. A partir da, os cientistas britnicos passaram a duvidar da
autenticidade do maxilar. Levando de volta Inglaterra um dente
encontrado com o maxilar, eles o cortaram e ficaram surpresos com
o seu bom estado de preservao. Embora isso aumentasse a
duvida deles, muitos fsico-antroplogos tm observado que dentes
fsseis de grande idade costumam ficar bem preservados.

Alm disso, o maxilar de Moulin Quignon tinha uma colorao "que


foi considerada superficial e foi facilmente raspada de uma das
partes do osso". Alguns tomaram isso como sendo indcio de
forjamento. Mas segundo disse posteriormente o antroplogo
britnico Sir Arthur Keith, essa caracterstica do maxilar "no invalida
sua autenticidade".
Em maio de 1863, os gelogos britnicos encontraram-se com suas
contrapartidas francesas em Paris para decidir o status do maxilar. A
comisso declarou-se conjuntamente a favor da autenticidade do
maxilar, a despeito de certas reservas da parte de dois dos membros
britnicos. Depois disso, contudo, os membros britnicos

continuaram a se opor ao maxilar de Moulin Quignon e acabaram


conquistando muitos cientistas para o lado deles.
"Os antroplogos franceses", disse Keith, "continuaram a crer na
autenticidade do maxilar at 1880-1890, quando deixaram de incluIo no rol de descobertas de homem antigo. Hoje, quase unnime a
opinio de que o maxilar de Moulin Quignon relquia intil. Ao que
vemos, essa relegao ao esquecimento comea ao se estabelecer
a crena de que o Homem de Neandertal representa uma fase
pleistocena na evoluo de raas modernas. Essa opinio, como
temos visto, j no mais sustentvel."
Em outras palavras, os cientistas que acreditavam serem os homens
de Neandertal os ancestrais imediatos do Homo sapiens no
conseguiram conciliar o maxilar de Moulin Quignon porque isso teria
significado que existiam seres humanos anatomicamente modernos
antes dos homens de Neandertal. Hoje, est fora de moda a idia de
que os homens de Neandertal tenham sido os ancestrais diretos do
tipo humano moderno, mas s isso no suficiente para abrir
caminho para a aceitao do maxilar de Abbevil e, que, caso seja
autntico, teria mais de trezentos mil anos de idade.
Pela informao que temos agora nossa disposio, difcil formar
uma opinio definitiva sobre a autenticidade do maxilar de Moulin
Quignon. Mesmo aceitando que o maxilar e os muitos instrumentos
de pederneira encontrados com ele eram falsos, o que isso nos tem
a dizer a respeito da natureza da evidncia paleantropolgica?
Como veremos, o maxilar e as ferramentas de Moulin Quignon, se
foram forjamentos, no esto sozinhos. O Homem de Piltdown
(Captulo 9) foi aceito durante quarenta anos antes de ser
descartado como um embuste elaborado.

Atualizao de Moulin Quignon

Descobrimos recentemente novas informaes que nos do uma


melhor impresso do maxilar de Moulin Quignon. Aps o debate
sobre Moulin Quignon, Boucher des Perthes continuou sustentando
que suas descobertas eram autnticas. Para ajudar a provar isso,
ele realizou diversas outras escavaes em Moulin Quignon, sob
controles rigidssimos e na presena de observadores cientficos
treinados. Essas escavaes produziram muitos outros ossos
humanos anatomicamente modernos, alm de fragmentos de ossos
e dentes. Tais descobertas, que quase nenhuma ateno receberam
do mundo de lngua inglesa, so demonstraes significativas de
uma presena humana no Pleistoceno Mdio da Europa, mais de
trezentos mil anos atrs. Elas tambm tendem a ratificar a condio
de autenticidade do maxilar original de Moulin Quignon. Essas
descobertas importantes, mencionadas aqui apenas brevemente,
so o assunto de um futuro livro de Michael A. Cremo.

Esqueleto de Clichy
Em 1868, Eugene Bertrand relatou Sociedade Antropolgica de
Paris a descoberta de partes de um crnio humano, bem como de
um fmur, tbia e alguns ossos do p, numa pedreira na Avenida de
Clichy. Os ossos foram encontrados 5,25 metros abaixo da
superfcie. Segundo acreditava Sir Arthur Keith, a camada em que
encontraram os ossos humanos de Clichy tinha a mesma idade que
aquela em que foi descoberto o esqueleto de Gal ey Hil . Isso
conferiria aos ossos de Clichy a idade de aproximadamcnte 330 mil
anos. A profundidade em que foram encontrados os fsseis
humanos de Clichy (mais de 5 metros) anula o argumento de um
sepultamento recente.

Porm, segundo disse Gabriel Mortil et, um operrio da pedreira na


Avenida de Clichy lhe disse que enfumara um esqueleto no stio.
Mesmo aps ouvir Mortil et relatar a histria do operrio que
enfurnara os ossos do esqueleto de Clichy, um grupo de cientistas
manteve-se convencido de que a descoberta de Bertrand era
autntica. O professor E. T. Hamy, por exemplo, disse: "A
descoberta do sr. Bertrand parece-me tanto menos questionvel
pelo fato de no ser a primeira dessa espcie na Avenida de Clichy.
Na verdade, o sr. Reboux, nosso estimado colega, encontrou
naquela mesma localidade, e quase mesma profundidade (4,20
metros), ossos humanos que eIe me deu para estudar".
Segundo registrou Keith, a princpio quase todas as autoridades na
Frana acreditaram que o esqueleto de Clichy era to antigo quanto
a camada em que Bertrand disse t-lo encontrado. Mais tarde, aps
aceitarem os homens de Neandertal como os ancestrais
pleistocenos dos humanos modernos, os antroplogos franceses
omitiram o esqueleto de Clichy, que antecedia os homens de
Neandertal, da lista de descobertas fidedignas. Um representante do
tipo humano moderno no deveria estar existindo antes de seus
supostos ancestrais. Acha-se que os homens de Neandertal existiam
de 30 a 150 mil anos atrs. O esqueleto de Clichy, no entanto, teria
mais de trezentos mil anos.
Em suas observaes perante a Sociedade Antropolgica, Bertrand
forneceu provas adicionais da grande antiguidade do esqueleto de
Clichy. Declarou ter encontrado um cbito humano no estrato que
continha os outros ossos do esqueleto humano de Clichy. O cbito
o maior dos dois ossos longos do antebrao. Quando Bertrand
tentou extrair o cbito, este pulverizou-se. Ele apresentou isso como
prova de que o esqueleto humano de Clichy era provavelmente
nativo da camada em que foi encontrado. Aparentemente, Bertrand

raciocinou que um osso frgil como o desintegrado cbito no


poderia ter sido retirado de uma camada superior da pedreira e
enfurnado por um operrio na camada inferior onde foi encontrado decerto teria sido destrudo no processo. Isso indicava que o cbito
pertencia ao estrato onde Bertrand o encontrou, tanto quanto os
outros ossos humanos.

Fragmentos de Crnio de la Denise


Nos anos 40 do sculo XIX, descobriram pedaos de osso humano
em meio a estratos vulcnicos em La Denise, Frana. Suscitou
interesse particular o osso frontal de um crnio humano. Segundo
afirmou Sir Arthur Keith, o frontal "no difere de nenhuma forma
essencial do osso frontal de um crnio moderno".
O frontal foi retirado de sedimentos depositados entre duas camadas
de lava. A primeira camada de lava era do Plioceno, e a ltima, do
Pleistoceno Superior. Portanto, o osso do crnio poderia ter, ou
alguns milhares de anos, ou dois milhes de anos. Descobriram no
osso aproximadamente o mesmo teor de nitrognio e flor que ode
ossos de stios do Pleistoceno Superior em outras regies da
Frana. Mas tais comparaes no so de muito valor, isso porque o
teor de nitrognio ou flor em osso depende muitssimo do tipo de
sedimento, da temperatura e do fluxo d'gua, que podem variar
bastante de lugar para lugar.
A verdadeira idade do frontal de La Denise permanece
desconhecida, mas, por haver razo para acreditar que ele poderia
ter dois milhes de anos, ns o inclumos aqui.

O Esqueleto de Ipswich
Em 1911, J. Reid Moir descobriu um esqueleto humano

anatomicamente moderno sob uma camada de argila do perodo


glacial perto da cidade de Ipswich, na regio de East Anglia,
Inglaterra. Lendo diversos relatos secundrios, ficamos sabendo que
mais tarde J. Reid Moir mudou de opinio a respeito do esqueleto,
declarando-o recente. Por isso, no quisemos incluir o esqueleto de
Ipswich neste livro. No entanto, aps maiores investigaes, demonos conta de que o esqueleto de Ipswich poderia ser autenticamente
antigo.
O esqueleto foi encontrado a uma profundidade de 1,38 metro, entre
uma camada de argila do perodo glacial e algumas areias glaciais
subjacenteso Esses depsitos poderiam ter quatrocentos mil anos.
Moir tinha conscincia da possibilidade de o esqueleto representar
um sepultamento recente. Por conseguinte, teve o cuidado de
constatar a natureza intacta e inexplorada dos estratos nos quais e
sob os quais jazia o esqueleto. Quanto condio dos ossos,
segundo disse Sir Arthur Keith, era semelhante quela dos fsseis
animais do Pleistoceno encontrados em outra parte nas areias
glaciais.
Mas a descoberta inspirou muita oposio. Como escreveu Keith, se
o esqueleto tivesse sido to primitivo quanto o Homem de
Neandertal, ningum teria duvidado que ele era to antigo quanto a
argila do perodo glacial. "Sob a suposio de que o tipo moderno de
homem tambm moderno na sua origem", declarou, "nega-se a
tais espcimes um grau de alta antiguidade".
A despeito da oposio, Moir inicialmente no arredou p, mantendo
que o esqueleto de Ipswich era autenticamente antigo. O que, ento,
aconteceu para faz-lo mudar de idia? Perto do stio ele encontrou,
no mesmo nvel, algumas ferramentas de pedra semelhantes
quelas do perodo aurignaciano, considerado como tendo cerca de
trinta mil anos. Concluiu que a camada de argila do perodo glacial

acima do esqueleto havia sido formada naquela poca a partir dos


restos lamacentos do depsito original de argila do perodo glacial,
formado centenas de milhares de anos antes.
Nada encontramos, nas afirmaes de Moir, que nos leve a aceitar
uma idade recente de trinta mil anos para o esqueleto. Sofisticadas
ferramentas de pedra, comparveis quelas da Europa
aurignaciana, aparecem no mundo todo, em pocas muito distantes.
Nos anos 1960, descobriram tais instrumentos em Hueyatlaco,
Mxico, em estratos acusando uma idade, com base em testes de
urnio, de mais de duzentos mil anos. Durante o sculo XIX,
apareceram objetos de pedra avanadssimos nas minas de ouro da
Califrnia, em cascalhos que poderiam ter a antiguidade do Eoceno.
Portanto, no podemos concordar com Moir, para quem a
descoberta de ferramentas do tipo avanado no mesmo nvel que o
esqueleto de Ipswich foi razo suficiente para reinterpretar a
estratigrafia do stio, de modo a conciliar a idade do esqueleto com a
suposta idade das ferramentas.
Alm do mais, Moir no deu quaisquer motivos geolgicos em apoio
sua concluso de que a argila do perodo glacial era uma lama
recm-depositada. Logo, a hiptese mais simples que se tratava
realmente de uma camada de argila intacta do perodo glacial,
conforme originalmente relatado por Moir e registrado pelo Instituto
Britnico de Pesquisas Geolgicas sobre o detalhado mapa da
regio.
As areias glaciais onde foi encontrado o esqueleto de Ipswich
provavelmente se assentaram entre o incio da glaciao angliana,
cerca de quatrocentos mil anos atrs, e o incio do interglacial
hoxniano, cerca de 330 mil anos atrs. Desse modo, tudo indicaria
que o esqueleto de Ipswich tem entre 330 e 400 mil anos. Algumas
autoridades estabelecem o incio da glaciao Mindel (equivalente

angliana) em torno de seiscentos mil anos, o que conferiria ao


esqueleto de Ipswich uma idade potencialmente dessa grandeza.
Todavia, no se considera que seres humanos do tipo moderno
tenham aparecido na Europa ocidental antes de trinta mil anos atrs.

Terra Amata
O stio de Terra Amata est localizado na costa mediterrnea da
Frana meridional. Ali, em fins da dcada de 1960, o antroplogo
francs Henry de Lumley encontrou padres ovais de orificios de
colunas e crculos de pedra, indicando que homindeos erigiram
abrigos temporrios e fizeram fogueiras cerca de quatrocentos mil
anos atrs. Tambm foram encontradas ferramentas de osso. Entre
elas, havia uma aparentemente usada como sovela, talvez para
costurar peles. Impresses encontradas na antiga superficie do stio
foram tomadas como demonstradoras de que os homindeos
dormiam ou sentavam-se sobre couro. Tambm foram encontrados
instrumentos de pedra, incluindo um objeto descrito como uma ponta
de projtil, feito a partir de rocha vulcnica obtida da regio de
Esterel, a 48 quilmetros de distncia.
Significativamente, no encontraram fsseis homindeos em Terra
Amata. Em seu artigo de 1969 sobre as descobertas de Terra
Amata, publicado em Scientific American, Lumley registrou, contudo,
a impresso de um p direito, com 24 centmetros de comprimento,
preservado na areia de uma duna. Lumley no identificou o tipo de
homindeo que deixou a pegada. No entanto, a julgar pelos relatrios
disponveis, a pegada no diferente da de um ser humano
anatomicamente moderno. Essa impresso tende a ratificar a
evidncia esqueletal de stios do Pleistoceno Mdio que acabamos

de estudar.

O Crnio de Buenos Aires


Um exemplo fortssimo de humanos anatomicamente modernos
existindo em pocas muito antigas vem da Argentina. Em 1896,
trabalhadores que escavavam um dique seco em Buenos Aires
encontraram um crnio humano (Figura 7.1). Eles o tiraram do fundo
da escavao, aps penetrarem uma camada de substncia dura e

semelhante ao calcrio, chamada tosca. O crnio foi encontrado 11


metros abaixo do leito do rio La Plata.

Os operrios que encontraram o crnio deram-no ao sr. Junor,


supervisor deles e membro snior da diviso de obras pblicas do
porto de Buenos Aires. A informao sobre o crnio foi transmitida
ao paleontlogo argentino Florentino Ameghino pelo sr. Edward
Marsh Simpson, engenheiro da companhia contratada para escavar
o porto de Buenos Aires. Na opinio de Ameghino, o crnio retirado
do fundo da escavao pertencia a um precursor do Homo sapiens
que viveu no Plioceno. Ele chamou esse precursor de Diprothomo
platensis. Porm, segundo Ales Hrdlicka, da Smithsonian Institution,
o crnio era igual ao de humanos modernos.
O crnio foi encontrado no que Ales Hrdlicka chamou de "a poro
superior do estrato pr-ensenadeano", Segundo a opinio geolgica
moderna, o estrato pr-ensenadeano deve ter pelo menos de 1 a 1,5
milho de anos de idade. Mesmo h um milho de anos, a presena
de um crnio humano inteiramente moderno em qualquer parte do
mundo - isso para no falar da Amrica do Sul - seria inesperada. O
sr. J. E. Clark, capataz dos operrios que acharam o crnio, disse

estar "bastante certo de que o crnio foi encontrado no fundo da


escavao e sob a tosca".
Bailey Wil is, gelogo que acompanhou Hrdlicka em sua expedio
Argentina, entrevistou o sr. Junor e relatou: "O fragmento de crnio
foi extrado do poo. E embora essa declarao se baseie nas
palavras do capataz que ficou sabendo disso por intermdio de um
operrio, este parece ser o nico item na histria inicial da
descoberta que no passvel de dvidas srias". Wil is prosseguia,
apresentando algumas especulaes vagas e sem fundamento
sobre como o crnio poderia ter chegado quela posio.
De sua parte, Hrdlicka considerou o fato de o crnio ser moderno em
forma j ser suficiente para descartar qualquer grande idade para
ele. O preconceito de Hrdlicka fica evidente na seguinte declarao
de seu livro de 1912: "A antiguidade, portanto, de qualquer resto
esqueletal humano que no apresente diferenas marcantes em
relao aos esqueletos do homem moderno pode ser considerada,
com base em dados morfolgicos, como apenas insignificante do
ponto de vista geolgico, no atingindo no tempo, com toda
probabilidade, alm das modernas formaes geolgicas, ainda
inacabadas". Temos aqui uma formulao muito clara do princpio
dbio de datao por meio da morfologia.

Homo Erectus sul-americano?


Antes de prosseguirmos, vamos examinar outra descoberta sulamericana com implicaes perturbadoras para o pensamento atual
a respeito da evoluo humana, em geral, e do povoamento do Novo
Mundo, em particular.
Em 1970, o arquelogo canadense Man Lyle Bryan encontrou, num
museu brasileiro, uma calota craniana fssil com paredes muito
espessas e arcadas supraorbitais excepcionalmente pesadas,

reminiscentes do Homo erectus. Essa calota craniana provinha de


uma caverna na regio de Lagoa Santa, no Brasil. Quando Bryan
mostrou fotografias da calota craniana a diversos fsico-antroplogos
norte-americanos, eles no conseguiram acreditar que ela pudesse
ter vindo das Amricas, e propuseram que se tratava ou de uma
farsa, um molde, ou possivelmente uma calota ctaniana do Velho
Mundo que de alguma forma havia sido introduzida na coleo
brasileira examinada por Bryan.
Mas Bryan argumentou que tanto ele quanto sua esposa, que
tambm viu a calota craniana, tinham experincia de sobra com
ossos fsseis humanos. E ambos estavam bastante certos de que a
calota craniana no podia ter sido uma farsa ou um molde - tratavase de uma autntica calota craniana humana altamente fossilizada.
O fato de a calota de Lagoa Santa no ser um fssil do Velho
Mundo, acidentalmente introduzido na coleo brasileira, era
apoiado, dizia Bryan, pelo fato de ela diferir em diversas medidas
importantes dos j conhecidos crnios do Velho Mundo.
Qual a importncia da calota de Lagoa Santa? A presena de
homindeos com caractersticas de Homo erectus no Brasil em
qualquer poca do passado altamente anmala. Segundo dizem
os paleantroplogos que sustentam pontos de vista convencionais,
somente humanos anatomicamente modernos vieram ter nas
Amricas. A metodologia da cincia admite mudanas de ponto de
vista, mas o tipo de mudana inerente aceitao da presena do
Homo erectus no Novo Mundo seria revolucionrio.
A calota craniana da Lagoa Santa desapareceu misteriosamente do
museu brasileiro aps ser examinado por Bryan. Um esqueleto
importante descoberto por Hans Reck no desfiladeiro Olduvai
tambm desapareceu de um museu. No caso das descobertas de
Bryan e Reck, tivemos pelo menos a oportunidade de ouvir falar

delas antes que desaparecessem. Porm, suspeitamos que outros


fsseis nos passaram despercebidos por terem sido colocados em
lugar errado nos museus ou talvez por terem sido intencionalmente
descartados - sem relatrio.

O Maxilar de Foxhall
Em 1855, um maxilar humano foi descoberto em Foxhal, Inglaterra,
por operrios que escavavam uma pedreira. John Taylor, o
farmacutico da cidade, comprou o maxilar de Foxhal (Figura 7.2)
de um operrio que queria um copo de cerveja, e levou o achado a
Robert H. Col yer, fisico norte-americano ento residindo em
Londres. Col yer, tendo adquirido o fssil, visitou a pedreira na
fazenda do sr. Law. Reparou que o lenol de onde disseram haver
extrado o maxilar ficava 4,8 metros abaixo da superfcie. A condio
do maxilar, inteiramente infiltrado com xido de ferro, era compatvel
com a incorporao nesse lenol. Segundo disse Col yer, o maxilar
de Foxhal era a relquia mais antiga do animal humano em
existncia". O nvel de 4,8 metros em Foxhal o mesmo do qual
Moir mais tarde recolheu ferramentas de pedra e sinais de fogueira.
Qualquer coisa encontrada nesse nvel teria pelo menos 2,5 milhes
de anos.

Ciente de que estava de posse de um fssil de grande importncia,


Col yer mostrou-o a diversos cientistas ingleses, incluindo Charles
Lyel , George Busk, Richard Owen, Sir John Prestwich e Thomas
HuxIey. Todos eles foram cticos quanto sua antiguidade. HuxIey,
por exemplo, objetou, alegando que a forma do osso "no indicava
que ele pertencesse a uma raa extinta ou anmala de ser humano".

Novamente encontramos aqui a crena equivocada de que um osso


de aparncia moderna no pode ser autenticamente antigo.
O paleontlogo norte-americano Henry Fairfield Osborn, escrevendo
na dcada de 1920 sobre as descobertas de ferramentas de
pederneira feitas por Moir na mesma rea onde encontraram o
maxilar de Foxhal , perguntou-se por que os cientistas
supramencionados no se deram ao trabalho de visitar o stio
arqueolgico. Eles desacreditavam, disse Osborn, "provavelmente
porque a forma do maxilar no era primitiva". Alm disso, o osso no
estava de todo fossilizado, mas isso tambm ocorre com muitos
outros ossos de idade semelhante.

Aps algum tempo, o maxilar desapareceu de forma misteriosa.


Quase nunca mencionado por autoridades modernas, e os que
chegam a fazer meno dele fazem-no invariavelmente de maneira
desdenhosa. Encontramos em Fossil Men, de Marcel in Boule, por
exemplo, a seguinte declarao:
" preciso ter uma total falta de senso crtico para prestar alguma
ateno numa evidncia como essa".
No entanto, muitos ossos e artefatos convencionalmente aceitos
tambm foram encontrados por humildes operrios. Muitas das
descobertas de Homo erectus em Java, por exemplo, foram feitas
por nativos que eram pagos para isso, mas que no recebiam
orientao nenhuma. E o maxilar de Homo erectus de Heidelberg foi
encontrado por operrios alemes, cujo capataz entregou-o mais
tarde a cientistas. Se os cientistas podem levar a srio essas
descobertas, por que, ento, no podem levar a srio o maxilar de
Foxhal tambm? Poder-se-ia objetar que os fsseis de Homo
erectus de Java e o maxilar de Homo erectus de Heidelberg ainda
esto disposio para serem analisados, ao passo que o maxilar

de Foxhal desapareceu. Mas os fsseis originais de Homo erectus


de Pequim desapareceram da China durante a Segunda Guerra
Mundial. Todavia, ainda so aceitos como evidncia da evoluo
humana.

Os Esqueletos de Castenedolo
Milhes de anos atrs, durante o perodo do Plioceno, um mar
quente lavou os declives meridionais dos Alpes, depositando
camadas de coral e moluscos. Em fins do vero de 1860, o
professor Giuseppe Ragazzoni, gelogo do Instituto Tcnico de
Brescia, viajou para Castenedolo, cerca de 10 quilmetros a sudeste
de Brescia, para recolher conchas fsseis nos estratos do Plioceno
expostos numa vala na base de uma colina baixa, o Col e de Vento
(Figura 7.3).

Ragazzoni relatou: "Procurando conchas ao longo de um banco de


coral, veio parar em minha mo a parte de cima de um crnio,
completamente coberta de pedaos de coral acimentados, com a
caracterstica argila verde-azulada daquela formao. Espantado,
continuei a busca e, alm da parte de cima do crnio, encontrei
outros ossos do trax e membros, os quais, ao que tudo indicava,
pertenciam a um indivduo da espcie humana".
Ragazzoni levou os ossos at os gelogos A. Stoppani e G. Curioni.
Segundo Ragazzoni, a reao deles foi negativa: "No dando muito
crdito s circunstncias da descoberta, eles expressaram a opinio
de que os ossos, em vez de serem de um indivduo muito antigo,
eram de um sepultamento recente naquele terreno".

"Ento, joguei os ossos fora", declarou Ragazzoni, "no sem pesar,


porque os encontrei jazendo entre o coral e as conchas marinhas,
parecendo, a despeito dos pontos de vista dos dois idneos
cientistas, que tinham sido transportados pelas ondas do oceano e
cobertos de coral, conchas e argila."
Mas aquele no foi o fim da histria. Ragazzoni no conseguia tirar
de sua mente a idia de que os ossos que ele encontrara pertenciam
a um ser humano que viveu durante o Plioceno. "Portanto", escreveu
ele, "voltei um pouco mais tarde ao mesmo stio, e consegui
encontrar mais alguns fragmentos de osso na mesma condio dos
primeiros descobertos".
Em 1875, Carlo Germani, a conselho de Ragazzoni, comprou terras
em Castenedolo com o propsito de vender argila conchosa rica em
fosfato para os fazendeiros locais usarem como fertilizante.
Ragazzoni declarou: "Expliquei a Germani sobre os ossos que havia
encontrado, e aconselhei-o a estar atento sempre que fizesse suas
escavaes e a me mostrar quaisquer novos restos humanos" .
Em dezembro de 1879, Germani deparou com alguns ossos em
suas escavaes, a cerca de 15 metros do lugar onde os primeiros
ossos humanos foram encontrados. Em 2 de janeiro de 1880,
Germani enviou uma mensagem a Ragazzoni a respeito das
descobertas. Ragazzoni recordava: "No dia seguinte, fui at l com
meu assistente Vincenzo Fracassi, a fim de recolher os ossos com
minhas prprias mos". Entre os ossos incluam-se pedaos do
crnio, alguns dentes e partes da espinha dorsal, costelas, braos,
pernas e ps.
Mais descobertas surgiriam. Em 25 de janeiro, Germani trouxe
alguns fragmentos de maxilar e dentes para Ragazzoni. Foram
encontrados a cerca de 2 metros dos ossos achados antes, em
janeiro. Ragazzoni regressou a Castenedolo e encontrou mais

fragmentos de crnio, maxilar, espinha dorsal e costelas, bem como


alguns dentes soltos. "Todos eles", disse Ragazzoni, "estavam
completamente cobertos e penetrados pela argila e por pequenos
fragmentos de coral e conchas, que eliminaram qualquer suspeita de
que os ossos fossem aqueles de pessoas enterradas em tmulos,
confirmando, pelo contrrio, o fato de terem sido transportados pelas
ondas do mar."
Em 16 de fevereiro, Germani avisou Ragazzoni que havia
descoberto um esqueleto completo. Ragazzoni viajou para o stio e
supervisionou a escavao. O esqueleto, envolvido por uma massa
de argila verde-azulada, tratava-se de uma fmea humana
anatomicamente moderna.
"O esqueleto completo", disse Ragazzoni, "foi encontrado no meio
da camada de argila azul [...] O estrato de argila azul, com mais de 1
metro de espessura, tem preservado sua estratificao uniforme,
no mostrando qualquer sinal de alterao". Acrescentou ainda: "
bem provvel que o esqueleto tinha sido depositado numa espcia
de lama marinha, e no enterrado posteriormente, pois, nesse caso,
seria possvel detectar vestgios das sobrejacentes areia amarela e
argila vermelho-frrea chamada ferretto".
Em suma, qualquer sepultamento teria com certeza produzido uma
mistura perceptvel de diferentes materiais coloridos na camada de
argila azul (nesse caso, intacta); e Ragazzoni, um gelogo,
testemunhou no haver sinal nenhum de semelhante mistura. Alm
do mais, a argila azul tinha sua prpria estratificao, que estava
intacta.
Ragazzoni considerou outra possvel objeo sua concluso de
que os ossos humanos de Castenedolo eram to antigos quanto a
camada do Plioceno em que foram encontrados. Talvez riachos
tivessem desvestido as camadas que encobriam a argila azul e

penetrado a prpria argila azul. Os ossos humanos poderiam, assim,


ter sido levados para cavidades, e algum novo material poderia ter
se depositado sobre eles, Isso poderia explicar por que no havia
sinais de sepultamento. Contudo, Ragazzoni disse ser improvvel
que os fsseis humanos tivessem sido levados recentemente para
as posies em que foram encontrados: "Os restos fsseis
descobertos em 2 de janeiro e 25 de janeiro jaziam a uma
profundidade de cerca de 2 metros. Os ossos estavam situados na
fronteira entre o banco de conchas e coral e a argila azul
sobrejacente. Estavam dispersos, como que espalhados pelas
ondas do mar entre as conchas. A forma como estavam situados
permite-nos excluir por completo qualquer possibilidade de posterior
mistura ou alterao dos estratos".
Ragazzoni afirmou ainda: "O esqueleto encontrado no dia 16 de
fevereiro ocorreu a uma profundidade de mais de 1 metro na argila
azul, que parecia t-lo coberto num estado de sedimentao lenta".
A sedimentao lenta da argila, que estava estratificada segundo
disse Ragazzoni, descartou a hiptese de que o esqueleto tivesse
sido levado recentemente para dentro da argila azul por um riacho
torrencial.
Gelogos modernos situam as argilas azuis em Castenedolo na
etapa astiana do Plioceno Mdio, o que daria s descobertas de
Castenedolo uma idade de cerca de trs a quatro milhes de anos.
Em 1883, o professor Giuseppe Sergi, anatomista da Universidade
de Roma, visitou Ragazzoni e examinou pessoalmente os restos
humanos no Instituto Tcnico de Brescia. Aps estudar os ossos, ele
determinou que eles representavam quatro indivduos: um homem
adulto, uma mulher adulta e duas crianas.
Sergi tambm visitou o stio em Castenedolo. Ele escreveu: "L fui
na companhia de Ragazzoni, no dia 14 de abril. A vala que havia

sido escavada em 1880 ainda estava l, e os estratos estavam


claramente visveis em sua sucesso geolgica".
Sergi acrescentou: "Se tivessem cavado uma cova para fazer um
sepultamento, ela no teria sido preenchida exatamente como antes.
A argila das camadas superiores da superfcie, reconhecvel por sua
cor vermelha intensa, teria se misturado na cova. Tais descolorao
e alterao dos estratos no teriam passado despercebidas nem
mesmo de uma pessoa comum, isso para no falar de um gelogo
treinado". Sergi tambm observou que, exceto o quase completo
esqueleto de mulher, a maior parte dos ossos estava dispersa entre
as conchas e o coral abaixo da argila azul, como que atravessando
uma nica superfcie plana. Isso apoiava o ponto de vista de que
esses corpos haviam repousado no fundo raso do mar. Ao
degenerarem-se, seus ossos espalharam-se pela ao da gua. "O
esqueleto de mulher, quase que inteiramente preservado", disse
Sergi, "no foi encontrado numa postura indicadora de um
sepultamento comum, mas virado."
Segundo estava convencido Sergi, os esqueletos de Castenedolo
eram os restos de humanos que viveram durante o perodo Plioceno
do tercirio. Quanto s opinies negativas de outros, de disse: "A
tendncia de rejeitar, em virtude de preconceitos tericos, quaisquer
descobertas que possam demonstrar uma presena humana no
tercirio , creio eu, uma espcie de preconceito cientfico. A cincia
natural deveria despojar-se desse preconceito". No entanto, esse
preconceito no foi superado, persistindo at hoje. Sergi escreveu:
"Em virtude de um desptico preconceito cientfico, qualquer que
seja o nome a ele atribudo, toda descoberta de restos humanos no
Plioceno tem sido posta em descrdito".
Mas Sergi no foi o nico a aceitar as descobertas de Ragazzoni em
Castenedolo. Armand de Quatrefages, conhecido nosso desde

nosso estudo dos instrumentos de pedra, tambm as aceitou. Em


relao ao esqueleto de mulher descoberto em Castenedolo, disse
ele em seu livro Races humaines: "No existe razo sria para
duvidar da descoberta do sr. Ragazzoni e [...] se a mesma fosse
feita num depsito quaternrio, ningum teria pensado em contestar
sua exatido. Nada, portanto, pode se opor a ela seno objees
tericas a priori".
Em 1889, outro esqueleto humano foi descoberto em Castenedolo.
Essa descoberta introduziu um elemento de confuso quanto s
descobertas de 1880.
Ragazzoni convidou G. Sergi e A. Issel para examinarem o novo
esqueleto, que havia sido encontrado num antigo lenol de ostras.
Segundo relatou Sergi, tanto ele quanto Issel acreditavam ser esse
novo esqueleto de 1889 uma intruso recente nas camadas de
Plioceno, porque o esqueleto quase intacto jazia de costas numa
fissura do lenol de ostras, mostrando sinais de ter sido enterrado.
Porm, em seu prprio ensaio, Issel acaba concluindo que as
descobertas de 1880 tambm eram sepultamentos recentes. Numa
nota de p de pgina, Issel afirmava ter Sergi concordado com ele
que nenhum dos esqueletos encontrados em Castenedolo era do
Plioceno. Para a comunidade cientfica, isso aparentemente resolveu
a interminvel controvrsia.
Mas Sergi escreveu mais tarde que Issel estava equivocado. A
despeito de seu ponto de vista de que o esqueleto de 1889 era
recente, Sergi disse jamais ter abandonado sua convico de que os
ossos de 1880 eram do Plioceno. Mas o estrago havia sido feito, e
Sergi no estava disposto a travar nova batalha para reabilitar as
descobertas de 1880. Depois disso, o silncio ou o ridculo tornaramse as respostas-padro em relao ao caso de Castenedolo.
Um hom exemplo do tratamento injusto dado s descobertas de

Castenedolo pode ser encontrado no Textbook of European


archaeology, do professor R. A. S. Macalister, escrito em 1921.
Conforme admitiu Macalister, as descobertas de Castenedolo, "seja
l o que pensarmos delas, precisam ser tratadas com seriedade".
Observou ele que elas haviam sido "extradas por Ragazzoni, um
gelogo competente [...] e examinadas por Sergi, um anatomista
competente". Mesmo assim, ele no conseguia aceitar que fossem
do Plioceno. Diante de fatos desconcertantes, Macalister afirmou:
"provavelmente deve haver algo errado em algum lugar". Em
primeiro lugar, os ossos eram anatomicamente modernos. "Ora, se
eles realmente pertenciam ao estrato em que foram encontrados",
escreveu Macalister, "isso implicaria uma pausa extraordinariamente
longa para a evoluo. muito mais provvel que haja algo incorreto
nas observaes." Macalister tambm disse: "A aceitao de uma
data pliocena para os esqueletos de Castenedolo criaria tantos
problemas insolveis que mal podemos hesitar em escolher entre as
alternativas de adotar ou rejeitar sua autenticidade". Temos aqui
mais uma vez as idias preconcebidas de um cientista sobre
evoluo influenciando-o a rejeitar provas esqueletais que de outra
forma seriam consideradas de boa qualidade.
Macalister citou Issel, para apoiar suas tentativas de pr as
descobertas de Castenedolo em descrdito, muito embora o relatrio
de Issel de 1889 de fato s pusesse em descrdito o esqueleto de
1889. Por exemplo, Macalister, referindo-se a todas as descobertas
de Castenedolo, escreveu: "O exame dos ossos e sua situao, feito
por Isset, de Genebra, revelou o fato de que os estratos estavam
cheios de depsitos marinhos, e que toda coisa slida dentro deles,
exceto os ossos humanos, mostrava incrustaes marinhas".
Embora seja verdade que Issel relatou o fato de os ossos do
esqueleto descoberto em 1889 serem macios e isentos de

incrustao, o mesmo no se pode dizer das descobertas anteriores,


que tanto Ragazzoni quanto Sergi disseram estarem incrustadas
com argila azul do Plioceno e pedaos de conchas e coral.
Outro exemplo do tratamento injusto dado s descobertas de
Castenedolo encontra-se em Fossil men. Nesse livro, Boule e Val ois
afirmam "parecer certo que em Castenedolo [...] estamos lidando
com sepultamentos mais ou menos recentes". Porm, em Fossil
men, Boule e Val ois dedicaram apenas um pargrafo a
Castenedolo,
no
mencionando
as
camadas
intocadas
sobrejacentes aos esqueletos ou o estado disperso ou incompleto de
alguns dos esqueletos - informao que tende a descartar o
sepultamento intrusivo.
Boule e Val ois observaram: "Em 1889, a descoberta de um novo
esqueleto foi tema de um relatrio oficial do professor Issel, que na
ocasio observou estarem os diversos fsseis desse depsito
impregnados de sal, com a nica exceo dos ossos humanos".
Nessa passagem, Boule e Val ois insinuam que o que era verdade a
respeito dos ossos encontrados em 1889 tambm o era a respeito
daqueles encontrados anteriormente. Mas em seu relatrio de 1889,
Issel descreveu somente os ossos encontrados nesse ano. De fato,
Issel sequer mencionou a palavra sal, referindo-se, em vez disso, a
"incrustaes marinhas" - que estavam, conforme mencionado
acima, presentes nos ossos encontrados em 1860 e 1880.
Os cientistas tm aplicado testes qumicos e radiomtricos para
negar uma idade pliocena aos ossos de Castenedolo. Ossos frescos

contm uma certa quantidade de nitrognio em sua protena, o que


tende a diminuir com o tempo. Num relatrio de 1980, K. P. Oakley
descobriu que os ossos de Castenedolo tinham um teor de
nitrognio semelhante ao de ossos de stios italianos do Pleistoceno
Superior e do Holoceno, e concluiu, portanto, que os ossos de
Castenedolo eram recentes. Porm, o grau de preservao do
nitrognio em ossos pode variar muito de stio para stio, fazendo
com que muitas comparaes deixem de ser confiveis como
indicadoras de idade. Os ossos de Castenedolo foram encontrados
em argila, uma substncia conhecida por preservar protenas em
ossos que contm nitrognio.
Os ossos tendem a acumular flor do lenol fretico. Os ossos de
Castenedolo tm um teor de flor que Oakley considerou
relativamente alto para ossos por ele tidos como recentes. Oakley
explicou essa discrepncia, postulando nveis passados superiores
de flor para o lenol fretico de Castenedolo. Mas isso foi mera
adivinhao. Os ossos tambm tinham alta e inesperada
concentrao de urnio, compatvel com uma grande idade.
Um teste de carbono 14 produziu uma idade de 958 anos para
alguns dos ossos de Castenedolo. No entanto, como no caso de
Gal ey Hil , os mtodos empregados j no so considerados
confiveis. E os prprios ossos, que vinham desfazendo-se em p
num museu por quase noventa anos, foram muito provavelmente
contaminados com carbono recente, fazendo com que o teste
produzisse uma idade erroneamente recente.
O caso de Castenedolo demonstra as deficincias da metodologia
empregada pelos paleantroplogos. A atribuio inicial de uma idade
pliocena s descobertas de 1860 e 1880 parece justificada. Elas
foram feitas por um gelogo treinado, G. Ragazzoni, que observou
com cuidado a estratigrafia do stio. Ele procurou especialmente

sinais de sepultamento intrusivo, no observando nenhum.


Ragazzoni fez o devido relato de seus achados a seus
companheiros cientistas em jornais cientficos. Contudo, como os
restos eram modernos em morfologia, passaram por Intensa
investigao negativa. Conforme palavras de Macalister, tinha de
haver algo errado.
A descrio das origens humanas hoje dominante na comunidade
cientfica produto de atitudes como a de Macalister. Durante este
sculo, a idia de uma evoluo progressiva do tipo humano desde
ancestrais mais simiescos tem norteado a aceitao e a rejeio de
provas. Qualquer evidncia que contradiga a idia da evoluo
humana cuidadosamente eliminada. Portanto, quando lemos livros
didticos sobre a evoluo humana, podemos pensar: "Bem, a idia
da evoluo humana deve ser verdadeira porque toda evidncia a
apia". Mas semelhantes apresentaes de livros didticos so
desorientadoras, pois a crena inquestionada de que os humanos
realmente evoluram de ancestrais simiescos que tem determinado
que evidncia deve ser includa e como deve ser interpretada.

O Esqueleto de Savona
Voltamos agora nossa ateno para outra descoberta do Plioceno,
feita em Savona, uma cidade na Riviera italiana, cerca de 50
quilmetros a oeste de Gnova. Nos anos 50 do sculo XIX,
enquanto construam uma igreja, operrios descobriram um
esqueleto humano anatomicamente moderno no fundo de uma vala
de 3 metros de profundidade. A camada que continha o esqueleto
tinha de trs a quatro milhes de anos de idade.
Arthur Issel comunicou detalhes da descoberta de Savona aos
membros do Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia

Pr-histricas em Paris, 1867. Segundo declarou ele, o humano de


Savona "era contemporneo dos estratos em que foi encontrado".

Mortil et, contudo, escreveu, em 1883, que as camadas pliocenas


em Savona, sedimentadas em guas costeiras rasas, continham
ossos isolados de mamferos terrestres, ao passo que o esqueleto
humano estava praticamente intacto. "Acaso isso no prova", disse
ele, "que, em vez dos restos de um cadver humano balanando ao
sabor das ondas de um mar do Plioceno, estam os simplesmente na
presena de um sepultamento posterior de data indeterminada?"
No Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Prhistricas em Bolonha, 1871, o padre Deo Gratias, sacerdote que
estivera presente poca da descoberta do esqueleto humano em
Savona, fez um relato indicando no se tratar de um sepultamento
intrusivo. Deo Gratias, estudante de paleontologia, observou: "O
corpo foi descoberto em posio estirada, com os braos estendidos
para a frente, a cabea ligeiramente curvada para a frente e para
baixo, o corpo elevado demais em relao s pernas, como um
homem na gua. Podemos supor que um corpo fosse enterrado em
semelhante posio? Acaso no , ao contrrio, a posio de um
corpo abandonado merc da gua? O fato de o esqueleto ter sido
encontrado ao lado de uma rocha no lenol de argila torna provvel
que ele tenha sido arrastado contra esse obstculo".
Deo Gratias declarou ainda: "Se tivesse sido um sepultamento,
esperaramos encontrar as camadas superiores misturadas com as
inferiores. As camadas superiores contm areia de quartzito branco.
O resultado da mistura viria a ser o esclarecimento definitivo acerca
de uma regio intimamente circunscrita de argila pliocena, suficiente
para provocar certas dvidas entre os espectadores de que era
autenticamente antiga, conforme eles afirmaram. As maiores e

menores cavidades dos ossos humanos esto cheias de argila


pliocena compactada. Isso s poderia ter acontecido quando a argila
estava em consistncia barrenta, durante pocas do Plioceno". Deo
Gratias salientou que a argila estava agora dura e seca. Alm disso,
o esqueleto, tendo sido encontrado a uma profundidade de 3 metros,
estava fundo demais para um sepultamento.
A combinao dos fsseis encontrados em Savona pode, portanto,
ser explicada da seguinte forma. O stio foi outrora coberto pelas
rasas guas litorneas de um mar do Plioceno, conforme demonstra
a presena de conchas caractersticas. possvel que os animais
tenham morrido em terra firme e seus ossos isolados tenham sido
arrastados para o mar e incorporados formao. Os ossos
humanos, encontrados em ligao natural, podem ter vindo repousar
na mesma formao marinha como resultado de algum que tivesse
se afogado durante o Plioceno, talvez aps o afundamento de um
barco. Isso explica a presena de um esqueleto humano
relativamente completo em meio a ossos de animais espalhados,
sem ser necessrio recorrer hiptese do sepultamento intrusivo
recente. Tenha em mente que a postura do esqueleto, com o rosto
virado e os membros estirados, era como a de um cadver afogado,
e no como a de um cadver enterrado de forma deliberada.

Vrtebra de Monte Hermoso


No Captulo 5, analisamos a descoberta de ferramentas de
pederneira e sinais de uso intencional do fogo em Monte Hermoso,
Argentina. Agora, estudaremos o osso humano ali encontrado - um
atlas, o osso mais elevado da coluna vertebral. Santiago Pozzi,
funcionrio do Museu de La Plata, retirou-o da formao montehermosana do Plioceno Inferior durante os anos 80 do sculo XIX.
S atraiu alguma ateno anos mais tarde. Naquela poca, ainda

estava coberto pela loess marrom-amarelada caracterstica da


formao monte-hermosana, que tem de trs a cinco milhes de
anos.
O fato de o osso jazer por anos a fio num museu antes de ser
reconhecido no deve desqualific-Io. O crnio de Gibraltar esteve
muitos anos no museu de guarnies antes de ser reconhecido
como um espcime de Neandertal. Alm disso, diversos fmures de
Homo erectus oriundos de Java foram transportados para a Holanda
em caixas de ossos. Ficaram irreconhecidos e no catalogados por
diversas dcadas, mas hoje esto relacionados em livros didticos
com outras descobertas j aceitas. Embora o nmero de casos
semelhantes possa ser ampliado, o que interessa entender que os
cientistas tm tomado conhecimento de muitas descobertas de
fsseis totalmente aceitas da mesma forma que ocorreu com o atlas
de Monte Hermoso.
Aps a loesse pliocena ser removida, os cientistas estudaram
cuidadosamente o osso. Florentino Ameghino, aceitando que se
tratava de um osso do Plioceno, atribuiu ao atlas um ancestral
humano simiesco. Em sua descrio do osso, ele identificou
caractersticas que considerou primitivas.
Mas Ales Hrdlicka demonstrou de forma convincente que o osso era,
na verdade, moderno em sua forma. Como Ameghino, Hrdlicka
acreditava que a forma humana devia, medida que retrocede no
tempo, tornar-se cada vez mais primitiva. Segundo Hrdlicka, se um
osso era do tipo humano inteiramente moderno, ento, qualquer que
fosse a camada em que fosse encontrado, ele tinha de ser de
origem recente. A presena de semelhante osso num estrato antigo
podia sempre ser de - fato tinha de ser - explicada como alguma
espcie de intruso.
Existe, contudo, outra possvel explicao: seres humanos do tipo

fisiologico moderno viviam h mais de trs milhes de anos na


Argentina. Isso ratificado pelo fato de que o atlas mostrava sinais
de ter sido inteiramente Incrustado em sedimentos da formao
monte-hermosana.
No todo, Hrdlicka achava que o atlas de Monte Hermoso era digno
de ser relegado da necessidade ao esquecimento". isso
exatamente o que aconteceu. De outro modo, a afirmao de
Hrdlicka de que os humanos s ingressamm recentemente nas
Amricas teria sido colocada em situao muito duvidosa. Hoje h
quem insista que o atlas de Monte Hermoso deva permanecer na
obscuridade a que foi relegado. A evidncia de uma presena
inteiramente humana trs milhes ou mais de anos atrs, ainda mais
na Argentina, continua no sendo bem-vinda entre a elite da
paleantropologia.

O Maxilar de Miramar
Em 1921, M. A. Vignati registrou a descoberta de um maxilar inferior
humano, com dois molares, na formao chapadmalalana do
Plioceno Superior em Miramar, Argentina. Anteriormente, haviam
descoberto nesse stio algumas ferramentas de pedra e um osso de
mamfero com uma ponta de flecha incrustada nele (Captulo 5). O
maxilar foi descoberto por Lorenzo Parodi, um colecionador de
museu. E. Boman relatou que Parodi encontrou o maxilar e seus
molares "incrustados na barranca, a uma grande profundidade nos
estratos chapadmalalanos, aproximadamente ao nvel do mar". O
maxilar teria, portanto, cerca de dois a trs milhes de anos.
Boman, porm, manteve-se ctico. Ele declarou: "Os jornais
publicaram artigos bombsticos sobre os mais antigos restos

humanos do mundo. Mas todos que examinaram os molares os


consideraram idnticos aos molares correspondentes de seres
humanos modernos".
Boman supunha que a natureza inteiramente humana do fragmento
de maxilar de Miramar assegurava inequivocamente sua data
recente. Porm, nada do que diz Boman exclui a possibilidade de
que o fssil de Miramar demonstre uma presena inteiramente
humana no Plioceno da Argentina.

Crnio de Calaveras
No Captulo 5, analisamos os diversos instrumentos de pedra
descobertos nos cascalhos aurferos das montanhas Sierra Nevada,
da Califrnia. Nesses cascalhos, tambm foram encontrados ossos
humanos, que variam entre 9 e 55 milhes de anos de idade.
Em fevereiro de 1866, o sr. Mattison, principal proprietrio da mina
em Bald Hil , perto de Angels Creek, em Calaveras County, retirou
um crnio de uma camada de cascalho 40 metros abaixo da
superfcie. O cascalho estava perto do leito de rocha firme, debaixo
de diversas camadas distintas de material vulcnico. As erupes
vulcnicas comearam nessa regio durante o Oligoceno,
continuaram por todo o Mioceno e acabaram no Plioceno. Uma vez
que o crnio surgiu perto do fundo da seqncia de camadas
intercaladas de cascalho e lava em Bald Hil , pareceria provvel que
o cascalho em que foi encontrado o crnio era mais velho que o
Plioceno, talvez muito mais velho.
Aps encontrar o crnio, Mattison levou-o mais tarde para o sr.
Scribner, um agente da Wel s, Fargo and Co.'s Express em Angels.
O sr. Matthews, assistente do sr. Scribner, retirou parte das
incrustaes que cobriam a maior parte do fssil. Ao reconhecer que
era parte de um crnio humano, enviou-o ao dr. Jones, que vivia em

Murphy's, aldeia prxima dali, e era um entusistico colecionador de


tais artigos. Em seguida, o dr. Jones escreveu para o escritrio do
Instituto de Pesquisas Geolgicas em So Francisco e, aps receber
resposta, encaminhou o crnio para esse escritrio, onde foi
examinado por J. D. Whitney, o gelogo pblico. Whitney viajou
quanto antes para Murphy's e Angels, onde pessoalmente
questionou o sr. Mattison, que confirmou o relato feito pelo dr. Jones.
Tanto Scribner quanto Jones eram conhecidos pessoais de Whitney,
que os considerava dignos de confiana.
Em 16 de julho de 1866, Whitney apresentou Academia de
Cincias da Califrnia um relatrio sobre o crnio de Calaveras,
afirmando ter sido ele encontrado em estratos do Plioceno. O crnio
causou grande sensao nos Estados Unidos.
Segundo Whitney: "A imprensa religiosa deste pas passou a estudar
o assunto [...] e foi inteiramente unnime em declarar que o crnio
de Calaveras era um 'embuste'". Whitney observou que as histrias
de embuste s surgiram aps sua descoberta ter sido amplamente
divulgada em jornais.
Algumas das histrias de embuste foram propagadas no por
jornalistas, mas por cientistas como Wil iam H. Holmes, da
Smithsonian Institution. Durante: uma visita ao condado de
Calaveras, ele colheu o testemunho de algumas pessoas que eram
conhecidas do sr. Scribner e do dr. Jones, e esses testemunhos
levantavam a possibilidade de que o crnio examinado por Whitney
no fosse um fssil tercirio genuno. Porm, h um problema com a
hiptese do embuste - existem muitas verses. Alguns dizem que
mineiros religiosos plantaram o crnio para enganar o cientista
Whitney. Outros dizem que os mineiros plantaram o crnio para
enganar outro mineiro. Outros ainda dizem que Mattison encontrou
um crnio autntico e mais tarde deu um crnio diferente para

Whitney. E h quem diga que os amigos de Mattison de uma cidade


prxima plantaram o crnio para pregar-lhe uma pea. Esse
testemunho contraditrio pe em dvida a idia do embuste.
Aps visitar Calaveras, Holmes examinou o verdadeiro crnio de
Calaveras no Museu Peabody, em Cambridge, Massachusetts,
concluindo que o crnio jamais foi carregado e quebrado numa
torrente terciria, jamais veio dos antigos cascalhos da mina de
Mattison e no representa, de forma nenhuma, uma raa terciria de
homens". Parte do testemunho que ratifica essa concluso vem de
pessoas que examinaram a matriz de seixos e terra em que o crnio
de Calaveras havia sido descoberto. Segundo disse o dr. F. W.
Putnam, do Museu Peabody de Histria Natural da Universidade de
Harvard, o crnio no apresentava vestgio nenhum de cascalho das
minas. Wil iam J. Sinclair, da Universidade da Califrnia, tambm
examinou pessoalmente o crnio e disse que o material grudado
nele no era cascalho da mina de ouro. Era o tipo de material,
pensou ele, normalmente encontrado numa caverna, onde os ndios
s vezes deixavam corpos.
Porm, Holmes relatou: "O dr. D. H. DalI afirma que, em So
Francisco, em 1866, ele comparou o material grudado no crnio com
partes do cascalho da mina, e eles eram semelhantes em seus
aspectos essenciais". E W. O. Ayres, escrevendo no American
Naturalist em 1882, declarou: "Eu o vi e examinei com todo cuidado
poca em que chegou s mos do professor Whitney. Estava no
s incrustado com areia e cascalho, mas tambm suas cavidades
estavam apinhadas com o mesmo material; e aquele material era de
uma espcie peculiar, uma espcie que eu tive oportunidade de
conhecer inteiramente". Tratava-se, disse Ayres, do cascalho
portador de ouro encontrado nas minas, e no um recente depsito
de caverna.

No que concerne ao crnio, Ayres observou: "Andam dizendo que se


trata de um crnio moderno incrustado aps alguns anos de
sepultamento. Essa afirmao, contudo, jamais poderia ter sido feita
por algum que conhea a regio. O cascalho no tem a menor
tendncia a uma ao dessa espcie [...] as cavidades do crnio
estavam apinhadas com a areia solidificada e acimentada, de tal
maneira que s poderiam ter ficado assim se a areia fosse
introduzida cavidades adentro sob a forma de uma massa
semifluida, condio que os cascalhos jamais tiveram desde que se
sedimentaram".
Em sua descrio original do fssil, Whitney observou que o crnio
de Calaveras estava altamente fossilizado. Isso decerto
consistente com uma grande idade. No entanto, como salientou
Holmes, tambm verdade que os ossos podem fossilizar-se no
decorrer de algumas centenas ou milhares de anos. Todavia, o
gelogo George Becker registrou em 1891: "Posso ver que muitos
bons juzes esto inteiramente convencidos da autenticidade do
crnio de Calaveras, e os srs. Clarence King, O. C. Marsh, F. W.
Putnam e W. H. Dal asseguraram-me que esse osso foi encontrado
no cascalho debaixo da lava. Becker acrescentou ter feito tal
declarao com a devida permisso das autoridades citadas.
Clarence King, como j mencionamos anteriormente, era um
gelogo famoso, vinculado ao Instituto Americano de Pesquisas
Geologicas. O. C. Marsh, um paleontlogo, foi um caador pioneiro
de fsseis de dinossauro e atuou como presidente da Academia
Nacional de Cincias de IH83 a 1895. Mas F. W. Putnam, do Museu
Peabody de Harvard, conforme j vimos, mudou de opinio mais
tarde, dizendo que a matriz do crnio parecia ser um depsito de
caverna.
Pode-se realmente dizer com certeza que o crnio de Calaveras era

autntico ou um embuste? A evidncia to contraditria e confusa


que, embora o crnio pudesse ter vindo de uma caverna de
sepultamento indgena, deveramos suspeitar de qualquer pessoa
que se apresente com qualquer tipo de concluso categrica. O
leitor poder fazer uma pausa para contemplar que passos algum
tomaria para formar sua prpria opinio sobre a idade verdadeira do
crnio de Calaveras.
Devemos, no entanto, ter em mente que o crnio de Calaveras no
foi uma descoberta isolada. Encontraram, em depsitos prximos,
grandes quantidades de instrumentos de pedra de idade
semelhante. E, conforme veremos, tambm descobriram, na mesma
regio, outros restos esqueletais humanos.
Em vista disso, o crnio de Calaveras no pode ser descartado sem
a mais cuidadosa considerao. Como disse Sir Arthur Keith em
1928: "A histria do crnio de Calaveras [...] no pode ser omitida.
Esse o 'fantasma' que assombra o estudante do homem primitivo
[...] pondo prova os poderes de crena de todo perito quase que ao
ponto de exausto".
Mais fsseis humanos da terra do ouro da Califrnia
Em 1 . de janeiro de 1873, o presidente da Sociedade de Histria
Natural de Boston leu trechos de uma carta do dr. C. F. Winslow
sobre a descoberta de ossos humanos em Table Mountain,
Tuolumne County. A descoberta foi feita em 1855 ou 1856, e os
detalhes foram comunicados a Winslow pelo Capito David B. Akey,
que a testemunhara. A descoberta ocorreu cerca de dez anos antes
de J. D. Whitney relatar pela primeira vez a descoberta do famoso
crnio de Calaveras.
Winslow afirmou: Durante minha visita a esse campo de minerao,
fiquei conhecendo o Capito David B. Akey, antes comandante de
uma companhia de voluntrios da Califrnia, e bem conhecido entre

muitas pessoas respeitveis naquele Estado. Durante minha


conversa com ele, fiquei sabendo que em 1855 e 1856 ele se
empenhou, ao lado de outros mineiros, em abrir galerias na Table
Mountain, em Tuolumne County, profundidade de cerca de 60
metros das bordas, em busca de ouro de aluvio. Declara ele que,
num tnel adentrado na montanha distncia de uns 15 metros de
onde ele comeara o trabalho, e no mesmo nvel, foi encontrado um
esqueleto humano completo, que foi tirado de l pelos mineiros
conhecidos dele, mas cujos nomes ele no lembra agora. Ele no
viu os ossos no local, mas os viu aps serem levados do tnel para
uma cabana vizinha. Todos os ossos do esqueleto foram
aparentemente carregados nos braos dos mineiros e colocados
numa caixa, sendo opinio dos presentes que o esqueleto
provavelmente estivera perfeito enquanto jazia na galeria. Ele no
sabe o que sucedeu com os ossos, mas pode confirmar a verdade
dessa descoberta, e que os ossos eram de um esqueleto humano
em excelente estado de preservao. O esqueleto estava quebrado
na altura da tmpora direita, onde havia um pequeno orifcio, como
se uma parte do crnio tivesse sumido, mas ele no sabe dizer se
essa fratura ocorreu antes da escavao ou se foi feita pelos
mineiros [...] Segundo ele pensa, a profundidade da superfcie em
que foi encontrado era de 60 metros, e de cerca de 54 a 60 metros
da abertura do tnel. Os ossos estavam midos, tendo sido
encontrados entre o cascalho e bem perto do leito de rocha firme, e
escorria gua do tnel. Havia um pinheiro petrificado, com 18 a 24
metros de comprimento e entre 60 a 90 centmetros de dimetro na
base, jazendo perto desse esqueleto. O sr. Akey entrou no tnel com
os mineiros, e estes lhe mostraram o local onde o esqueleto foi
encontrado. Ele avistou a rvore e outros espcimes partidos dela.
Embora no se lembre do nome desse tnel, sabe que ele ficava

cerca de um oitavo de quilmetro a leste do tnel Rough and Ready,


e do lado oposto do Tumer's Flat, outro ponto bem conhecido.
Tambm no sabe dizer o sexo do esqueleto, mas lembra que era
de tamanho mdio. Os ossos estavam juntos ao serem encontrados.
Segundo se diz, o cascalho logo acima do leito de rocha firme em
Tuolumne Table Mountain, onde encontraram o esqueleto, tem entre
33 e 55 milhes de anos. Essa a provvel idade do esqueleto, a
no ser que tenha sido introduzido nos cascalhos em um momento
posterior, mas no temos conhecimento de qualquer evidncia
indicativa de tal intruso.
O dr. Winslow no encontrou nenhum dos ossos do esqueleto vistos
por Akey. Porm, em outra circunstncia, Winslow em pessoa
recolheu alguns fsseis, que enviou para museus no leste dos
Estados Unidos. Um fragmento de crnio, caracterizado como
humano pelo dr. J. Wyman, preeminente craniologista, foi
despachado por Winslow para o Museu da Sociedade de Histria
Natural de Boston. O fssil foi rotulado da seguinte forma: "De um
poo em Table Mountain, 54 metros abaixo da superfcie, em galeria
de ouro, entre pedras rolias e perto de fragmentos de mastodonte.
Estratos sobrejacentes de densidade e rigidez baslticas.
Encontrado em julho de 1857. Dado ao dr. C. F. Winslow pelo sr.
Paul K. Hubbs, em agosto de 1857". Outro fragmento, do mesmo
crnio, e igualmente rotulado, foi enviado ao Museu da Academia de
Cincias Naturais da Filadlfia.
Ao se inteirar dessa descoberta, J. D. Whitney comeou sua prpria
investigao. Ele ficou sabendo que Hubbs era um cidado bem
conhecido de Val ejo, Califrnia, e ex-superintendente estadual de
Educao. Whitney obteve de Hubbs um pormenorizado relato por
escrito da descoberta que ocorreu no Poo Valentine, ao sul de
Shaw's Flat. Whitney declarou: "Os fatos essenciais so que o Poo

Valentine era vertical, que estava entabuado at em cima, de modo


que nada poderia ter cado da superfcie durante o trabalho no seu
interior, que s era realizado no canal de cascalho, aps a abertura
do poo. No pode haver dvida de que o espcime veio da galeria
no canal sob Table Mountain, conforme afirma o sr. Hubbs". O
fragmento de crnio foi encontrado num poo de mina horizontal (ou
galeria) que dava no poo vertical principal, a uma profundidade de
54 metros da superfcie. Hubbs declarou ter visto "a parte do crnio
logo aps ter sido extrada do canal de drenagem que fora
escavado". Grudado ao osso estava o caracterstico cascalho
aurfero. Encontraram um pilo de pedra na mesma mina. Segundo
sugeriu Wil iam J. Sinclair, tneis de outras minas haviam
possivelmente se intercalado com aqueles da mina Valentine. Isso
explicaria como o fragmento de crnio foi parar to fundo abaixo da
superfcie. Sinclair, porm, admitiu que, durante sua visita de 1902,
ele sequer conseguiu encontrar o velho poo Valentine. Isso quer
dizer que ele no teve provas diretas de que os poos da mina
Valentine estivessem ligados a quaisquer outros poos. Sua objeo
no passou de uma tentativa frgil e altamente especulativa de pr
em descrdito uma descoberta qual ele se opunha com base em
conceitos tericos. Os cascalhos contendo o fragmento de crnio
jaziam 54 metros abaixo da superfcie e debaixo do lenol de lava de
Table Mountain, que tem nove milhes de anos. Os cascalhos mais
antigos abaixo da lava tm 5 milhes de anos. Assim, o fragmento
de crnio poderia ter entre 9 e 55 milhes de anos.
Examinando uma coleo de artefatos de pedra pertencente ao dr.
Perez SneU, J. D. Whitney notou a presena de um maxilar
humano., O maxilar e os artefatos vinham todos de cascalhos
aurferos de debaixo do lenol de lava de Tuolumne Table Mountain.
O maxilar media 14 centmetros de lado de cndilo a cndilo, o que

est dentro do mbito humano normal. Conforme observou Whitney,


todos os fsseis humanos descobertos na regio de minerao de
ouro, inclusive este, eram do tipo anatomicamente moderno. Os
cascalhos de onde provinha o maxilar poderiam ter entre 9 e 55
milhes de anos de idade.
Whitney tambm relatou diversas descobertas de Placer County. Em
particular, ele fez o seguinte relato de ossos humanos que foram
encontrados no tnel de Missouri: "Nesse tnel, sob a lava, haviam
encontrado dois ossos [...] os quais, segundo pronunciamento do dr.
Fagan, eram humanos. Um foi tido como um osso da perna; nada foi
lembrado a respeito do carter do outro. A informao acima foi
obtida pelo sr. Goodyear do sr. Samuel Bowman, de cuja inteligncia
e veracidade o escritor recebeu boas referncias de um amigo
pessoal bem familiarizado com ele. Naquela poca, o dr. Pagan era
um dos mdicos mais bem conhecidos da regio". Segundo
informao fornecida pela Diviso Californiana de Minas e Geologia,
os depsitos dos quais os ossos foram extrados tm mais de 8,7
milhes de anos.
Em 1853, um mdico chamado H. H. Boyce descobriu ossos
humanos em Clay Hil , em El Dorado County, Califrnia. Em 1870,
Boyce escreveu para Whitney, que lhe solicitara informaes:
Comprei uma participao numa concesso nessa colina (Clay Hil ),
com a condio de que garimpasse bem para justificar o trabalho
empenhado nela. O proprietrio e eu de comum acordo procedemos
abertura de um poo com o objetivo de explor-lo. Foi enquanto
assim fazamos que descobrimos os ossos aos quais me refiro. CIay
Hil uma de uma srie de elevaes que constituem o divisor de
guas entre Placervil e Creek e Big Canon, sendo recoberta com um
estrato de lava basltica com uns 2,5 metros de espessura. Abaixo
desse nvel, h uns 9 metros de areia, cascalho e argila [...] Foi

nessa argila que deparamos com os ossos. Enquanto esvaziava o


barril, vi alguns pedaos de material que, depois de examinados,
descobri serem pedaos de ossos; e, prosseguindo a busca,
encontrei a escpula, a clavcula e partes da primeira, segunda e
terceira costela do lado direito de um esqueleto humano. Estavam
firmemente interligadas, porm, ao serem expostas ao ar,
comearam a se esfarelar. No fizemos outras descobertas.
Segundo Whitney, Boyce "afirmou no poder haver erro nenhum em
relao ao carter dos ossos, alm de afirmar ter feito um estudo
especial da anatomia humana".
Wil Iam J. Sinclair persistia na tentativa de levantar qualquer dvida
que pudesse sobre a descoberta. Disse no ter podido localizar o
estrato de argila porque o declive estava recoberto de fragmentos
rochosos. Declarou ainda: "A impresso transmitida [...] que o
esqueleto encontrado pelo dr. Boyce estava a uma profundidade de
11,4 metros, em estratos intocados sob 2,5 metros de suposto
basalto. Nada h, contudo, na carta, mostrando que tenha sido essa
a seo atravessada ao perfurar o poo de Boyce". Por causa da
ambiguidade sobre a localizao exata do poo, Sinclair concluiu o
seguinte: "O esqueleto pode ter sido encontrado em local e a uma
profundidade tais que seria preciso levar em considerao a
possibilidade de um sepultamento recente".
As questes levantadas por Sinclair so vlidas, e ns concordamos
que existem razes para duvidar da antiguidade dos restos
esqueletais encontrados em Clay Hil . No obstante, a presena de
tantos fragmentos rochosos a ponto de Sinclair no ter conseguido
ter acesso ao estrato de argila, na base da colina, anula, em vez de
justificar, a possibilidade de um sepultamento rccente na argila do
declive da colina. Alm do mais, no caso de um sepultamento
recente, estranho que to poucos ossos tenham sido recuperados.

Com isso chegamos ao fim de nossa anlise dos restos esqueletais


de fsseis humanos oriundos dos cascalhos aurferos da Califrnia.
Apesar das imperfeies das provas, uma coisa certa:
encontraram ossos humanos nos cascalhos tercirios, remontando
ao Eoceno. Como os ossos foram parar ali algo que fica aberto a
questionamentos. Os relatrios das descobertas so algumas vezes
vagos e inconclusivos, mas so sugestivos de algo que nada tem a
ver com brincadeiras de mineiros ou recentes sepultamentos
intrusivos de indgenas.
A presena de vrias ferramentas de pedra, incontestavelmente de
manufatura humana, nas mesmas formaes, empresta
credibilidade adicional s descobertas.
Em um discurso perante a Associao Americana para o Avano da
Cincia, proferido em agosto de 1879, O. C. Marsh, presidente da
Associao e um dos mais importantes paleontlogos dos Estados
Unidos, disse a respeito do homem tercirio: "A prova apresentada
sobre esse assunto pelo professor J. D. Whitney em sua recente
obra (Cascalhos auriferos de Sierra Nevada) to forte, e seu
cuidadoso e consciencioso mtodo de investigao to bem
conhecido, que suas concluses parecem irresistveis [...] No
momento, os fatos conhecidos indicam que os lenis norteamericanos contendo restos humanos e obras do homem so to
antigos quanto o Plioceno da Europa. A existncia do homem no
perodo tercirio parece agora completamente estabelecida".

Descobertas antiqssimas na Europa


Da Europa temos mais provas da presena de seres humanos no
princpio e no meio do tercirio. Segundo Gabriel de Mortil et, M.
Quiquerez registrou a descoberta de um esqueleto em Delmont, na
Sua, em argilas ferruginosas tidas como sendo do Eoceno

Superior. A respeito dessa descoberta, Mortil et s fez dizer que se


deve suspeitar de esqueletos humanos encontrados com os ossos
em ligao natural. Mortil et ainda declarou que se deve ter cautela
quanto a um esqueleto igualmente completo encontrado por
Garrigou em estratos do Mioceno em Midi de France.
possvel, contudo, que esses esqueletos tenham sido de
indivduos enterrados durante o Eoceno ou o Mioceno. Um
sepultamento no tem necessariamente de ser recente. O que
realmente frustrante em relao a descobertas como essas que
no temos como conseguir mais informao sobre elas. S
encontramos uma breve meno da parte de um autor determinado
a p-las em descrdito. Por tais descobertas parecerem duvidosas
para cientistas como Mortil et, ficaram sem ser documentadas e
investigadas, sendo logo esquecidas. Quantas de tais descobertas
tero sido feitas? Talvez jamais venhamos a saber. Em contraste,
descobertas que se conformam com as teorias aceitas so
exaustivamente investigadas e registradas, alm de serem postas a
salvo em relicrios em museus.

Anomalias extremas
Como j vimos, alguns cientistas acreditavam que o homem-macaco
existia em tempos to remotos quanto o Mioceno e o Eoceno.
Poucos pensadores mais ousados chegavam a propor que havia
seres inteiramente humanos vivos durante esses perodos. Agora,
porm, vamos enveredar por pocas ainda mais remotas. Uma vez
que a maioria dos cientistas tinha dificuldade de aceitar a existncia
de humanos no tercirio, podemos apenas imaginar quo difcil teria
sido para eles fazer qualquer ponderao sria sobre os casos que
estamos prestes a examinar. Ns prprios vimo-nos tentados a no

mencionar descobertas como essas por elas parecerem


inacreditveis. Mas o resultado de semelhante estratgia seria que
passaramos a analisar provas apenas de coisas em que j
acreditamos. E a menos que nossas crenas atuais representassem
a realidade na sua totalidade, fazer isso no seria muito sensato de
nossa parte.
Em dezembro de 1862, uma notcia breve, mas intrigante, saiu num
jornal chamado The Geologist "No condado de Macoupin, Il inois,
encontraram recentemente os ossos de um homem num lenol de
carvo recoberto com 60 centmetros de rocha de ardsia, 27 metros
abaixo da superfcie da terra [...] Os ossos, quando encontrados,
estavam cobertos por uma crosta ou revestimento de matria rgida
e lustrosa, to escura quanto o prprio carvo, porm, ao ser
desbastada, deixou os ossos brancos e naturais". O carvo em que
encontraram o esqueleto do condado de Macoupin tem pelo menos
286 milhes de anos e poderia ter tanto quanto 320 milhes de
anos.
Nossos exemplos finais de provas anmalas pr-tercirias no esto
na categoria de ossos humanos fsseis, mas na de pegadas fsseis
semelhantes s humanas. O professor W. G. Burroughs, chefe do
departamento de geologia do Berea Col ege em Berea, Kentucky,
registrou em 1938: "Durante o incio do Perodo Carbonfero
Superior (Era do Carvo), criaturas que andavam sobre as duas
pernas traseiras e que tinham ps semelhantes aos humanos
deixaram marcas na areia de uma praia em Rockcastle County,
Kentucky. Foi esse o perodo conhecido como a Era dos Anfbios,
em que os animais se locomoviam sobre quatro pernas ou, mais
raramente, pulavam, e seus ps no tinham aparncia humana. Em
Rockcastle, Jackson e em diversos outros condados em Kentucky,
porm, bem como em regies desde a Pensilvnia at Missouri,

existiam de fato criaturas dotadas de ps de aparncia


estranhamente humana e que caminhavam sobre duas pernas
traseiras. O escritor provou a existncia dessas criaturas em
Kentucky. Com a cooperao do dr. C. W. Gilmore, curador de
Paleontologia Vertebrada da Smiththsonian Institution, foi
demonstrado que criaturas semelhantes viveram na Pensilvnia e no
Missouri.
O Carbonfero Superior (o Pensilvnio) comeou cerca de 320
milhes de anos atrs. Pensa-se que os primeiros animais capazes
de andar eretos, os tecodontes pseudo-suquianos, apareceram em
torno de 210 milhes de anos atrs. Essas criaturas lagartxicas,
capazes de correr sobre suas pernas traseiras, no deixariam
nenhuma marca de cauda, pois carregavam suas caudas em
suspenso. Seus ps, porm, em nada pareciam com os de seres
humanos; ao contrrio, assemelhavam-se aos de pssaros. Dizem
os cientistas que o primeiro aparecimento de seres simiescos s se
deu por volta de 37 milhes de anos atrs, e s por volta de quatro
milhes de anos atrs que a maioria dos cientistas esperaria
encontrar pegadas como aquelas registradas por Burroughs,
oriundas do Carbonfero de Kentucky.
Burroughs declarou: "Cada pegada tem cinco dedos e uma curvatura
distinta. Os dedos so espalhados como os de um ser humano que
jamais tenha usado sapatos". Apresentando mais detalhes sobre as
impresses, Burroughs afirmou: "As curvas do p apiam-se como
um p humano em relao a um calcanhar de aparncia humana" .
David L. Bunshnel , etnlogo da Smithsonian Institution, sugeriu
terem as impresses sido entalhadas por ndios. Ao descartar essa
hiptese, o dr. Burroughs usou um microscpio para estudar as
impresses e observou: "Os gros de areia dentro das marcas esto
mais juntos que os gros de areia da rocha justamente fora das

marcas, por causa da presso dos ps das criaturas [...] O arenito


adjacente a muitas das marcas est revolvido por causa da areia
mida e solta soerguida pelo p medida que este afundava na
areia" . Tais fatos levaram Burroughs a concluir que as pegadas
semelhantes s humanas foram formadas por compresso na areia
macia e mida antes de esta se consolidar em rocha cerca de
trezentos milhes de anos atrs. As observaes de Burroughs
foram confirmadas por outros investigadores.
Segundo Kent Previette, Burroughs tambm consultou um escultor.
Em 1953, Previette escreveu: "Segundo disse o escultor, um entalhe
naquele tipo de arenito no poderia ter sido feito sem deixar marcas
artificiais. Fotomicrografias e fotografias de infravermelho ampliadas
no conseguiram revelar quaisquer 'indcios de entalhe ou cortes de
qualquer espcie'".
O prprio Burroughs parou subitamente de afirmar que as
impresses foram feitas por humanos, mas sua apresentao deixanos com a forte impresso de que elas eram humanas. Ao lhe
perguntarem a respeito delas, Burroughs disse: "Elas parecem
humanas. isso que as faz especialmente interessantes" .
A cincia de elite reagiu previsivelmente a qualquer sugesto de que
as impresses foram feitas por humanos. O gelogo Albert G.
Ingal s, escrevendo em 1940 para a Scientific American, disse: "Se o
homem, ou mesmo seu ancestral smio, ou mesmo aquele primitivo
ancestral mamfero do ancestral smio existiu to remotamente
quanto no Perodo Carbonfero sob qualquer forma, ento toda a
cincia da geologia est to completamente errada que todos os
gelogos demitir-se-o de seus cargos para se tornarem motoristas
de caminho. Da, pelo menos por ora, a cincia rejeita a atraente
explicao de que o homem fez essas misteriosas impresses na
lama do Carbonfero com seus ps".

Segundo sugeriu Ingal s, as impresses foram feitas por algum tipo


de anfbio ainda no conhecido. Porm, os cientistas de hoje
realmente no levam a srio a teoria do anfbio. Anfbios bpedes de
dimenses humanas do carbonfero enquadram-se muito menos no
esquema de evoluo j aceito do que seres humanos carbonferos eles causam estragos em nossas idias dte anfibios primitivos,
exigindo uma srie de desenvolvimentos evolucionrios sobre os
quais nada sabemos hoje.
Ingal s escreveu: "O que a cincia sabe realmente que, de
qualquer forma, a no ser que dois mais dois fossem sete e a no
ser que os sumerianos tivessem avies e rdios e assistissem ao
programa Amos e Andy, essas impresses no foram feitas por
nenhum homem do Perodo Carbonfero".
Em 1983, o Moscow News publicou uma notcia breve mas intrigante
sobre o que parecia ser uma pegada humana numa rocha jurssica
de 150 milhes de anos, prxima a uma pegada gigante de
dinossauro de trs dedos. A descoberta ocorreu na Repblica
Turcomana, no ento sudeste da Rssia. O professor Amanniyazov,
membro correspondente da Academia de Cincias da Repblica
Turcomana, disse que, embora a impresso se assemelhasse a uma
pegada humana, no havia provas conclusivas de que tivesse sido
feita por um ser humano. Essa descoberta no recebeu muita
ateno, mesmo porque, dada a atual mentalidade da comunidade
cientfica, de esperar semelhante negligncia. Apenas sabemos de
alguns casos de tais descobertas extremamente anmalas, porm,
considerando que muitas de tais descobertas provavelmente no
so registradas, perguntamo-nos quantas delas realmente existiriam.

PARTE II

8. O Homem de Java

No fim do sculo XIX passou a se consolidar um consenso, dentro


de um segmento influente da comunidade cientfica, de que seres
humanos do tipo moderno haviam existido to remotamente como
nos perodos Plioceno e Mioceno - e talvez at mesmo antes disso.
O antroplogo Frank Spencer afirmou em 1984: "A julgar pelas
provas esqueletais que iam se acumulando, parecia que o esqueleto
humano moderno j existia em tempos bem remotos, um fato
evidente que levou muitos trabalhadores a abandonar ou a modificar
seus pontos de vista sobre a evoluo humana. Um de tais
apstatas foi Alfred Russel Wal ace (1823-1913)". Wal ace
compartilha com Darwin o mrito de ter descoberto a evoluo por
seleo natural.
Darwin achou que Wal ace estava cometendo uma heresia da pior
espcie. Spencer, porm, deu-se conta de que o desafio de Wal ace
doutrina evolucionria "perdeu um pouco de sua fora, bem como
alguns de seus apoiadores, quando passou a circular a notcia da
descoberta de um extraordinrio fssil homindeo em Java".
Considerando a maneira surpreendente mediante a qual os fsseis
do Homem de Java foram empregados para pr em descrdito e
suprimir as provas da grande antiguidade da forma humana
moderna, passaremos agora a analisar a histria deles.

Eugene Dubois e o Pithecanthropus


Perto da aldeia javanesa de Trinil, uma estrada termina numa

margem alta dando vista para o rio Solo. Ali se encontra um


pequeno monumento de pedra, marcado com uma flecha apontando
para um areeiro na margem oposta. Alm disso, o monumento traz
uma inscrio crptica em alemo, "P.e. 175 m ONO 1891/93",
indicando que o Pithecanthropus erectus foi encontrado 175 metros
a leste e nordeste desse local, entre os anos 1891 e 1893.
O descobridor do Pithecanthropus erectus foi Eugene Dubois,
nascido em Eijsden, Holanda, em 1858, ano anterior publicao,
por parte de Darwin, de A origem das espcies. Apesar de ser filho
de fervorosos catlicos holandeses, ele tinha fascnio pela idia da
evoluo, especialmente no que se aplicava questo das origens
humanas.
Aps estudar medicina e histria natural na Universidade de
Amsterd, Dubois tornou-se um preletor de anatomia na Royal
Normal School em 1886. Mas seu verdadeiro amor permaneceu
dedicado evoluo. Dubois sabia que os oponentes de Darwin
viviam apontando para a quase completa falta de provas fsseis da
evoluo humana. Ele estudou com cuidado as principais provas
ento disponveis - os ossos dos espcimes de Neandertal. Estes
eram considerados por muitas autoridades (entre elas, Thomas
Huxley) como sendo demasiado prximos do tipo humano moderno
para serem verdadeiramente intermedirios entre os fsseis de
smios e os humanos modernos. O dentista alemo Ernst Haeckel
havia, contudo, vaticinado que mais cedo ou mais tarde
encontrariam os ossos de um verdadeiro elo perdido. Haeckel
chegou a providenciar uma pintura da criatura, qual chamou
Pithecanthropus (em grego, pitheko quer dizer smio, e anthropus,
homem). Influenciado por ter visto o Pithecanthropus de Haeckel,
Dubois decidiu-se a algum dia encontrar os ossos do homemmacaco.

Tendo em mente a sugesto de Darwin de que os antepassados da


humanidade viviam em "alguma terra quente e florestada", Dubois
ficou convencido de que encontraria o Pithecanthropus na frica ou
nas ndias Orientais. Uma vez que tinha mais facilidade para chegar
s ndias Orientais, ento sob o domnio holands, ele decidiu viajar
para l e dar incio sua busca. Em primeiro lugar, abordou
filantropos particulares e o governo, solicitando-lhes recursos para
uma expedio cientfica, mas no foi atendido. Acabou, ento,
aceitando ir trabalhar como cirurgio do exrcito em Sumatra. Com
seus amigos j duvidando de sua sanidade, ele abandonou o
confortvel cargo de preletor universitrio e, na companhia de sua
jovem esposa, singrou para as ndias Orientais em dezembro de
1887, a bordo do S. S. Princess Amalie.
Em 1888, Dubois viu-se enfim posicionado num pequeno hospital
militar no interior de Sumatra. Em seu tempo livre, e valendo-se de
seus prprios fundos, Dubois investigou as cavernas de Sumatra,
encontrando fsseis de rinoceronte e elefante, alm dos dentes de
um orangotango, mas nenhum resto de homindeo.
Em 1890, aps sofrer um ataque de malria, Dubois entrou de
licena, sendo transferido para Java, onde o clima era mais seco e
mais saudvel. Ele e sua esposa estabeleceram-se em
Tulungagung, na costa meridional do leste de Java.
Durante a estao seca de 1891, Dubois realizou escavaes na
margem do rio Solo na Java central, perto da aldeia de Trinil. Seus
operrios extraram muitos fsseis de ossos animais. Em setembro,
depararam com um artigo especialmente interessante: um dente de
primata, aparentemente um terceiro molar superior direito ou dente
de siso. Acreditando ter deparado com os restos de um extinto
chimpanz gigante, Dubois mandou seus operrios concentrarem
seu trabalho ao redor do local onde aparecera o dente. Em outubro,

encontraram o que parecia ser uma carapaa de tartaruga. Porm,


quando Dubois examinou-a, viu que na verdade se tratava da parte
de cima de um crnio (Figura 8.1), bastante fossilizado e tendo a
mesma cor que o solo vulcnico. A caracterstica mais distintiva do
fragmento era o grande e saliente sulco sobre as rbitas dos olhos,
que fez Dubois suspeitar que o crnio pertencera a um smio. O
incio da estao das chuvas veio trazer o trmino das escavaes
do ano. Num relatrio publicado no boletim de minerao do

governo, Dubois no fez sugesto alguma de que seus fsseis


pertencessem a uma criatura em transio para a forma humana.

Em agosto de 1892, Dubois voltou a Trinil, onde encontrou, entre


ossos de veados, rinocerontes, hienas, crocodilos, porcos, tigres e
elefantes extintos, um fossilizado fmur semelhante ao humano. O
fmur (Figura 8.2) foi achado a cerca de 14 metros de onde a calota
craniana e o molar tinham sido escavados. Mais tarde, encontraram
outro molar a cerca de 3 metros da calota craniana. Segundo
acreditava Dubois, os molares, o crnio e o fmur pertenciam todos
ao mesmo animal, que ele considerou ser um gigantesco chimpanz
extinto.

Em 1963, Richard Carrington declarou em seu livro A milion years of


man: "A princpio, Dubois sentiu-se inclinado a considerar que sua
calota craniana e os dentes pertenciam a um chimpanz, a despeito
do fato de no haver evidncia conhecida de que esse smio ou
qualquer de seus ancestrais tenham alguma vez vivido na sia. Mas
aps muita reflexo e aps corresponder-se com o grande Ernst

Haeckel, professor de zoologia da Universidade de Jena, ele


declarou que o crnio e os dentes pertenciam a uma criatura que
parecia admiravelmente qualificada para o papel de 'elo perdido' '.
No encontramos nenhuma correspondncia que Dubois possa ter
trocado com Haeckel, porm, se houvesse a inteno de prosseguir
com a pesquisa, seria um acrscimo considervel ao nosso
conhecimento das circunstncias em torno do nascimento do
Pithecanthropus erectus. Ambos os homens tiveram, bvio, um
substancial envolvimento emocional e inteleclual na descoberta oe
um espcime de homem-macaco. Haeckel, ao ser comunicado por
Dubois de sua descoberta, telegrafou o seguinte: "Do inventor do
Pithecanthropus para seu feliz descobridor"!
S em 1894 que Dubois enfim publicou um relatrio completo de
sua descoberta. Ele escreveu: "Pithecanthropus a forma
transicional que, segundo a doutrina da evoluo, deve ter existido
entre o homem e os antropides". O prprio Pithecanthropus
erectus, dever-se-ia ter o cuidado de observar, havia passado por
uma transio evolucionria dentro da mente de Dubois, desde o
chimpanz fssil at o antropide transicional.
Que fatores, que no a influncia de Haeckel, levaram Dubois a
considerar seu espcime transicional entre os smios fsseis e os
humanos modernos? Segundo constatou Dubois, o volume do crnio
do Pithecanthropus variava entre 800 e 1.000 centmetros cbicos. A
mdia de volume dos smios modernos de 500 centmetros
cbicos, ao passo que a mdia de volume de crnios humanos
modernos de 1.400 centmetros cbicos, colocando, desse modo,
o crnio de Trinil em posio intermediria entre ambos. Para
Dubois, isso indicava uma relao evolucionria. Contudo,
logicamente falando, poder-se-ia ter criaturas com diferentes
tamanhos de crebros sem ter de estabelecer uma progresso

evolucionria do menor para o maior. Alm do mais, havia, no


Pleistoceno, muitas espcies de mamferos representadas por
formas muito maiores que as de hoje. Logo, talvez o crnio de
Pithecanthropus no pertencesse a um antropide transicional, mas
a um gibo excepcionalmente grande do Pleistoceno Mdio, com um
crnio maior que aqueles de gibes modernos.
Hoje, os antroplogos ainda observam a rotina de descrever uma
progresso evolucionria de crnios homindeos, aumentando de
tamanho com a passagem do tempo - desde o Australopithecus do
Pleistoceno Interior (descoberto em 1924), passando pelo Homem
de Java do Pleistoceno Mdio (hoje conhecido como Homo erectus),
at o Homo sapiens sapiens do Pleistoceno Superior. Mas a
seqncia s preservada custa de eliminar crnios que a
rompam. Por exemplo: o crnio de Castenedolo, analisado no
Captulo 7, mais velho que o do Homem de Java, mas maior em
termos de capacidade craniana. De fato, inteiramente humano em
tamanho e morfologia. Mesmo uma s exceo dessa espcie
sufIciente para invalidar toda a seqncia evolucionria proposta.
Segundo observou Dubois, apesar de o crnio de Trinil ser muito
simiesco em algumas de suas caractersticas, tais como as salientes
arcadas supraorbitais, o fmur era quase humano. Isso era indcio
de que o Pithecanthropus andara na vertical, da a designao
erectus para a espcie. importante, contudo, ter em mente que o
fmur do Pithecanthropus erectus foi encontrado a 14 metros do
local de onde desenterraram o crnio, num estrato contendo
centenas de outros ossos de animais. Essa circunstncia torna
duvidosa a alegao de que tanto o fmur quanto o crnio
pertenciam, na verdade, mesma criatura, ou mesmo mesma
espcie.
Quando os relatrios de Dubois chegaram ao conhecimento da

Europa, receberam muita ateno. Haeckel, evidentemente, era um


dos que celebrava o Pithecanthropus por ser a prova mais forte, at
aquele momento, da evoluo humana. "Agora as circunstncias,
nessa grande batalha pela verdade, foram radicalmente alteradas
pela descoberta de Eugene Dubois do fssil de Pithecanthropus
erectus", proclamou o triunfante Haeckel. "Sem dvida, ele acaba de
nos fornecer os ossos do homem-macaco que eu havia postulado.
Essa descoberta mais importante para a antropologia do que foi
para a fsica a to louvada descoberta dos raios X". Existe um tom
quase religioso de profecia e satisfao nas observaes de
Haeckel. S que Haeckel tinha um histrico de exagerar provas
fisiolgicas para apoiar a doutrina da evoluo. Certa feita, em
julgamento acadmico na Universidade de Jena, ele foi dado como
culpado por falsificar desenhos de embries de diversos animais, a
fim de demonstrar seu prprio ponto de vista sobre a origem das
espcies.

Em 1895, Dubois decidiu retornar Europa para exibir seu


Pithecanthropus quela que seria, ele tinha certeza, uma audincia
admiradora e apoiadora de cientistas. Logo aps sua chegada, ele
exibiu seus espcimes e apresentou relatrios perante o Terceiro
Congresso Internacional de Zoologia em Leyden, Holanda. Embora
alguns dos cientistas presentes ao Congresso estivessem, como era
o caso de Haeckel, ansiosos por apoiar a idia de que a descoberta
era de um fssil de homem-macaco, outros acharam que se tratava
de um mero macaco, ao passo que outros ainda desafiaram a idia
de que os ossos pertenciam ao mesmo indivduo.
Dubois exibiu seus estimados ossos em Paris, Londres e Berlim. Em
dezembro de 1895, peritos do mundo todo reuniram-se na
Sociedade de Antropologia, Etnologia e Pr-histria de Berlim para

colocar em julgamento os espcimes de Pithecanthropus de Dubois.


O presidente da Sociedade, de Virchow, recusou-se a presidir o
encontro. No debate carregado de controvrsias que se seguiu, o
anatomista suo Kol man disse que a criatura era um smio. O
prprio Virchow disse que o fmur era inteiramente humano, e ainda
declarou: "O crnio tem uma sutura profunda entre a abbada baixa
e a borda superior das rbitas. Semelhante sutura s ocorre em
smios, e no no homem. Portanto, o crnio provavelmente pertence
a um macaco. Na minha opinio, essa criatura foi um animal, um
gibo gigante, de fato. O fmur no tem a menor ligao com o
crnio". Essa opinio contrastou surpreendentemente com a de
Haeckel e outros, que mantiveram a convico de que o Homem de
Java de Dubois era um ancestral humano autntico.

A Expedio de Selenka
Com o intuito de resolver algumas das questes em torno dos
fsseis de Pithecanthropus e da descoberta deles, Emil Selenka,
professor de zoologia da Universidade de Munique, na Alemanha,
organizou uma expedio completa para Java, porm, morreu antes
da partida. Sua esposa, professora Lenore Selenka, assumiu o
empenho do marido e realizou escavaes em Trinil nos anos 1907
e 1908, empregando 75 operrios na caa a mais fsseis de
Pithecanthropus erectus. Ao todo, a equipe de gelogos e
paleontlogos de Selenka enviou de volta Europa 43 caixas de
fsseis, mas no incluram um novo fragmento sequer de
Pithecanthropus. Contudo, a expedio encontrou, nos estratos de
Trinil, sinais de uma presena humana: ossos animais lascados,
carvo e fundaes de lareiras. Sinais dessa espcie levaram
Lenore Selenka a concluir que os humanos e o Pithecanthropus
erectus eram contemporneos. As implicaes de tudo isso para

uma interpretao evolucionilria dos espcimes de Pithecanthropus


de Dubois foram, e ainda so, perturbadoras.
Alm disso, em 1924, George Grant MacCurdy, professor de
antropologia de Yale, escreveu em seu livro Human origins: "A
expedio de Selenka de 1907-1908 [...] conseguiu encontrar um
dente que, segundo diz Walkoff, nitidamente humano. Trata-se de
um terceiro molar de um leito de rio prximo e de depsitos mais
antigos (plioceno) que aqueles em que foi encontrado o
Pithecanthropus erectus" .

Dubois retira-se da batalha


Enquanto isso, o status do homem-macaco de Dubois permanecia
controvertido. Pesquisando a variedade de opinies sobre o
Pithecanthropus, Wilhelm Dames, zologo de Berlim, coligiu
declaraes de diversos cientistas: trs diziam que o
Pithecanthropus era um macaco; cinco, que era humano; seis, que
era um homem-macaco; seis, que era um elo perdido, e dois, que
era um elo entre o elo perdido e o homem.
Porm, enquanto muitos cientistas mantinham suas dvidas, outros
apoiavam Haeckel ao bradarem que o Homem de Java era a prova
colossal da teoria de Darwin. Alguns deles usavam o Homem de
Java para pr em descrdito a evidncia de uma presena
inteiramente humana no tercirio. Como vimos no Captulo 5, W. H.
Holmes descartou as descobertas de ferramentas de pedra nos
cascalhos aurferos tercirios da Califrnia por "elas implicarem uma
raa humana mais antiga pelo menos em metade da idade atribuda
ao Pithecanthropus erectus de Dubois, espcime que pode ser
considerado apenas uma forma incipiente de criatura humana".
A certa altura, Dubois decepcionou-se de todo com a recepo mista
que a comunidade cientfica deu ao seu Pithecanthropus. Ele, ento,

parou de mostrar seus espcimes. Dlzem que os guardou por algum


tempo debaixo das tbuas do assoalho de sua casa. De qualquer
modo, ficaram ocultos por uns 25 anos, at 1932.
Durante e aps o perodo da retirada, as controvrsias a respeito do
Pithecanthropus continuaram. Marcel in Boule, diretor do Instituto de
Paleontologia Humana de Paris, relatou, como haviam feito outros
cientistas, que a camada em que disseram ter encontrado a calota
craniana e o fmur do Pithecanthropus continha vrios ossos fsseis
de peixes, rpteis e mamferos. Por que, portanto, deveria algum
acreditar que a calota craniana e o fmur provinham do mesmo
indivduo ou at da mesma espcie? Boule, tanto como Virchow,
declarou ser o fmur idntico ao de um humano moderno, ao passo
que a calota craniana assemelhava-se a de um smio, possivelmente
um grande gibo. Em 1941, o dr. F. Weidenreich, diretor do
Laboratrio de Pesquisas Cenozicas da Beijing Union Medical
Col ege, tambm declarou no haver justificativa para atribuir o
fmur e a calota craniana ao mesmo indivduo. O fmur, disse
Weidenreich, era muito semelhante ao fmur de um humano
moderno, e sua posio original nos estratos no foi estabelecida ao
certo.
Pesquisadores modernos tm empregado tcnicas de datao
qumica a fim de determinar se tanto o fmur quanto o crnio
originais do Pithecanthropus eram ou no contemporneos da fauna
de Trinil do Pleistoceno Mdio, mas os resultados no foram
conclusivos.

Mais fmures
A revelao tardia de que outros fmures haviam sido descobertos
em Java complicou ainda mais o assunto. Em 1932, o dr. Bernsen e
Eugene Dubois recolheram trs fmures de uma caixa de fsseis de

ossos de mamferos no Museu de Leiden, nos Pases Baixos. A


caixa continha espcimes que, segundo diziam, haviam sido
escavados em 1900 pelo sr. Kriele, assistente de Dubois, dos
mesmos depsitos de Trinil, na margem esquerda do rio Solo, que
havia propiciado a Dubois as primeiras descobertas do Homem de
lava. O dr. Bernsen morreu logo em seguida, sem fornecer maiores
informaes sobre os pormenores dessa descoberta no museu.
Dubois afirmou no estar presente quando da retirada dos fmures
por parte de Kriele. Portanto, ele desconhecia a localizao exata
dos fmures na escavao, que tinha 75 metros de comprimento por
6 a 14 metros de largura. Segundo os procedimentos
palcontolgicos convencionais, essa incerteza reuz hastante o valor
dos ossos como provas de qualquer espcie. No obstante, as
autoridades atriburam, mais tarde, um estrato em particular a esses
fmures, sem mencionarem as circunstncias dbias de terem sido
descobertos em caixas de fsseis mais de trinta anos aps terem
sido originalmente escavados. Afora os trs fmures encontrados
por Kriele, dois outros fragmentos femorais apareceram no Museu
de Leiden.
A existncia dos outros fmures tem implicaes importantes para o
crnio e o fmur originais de Pithecanthropus encontrados por
Dubois nos anos 90 do sculo XIX. O crnio simiesco e o fmur
parecido com o fmur humano foram encontrados a uma grande
distncia um do outro, mas Dubois atribuiu-os mesma criatura.
Segundo sugeriu ele, os ossos foram encontrados separados porque
o Pithecanthropus havia sido desmembrado por um crocodilo. Mas
se surgem mais fmures parecidos com o fmur humano, tal
argumento perde muito de sua fora. Onde estavam os outros
crnios? Acaso eram crnios simiescos, como o primeiro
encontrado? E o crnio que foi encontrado? Acaso ele realmente

pertence ao mesmo esqueleto cujo fmur foi encontrado a 14 metros


de distncia? Ou pertence a um dos outros fmures surgidos
posteriormente? Ou a um fmur de uma espcie inteiramente
diferente?

Acaso os fmures de Trinil so humanos e


modernos?
Em 1973, M. H. Day e T. I. Moleson concluram que "a anatomia
macroscpica, a anatomia radiolgica e a anatomia microscpica
dos fmures de Trinil no os distingue de forma significativa dos
fmures humanos modemos". Disseram, alm disso, que os fmures
de Homo erectus da China e da frica so anatomicamente
semelhantes entre si e distintos dos de Trinil.
Em 1984, Richard Leakey e outros cientistas descobriram um
esqueleto quase completo de Homo erectus no Qunia. Examinando
os ossos da perna, esses cientistas verificaram que os fmures
diferiam substancialmente dos de seres humanos modernos. Quanto
s descobertas de lava, os cientistas declararam: "Oriundos de Trinil,
Indonsia, h diversos fmures fragmentados e um completo (mas
patolgico). A despeito do fato de terem sido esses os espcimes
que deram nome espcime (Pithecanthropus erectus), h dvidas
sobre se so Homo erectus, sendo que o consenso mais recente
concorda que eles provavelmente no o sejam".
Em suma, conforme dizem os pesquisadores modernos, os fmures
de Trinil no so como aqueles do Homo erectus, mas, ao contrrio,
so como aqueles do moderno Homo sapiens. Que se pode fazer
com essas revelaes? Tradicionalmente, os fmures de lava so
tidos como evidncia de um homem-macaco (Pithecanthropus
erectus, agora chamado Homo erectus) que teria existido por volta
de oitocentos mil anos atrs no Pleistoceno Mdio. Hoje, ao que

tudo indica, podemos aceit-Ios como provas da existncia de


humanos anatomicamente modernos oitocentos mil anos atrs.
H quem diga que os fmures eram oriundos de nveis superiores
misturados. Evidentemente, caso insistamos que os fmures
humanides de Trinil eram oriundos de nveis superiores misturados,
por que, ento, o crnio de Pithecanthropus tambm no o era? Isso
eliminaria por inteiro a descoberta do Homem de lava original,
durante tanto tempo proclamado como prova slida da evoluo
humana.
De fato, o prprio Eugene Dubois concluiu, numa fase posterior de
sua vida, que a calota craniana de seu amado Pithecanthropus
pertencia a um grande gibo, um smio que os evolucionistas no
consideram esteja to intimamente relacionado com os humanos.
Contudo, a at agora ctica comunidade cientfica no estava
disposta a dizer adeus ao Homem de Java, pois, a essa altura, o
Pithecanthropus estava fortemente arraigado na ancestralidade do
moderno Homo sapiens. Os desmentidos de Dubois foram
descartados como sendo os caprichos de um velho rabugento. A
comunidade cientfica, se que pretendia fazer algo, queria eliminar
quaisquer resqucios de dvidas sobre a natureza e a autenticidade
do Homem de Java. Isso, esperava-se, fortificaria todo o conceito
darwiniano de evoluo, cujo aspecto mais altamente divulgado e
controvertido era a evoluo humana.
Visitantes de museus no mundo todo ainda encontram modelos da
calota craniana e do fmur de Trinil retratados como sendo
pertencentes ao mesmo indivduo Homo erectus do Pleistoceno
Mdio.
Em 1984, a to proclamada exposio "Ancestors", no Museu de
Histria Natural de Nova Y ork, reuniu, oriundas do mundo inteiro, as
principais provas fsseis da evoluo humana, inclusive amostras

exibidas com destaque da calota craniana e do fmur de Trinil.

O maxilar de Heidelberg
Alm das descobertas do Homem de Java de Dubois, surgiram, sob
a forma do maxilar de Heidelberg, outras provas relativas evoluo
humana. Em 21 de outubro de 1907, Daniel Hartmann, operrio em
um areeiro em Mauer, perto de Heidelberg, Alemanha, descobriu um
grande maxilar no fundo da escavao, a uma profundidade de 25
metros. Os operrios estavam atentos ocorrncia de ossos, e
muitos outros fsseis no-humanos j haviam sido encontrados ali e
enviados para o departamento de geologia da Universidade de
Heidelberg, prxima dali. Ento, o operrio trouxe o maxilar (Figura
8.3) at J. Rusch, o proprietrio do areeiro, que enviou uma
mensagem ao dr. Otto Schoetensack: "Por vinte longos anos, o
senhor tem buscado algum vestgio do homem primitivo em minha
escavao [...] ontem nos o encontramos. Um maxilar inferior
pertencente ao homem primitivo acaba de ser encontrado no solo do
areeiro, em timo estado de preservao" .

O professor Schoetensack designou a criatura como Homo


heidelbergensis, datando-a mediante o uso dos fsseis
correspondentes ao perodo interglacial Gunz-Mindel. Em 1972,
David Pilbeam disse que o maxilar de Heidelberg "parece datar da
glaciao Mindel, tendo entre 250 e 450 mil anos de idade".
Johannes Ranke, antroplogo alemo e adversrio da evoluo,
escreveu, na dcada de 1920, que o maxilar de Heidelberg pertencia
a um representante do Homo sapiens, e no a um predecessor

smio. Ainda hoje, esse maxilar continua sendo uma espcie de


mistrio monolgico. A espessura da mandbula e a aparente falta
de queixo so caractersticas comuns ao Homo erectus. Porm, as
mandbulas de certos aborgenes australianos modernos tambm
so macias, se comparadas a maxilares de europeus modernos, e
tm queixos menos desenvolvidos.
Segundo Frank E. Poirier (1977), os dentes no maxilar de Heldelberg
esto mais perto em tamanho dos dentes do Homo sapiens moderno
do que dos do Homo erectus asitico (Homem de Java e Homem de
Beijing). Em 1972, T. W. Phenice, da Universidade Estadual de
Michigan, escreveu que os dentes so notavelmente parecidos com
os do homem moderno sob quase todos os aspectos, inclusive os
padres de tamanho e cspide". Logo, a opinio moderna confirma o
que Ranke escreveu em 1922: "Os dentes so tipicamente
humanos".
Outro fssil europeu geralmente atribudo ao Homo erectus o
fragmento occipital de Vrtesszl s, oriundo de um stio do
Pleistoceno Mdio, na Hungria. A morfologia do occipital de
Vrtesszl s ainda mais enigmtica do que a do maxilar de
Heidelberg. Em 1972, David Pilbeam escreveu: "O osso occipital no
se assemelha ao do Homo erectus, ou mesmo ao do homem
arcaico, mas ao do homem moderno mais primitivo. Segundo a
datao de outras fontes, semelhantes formas no tm mais de ccm
mil anos". Segundo acreditava Pilbeam, o occipital de Vrtesszl s
tinha aproximadamente a mesma idade que o maxilar de Heidelberg,
entre 250 e 450 mil anos. Se o occipital de Vrtesszl s moderno
em forma, de ajuda a confirmar a autenticidade dos restos
esqueletais humanos anatomicamente modernos de idade
semelhante encontrados na Inglaterra, em Ipswich e Gal ey Hil
(Captulo 7).

VoItando ao maxilar de Heidelberg, damo-nos conta de que as


circunstncias da descoberta foram menos que perfeitas. Se um
maxilar humano anatomicamente moderno tivesse sido encontrado
por um operrio no mesmo areeiro, teria sido submetido a crticas
implacveis e julgado recente. Afinal, no havia cientistas presentes
no momento da descoberta. Porm, ao maxilar de Heidelberg - por
se enquadrar, por mais imperfeitamente que seja, nos limites das
expectativas evolucionrias -, foi concedida a devida iseno.
Outras descobertas do Homem de Java por Von

Koenigswald
Em 1929, descobriu-se outro ancestral humano antigo, dessa vez na
China. Eventualmente, os cientistas grupariam o Homem de lava, o
Homem de Heidelberg e o Homem de Beijing como exemplos de
Homo erectus, o ancestral direto do Homo sapiens. A princpio,
porm, as caractersticas comuns e o status evolucionrio dos
fsseis indonsios, chineses e alemes no eram bvios, e os
paleantroplogos sentiram que era especialmente necessdo
esclarecer o status do Homem de Java.
Em 1930, Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald, do Instituto de
Pesquisas Geolgicas das ndias Orientais Holandesas, foi enviado
a Java. Em seu livro Meeting Prehistoric man, Von Koenigswald
escreveu: "A despeito da descoberta do Homem de Beijing, ainda
era necessrio encontrar outro Pithecanthropus suficientemente
completo para provar o carter humano desse fssil controvertido".
Von Koenigswald chegou a Java em janeiro de 1931. Em agosto
daquele mesmo ano, um dos seus colegas encontrou alguns fsseis
homindeos em Ngandong, no rio Solo. Von Koenigswald classificou
os espcimes de Solo como sendo uma variedade javanesa de

Homem de Neandertal, surgindo em momento posterior ao do


Pithecanthropus erectus.
Pouco a pouco, a histria dos ancestrais humanos em Java parecia
estar se esclarecendo, porm, fazia-se necessrio trabalhar mais.
Em 1934, Von Koenigswald viajou para Sangiran, um stio a oeste
de Trinil, no rio Solo. Ele levou consigo diversos trabalhadores
javaneses, inclusive Atma, seu coletor treinado, que tambm servia
como cozinheiro e lavadeiro de Von Koenigswald em campo.
Von Koenigswald escreveu: "Nossa chegada foi acolhida com muita
alegria no kampong. Os homens juntaram todos os maxilares e
dentes que conseguiram encontrar e prontificaram-se a vend-los
para ns. Mesmo as mulheres e as meninas, que em geral so to
recatadas, participaram". Considerando que a maior parte das
descobertas atribudas a Von Koenigswald foi na verdade feita por
aldees locais ou coletores nativos, que venderam pea por pea, a
cena descrita no pode deixar de causar certo grau de
constrangimento.
No final de 1935, em meio depresso econmica mundial, foi
rescindido o contrato de Von Koenigswald com o Instituto de
Pesquisas Geolgicas de Java. Sem se deixar desanimar, Von
Koenigswald manteve seu criado Atma e outros trabalhando em
Sangiran, financiando suas atividades com contribuies de sua
esposa e de colegas de Java.
Durante esse perodo, descobriram o que parecia ser a metade
direita fossilizada do maxilar superior de um Pithecanthropus erectus
adulto. Aps um exame de muitos relatrios de Von Koenigswald,
no nos foi possvel encontrar qualquer descrio de como esse
espcime foi descoberto exatamente. Porm, em 1975, o
pesquisador britnico K. P. Oakleye seus companheiros afirmaram
ter o fssil sido encontrado em 1936 na superfcie de depsitos de

lago expostos a leste de Kalijoso, em Java central, por coletores


empregados por Von Koenigswald. Como o maxilar foi encontrado
na superfcie, sua idade exata incerta.
Um antroplogo poderia dizer que esse fragmento de maxilar
apresenta as caractersticas do Homo erectus, como hoje
conhecido o Pithecanthropus erectus. Logo, provavelmente se
sedimentou pelo menos diversas centenas de milhares de anos
atrs, a despeito do fato de ter sido encontrado na superfcie. Mas e
se existisse, em tempos geologicamente recentes, ou mesmo hoje,
uma espcie rara de homindeo com caractersticas fsicas
semelhantes com as do Homo erectus? Nesse caso, no se poderia
atribuir automaticamente uma data a um determinado osso
baseando-se nas caractersticas fsicas do mesmo osso. No Captulo
11, podem-se encontrar provas, sugerindo que uma criatura como o
Homo erectus tem vivido em tempos recentes e, de fato, pode estar
viva hoje.
No difcil ano de 1936, durante o qual o maxilar fssil acima
examinado fora descoberto, o desempregado Von Koenigswald
recebeu um visitante notvel - Pierre Teilhard de Chardin, a quem o
prprio Von Koenigswald havia convidado para vir investigar suas
descobertas em Java. Pierre Teilhard de Chardin, arquelogo e
sacerdote jesuta mundialmente famoso, vinha trabalhando em
Pequim (hoje Beijing), onde participara das escavaes do Homem
de Pequim em Choukoutien (atualmente, Zhoukoudian).
Durante sua visita a Java, Teilhard de Chardin aconselhou Von
Koenigswald a escrever para John C. Merriam, presidente da
Instituio Carnegie. Von Koenigswald o fez, informando a Merriam
que estava prestes a fazer novas e importantes descobertas ligadas
ao Pithecanthropus.
Merriam respondeu positivamente carta de Von Koenigswald,

convidando-o a ir para a Filadlfia, em maro de 1937, para assistir


ao Simpsio sobre o Homem Primitivo, patrocinado pela Instituio
Camegie. Ali, Von Koenigswald juntou-se a muitos dos principais
cientistas do mundo que trabalhavam na rea da pr-histria
humana.
Um dos principais objetivos do encontro foi formar um comit
executivo para o financiamento, por parte da Instituio Camegie, de
pesquisas paleantropolgicas. De repente, o empobrecido Von
Koenigswald viu-se nomeado membro pesquisador da Instituio
Camegie e de posse de um farto oramento,

O Papel da Instituio Carnegie


Considerando o papel crucial representado por fundaes privadas
no finaciamento de pesquisas sobre a evoluo humana, seria
valioso, a essa altura analisar os motivos das fundaes e de seus
dirigentes. A Instituio Carnegie e John C. Merriam nos
proporcionam um excelente estudo de caso. No Captulo 10,
examinaremos o papel da Fundao Rockefel er no financiamento
da escavao do Homem de Beijing.
A Instituio Carnegie foi fundada em janeiro de 1902 em
Washington, D.C., sendo regulamentada por decreto revisto e
aprovado pelo Congresso em 1904. A Instituio era administrada
por um comit de 24 curadores, que se reuniam em comit executivo
todo ano, e era organizada em doze departamentos de investigao
cientfica, inclusive o de evoluo experimental. A Instituio
tambm financiava o Observatrio Mt. Wilson, onde foi realizada a
primeira pesquisa sistemtica responsvel pela difuso da idia de
que vivemos num universo em expanso. Desse modo, a Instituio
Carnegie estava ativamente envolvida em duas reas: a evoluo e
o universo gerado da grande exploso - dois conceitos arraigados no

mago da viso cosmolgica cientfIca que veio substituir as


anteriores cosmologias inspiradas em conceitos religiosos.
signil cativo que, para Andrew Carnegie e outros como ele, o
impulso a favor da caridade, tradicionalmente voltado para as obras
sociais, a religio, os hospitais e o sistema educacional em geral,
estivesse agora sendo canalizado para as pesquisas cientfIcas, os
laboratrios e os observatrios. Isso refletia a posio dominante
que a cincia e sua viso de mundo, evoluo inclusive, passavam a
ocupar na sociedade, em especial nas mentes de seus membros
mais abastados e mais influentes, muitos dos quais viam na cincia
a grande esperana de progresso humano.
John C. Merriam, presidente da Instituio Carnegie, acreditava que
a cincia havia "contribudo muitssimo para a edificao de
filosofIas e crenas bsicas", e seu apoio s expedies em busca
de fsseis em Java, lideradas por Von Koenigswald, devia ser
encarado dentro desse contexto. Uma fundao como a Instituio
Carnegie tinha os meios para usar a cincia a fim de influenciar a
filosofia e o credo, fmanciando seletivamente determinadas reas de
pesquisa e divulgando os resultados. "O nmero de assuntos que
poderia ser investigado infInito", escreveu Merriam. "Porm,
conveniente, de tempos em tempos, avaliar que questes podem ter
maior aplicao no fomento do conhecimento para o benefcio da
humanidade naquela poca em particular."
A questo da evoluo humana satisfazia esse requisito. "Tendo
passado uma considervel parte de minha vida a realizar estudos
sobre a histria da vida", disse Merriam, "impregnei-me inteiramente
com a idia de que a evoluo, ou o princpio do crescimento e
desenvolvimento contnuos, compe uma das mais importantes
verdades j obtidas de todo conhecimento."
Embora paleontlogo por instruo, Merriam tambm professava a

f crist. Mas sua cristandade era notoriamente secundria em


relao sua cincia. "Meu primeiro contato com a cincia",
recordou-se ele numa palestra de 1931, "deu-se quando voltei para
casa, vindo da escola primria, e contei minha me que o
professor nos falara, durante 15 minutos, sobre a Idia de que os
dias da criao descritos no Gnese eram longos perodos de
criao, e no os dias de 24 horas. Minha me e eu consultamos a
escritura - ela sendo uma presbiteriana escocesa - e concordamos
que aquilo se tratava de heresia consumada. Uma semente havia
sido plantada, porm. Com o passar das dcadas, tenho recuado
dessa postura. Percebo, agora, que os elementos da cincia, no que
concerne criao, representam o registro incontaminado e
inalterado do que o Criador fez."
Tendo prescindido dos relatos da criao constantes na escritura,
Merriam conseguiu transformar a evoluo darwiniana numa espcie
de religio. Num discurso de convocao na Universidade George
Washington, em 1924, Merriam disse, a respeito da evoluo: "No
existe nada que contribua para o sustento de nossas vidas, num
sentido espiritual, que parea to nitidamente indispensvel quanto
aquilo que nos faz ansiar pela continuidade de nosso crescimento ou
aprimoramento".
Segundo a opinio dele, a cincia daria ao homem a oportunidade
de assumir um papel divino na orientao daquele desenvolvimento
futuro. "A pesquisa o meio pelo qual o homem subsidiar seu
prprio processo de evoluo", disse Merriam num discurso de 1925
perante o Comit de Curadores da Instituio Carnegie. Prosseguia
ele: "Creio que, se ele (o homem) tivesse aberta para ele uma opo
entre o processo de evoluo orientado por algum Ser distante de
ns, o que faria apenas conduzi-lo merc da corrente; ou, como
alternativa, se ele pudesse escolher uma situao em que aquele

poder exterior estabelecesse as leis e lhe permitisse fazer uso delas,


o homem diria: 'Prefiro assumir algum papel de responsabilidade
nesse esquema"'.
"Segundo a histria antiga", prosseguia Merriam, "o homem foi
expulso do Jardim do den para que no aprendesse demais; ele foi
banido para que pudesse se tornar o senhor de si mesmo. Uma
espada flamejante foi colocada no porto oriental, e ele foi ordenado
a trabalhar, a cultivar a terra, at que pudesse vir a conhecer o valor
de sua fora. Agora ele est aprendendo a arar os campos ao seu
redor, moldando sua vida de acordo com as leis da natureza. Em
alguma era distante no futuro, pode ser que se escreva um livro em
que ser declarado que o homem atingiu enfim uma etapa que lhe
permite regressar ao Jardim e, no porto oriental, tomou da espada
flamejante, a espada que simbolizava o controle, a fim de ostent-Ia
como uma tocha guiando seu caminho at a rvore da vida."
Tomando da espada flamejante e marchando para assumir o
controle da rvore da vida? Resta a dvida se haveria espao
suficiente no den para Deus e um intenso superconquistador
cientfico como Merriam.

De volta a Java
Munido com o subsdio de Carnegie, Von Koenigswald regressou a
Java em junho de 1937. Logo ao chegar, contratou centenas de
nativos e enviou-os para encontrar mais fsseis. Mais fsseis foram
encontrados. Porm, quase todos eles eram fragmentos de maxilar e
crnio provenientes de localidades parcamente especificadas na
superfcie prxima a Sangiran. Isso dificulta a determinao da idade
correta desses fsseis.

Durante a maior parte do tempo em que se realizavam as


descobertas de Sangiran, Von Koenigswald permanecia em
Bandung, a cerca de 320 quilmetros de distncia, embora s vezes
viajasse at os lenis de fsseis aps ser informado de uma
descoberta.
No outono de 1937, Atma, um dos coletores de Von Koenigswald,
mandou-lhe pelo correio um osso temporal que aparentemente
pertencia a um espesso e fossilizado crnio homindeo. Esse
espcime, dizia-se, tinha sido descoberto perto da margem de um rio
chamado Kali Tjemoro, na altura em que atravessa o arenito da
formao Kabuh, em Sangiran.
Von Koenigswald pegou o trem noturno para Java central, chegando
ao stio na manh seguinte. "Mobilizamos o nmero mximo de
coletores", declarou Von Koenigswald. "Eu trouxera o fragmento de
volta comigo, o mostrara a todos, prometendo-lhes 10 centavos por
cada pedao adicional pertencente ao crnio. Aquilo era muito
dinheiro, pois um dente ordinrio valia apenas 1/2 centavo ou 1
centavo. Tnhamos que manter o preo bem baixo porque nos
sentamos compelidos a pagar em dinheiro por cada descoberta,
pois, quando um javans encontra trs dentes, ele simplesmente
pra de coletar at que tenha vendido esses trs dentes. Em
conseqncia, vimo-nos forados a comprar uma grande quantidade
de restos dentais quebrados e inteis e jog-los fora em Bandung se tivssemos deixado esses mesmos restos em Sangiran, ter-nosiam tentado vend-los outra vez."
A motivadssima equipe rapidamente apareceu com os desejados
fragmentos de crnio. Von Koenigswald recordaria mais tarde: "Ali,
s margens de um riacho, quase seco naquela ocasio, jaziam os
fragmentos de um crnio, lavados dos arenitos e conglomerados que
continham a fauna de Trinil. Com um bando de animados nativos,

escalamos a encosta da colina, recolhendo todo fragmento de osso


que pudemos encontrar. Eu prometera 10 centavos para cada
fragmento pertencente quele crnio humano. Mas subestimara a
capacidade de 'grandes negcios' de meus coletores morenos. O
resultado foi terrvel! Nas minhas costas, eles quebravam os
fragmentos maiores em pedaos a fim de aumentar o nmero de
vendas! [...] Recolhemos cerca de quarenta fragmentos, trinta dos
quais pertenciam ao crnio [...] Eles formavam uma perfeita e quase
completa calota craniana de Pithecanthropus erectus. Agora, afinal,
ns a tnhamos"!
Como poderia Von Koenigswald saber que os fragmentos
encontrados na superfcie de uma colina realmente pertenciam,
como alegava ele, formao Kabuh do Pleistoceno Mdio? Talvez
os coletores nativos tivessem encontrado um crnio em outro lugar e
o despedaado, enviando um pedao a Von Koenigswald e
espalhando o resto pelas margens do Kali Tjemoro.
Von Koenigswald reconstituiu um crnio a partir dos trinta
fragmentos que recolhera, chamando-o de Pithecanthropus II, e
enviou um relatrio preliminar a Dubois. O crnio era muito mais
completo do que a calota craniana original encontrada por Dubois
em Trinil. Von Koenigswald sempre achara que Dubois reconstitura
seu crnio de Pithecanthropus com pouqussimo embasamento, e
acreditava que os fragmentos de crnio de Pithecanthropus recmencontrados por ele permitiam uma interpretao mais humanide.
Dubois, que quela altura havia concludo que seu Pithecanthropus
original no passava de um smio, discordou da reconstituio de
Von Koenigswald e acusou-o, em artigo publicado, de falsificao.
Mais tarde, retratou-se, dizendo que os erros que ele viu na
reconstituio de Von Koenigswald provavelmente no eram
deliberados.

Mas a posio de Von Koenigswald estava conquistando adeptos.


Em 1938, Franz Weidenreich, supervisor das escavaes do
Homem de Beijing em Zhoukoudian, afirmou, no prestigioso jornal
Nature, que as novas descobertas de Von Koenigswald haviam
estabelecido de uma vez por todas que o Pithecanthropus era um
precursor humano e no um gibo, conforme alegava Dubois.
Em 1941, um dos coletores nativos de Von Koenigswald em
Sangiran enviou-lhe, em Bandung, um fragmento de um gigantesco
maxilar inferior. Segundo Von Koenigswald, tal fragmento
apresentava as inconfundveis cacarctersticas do maxilar de um
ancestral humano. Ele denominou o dono do maxilar de
Meganthropus palaeojavanicus (homem gigante da Java antiga)
porque o maxilar era duas vezes o tamanho de um tpico maxilar
humano moderno.
Mesmo aps uma cuidadosa busca em relatrios originais, no nos
foi possvel achar nenhuma descrio da localizao exata em que
esse maxilar foi encontrado, nem quem o descobriu. Se Von
Koenigswald chegou realmente a revelar as circunstncias exatas
dessa descoberta, ento trata-se de um segredo guardado a sete
chaves. Ele comentou a respeito do Meganthropus em pelo menos
trs relatrios, contudo, em nenhum deles informou o leitor dos
detalhes da localizao original do fssil. Disse apenas que o fssil
provinha da formao Putjangan, sem apresentar qualquer outra
informao. Assim, tudo do que realmente temos certeza que
algum coletor annimo enviou um fragmento de maxilar para Von
Koenigswald. Sua idade, do ponto de vista estritamente cientfico,
permanece um mistrio.
Meganthropus, na opinio de Von Koenigswald, era uma gigantesca
ramificao da principal linha de evoluo humana. Von
Koenigswald tambm encontrou alguns grandes dentes fsseis

humanides, os quais ele atribuiu a uma criatura ainda maior,


chamada Gigantopithecus. Segundo Von Koenigswald, o
Gigantopithecus era um smio grande e relativamente recente. Mas
Weidenreich, aps examinar os maxilares de Meganthropus e os
dentes de Gigantopithecus, props uma nova teoria, segundo a qual
ambas as criaturas eram ancestrais humanos diretos. Na opinio de
Weidenreich, o Homo sapiens evoluiu a partir do Gigantopithecus
por intermdio do Meganthropus e do Pithecanthropus. Cada
espcie era menor que a seguinte. Muitas autoridades modernas,
contudo, consideram que o Gigantopithecus uma variedade de
smio que viveu entre o do Pleistoceno Mdio e o Inferior, no
estando, portanto, diretamente relacionado com os humanos. Os
maxilares de Meganthropus no so tidos como sendo muito mais
parecidos com os do Homem de Java (Homo erectus) do que
acreditava Von Koenigswald originahnente. Em 1973, T. Jacob
sugeriu que os fsseis de Meganthropus poderiam ser classificados
como Australopithecus. Isso algo Intrigante, porque, de acordo
com a opinio convencional, o Australopithecus jamais saiu de seu
lar africano.

Descobertas posteriores em Java


O Meganthropus foi a ltima descoberta importante registrada por
Von Koenigswald, mas a busca de mais ossos do Homem de Java
continua at hoje. Essas descobertas posteriores, registradas por P.
Marks, T. Jacob, S. Sartono e outros, so aceitas uniformemente
como evidncia do Homo erectus no Pleistoceno Mdio e Inferior
javans. Da mesma forma que as descobertas de Von Koenigswald,
esses fsseis foram, quase todos, encontrados na superfcie por
coletores nativos ou fazendeiros.

T. Jacob, por exemplo, relatou que, em agosto de 1963, um


fazendeiro Indonsio descobriu fragmentos de um crnio fossilizado
na rea de Sangiran enquanto trabalhava num campo. Ao serem
reunidos, esses fragmentos formaram o que parecia ser um crnio
semelhante ao tipo designado como Homo crectus. Embora Jacob
afirmasse que essa calota craniana era da formao Kabuh do
Pleistoceno Mdio, ele no declarou a posio exata dos fragmentos
ao serem encontrados. Tudo o que sabemos de fato que um
fazendeiro descobriu alguns fragmentos de fssil de crnio que,
muito provavelmente, estavam na superfcie ou perto dela.
Em 1973, Jacob fez esta interessante observao sobre Sangiran,
onde haviam sido feitas todas as posteriores descobertas do Homo
erectus de Java: "O stio parece ser ainda prometedor, mas
apresenta problemas especiais [...] Isso ocorre principalmente por
causa de o stio ser habitado por pessoas, muitas das quais so
coletores que haviam sido treinados para identificar fsseis
importantes. Os coletores principais sempre procuram extrair o
mximo dos fsseis de primatas encontrados por acaso por
descobridores primrios. Alm disso, pode ser que eles no
registrem o stio exato da descoberta, para que no percam uma
fonte de renda em potencial. De quando em quando, eles podem at
deixar de vender todos os fragmentos num primeiro contato, mas
procuram manter algumas peas para vend-Ias a um preo
superior em outra oportunidade".
No obstante, os fsseis de Sangiran so aceitos como autnticos.
Se fsseis humanos anomalamente antigos fossem encontrados em
situaes como essa, estariam sujeitos a crticas implacveis. Como
sempre, estamos chamando a ateno para o fato de que no se
deve empregar dois pesos e duas medidas na avaliao de provas
paleantropolgicas - um padro impossivelmente rgido para provas

anmalas e um padro excessivamente tolerante para provas


aceitveis.
A fim de esclarecer incertezas, em 1985, escrevemos cartas tanto
para Sartono quanto para T. Jacob, solicitando-lhes maiores
informaes sobre as descobertas de Java por eles registradas. No
recebemos resposta.
Datao qumica e radiomtrica das descobertas de

Java
Examinaremos agora assuntos relacionados datao por potssioargnio das formaes onde acharam fsseis homindeos em Java,
bem como s tentativas de datar os prprios fsseis por meio de
diversos mtodos qumicos e radiomtricos.
formao Kabuh em TriniI, onde originalmente Dubois fez suas
descobertas do Homem de Java, foi atribuda uma idade de
oitocentos mil anos mediante o potssio-argnio. Outras
descobertas em Java originaram-se dos lenis Djetis da formao
Putjangan. Segundo T. Jacob, os lenis Djetis da formao
Putjangan prxima a Modjokerto produziram uma data de cerca de
1,9 milho de anos, relativa ao Pleistoceno Inferior, por meio do
potssio-argnio. A data de 1,9 milho de anos significativa pelas
seguintes razes: conforme j vimos, muitos fsseis de Homo
erectus (antes denominados Pithecanthropus e Meganthropus) tm
sido atribudos aos lenis Djetis. Caso se atribua a esses fsseis a
idade de 1,9 milho de anos, isso os toma mais velhos do que as
mais antigas descobertas de Homo erectus africano, que tm cerca
de 1,6 milho de anos. De acordo com os pontos de vista
convencionais, o Homo erectus evoluiu na frica, no tendo migrado

para fora desse continente at cerca de um milho de anos atrs.


Alm disso, certos pesquisadores sugerem que o Meganthropus de
Von Koenigswald poderia ser classificado como Australopithecus.
Caso se aceite essa opinio, isso quer dizer que os representantes
javaneses do Australopithecus chegaram da frica antes de 1,9
milho de anos atrs, ou que o Australopithecus evoluiu
separadamente em Java. Ambas as hipteses entram em conflito
com os pontos de vista convencionais sobre a evoluo humana.
Deve-se ter em mente, contudo, que a tcnica do potssio-argnio,
responsvel pela data de 1,9 milho de anos, no infalvel. T.
Jacob e G. Curtls, quc tentaram datar a maioria dos stios de
homindeos em Java, tiveram dificuldade em obter datas
significativas da maioria das amostras. Em outras palavras, apesar
de as datas terem sido obtidas, elas se desviavam tanto daquilo que
Jacob e Curtis esperavam que os dois se viram obrigados a atribuir
os resultados insatisfatrios aos elementos contaminadores. Em
1978, G. J. Bartstra registrou uma idade de potssio-argnio de
menos de um milho de anos para os lenis Djetis.
Conforme j vimos, os fmures de TriniI so indistinguveis dos
fmures de humanos modernos e distintos dos do Homo erectus.
Isso levou algumas pessoas a sugerir que os fmures de Trinil no
pertencem ao crnio de Pithecanthropus e, talvez, estivessem
misturados na camada ssea de nveis superiores oriunda do
princpio do Pleistoceno Mdio em TriniI. Outra possihil dade que
humanos anatomicamente modernos estivessem vivendo lado a lado
com criaturas do tipo homem-macaco durante o comeo do
Pleistoceno Mdio em Java. Levando em considerao a evidncia
apresentada neste livro, isso no estaria fora de cogitao.
O teste de teor de flor tem sido freqentemente usado para
determinar se ossos do mesmo stio so da mesma idade. Os ossos

absorvem o flor do lenol fretico e, desse modo, caso contenham


porcentagens semelhantes de flor (relativas ao teor de fosfato dos
ossos), isso sugere que tais ossos tm estado enterrados durante o
mesmo perodo de tempo.
Em um relatrio de 1973, M. H. Day e T. I. Mol eson analisaram a
calota craniana e os fmures de TriniI e constataram que eles
continham aproximadamente a mesma razo de flor para fosfato.
Fsseis mamferos do Pleistoceno Mdio em TriniI continham uma
razo de flor para fosfato semelhante da calota craniana e dos
fmures. Segundo afirmaram Day e Mol eson, os resultados
aparentemente indicavam a contemporaneidade da calota craniana
e dos fmures com a fauna de TriniI.
Se os fmures de TriniI so distintos aos do Homo erectus e
idnticos aos do Homo sapiens sapiens, conforme registraram Day e
Mol eson, ento o teor de flor dos fmures compatvel com o
ponto de vista de que humanos anatomicamente modernos existiram
em Java durante o comeo do Pleistoceno Mdio, cerca de
oitocentos mil anos atrs.
Segundo sugeriram Day e Mol eson, ossos do Holoceno (recentes)
oriundos do stio de TriniI poderiam, tanto quanto os fsseis do
Homem de Java, tambm ter razes de flor para fosfato
semelhantes quelas dos ossos animais do Pleistoceno Mdio,
tornando o teste do flor intil nesse caso. K. P. Oakley, o originador
do mtodo de testagem do teor de flor, chamou a ateno para o
fato de que o ndice de absoro de flor em reas vulcnicas, tais
como Java, tende a ser bastante errtico, permitindo que ossos de
idades amplamente divergentes tenham teores de flor semelhantes.
No foi possvel demonstrar isso diretamente no stio de TriniI,
porque ali somente contm fsseis os estratos do Pleistoceno
Mdio.

Conforme demonstraram Day e Mol eson, estratos do Holoceno e do


Pleistoceno Superior em outros stios de Java continham ossos com
razes de flor para fosfato semelhantes s dos ossos de Trinil.
Admitiram, no entanto, que as razes de flor para fosfato de ossos
de outros stios "no seriam diretamente comparveis" s de ossos
do stio de Trinil. Isso porque o ndice de absoro de flor de um
osso depende de fatores que podem variar de stio para stio. Entre
tais fatores incluem-se o teor de flor do Ienol fretico, o ndice de
fluxo do lenol fretico, a natureza dos sedimentos e o tipo de osso.
Portanto, os resultados do teste de teor de flor registrados por Day
e Mol eson permanecem consistentes com (mas no so provas de)
uma idade relativa ao comeo do Pleistoceno Mdio, de cerca de
oitocentos mil anos para os fmures humanos e anatomicamente
modernos de TriniI.
Tambm se realizou um teste de teor de nitrognio com os ossos de
TriniI. Dubois havia aferventado a calota craniana e o primeiro fmur
em cola animal, cuja protena contm nitrognio. Daye Mol eson
procuraram neutralizar isso, pr-tratando as amostras a fim de
eliminar o nitrognio solvel antes da anlise. Pelos resultados
obtidos, os ossos de TriniI tinham pouqussimo nitrognio contido
neles. Isso compatvel com o fato de todos os ossos terem a
mesma idade relativa ao comeo do Pleistoceno Mdio, embora Day
e Mol eson tenham realmente registrado que o nitrognio contido
num osso se perde de maneira to rpida em Java que nem mesmo
ossos do Holoceno costumam ter nitrognio.
Apresentaes enganosas de provas do Homem de

Java
Muitos livros que abordam o assunto evoluo humana apresentam

o que parece, primeira vista, um volume impressionante de provas


da existncia do Homo erectus em Java entre quinhentos mil e dois
milhes de anos atrs. Um de tais livros The fossil evidence for
human evolution (1978), de W. E. Le Gros Clark, professor de
anatomia da Universidade de Oxford, e Bernard G. Campbel ,
professor adjunto de antropologia da Universidade da Califrnia, em
Los Angeles. No livro, eles apresentam uma tabela impressionante,
mostrando as descobertas do Homo erectus. Essas descobertas
(fabeIa 8.1) tm sido muito usadas para apoiar a crena de que o
homem evoluiu de um ser simiesco.

T3 o fmur encontrado por Dubois a uma distncia de 14 metros


do crnio original, T2. Conforme j analisamos, no h justificativa
para atribuir ao mesmo indivduo esses dois ossos. Todavia,
ignorando muitos fatos importantes, Le Gros Clark e Campbel
afirmaram que "o acmulo de provas fala to fortemente em favor do
vnculo natural entre os dois ossos, que esse fato acabou sendo
aceito pela maioria" .
T6, T7, T8 e T9 so os fmures encontrados em caixas de fsseis
na Holanda mais de trinta anos aps serem originalmente escavados
em Java. L Gros Clark e Campbel aparentemente ignoraram a
declarao de Dubois de que ele prprio no os escavou, e de que a
localizao original dos fmures era desconhecida. Alm disso,
segundo afirmao de Von Koenigswald, os fmures eram da
coleo geral de Dubois, que continha fsseis de "diversos stios e
diversas idades que se distinguem de forma muito inadequada
porque alguns dos rtulos se perderam". No obstante, Le Gros
Clark e Campbel presumiram que esses fmures eram oriundos dos
leitos de Trinil da formao Kabuh. Mas Day e Mol eson observaram:

"Se se aplicassem os rigorosos critrios exigidos em escavaes


modernas a todo o material de Trinil subseqente ao crnio e ao
Fmur I, todo ele seria rejeitado por ser de provenincia duvidosa e
estratigrafia desconhecida" .
O fssil M1 e os fsseis S1a a S6 so aqueles descobertos por
coletores nativos javaneses empregados por Von Koenigswald.
Apenas um deles (M1) consta como tendo sido descoberto enterrado
no estrato ao qual atribudo, e mesmo esse registro questionvel.
Os fsseis restantes da srie S so os registrados por Mark, Sartono
e Jacob, e a maioria deles foi descoberta de superfcie feita por
aldees e fazendeiros, que venderam os fsseis, talvez valendo-se
de intermedirios, aos cientistas. Algum familiarizado com a
maneira pela qual esses espcimes foram encontrados poder, no
mnimo, questionar a desonestidade intelectual manifesta na Tabela
8.1, que d a impresso de que todos os fsseis foram encontrados
em estratos de idade definida.
Segundo observaram Le Gros Clark e Campbel , a verdadeira
localizao de muitas das descobertas de Von Koenigswald era
desconhecida. No obstante, eles disseram que os fsseis
provavelmente eram oriundos dos estratos do Pleistoceno Mdio da
formao Kabuh de Trinil (700 mil a 1,3 milho de anos de idade) ou
dos estratos Djetis do Pleistoceno Inferior da formao Putjangan
(1,3 a 2 milhes de anos de idade).
As idades dadas por Le Gros Clark e Campbel , derivadas das datas
de potssio-argnio analisadas anteriormente, referem-se apenas
idade dos solos vulcnicos, e no aos prprios ossos. As datas de
potssio-argnio s tm significado se os ossos foram encontrados
seguramente em seu lugar dentro ou debaixo das camadas de
material vulcnico datado. Contudo, a grande maioria dos fsseis
relacionados na Tabela 8.1 era de descobertas de superficie,

tomando inexpressivas as datas de potssio-argnio a elas


atribudas.
Quanto idade de 1,3 a 2 milhes de anos dada por Le Gros Clark e
Campbel aos estratos Djetis da formao Putjangan, observamos
que isso se baseia na data de potssio-argnio de 1,9 milho de
anos registrada por Jacob c Curtis em 1971. Mas em 1978 Bartstra
registrou uma data de potssio-argnio de menos de um milho de
anos. Outros pesquisadores tm registrado que a fauna dos leitos
Djetis bastante semelhante dos leitos de Trinil e que os ossos
tm razes de flor para fosfato semelhantes.
Conforme concluram Le Gros Clark e Campbel , "nessa poca
remota existiram em Java homindeos com um tipo de fmur
indistinguvel daquele do Homo sapiens, embora todos os restos
cranianos at o momento encontrados enfatizem os aspectos
extraordinariamente primitivos do crnio e da dentio". Em suma, a
apresentao de Le Gros Clark e Campbel foi bastante enganosa.
Eles deixaram no leitor a impresso de que os restos cranianos
encontrados em Java podem ser definitivamente associados aos
fmures quando, na verdade, no bem assim. Alm do mais,
descobertas feitas na China e na frica tm mostrado que os
fmures de Homo erectus so diferentes dos reunidos por Dubois
em Java.
A julgar estritamente pelas provas de fsseis homindeos oriundas
de Java, tudo o que podemos dizer o seguinte: no que diz respeito
s descobertas de superficie, todas so de restos cranianos ou
dentais, cuja morfologia basicamente simiesca, com algumas
caractersticas humanides. Por ser desconhecida a original posio
estratigrfica desses fsseis, eles simplesmente indicam a presena
em Java, em algum momento desconhecido no passado, de uma
criatura com uma cabea apresentando certas caractersticas

simiescas e humanides.
O crnio de Pithecanthropus original (T2) e o fmur original (T3)
registrados por Dubois foram encontrados in situ, de modo que h
pelo menos uma certa base para dizer que eles so talvez to
antigos quanto os estratos do comeo do Pleistoceno Mdio de Trinil
da formao Kabuh. A posio original dos outros fmures
parcamente documentada, mas dizem que eles foram escavados
dos mesmos leitos de Trinil que T2 e T3. De qualquer modo, o fmur
original (T3), descrito como inteiramente humano, no foi encontrado
nas proximidades do crnio primitivo e apresenta caractersticas
anatmicas que o distinguem do fmur do Homo erectus. Logo, no
existe nenhuma boa razo para vincular o crnio ao fmur T3 ou a
qualquer dos outros fmures, lodos descritos como sendo idnticos
aos de humanos anatomicamente modernos. Conseqentemente,
pode-se dizer que o crnio T2 e o fmur T3 indicam a presena de
duas espcies de homindeos em Java durante o comeo do
Pleistoceno Mdio - uma com uma cabea simiesca e a outra com
pernas semelhantes s de humanos anatomicamente modernos.
Seguindo a prtica tpica de identificar uma espcie com base em
restos esqueletais parciais, podemos dizer que o fmur T3 fornece
provas da presena do Homo sapiens sapiens em Java por volta de
oitocentos mil anos atrs. At o momento, no sabemos de
nenhuma criatura, exceto o Homo sapiens sapiens, que tivesse
possudo o tipo de fmur encontrado nos leitos de Trinil em Java,
relativos ao comeo do Pleistoceno Mdio.

9. A Revelao de PiItdown
Aps a descoberta, feita por Eugene Dubois, do Homem de Java
nos anos 90 do sculo XIX, intensificou-se a caada aos fsseis a
fim de preencher as lacunas evolucionrias entre antigos

homindeos simiescos e o Homo sapiens moderno. Foi nessa era de


grandes expectativas que foi feita na Inglaterra uma descoberta
sensacional - o Homem de Piltdown, uma criatura com crnio
humanide e maxilar simiesco.
As linhas gerais da histria de Piltdown so conhecidas tanto dos
proponentes quanto dos adversrios da teoria darwiniana da
evoluo humana. Os fsseis, os primeiros dos quais foram
descobertos por Charles Dawson entre 1908 e 1911, foram
declarados forjamentos nos anos 1950 por cientistas do Museu
Britnico. Isso permitiu aos crticos da evoluo darwiniana desafiar
a credibilidade dos cientistas que, por diversas dcadas, haviam
includo os fsseis de Piltdown nas rvores genealgicas
evolucionrias.
Os cientistas, porm, foram ligeiros em chamar a ateno para o fato
de que eles prprios haviam exposto a fraude. Alguns trataram de
identificar, como forjadores, pessoas como Dawson, um amador
excntrico, ou Pierre Teilhard de Chardin, um padre catlico e
paleontlogo com idias msticas sobre a evoluo, absolvendo,
dessa forma, os "verdadeiros" cientistas envolvidos na descoberta.
Em certo sentido, poderamos deixar a histria de Piltdown por isso
mesmo e continuarmos com nossa pesquisa das provas
paleantropolgicas. Porm, um exame mais profundo do Homem de
Piltdown e das controvrsias em torno dele mostrar ser proveitoso,
proporcionando-nos uma compreenso maior de como os falos
relativos evoluo humana so oficializados e desoficializados.
Contrariamente impresso geral de que os fsseis representam
eles mesmos a maior certeza e convico, a complexa rede de
circunstncias vinculadas a uma descoberta paleantropolgica pode
ofuscar a mais simples das compreenses. Em especial, de
esperar semelhante ambigidade no caso de um forjamento

cuidadosamente planejado, se isso mesmo o que o episdio de


Piltdown representa. Porm, como regra geral, mesmo descobertas
paleantropolgicas "comuns" so encobertas por mltiplas camadas
de incerteza. medida que rastreamos a histria pormenorizada da
controvrsia de Piltdown, torna-se evidente que a linha divisria
entre fato e forjamento costuma ser indistinta.

Dawson encontra um crnio


Em dado momento do ano de 1908, Charles Dawson, advogado e
antroplogo amador, reparou que uma estrada rural prxima a
Piltdown, em Sussex, estava sendo consertada com cascalho de
pederneira. Sempre procura de ferramentas de pederneira,
Dawson indagou dos operrios e ficou sabendo que a pederneira
provinha de uma escavao numa quinta perto dali. Barkham Manor,
a quinta, pertencia ao sr. R. Kenward, conhecido de Dawson. Este
visitou a escavao e solicitou a dois operrios dali que ficassem de
olho em quaisquer instrumentos ou fsseis que aparecessem. Em
1913, Dawson escreveu: "Em uma de minhas visitas subseqentes
escavao, um dos homens entregou-me uma pequena parte de um
osso parietal humano incomumente espesso. Logo em seguida, fiz
uma busca, mas nada mais pude encontrar [...] Somente alguns
anos mais tarde, no outono de 1911, em visita ao mesmo local,
que recolhi, entre as pilhas de entulho da escavao de cascalho,
outro pedao maior pertencente regio frontal do mesmo crnio".
Dawson observou que a cova escavada continha pedaos de
pederneira com a mesmssima cor dos fragmentos do crnio.
Dawson no era um simples amador. Ele havia sido eleito Membro
da Sociedade Geolgica e, durante trinta anos, contribura com
espcimes para o Museu Britnico, na posio de colecionador
honorrio. Alm disso, cultivara ntima amizade com Sir Arthur Smith

Woodward, curador do Departamento Geolgico do Museu Britnico


e membro da Sociedade Real. Em fevereiro de 1912, Dawson
escreveu uma carta para Woodward no Museu Britnico, contandolhe como havia "deparado com um antiqssimo lenol do
Pleistoceno [...] que, acho eu, ser muito interessante [...] com parte
de um espesso crnio humano nele [...] parte de um crnio humano
que rivalizar com o Homo heidelbergensis". Ao todo, Dawson havia
encontrado cinco pedaos do crnio. A fim de endurec-Ios,
colocou-os de molho numa soluo de dicromato de potssio.
Em um sbado, 2 de junho de 1912, Woodward e pawson,
acompanhados por Pierre Teilhard de Chardin, estudante do
seminrio jesuta local, comearam escavaes em Piltdown e foram
recompensados com algumas novas descobertas. Logo no primeiro
dia, encontraram outro pedao de crnio. Outros pedaos
apareceram. Posteriormente, Dawson escreveu: "Aparentemente,
toda ou a maior parte do crnio humano havia sido espalhada pelos
operrios, que haviam jogado fora os pedaos no observados.
Destes ns recuperamos, das pilhas de entulho, tantos fragmentos
quanto nos foi possvel. Numa depresso um tanto mais funda do
cascalho intocado, encontrei a metade direita de uma mandbula
humana. Tanto quanto pude julgar, orientando-me pela posio de
uma rvore a 3 ou 4 metros de distncia, o local era idntico quele
em que os operrios estiveram trabalhando quando a primeira parte
do crnio foi encontrada, anos atrs. O dr. Woodward tambm
encontrou uma pequena parte do osso occipital do crnio a 1 metro
do ponto onde o maxilar fora descoberto, e precisamente no mesmo
nvel. O maxilar parecia ter sido quebrado na snfise e raspado,
talvez enquanto ainda estava preso no cascalho, antes de sua
completa sedimentao. Os fragmentos do crnio mostram pouco ou
nenhum sinal de rolamento ou outro tipo de desgaste, salvo uma

inciso na parte traseira do parietal, provavelmente causada pela


picareta de um operrio". Um total de nove pedaos fsseis de
crnio foi encontrado, cinco por Dawson sozinho e outros quatro
aps Woodward aderir escavao.
Alm dos fsseis humanos, as escavaes em Piltdown produziram
uma variedade de fsseis mamferos, incluindo dentes de elefante,
mastodonte, cavalo e castor. Tambm encontraram ferramentas de
pedra, algumas comparveis aos elitos e outras peas de
artesanato mais avanado. Algumas das ferramentas e dos fsseis
mamferos estavam mais desgastados do que os outros. Segundo
acreditavam Dawson e Woodward, as ferramentas e ossos em
melhor estado, incluindo os fsseis do Homem de Piltdown, datavam
do Pleistoceno Inferior, ao passo que os demais haviam
originalmente sido parte de uma formao do Plioceno.
Nas dcadas que se seguiram, muitos cientistas concordaram com
Dawson e Woodward que os fsseis do Homem de Piltdown eram
contemporneos dos fsseis mamferos do Pleistoceno Inferior.
Outros, tais como Sir Arthur Keith e A. T. Hopwood, acharam que os
fsseis do Homem de Piltdown eram contemporneos da fauna mais
antiga do Plioceno Superior, que havia aparentemente sido
arrastada para os cascalhos de Piltdown de um horizonte mais
antigo.
Desde o incio, o crnio de Piltdown foi julgado morfologicamente
humanide. De acordo com Woodward, os primitivos ancestrais
simiescos dos humanos tinham um crnio humanide e um maxilar
simiesco, como aquele do Homem de Piltdown. Em determinada
altura, dizia Woodward, a linha evolucionria se rompeu. Uma
ramificao comeou a desenvolver crnios espessos com grandes
arcadas supraorbitais. Essa linha levou ao Homem de Java e aos
Neandertais, que tinham crnios espessos com grandes arcadas

supraorbitais. A outra linha reteve o crnio de superclio liso, ao


passo que o maxilar tornou-se mais humanide. Foi nessa linha que
apareceram os humanos anatomicamente modernos.
Desse modo, Woodward apresentou sua prpria teoria sobre a
evoluo humana, que ele pretendia corroborar valendo-se de
provas fsseis, por mais limitadas e fragmentrias que estas fossem.
Hoje sobrevive uma verso da linhagem proposta por Woodward na
idia amplamente aceita de que tanto o Homo sapiens sapiens
quanto o Homo sapiens neanderthaIensis so descendentes de uma
espcie chamada Homo sapiens arcaico ou primitivo. No to
amplamente aceita, mas bastante prxima da idia de Woodward,
est a proposta de Lows Leakey de que tanto o Homo erectus
quanto os Neandertais so ramificaes laterais da linha principal de
evoluo humana. Contudo, todas essas linhagens evolucionrias
propostas ignoram a prova, catalogada neste livro, da presena de
humanos anatomicamente modernos em perodos anteriores ao
Pleistoceno.
Nem todos concordaram com a idia de que o maxilar e o crnio de
Piltdown pertenciam mesma criatura. Conforme sugesto de Sir
Ray Lankester, do Museu Britnico, eles poderiam pertencer a
criaturas separadas de espcies diferentes. David Waterston,
professor de anatomia em King's Col ege, tambm achava que o
maxilar no pertencia ao crnio. Juntar o maxilar ao crnio, dizia ele,
era como vincular o p de um chimpanz a uma perna humana. Se
Waterston estava correto, estava diante de um crnio muito parecido
com o de um humano e bem possivelmente do Pleistoceno Inferior.
De modo que, desde o comeo, alguns peritos sentiram-se
incomodados com a aparente incompatibilidade entre o crnio
humanide e o maxilar simiesco do Homem de Piltdown (Figura 9.1).
Sir Grafton Eliot Smith, perito em fisiologia do crebro, tentou reduzir

essa dvida. Aps examinar uma amostra com as caractersticas da


cavidade cerebral do crnio de Piltdown, Smith escreveu:
"Devemos considerar este como sendo o mais primitivo e mais
simiesco crebro humano at hoje registrado; crebro, inclusive, que

poderia ter sido razoavelmente associado ao mesmo indivduo


portador de mandbula (simiesca)". Porm, de acordo com os
cientistas modernos, o crnio de Piltdown um crnio de Homo
sapiens sapiens claramente recente que foi plantado por um
embusteiro. Caso aceitemos isso, quer dizer que Smith, um
renomado perito, estava vendo aspectos simiescos onde na verdade
no existia nenhum.

Esperava-se que descobertas futuras viessem a esclarecer o status


exato do Homem de Piltdown. Os dentes caninos, que so mais
pontudos nos smios do que nos seres humanos, no estavam
presentes no maxilar de Piltdown. Woodward pensou que acabaria
aparecendo um canino, e chegou a fazer um modelo de como
pareceria um canino do Homem de Piltdown.
Em 29 de agosto de 1913, Teilhard de Chardin encontrou, de fato,
um dente canino numa pilha de cascalho no stio de escavao em
Piltdown, perto do lugar onde fora descoberta a mandbula. A ponta
do dente estava desgastada e achatada como a de um canino
humano. Tambm foram encon trados alguns ossos do nariz.
A essa altura, Piltdown tomara-se uma atrao turstica e tanto.
Pesquisadores visitantes eram educadamente autorizados a assistir
continuao das escavaes. Chegavam automveis com
membros de sociedades de histria natural. Dawson chegou a dar
um piquenique no stio de Piltdown para a Sociedade Geolgica de

Londres. Em pouco tempo, Dawson conquistou status de


celebridade. De fato, o nome cientfico para o homindeo de Piltdown
passou a ser Eoanthropus dawsoni, significando "homem primitivo
de Dawson", Mas para Dawson, durou pouco o prazer de sua fama;
ele morreu em 1916.
Persistiam dvidas sobre se o maxilar e o crnio do Eoanthropus
pertenciam mesma criatura, mas essas dvidas diminuram
quando Woodward registrou a descoberta, em 1915, de um segundo
conjunto de fsseis a cerca de 3 quilmetros do stio de Piltdown
original. Ali foram encontrados dois pedaos de crnio humano e um
dente molar humanide. Para muitos cientistas, as descobertas de
Piltdown II ajudaram a confirmar que os originais crnio e maxilar de
Piltdown pertenciam ao mesmo indivduo.
Porm, medida que descobriam mais fsseis homindeos, o fssil
de Piltdown, com seu tipo Romo sapiens de crnio, introduziu uma
grande parecia de incerteza quanto constituio da linha de
evoluo humana. Em Choukoutien (hoje Zhoukoudian), perto de
Pequim (hoje Beijing), alguns pesquisadores descobriram
inicialmente um maxilar de aparncia primitiva semelhante ao do
Homem de Piltdown. No entanto, quando o crnio do primeiro
Homem de Beijing foi descoberto, em 1929, ele tinha a testa baixa e
a pronunciada arcada supraorbital do Pithecanthropus erectus de
Java, agora classificado, ao lado do Homem de Beijing, como Homo
erectus. Na mesma dcada, Raymond Dart descobriu os primeiros
espcimes de Australopithecus na frica. Sucederam-se outras
descobertas de Australopithecus e, tanto quanto o Homem de Java e
o Homem de Beijing, eles tambm tinham testas baixas e salientes
arcadas supraorbitais. Muitos antroplogos britnicos, contudo,
concluram que o Australopithecus era uma criatura simiesca que
no era um ancestral humano.

Porm, aps a Segunda Guerra Mundial, novas descobertas, feitas


por Robert Broom na frica, levaram os britnicos a mudar de idia
sobre o Australopithecus, aceitando-o como um ancestral humano.
Que, ento, se haveria de fazer agora com o Homem de Piltdown,
que era tido como sendo to antigo quanto as descobertas de
Australopithecus que j haviam sido feitas quela altura?

Um Forjamento exposto?
Enquanto isso, um dentista ingls chamado Alvan Marston insistia
em importunar os cientistas britnicos a respeito do Homem de
Piltdown, argumentando haver algo de errado com os fsseis. Em
1935, Marston descobriu um crnio humano em Swanscombe,
acompanhado por ossos fsseis de 26 espcies de animais do
Pleistoceno Mdio. Desejando ver sua descoberta aclamada como
"o ingls mais antigo", Marston desafiou a idade dos fsseis de
Piltdown.
Em 1949, Marston convenceu Kenneth P. Oakley, do Museu
Britnico, a testar tanto os fsseis de Swanscombe quanto os de
Piltdown com o recm-desenvolvido mtodo do teor de flor. O
crnio de Swanscombe tinha o mesmo teor de flor que os fsseis
de ossos animais encontrados no mesmo stio, confirmando, desse
modo, sua antiguidade de Pleistoceno Mdio. Os resultados dos
testes feitos com os espcimes de Piltdown foram mais confusos.
Oakley, devemos mencionar, aparentemente tinha suas prprias
suspeitas sobre o Homem de Piltdown. Oakleye Hoskins, co-autores
do relatrio do teste de teor de flor feito em 1950, escreveram que
"as caractersticas anatmicas do Eoanthropus (supondo que o
material analisado representasse uma s criatura) eram inteiramente
contrrias s expectativas que certas descobertas no Extremo
Oriente e na frica nos fizeram ter em relao a um homindeo do

comeo do Pleistoceno".
Oakley testou os fsseis de Piltdown a fim de determinar se o crnio
e o maxilar do Homem de Piltdown pertenciam realmente um ao
outro. O teor de flor de quatro dos ossos cranianos originais de
Piltdown variava de 0,1 % a 0,4% . O maxilar gerou um teor de flor
de 0,2% , sugerindo que ele pertencia ao crnio. Os ossos da
segunda localidade de Piltdown apresentaram resultados
semelhantes. Segundo concluiu Oakley, os ossos de Piltdown eram
do interglacial Riss-Wurm, o que lhes atribuiria uma idade entre 75 e
125 mil anos. Isso bem mais recente que a data do Pleistoceno
Inferior originalmente atribuda aos fsseis de Piltdown, porm,
continua sendo anomalamente antigo para um crnio do tipo
inteiramente humano na Inglaterra. Segundo a teoria atual, o Homo
sapiens sapiens surgiu na frica cerca de cem mil anos atrs e
apenas muito mais tarde migrou para a Europa, por volta de trinta
mil anos atrs.
O relatrio de Oakley no satisfez Marston inteiramente, pois este
estava convencido de que o maxilar e o crnio de Piltdown eram de
criaturas
completamente
diferentes.
Valendo-se de
seu
conhecimento de medicina e odontologia, Marston concluiu que o
crnio, com suas suturas fechadas, era de um humano maduro, ao
passo que o maxilar, com seus molares incompletamente
desenvolvidos, pertencia a um smio imaturo. Tambm achou que as
manchas escuras dos ossos, tidas como um sinal de grande
antiguidade, foram provocadas pelo fato de Dawsol t-Ios deixado
de molho em soluo de dicromato de potssio para endurec-los.

A campanha incessante de Marston sobre os fsseis de Piltdown


acabou chamando a ateno de J. S. Weiner, um antroplogo de
Oxford. Weiner logo convenceu-se de que havia algo de errado com
os fsseis de Piltdown. Ele comunicou suas suspeitas a W. E. Le
Gros Clark, chefe do departamento de antropologia da Universidade
de Oxford, mas a princpio Le Gros Clark manteve-se ctico. Em 5
de agosto de 1953, Weiner e Oakley reuniram-se com Le Gros Clark
no Museu Britnico, onde Oakley retirou os verdadeiros espcimes
de Piltdown de um cofre para que eles pudessem examinar as
controvertidas relquias. A essa altura, Weiner apresentou a Le Gros
Clark um dente de chimpanz que ele, aps consegui-lo numa
coleo de museu, havia arquivado e manchado com dicromato de
potssio. A semelhana com o molar de Piltdown era to
surpreendente que Le Gros Clark autorizou uma Investigao
completa de todos os fsseis de Piltdown.
Aplicaram um segundo teste de teor de flor, usando novas tcnicas,
aos fsseis humanos de Piltdown. Trs pedaos do crnio de
Piltdown produziram, naquele ensejo, um teor de flor de 0,1%. Mas
o maxilar e os dentes de Piltdown produziram um teor muito inferior
de flor: de 0,1% a 0,4%. Como o teor de flor aumenta com o
passar do tempo, os resultados indicaram uma idade muito maior
para o crnio do que para o maxilar e os dentes. Isso queria dizer
que eles no podiam pertencer mesma criatura.
Em relao aos dois testes de teor de flor feitos por Oakley, vemos
que o primeiro indicou que tanto o crnio quanto o maxilar tinham a
mesma idade, ao passo que o segundo indicou terem eles idades
diferentes. Foi afirmado que o segundo conjunto de testes fez uso de
novas tcnicas - isso ocorreu para produzir um resultado desejado.
Esse tipo de coisa ocorre com bastante freqncia em
paleantropologia - os pesquisadores aplicam e reaplicam testes, ou

aprimoram seus mtodos, at que obtenham um resultado aceitvel.


Ento, param. Em tais casos, parece que o teste calibrado em
contraste com uma expectativa terica.
Tambm aplicaram testes de teor de nitrognio nos fsseis de
Piltdown. Examinando os resultados, Weiner constatou que os ossos
do crnio continham entre 0,6% e 1,4% de nitrognio, ao passo que
o maxilar continha 3,9% e a poro de dentina de alguns dos dentes
de Piltdown continha entre 4,2% e 5,1%. Os resultados do teste,
portanto, demonstraram que os fragmentos cranianos tinham idade
diferente da do maxilar e dos dentes, provando serem eles de
criaturas diferentes. Um osso moderno contm cerca de 4% a 5% de
nitrognio, e o teor diminui com a idade. Parecia, ento, que o
maxilar e os dentes eram bastante recentes, ao passo que o crnio
era mais antigo.
Os resultados dos testes de teor de flor e nitrognio ainda davam
margem a que se acreditasse que o crnio, pelo menos, era nativo
dos cascalhos de PiItdown. Finalmente, porm, at os fragmentos de
crnio ficaram sob suspeita. O relatrio do Museu Britnico dizia: O
dr. G. F. Claringbul realizou uma anlise cristalogrfica em raios X
desses ossos para constatar que seu principal constituinte mineral, a
apatita de oxidrilo, havia sido parcialmente substitudo pela gipsita.
Estudos das condies qumicas no subsolo e no lenol fretico de
Piltdown demonstraram que uma alterao to incomum assim no
poderia ter ocorrido de forma natural no cascalho de Piltdown.
O dr. M. H. Hey demonstrou, a seguir, que, quando ossos subfsseis
so artificialmente postos de molho em fortes solues de sulfato de
ferro, ocorre esta alterao. Logo, agora est claro que os ossos
cranianos haviam sido artificialmente manchados para combinar com
o cascalho, e 'plantados' no stio com todas as demais descobertas".
A despeito da evidncia apresentada no relatrio do Museu

Britnico, ainda pode-se argumentar que o crnio era originalmente


dos cascalhos de Piltdown. Todos os fragmentos de crnio tinham
manchas escuras de ferro generalizadas, ao passo que o osso
maxilar, tambm tido como forjamento, apresentava apenas uma
mancha superficial. Alm disso, uma anlise qumica dos primeiros
fragmentos de crnio descobertos por Dawson demonstrou terem
eles um altssimo teor de ferro de 8%, comparado a apenas 2% a
3% para o maxilar. Essa evidncia sugere que os fragmentos de
crnio adquiriram suas manchas de ferro (penetrando o osso inteiro
e contribuindo com 8% de ferro para o teor mineral total dos ossos)
em virtude da longa permanncia nos cascalhos ricos em ferro em
Piltdown. J o maxilar, com sua mera mancha superficial e um teor
de ferro muito menor, parece ser de origem diferente.
Se os fragmentos de crnio eram nativos dos cascalhos de Piltdown
e no foram manchados de forma artificial, conforme sugesto de
Weiner e seus companheiros, como, ento, se pode explicar a
gipsita (sulfato de clcio) nos fragmentos de crnio? Uma
possibilidade que Dawson usasse compostos de sulfato (com ou
em adio ao dicromato de potssio) enquanto tratava quimicamente
os ossos para endurec-los aps sua escavao, convertendo,
desse modo, parte da apatita de oxidrilo dos ossos em gipsita.
Outra opo que a gipsita se acumulara enquanto o crnio ainda
estava nos cascalhos de Piltdown. Segundo alegaram os cientistas
do Museu Britnico, a concentrao de sulfatos em Piltdown era
muito baixa para isso ter acontecido. Porm, segundo observou M.
Bowden, os sulfatos estavam presentes no lenol fretico da rea
numa razo de 63 partes por milho, e o cascalho de Piltdown tinha
um teor de sulfato de 3,9 miligramas a cada 100 gramas. Admitindo
que essas concentraes no eram altas, Bowden disse que elas
podiam ter sido consideravelmente mais altas no passado. Ns

observamos que Oakley recorreu s passadas concentraes


superiores de flor no lenol fretico para explicar um teor de flor
anormalmente alto para os esqueletos humanos de Castenedolo.
Significativamente, o maxilar de Piltdown no continha gipsita. O fato
de a gipsita estar presente em todos os fragmentos de crnio, mas
no no maxilar, compatvel com a hiptese de que os fragmentos
de crnio eram originalmente do cascalho de Piltdown, ao passo que
o maxilar no era.
Havia crrnio nos cinco fragmentos de crnio encontrados por
Dawson sozinho, antes de Woodward juntar-se a ele. Isso pode ser
explicado pelo fato conhecido de que Dawson mergulhava os
fragmentos em soluo de dicromato de potssio para endurec-los
aps eles serem escavados. Os outros fragmentos de crnio
encontrados por Dawson e Woodward juntos no continham crrnio
nenhum.
J o maxilar tinha crmio, aparentemente resultante de uma tcnica
de imerso em ferro que envolvia o uso de um composto de ferro e
de dicromato de potssio.
Em suma, pode ser que o crnio fosse nativo dos cascalhos de
Piltdown e tivesse se impregnado totalmente de ferro no decurso de
um longo perodo de tempo. Durante esse mesmo perodo, uma
parte do fosfato de clcio no osso transformou-se em sulfato de
clcio (gipsita) pela ao dos sulfatos no cascalho e no lenol
fretico. Alguns dos fragmentos de crnio foram posteriormente
imersos em dicromato de potssio por Dawson. Isso explicaria a
presena de crmio neles. Os fragmentos encontrados mais tarde
por Dawson e Woodward juntos no foram imersos em dicromato de
potssio e por isso no continham crmio. O maxilar, porm, foi
artificialmente banhado em ferro, o que resultou apenas numa
colorao superficial. A tcnica da imerso envolvia o uso de um

composto de crmio, o que explica a presena de crmio no maxilar,


mas a tcnica de imerso no produzia crmio nenhum.
Alternativamente, caso aceitemos que a imerso em ferro dos
fragmentos de crnio (bem como do maxilar) foi realizada por
forjamento, ento temos de admitir que o forjador usou trs tcnicas
de imerso diferentes: (1) De acordo com os cientistas do Museu
Britnico, a tcnica de imerso primria envolvia o uso de uma
soluo de sulfato de ferro com o dicromato de potssio como um
oxidante, gerando a gipsita (sulfato de clcio) como subproduto. Isso
explicaria a presena da gipsita e do crmio nos cinco fragmentos de
crnio imersos em ferro, encontrados a princpio por Dawson. (2) Os
quatro fragmentos de crnio encontrados por Dawson e Woodward
juntos continham gipsita, mas nenhum crmio. Portanto, a tcnica de
imerso nesse caso no teria empregado dicromato de potssio. (3)
O maxilar, que continha crmio, mas no gipsita, provavelmente foi
imerso por um terceiro mtodo que envolvia o uso de compostos de
ferro e de crmio, mas que no produzia gipsita. dificil entender
por que um forjador teria usado tantos mtodos quando um s
bastaria. Precisamos, tambm, nos indagar o motivo para o forjador
ter descuidadamente manchado o maxilar num grau muito menos
abrangente do que no caso do crnio, arriscando, assim, a revelao
da fraude.
Outras provas, sob a forma do depoimento de uma testemunha
ocular, sugerem que o crnio era, de fato, originalmente dos
cascalhos de Piltdown. A testemunha ocular era Mabel Kenward,
filha de Robert Kenward, o proprietrio de Barkham Manor. Em 23
de fevereiro de 1955, o Telegraph publicou uma carta da senhorita
Kenward contendo a seguinte declarao: "Certo dia, quando
escavavam no cascalho fixo, um dos operrios avistou o que
chamou de coco. Quebrou-o com sua picareta, guardou um pedao

e jogou o resto fora". O testemunho de que o cascalho era fixo


parece-nos especialmente significativo.
At o prprio Weiner escreveu: "No com facilidade que podemos
desprezar a histria dos escavadores do cascalho e seu 'coco' como
se tudo fosse mera inveno, um conto plausvel arquitetado para
justificar uma histria aceitvel para os pedaos [...] Considerando,
ento, a possibilidade de os operrios terem de fato encontrado um
pedao de crnio, ainda concebvel que o que eles encontraram
no era o Eoanthropus sernifssil, mas um sepultamento muito
recente e bastante comum". Conforme sugeriu Weiner, o ru, quem
quer que possa ter sido, poderia ento ter substitudo pedaos
tratados de crnio por aqueles realmente encontrados. Mas se os
operrios estavam lidando com "um sepultamento muito recente e
bastante comum", onde, ento, estava o resto dos ossos do
cadver? Afinal, Weiner sugeriu que haviam plantado todo um crnio
falso, que foi encontrado pelos operrios. Mas segundo o
testemunho de Mabel Kenward, a superfcie onde os operrios
comearam a escavar estava intacta.
Robert Essex, professor de cincias e amigo pessoal de Dawson
entre 1912 e 1915, apresentou um interessante testemunho sobre o
maxilar, ou maxilares, de Piltdown. Em 1955 Essex escreveu: "Outro
maxilar no mencionado pelo dr. Weiner e encontrado em Piltdown
era muito mais humano que o maxilar de macaco, e por isso muito
mais provvel de pertencer s partes do crnio de Piltdown, que so
reconhecidamente humanas. Eu vi e peguei o maxilar em minhas
mos, alm de conhecer a bolsa em que ele veio parar no escritrio
de Dawson".
Essex prosseguiu com mais detalhes, poca, ele era professor de
cincias num colgio primrio, localizado perto do escritrio de
Dawson. Essex afirmou: "Certo dia, quando eu passava, um dos

assistentes de Dawson, a quem eu conhecia bem, convidou-me a


entrar no escritrio dele. Ele me chamara para mostrar-me o fssil
de metade de um maxilar, muito mais humano que o de um macaco
e com trs molares bem fixos nele. Quando perguntei de onde vinha
aquele objeto, a resposta foi 'Piltdown'. Conforme me disse o
assistente, havia sido trazido por um dos 'escavadores' que, ao vir
ter presena do sr. Dawson, carregava uma bolsa do tipo que se
usa para transportar ferramentas. Ao ser informado que o sr.
Dawson no estava, ele disse que deixaria a bolsa ali e voltaria outra
hora. Depois que ele foi embora, o assistente abriu a bolsa e viu
esse maxilar. Ao ver-me passando, ele me convidara a entrar. Eu lhe
disse que seria melhor colocar o objeto de volta na bolsa e que o sr.
Dawson ficaria aborrecido se soubesse disso. Mais tarde, fiquei
sabendo que, quando o 'escavador' retornou, o sr. Dawson ainda
no havia voltado, de modo que ele pegou sua bolsa e partiu".
Posteriormente, Essex viu fotografias do maxilar de Piltdown. Ao
perceber que o maxilar no era o mesmo que vira no escritrio de
Dawson, comunicou essa informao ao Museu Britnico.
A descoberta de um maxilar humano tende a confirmar o ponto de
vista de que o crnio humano encontrado em Piltdown era nativo dos
cascalhos. Mesmo que aceitemos o fato de todos os demais ossos
ligados a Piltdown serem fraudes, se o crnio foi encontrado in situ,
estamos diante do que poderia ser mais um caso de restos de Homo
sapiens sapiens do ftm do Pleistoceno Mdio ou do comeo do
Pleistoceno Superior.

Identificando o ru
Escritos mais recentes, aceitando totalmente que todos os fsseis e
instrumentos de Piltdown eram fraudulentos, concentram-se em
identificar o ru. Weiner c Oakley, entre outros, insinuaram que

Dawson, o paleontlogo amador, tinha a culpa. Woodward, o


cientista profissional, foi absolvido.
Mas parece que o forjamento de Piltdown exigiu muito conhecimento
e capacidade tcnicos - alm daqueles aparentemente possudos
por Dawson, um antroplogo amador. Tenha em mente que os
fsseis do Homem de Piltdown estavam acompanhados de muitos
fsseis de mamferos extintos. Tudo indica que um cientista
profissional, que tivesse acesso a fsseis raros e soubesse como
escolh-Ios e modific-Ios para dar a impresso de uma montagem
faunstica autntica da era adequada, teve de se envolver no
episdio de Piltdown.
Houve quem tentasse incriminar Teilhard de Chardin, que estudou
num colgio jesuta perto de Piltdown e ficou conhecendo Dawson
nos idos de 1909. Segundo acreditavam Weiner e seus
companheiros, um dente de estegodonte encontrado em Piltdown
provinha de um stio norte-africano que teria sido visitado por
Teilhard de Chardin entre 1906 e 1908, perodo durante o qual ele
atuou como preletor na Universidade do Cairo.
Woodward outro suspeito. Ele pessoalmente escavou alguns dos
fsseis. Se eles foram plantados, tudo indica que deveria ter
percebido haver algo de errado. Isso levanta a suspeita de que ele
prprio estivesse envolvido na trama. Alm do mais, controlava
rigidamente o acesso aos fsseis originais de Piltdown, que ficavam
guardados aos cuidados dele no Museu Britnico. Isso poderia ser
interpretado como uma tentativa de evitar que a prova do forjamento
viesse a ser detectada por outros cientistas.
Ronald Mil ar, autor de The Piltdown men, suspeitava de Grafton
Eliot Smith. Tendo uma antipatia por Woodward, Smith pode ter
resolvido armarlhe uma cilada com uma fraude elegante. Smith,
como Teilhard de Chardin, havia passado algum tempo no Egito, de

modo que teve acesso a fsseis que poderiam ter sido plantados em
Piltdown.
Frank Spencer, professor de antropologia em Queens Colege, da
Universidade Municipal de Nova York, escreveu um livro em que
culpa Sir Arthur Keith, curador do Museu Hunteriano do Real Colgio
de Cirurgies, pelo forjamento de Piltdown. Segundo acreditava
Keith, os humanos modernos haviam evoludo mais cedo do que
podiam aceitar os demais cientistas, e isso, ao ver de Spencer,
levou-o a conspirar com Dawson para plantarem provas favorecendo
sua hiptese.
Outro suspeito foi Wil iam Sol as, professor de geologia em
Cambridge. Ele foi citado em uma mensagem gravada deixada pelo
gelogo ingls James Douglas, que morreu em 1979, aos 93 anos
de idade. Sol as no gostava de Woodward, que havia criticado um
mtodo desenvolvido por Sol as para fazer amostras em gesso dos
fsseis. Douglas recordava-se de ter enviado dentes de mastodonte
da Bolvia, como os encontrados em Piltdown, para Sol as, e de este
tambm ter recebido um pouco de dicromato de potssio, o
elemento qumico aparentemente usado na imerso de muitos dos
espcimes de Piltdown. Sol as tambm havia "tomado emprestado"
alguns dentes de macaco da coleo do Museu de Oxford. Segundo
Douglas, Sol as divertia-se de ver Woodward ludibriado pelos
forjamentos de Piltdown.
Mas se Piltdown realmente representa um forjamento, bem
provvel que algo mais que uma simples vingana estivesse em
jogo. Segundo disse Spencer, as provas "haviam sido talhadas para
resistir ao minucioso exame cientfico e, dessa maneira, promover
uma interpretao particular do registro fssil humano".
Uma possvel motivao para o forjamento por parte de um cientista
profissional era a inadequabilidade das provas a favor da evoluo

humana que se haviam acumulado por volta do incio do sculo XX.


Darwin havia publicado A origem das espcies em 1859, provocando
quase que de imediato uma caa a provas fsseis que ligassem o
Homo sapiens aos antigos macacos do Mioceno. Afora as
descobertas que sugeriam a presena de humanos inteiramente
modernos no Plioceno e no Mioceno, o Homem de Java e o maxilar
de Heidelberg foram as nicas descobertas fsseis que a cincia
apresentara. E como j vimos no Captulo 8, o Homem de Java em
particular no gozava do apoio unnime da comunidade cientfica.
Desde o comeo, sempre houve sugestes ominosas de que o
crnio simiesco no pertencia de fato ao fmur humanide
encontrado a 14 metros dele. Alm disso, certos cientistas na
Inglaterra e nos Estados Unidos, tais como Arthur Smith Woodward,
Grafton Eliot Smith e Sir Arthur Keith, vinham desenvolvendo pontos
de vista alternativos sobre a evoluo humana, segundo os quais a
formao de um crnio humanide de testa alta precedia a formao
de um maxilar humanide. O Homem de Java, contudo, apresentava
um crnio de testa baixa como o de um macaco.
Uma vez que tantos cientistas modernos se entregaram a
especulaes sobre a identidade e os motivos do suposto forjamento
de Piltdown, ns gostaramos, tambm, de apresentar nossa
hiptese experimental. Consideremos o seguinte cenrio. Operrios
em Barkham Manor realmente descobriram um crnio autntico do
Pleistoceno Mdio, da forma descrita por Mabel Kenward. Pedaos
desse crnio foram dados a Dawson. Woodward, que mantinha
contatos regulares com Dawson, foi notificado da descoberta. O
mesmo Woodward, que vinha desenvolvendo sua prpria teoria da
evoluo humana e que andava muito preocupado com a falta de
provas da evoluo humana por parte da cincia aps cinqenta
anos de pesquisa, planejou e executou o forjamento. Ele no o fez

sozinho, mas em contuio com um seleto nmero de cientistas


vinculados ao Museu Britnico, que lhe ajudaram a adquirir os
espcimes e a prepar-Ios de maneira a resistirem s investigaes
de cientistas no partcipes do segredo.
Oakley, que representou um papel importante na revelao do fiasco
de Piltdown, escreveu: "O material de Trinil (Homem de Java) estava
atormentadoramente incompleto e, para muitos cientistas, era
inadequado como confirmao do ponto de vista de Darwin sobre a
evoluo humana. Pergunto-me s vezes se no foi a impacincia
descabida em nome da descoberta de um elo perdido' mais
aceitvel que formou o confuso emaranhado de motivos por trs da
fraude de Piltdown".
Weiner tambm admitiu a possibilidade: " possvel que houvesse
um desejo louco de auxiliar a doutrina da evoluo humana,
fornecendo-lhe o 'elo perdido necessrio'. [...] Piltdown deve ter
representado uma atrao irresistvel para algum bilogo fantico
interessado em revelar o que a Natureza criara, mas omitira para
preservar".
Para o infortnio dos conspiradores hipotticos, as descobertas
feitas durante as dcadas seguintes no apoiavam a teoria
evolucionria representada pelo forjamento de Piltdown. As
descobertas de novos espcimes do Homem de Java e do Homem
de Beijing, bem como as descobertas do Australopithecus na frica,
foram aceitas por muitos cientistas como corrobodoras da hiptese
de que o ancestral homem-macaco tem testa baixa, a mesma idia
que o Homem de Piltdown de testa alta destinava-se a pr em
descrdito e substituir.
O tempo passou e aumentaram as dificuldades para estruturar uma
linhagem evolucionria vivel para os homindeos fsseis. Num
momento crtico, os demais cientistas vinculados ao Museu Britnico

resolveram agir. Talvez relacionando colegas inadvertidos, eles


organizaram uma revelao sistemtica da fraude perpetrada num
perodo anterior do sculo. Durante essa revelao, talvez alguns
dos espcimes tenham sido novamente modificados por meio de
mtodos qumicos e fsicos para conferir crdito idia do
forjamento.
A idia de um grupo de conspiradores operando em parceria com o
Museu Britnico, perpetrando uma fraude e mais tarde expondo-a,
est fadada a parecer artificial para muitas pessoas. Porm, est
alicerada sobre tantas, ou to poucas, provas quanto as acusaes
feitas por outros. Tem-se duvidado de tantos cientistas britnicos
Individualmente, inclusive alguns do Museu Britnico, que essa
teoria da conspirao no aumenta realmente o crculo de possveis
transgressores.
Talvez no houvesse conspirador nenhum no Museu Britnico.
Contudo, segundo muitos cientistas, algum com treinamento
cientfico, agindo sozinho ou com outros, levou realmente a cabo
uma fraude bem-sucedida.
Gavin de Beer, diretor do Museu Britnico de Histria Natural,
acreditava que os mtodos utilizados para revelar o embuste de
Piltdown fariam "uma exitosa repetio de um tipo semelhante de
fraude virtualmente impossvel no futuro". Mas um forjador com
conhecimento de modernos mtodos de datao qumica e
radiomtrica poderia fabricar uma farsa que no seria detectvel
com facilidade. De fato, mal podemos estar certos de que no haja
outra fraude do tipo de Piltdown em um dos grandes museus do
mundo, s esperando para ser revelada.
O impacto de Piltdown permanece, portanto, prejudicial. Mas
incidentes dessa espcie parecem ser raros, em virtude do
conhecimento de que dispomos hoje. Existe, contudo, outro tipo de

embuste mais insidioso e difuso - a correo e reclassificao


rotineiras de dados segundo rgidos preconceitos tericos.
Vayson de Pradenne, da Ecole d'Anthropologie de Paris, escreveu
em seu livro Fraudes archologiques (1925): " comum
encontrarmos homens de cincia dominados por uma idia
preconcebida, os quais, sem cometerem fraudes reais, no hesitam
em dar a fatos observados um desvio na direo que se coadune
com suas teorias. Um homem poder imaginar, por exemplo, que a
lei do progresso em indstrias pr-histricas deve apresentar-se em
toda parte e sempre nos seus menores detalhes. Observando a
presena simultnea, em determinado depsito, de artefatos
cuidadosamente acabados e outros de um tipo mais grosseiro, ele
conclui que deve haver dois nveis. O nvel inferior, produzindo
espcimes mais grosseiros. Ele classificar suas descobertas de
acordo com o tipo delas, e no de acordo com o estrato em que as
encontrou. Se encontrar na base um instrumento bem acabado,
declarar ter havido uma penetrao acidental e ser preciso
reintegrar o espcime ao seu stio de origem, colocando-o com os
artigos dos nveis superiores. Ele acabar numa verdadeira
velhacaria ao fazer a apresentao estratigrfica de seus
espcimes; velhacaria esta desenvolvida para servir de apoio a uma
idia preconcebida, mas feita mais ou menos inconscientemente por
um homem de boa-f a quem ningum teria coragem de chamar de
fraudulento. isso o que costuma acontecer e, se no chego a
mencionar nomes, no porque no os saiba".
Esse tipo de coisa acontece no apenas no Museu Britnico, mas
em todos os museus, universidades e outros centros de pesquisa
paleantropolgica no mundo todo. Embora cada incidente separado
de filtragem de conhecimento parea insignificante, o efeito
cumulativo avassalador, servindo para distorcer radicalmente e

obscurecer nosso quadro da origem e da antiguidade humanas.


Uma abundncia de fatos sugere que seres bem parecidos conosco
tm existido to remotamente quanto nos ocorra observar - no
Plioceno, Mioceno, Oligoceno, Eoceno e alm. Restos de macacos e
de homens simiescos tambm so encontrados ao longo do mesmo
perodo de tempo. Logo, talvez, todos os tipos de homindeos
tenham coexistido atravs da histria. 'Se levarmos em considerao
as provas disponveis, esse o quadro mais ntido que se nos
apresenta. Ser apenas eliminando uma grande quantidade de
provas - mantendo somente os fsseis e artefatos que se
compatibilizam com as noes preconcebidas - que poderemos
elaborar uma seqncia evolucionria. Essa injustificada eliminao
de provas, to solidamente pesquisadas quanto qualquer coisa
aceita hoje, representa uma classe de logro levado a cabo por
cientistas desejosos de manter determinado ponto de vista terico.
Tal logro no parece ser o resultado de um conluio deliberadamente
organizado, como no caso do forjamento do Homem de Piltdown (se
que o Homem de Piltdown foi mesmo uma fraude). Trata-se, pelo
contrrio, do resultado inevitvel de processos sociais de filtragem
de conhecimento operando dentro da comunidade cientfica.
Mas embora possa haver muita fraude inconsciente no campo da
paleantropologia, o caso de Piltdown demonstra existirem exemplos
de fraude do tipo mais deliberado e calculista.
10. O Homem de Beijing e outras descobertas na

China
Aps as descobertas do Homem de Java e do Homem de Piltdown,
as idias sobre a evoluo humana permaneceram irresolvidas. Os

fsseis de Pithecanthropus erectus de Dubois no conquistaram


aceitao plena entre a comunidade cientfica, e Piltdown s fez
complicar o assunto. Ansiosos, os cientistas aguardavam pelas
prximas descobertas importantes - as quais, esperavam eles,
esclareceriam o desenvolvimento evolucionrio dos homindeos.
Muitos achavam que os desejados fsseis de homindeos seriam
encontrados na China.
Os antigos chineses chamavam os fsseis de ossos de drago.
Crendo que os ossos de drago possuam poderes curativos,
farmacuticos chineses os vm pulverizando h sculos para usIos em remdios e poes. Por isso, para os primeiros paleontlogos
ocidentais, as drogarias chinesas representaram um inesperado
campo de caa.
Em 1900, o dr. K. A. Haberer recolheu fsseis mamferos de
farmacuticos chineses e os enviou Universidade de Munique,
onde foram estudados e catalogados por Max Schlosser. Entre os
espcimes, Schlosser encontrou um dente, oriundo da rea de
Beijing, que parecia ser um "terceiro molar superior esquerdo, ou de
um homem ou de um smio antropide desconhecido at o
momento". Schlosser sugeriu que a China seria um bom lugar para
procurar o homem primitivo.

Zhoukoudian
Entre aqueles que concordavam com Schlosser estava Gunnar
Andersson, gelogo sueco empregado pelo Instituto de Pesquisas
Geolgicas da China. Em 1918, Andersson visitou um local chamado
Chikushan, ou Colina do Osso de Galinha, perto da aldeia de
Zhoukoudian, 40 quilmetros a sudoeste de Beijing. Ali, no fundo de
lavra de uma antiga pedreira de calcrio, ele viu uma fissura de

argila vermelha contendo ossos fsseis, indicando a presena de


uma caverna antiga, ora aterrada.
Em 1921, Andersson visitou outra vez o stio de Chikushan. Estava
acompanhado por Otto Zdansky, paleontlogo austraco que fora
enviado para ajud-lo, e por Walter M. Granger, do Museu
Americano de Histria Natural. As primeiras escavaes deles no
foram muito produtivas, resultando apenas na descoberta de alguns
fsseis bem recentes.
Ento alguns dos aldees locais falaram com Zdansky a respeito de
um local prximo dali com ossos de drago maiores, perto da
pequena estao ferroviria de Zhoukoudian. Ali Zdansky encontrou
outra pedreira de calcrio, cujas paredes, como as da primeira,
tinham fissuras cheias de argila vermelha e ossos quebrados.
Andersson visitou o stio e descobriu alguns pedaos quebrados de
quartzo, que ele julgou serem ferramentas muito primitivas. Como o
quartzo no ocorria naturalmente no stio, Andersson deduziu que os
pedaos de quartzo haviam provavelmente sido trazidos para aquele
local por um homindeo. Zdansky, que no se dava muito bem com
Andersson, discordou de sua interpretao.
Andersson, contudo, manteve sua convico. Olhando para a
parede de calerio, ele disse: "Sinto que se encontram aqui os
restos de um de nossos ancestrais e que s uma questo de
encontr-lo". Ele pediu a Zdansky que continuasse buscando na
caverna aterrada, dizendo: "V com calma e persevere at esvaziar
a caverna, se necessrio for" .
Em 1921 e 1923, Zdansky, com certa relutncia, realizou breves
escavaes. Ele descobriu sinais de um precursor humano primitivo
- dois dentes, experimentalmente datados do Pleistoceno Inferior. Os
dentes, um pr-molar inferior e um molar superior, foram
encaixotados com outros fsseis e enviados de navio para a Sucia

para estudos mais extensos. De volta Sucia, Zdansky publicou


um ensaio em 1923 sobre seu trabalho na China, sem mencionar os
dentes.
As coisas ficaram assim at 1926. Naquele ano, o prncipe herdeiro
da Sucia, que era presidente do Comit Sueco de Pesquisas na
China e patrocinador das pesquisas paleontolgicas, planejou visitar
Beijing. O professor Wiman da Universidadc de Uppsala, perguntou
a Zdansky, seu ex-aluno, se ele deparara com alguma coisa
interessante que pudesse ser apresentada ao prncipe, Zdansky
enviou a Wiman um relatrio, com fotografias, sobre os dentes que
ele encontrara em Zhoukoudian. O relatrio foi apresentado por J.
Gunnar Andersson num encontro em Beijing, assistido pelo prncipe
herdeiro. Em relao aos dentes, Andersson declarou: "O homem
que eu predisse havia sido encontrado".

Davidson Black
Outra pessoa que achava que os dentes de Zdansky representavam
uma prova ntida do homem fssil era Davidson Black, jovem mdico
canadense residindo em Beijing.
Davidson Black graduou-se pela faculdade de medicina da
Universidade de Toronto em 1906, mas estava muito mais
interessado em evoluo humana do que em medicina. Segundo
acreditava Black, os humanos haviam evoludo na sia setentrional,
e ele desejava ir China para encontrar a evidncia fssil que
provaria essa teoria. Mas a Primeira Guerra Mundial retardou seus
planos.
Em 1917, Black alistou-se no corpo mdico militar canadense.
Enquanto isso, um amigo, o dr. E. V. Cowdry, foi nomeado chefe do

departamento de anatomia da Beijing Union Medical Col ege da


Fundao Rockefel er. Cowdry solicitou ao dr. Simon Flexner, diretor
da Fundao Rockefel er, que designasse Black como seu
assistente. Flexner o fez, e em 1919, aps sua dispensa do servio
militar, Black chegou a Beijing. Na Beijing Union Medical Col ege,
Black fez todo o possvel para reduzir suas obrigaes como mdico
para que pudesse se concentrar em seu verdadeiro interesse - a
paleantropologia. Em novembro de 1921, partiu em breve expedio
at um stio da China setentrional, e outras expedies se
sucederam. Os superiores de Black no estavam muito satisfeitos.
Mas pouco a pouco, a Fundao Rockefel er seria conquistada pelo
ponto de vista de Black. Vale a pena examinar a srie de eventos
que fizeram com que essa mudana ocorresse.
Em fins de 1922, Black submeteu um plano de expedio Tailndia
ao dr. Henry S. Houghton, diretor da faculdade de medicina. Black
habilmente relacionou sua paixo pela paleantropologia misso da
faculdade de medicina. Houghton escreveu a Roger Greene, diretor
administrativo da faculdade: "Embora eu no possa ter certeza de
que o projeto que Black tem em mente seja de natureza estritamente
prtica, devo confessar ter ficado profundamente impressionado com
[...] a valiosa relao que ele foi capaz de estabelecer entre nosso
departamento de anatomia e as diversas instituies e expedies
que esto realizando um importante trabalho na China nas reas
diretamente ligadas pesquisa antropolgica. Tendo esses pontos
em mente, recomendo a concesso da solicitao dele". Pode-se
ver, nesse caso, a importncia do fator prestgio intelectual - a
medicina comum parece bastante prosaica se comparada busca
quase religiosa do segredo da origem humana, busca que havia,
desde o tempo de Darwin, incendiado a imaginao de cientistas do
mundo todo. Houghton estava nitidamente influenciado. A expedio

aconteceu durante as frias de vero de Black, em 1923, mas,


infelizmente, no produziu resultado nenhum.
Em 1926, Black participou do encontro cientfico em que J. Gunnar
Andersson apresentou ao prncipe herdeiro da Sucia o relatrio
sobre os molares encontrados por Zdansky em Zhoukoudian em
1923. Entusiasmado ao ficar sabendo a respeito dos dentes, Black
aceitou uma proposta feita por Andersson, convidando-o a participar
de novas escavaes em Zhoukoudian, a serem realizadas por um
esforo conjunto do Instituto de Pesquisas Geolgicas da China e o
departamento de Black na Beijing Union Medical School. O dr.
Amadeus Grabau, do Instituto de Pesquisas Geolgicas da China,
chamou o homindeo que eles buscavam de "Homem de Beijing".
Black solicitou subsdios da Fundao Rockefel er e, para seu
deleite, recebeu uma subveno generosa.
Durante a primavera de 1927, o trabalho prosseguia em
Zhoukoudian, em plena guerra civil chinesa. Durante diversos meses
de cuidadosa escavao, no houve descoberta de quaisquer restos
homindeos. Enfim, com as frias chuvas de outono comeando a
cair, marcando o fim da primeira temporada de escavao,
descobriram um nico dente homindeo. Com base nesse dente e
nos dois anteriormente registrados por Zdansky (agora em posse de
Black), Black resolveu anunciar a descoberta de um novo tipo de
homindeo fssil. Ele o denominou Sinanthropus - Homem da China.
Black estava ansioso para mostrar sua descoberta ao mundo.
Durante suas viagens com o dente recm-encontrado, Black deu-se
conta de que nem todos compartilhavam de seu entusiasmo pelo
Sinanthropus. Por exemplo: no encontro anual da Associao
Americana de Anatomistas, em 1928, alguns dos membros
criticaram Black pesadamente por ter proposto um gnero novo com
base em to pouca evidncia.

Black continuou dando suas voltas, mostrando o dente a Ales


Hrdlicka nos Estados Unidos e em seguida viajando para a
Inglaterra, onde encontrou-se com Sir Arthur Keith e Sir Arthur Smith
Woodward. No Museu Britnico, Black providenciou que se fizessem
moldes dos molares do Homem de Beijing, para serem distribudos
para outros funcionrios. Esse o tipo de propaganda necessria
para chamar a ateno da comunidade cientfica para uma
descoberta. Mesmo entre cientistas, habilidades polticas tm sua
importncia.
De volta China, Black manteve-se em estreito contato com as
escavaes em Zhoukoudian. Por meses a fio, no se descobriu
nada. Mas Black escreveu para Keith em 5 de dezembro de 1928:
"Parece ter havido uma certa magia em torno dos ltimos dias desta
temporada de trabalho, pois, dois dias antes de seu trmino, Bohlin
encontrou a metade direita do maxilar inferior do Sinanthropus com
os trs molares permanentes in situ" .

Transformao da Fundao Rockefeller

Agora assomava um problema financeiro. O subsdio da Fundao


Rockefel er, que possibilitava os trabalhos de escavao, expiraria
em abril de 1929. Desse modo, em janeiro, Black escreveu para os
diretores, solicitando-lhes que patrocinassem as escavaes de
Zhoukoudian, criando um laboratrio de Pesquisas Cenozicas (o
Cenozico inclui os perodos que vo do Paleoceno ao Holoceno).
Em abril, Black recebeu os fundos que desejava.
Alguns anos antes, funcionrios da Fundao Rockefel er haviam
ativamente desencorajado Black a se envolver em demasia com
pesquisas paleantropolgicas. Agora eles o apoiavam por completo,
estabelecendo um instituto especialmente dedicado pesquisa de

restos de fsseis de ancestrais humanos. Por que havia a Fundao


Rockefel er mudado assim a sua atitude em relao a Black e seu
trabalho? Essa pergunta merece ser examinada, porque a
contribuio financeira das fundaes acabaria se tornando vital
para a pesquisa sobre evoluo humana levada a cabo por
cientistas como Black. O apoio de tais fundaes mostraria, tambm,
ser importante para a divulgao da notcia das descobertas e de
sua importncia para o mundo em expectativa.
Como Warren Weaver, cientista e funcionrio da Fundao
Rockefel er, escreveu em 1967: "Num mundo perfeito, uma idia
poderia vir luz, ser nutrida, desenvolvida e divulgada para todos,
criticada e aperfeioada, e ser bem utilizada sem ser preciso levar
em conta a necessidade de alguma vez algum apoio financeiro ter
que fazer parte do processo. Isso ocorre raramente, para no dizer
nunca, no mundo prtico em que vivemos".
Para Weaver, as questes biolgicas eram da maior importncia. Ele
considerava os divulgadssimos aceleradores atmicos e os
programas de explorao do espao como sendo algo parecido com
caprichos cientficos. E acrescentava: "As oportunidades a rigor
ainda no exploradas encontram-se no entendimento da natureza
das coisas vivas. Parecia claro, em 1932, quando a Fundao
Rockefel er lanou seu programa de quarto de sculo naquela rea,
que as cincias mdicas e biolgicas estavam preparadas para uma
invaso amistosa das cincias fsicas [...] agora havia ferramentas
disponveis para descobrir, no nvel mais preciso e disciplinado das
aes moleculares, como funciona de fato o sistema nervoso central
do homem, como ele pensa, aprende, recorda e esquece [...] Afora a
fascinao de adquirir algum conhecimento da natureza da relao
mente-crebro-corpo, os valores prticos de semelhantes estudos
so potencialmente enormes. Apenas dessa maneira poderemos

obter informao sobre nosso comportamento, da espcie que


possa nos levar a um controle sbio e benfico".
Portanto, fica evidente que, ao mesmo tempo que a Fundao
Rockefel er canalizava fundos para a pesquisa sobre evoluo
humana na China, ela estava no processo de desenvolver um
elaborado plano para subsidiar pesquisas biolgicas com o intuito de
desenvolver mtodos para controlar, de forma eficiente, o
comportamento humano. Para que a pesquisa realizada por Black
sobre o Homem de Beijing seja entendida da maneira correta,
preciso consider-Ia dentro desse contexto.
Nas ltimas dcadas, a cincia tem desenvolvido uma cosmologia
completa que explica a origem dos seres humanos como sendo a
culminao de um processo de quatro bilhes de anos de evoluo
qumica e biolgica neste planeta, que veio a se formar aps a
Grande Exploso, evento que marcou o incio do universo cerca de
dezesseis bilhes de anos atrs. A teoria da Grande Exploso sobre
a origem do universo, fundamentada na fsica atmica e em
observaes astronmicas sugerindo que vivemos num cosmo em
expanso, fica, desse modo, inextricavelmente vinculada teoria da
evoluo bioqumica de todas as formas de vida, incluindo os seres
humanos. As principais fundaes, em especial a Fundao
Rockefel er, forneceram subsdios-chave para as pesquisas iniciais
que apoiavam essa cosmologia materialista, que, para todos os fins
prticos, empurrou Deus e a alma para o reino da mitologia - pelo
menos nos centros intelectuais da civilizao moderna.
Tudo isso bastante notvel quando levamos em considerao o
fato de a caridade de John D. Rockefel er ter sido dirigida a princpio
para as misses e igrejas batistas. Raymond D. Fosdick, um dos
primeiros presidentes da Fundao Rockefel er, dizia que tanto
Rockefel er quanto seu principal conseIheiro financeiro, o educador

batista Frederick T. Gates, eram "inspirados por uma profunda


convico religiosa".
Em 1913, organizou-se a Fundao Rockefel er como ela
atualmente. Entre os curadores estavam Frederick T. Gates; John D.
Rockefel er, Jr.; Dr. Slmon Flexner, chefe do Instituto Rockefel er de
Pesquisa Mdica; Henry Pratt Judson, reitor da Universidade de
Chicago; Charles Wil iam Eliot, exrdtor de Harvard, e A. Barton
Hepburn, presidente do Chase National Bank. Paralelamente a essa
nova fundao, outras misses de caridade Rockefel er continuavam
ativas.
A princpio, a Fundao Rockefeler concentrou sua ateno nas
reas de sade pblica, medicina, agricultura e educao, evitando
qualquer coisa controvertida. Dessa forma, a Fundao passou a se
distanciar da religio, em especial da Igreja Batista, difcil explicar
por que exatamente isso aconteceu. Talvez Rockefel er tivesse se
apercebido de que sua fortuna se alicerava em explorar os
progressos da cincia e da tecnologia modernas. Talvez fosse o
papel cada vez mais destacado que a cincia estava comeando a
representar nos objetos da tradicional doao de caridade - tais
como a medicina. Porm, qualquer que fosse a razo, Rockefel er
passou a recrutar cientistas para formar a equipe de sua fundao, e
as estratgias de doao refletiam essa mudana.
O prprio Gates, ex-educador batista, parecia estar mudando de
tom. Ele tencionava criar uma universidade no sectria na China.
Observou, porm, que as "entidades missionrias nacionais e
internacionais eram distinta e abertamente, e mesmo
ameaadoramente, hostis tal universidade, a ponto de tenderem
infidelidade", Alm do mais, o governo chins queria manter o
controle, uma idia que a Fundao no podia apoiar.
Chades W. Eliot, que supervisionara a Escola Harvard de Medicina

em Shangai, props uma soluo: uma faculdade de medicina que


serviria como abertura para o resto da cincia ocidental. Nesse
ensejo, a cincia mecanicista mostra ser uma ideologia silenciosa,
porm bastante militante, habilidosamente promovida pelo esforo
combinado de cientistas, educadores e abastados industriais, tendo
em vista o estabelecimento de um predomnio intelectual mundial.
A estratgia da faculdade de medicina, esboada por Eliot,
funcionou. O governo chins aprovou o estabelecimento da Beijing
Union Medical Col ege sob os auspcios da Fundao. Enquanto
isso, o dr. Wal ace Buttrick, diretor do recm-criado Comit Mdico
de Rockefel er na China, entrou em negociaes com os hospitais
da misso protestante j existentes na China. Ele concordou em
fornecer apoio financeiro a esses hospitais, na verdade subornandoos.
Em 1928, a Fundao Rockefel er e outras misses de caridade do
grupo Rockefel er passaram por mudanas para refletir a crescente
importncia da pesquisa cientfica. Todos os programas
"relacionados ao avano do conhecimento humano" passaram a ser
geridos pela Fundao Rockefel er, que foi reorganizada em cinco
divises: sade internacional, cincias mdicas, cincias naturais,
cincias sociais e humanidades.
A mudana chegou bem no topo com o dr. Max Mason, ele prprio
um cientista, assumindo o cargo de presidente. Mason, um fsico
matemtico, havia sido reitor da Universidade de Chicago. Segundo
Raymond D. Fosdick, Mason "enfatizava a unidade estrutural
associada nova orientao do programa. A idia no era ter cinco
programas, cada um dos quais representado por uma diviso da
Fundao; o que se pretendia era ter essencialmente um s
programa, voltado para o problema genrico do comportamento
humano, com o objetivo de assumir o controle por intermdio da

compreenso". A pesquisa do Homem de Beijing feita por Black,


portanto, ocorreu dentro da estrutura maior da meta explicitamente
declarada da Fundao Rockefel er, ou seja, da meta implcita da
grande cincia - o controle, por parte dos cientistas, do
comportamento humano.

Uma descoberta histrica e uma campanha a


sangue-frio
Tendo assegurado o apoio financeiro da Fundao Rockefeler para
o Laboratrio de Pesquisa Cenozica, Black retomou suas viagens
com o objetivo de promover o Homem de Beijing. Depois, retornou
China, onde o trabalho transcorria lentamente em Zhoukoudian, sem
o registro de outras descobertas significativas de Sinanthropus.
Entre os operrios, o entusiasmo parecia estar minguando.
Porm, em 1o. de dezembro, j no fim da temporada, Pei Wenzhong
fez uma descoberta histrica. Posteriormente, Pei escreveu:
"Encontrei o crnio quase completo do Sinanthropus. O espcime
estava incrustado parcialmente em areias fofas e parcialmente numa
matriz dura, de modo que foi possvel extra-Io com relativa
facilidade". Em seguida, Pei percorreu 40 quilmetros de bicicleta
at o Laboratrio de Pesquisa Cenozica, onde apresentou o crnio
a Black.
A descoberta fez de Black uma sensao entre os meios de
comunicao. Em setembro de 1930, Sir Grafton El iot Smith chegou
a Beijing para inspecionar o stio da descoberta e examinar os
fsseis. Durante a estada de Smith, Black preparou-o para uma
ofensiva publicitria nos Estados Unidos em favor do Homem de
Beijing. Depois, Smith partiu e aparentemente fez a sua parte muito
bem. Em dezembro, Black escreveu uma carta extremamente
cndida para o dr. Henry Houghton, diretor da faculdade de medicina

de Beijing, que estava de frias nos Estados Unidos: "Se eu


enrubescesse toda vez que pensasse na campanha publicitria a
sangue-frio idealizada por mim e levada a cabo por Smith, ficaria
roxo em carter permanente".
A recm-conquistada fama de Black garantiu-lhe acesso contnuo
aos subsdios da Fundao Rockefel er. Black escreveu para Sir
Arthur Keith: "Recebemos um cabograma de El iot Smith ontem, de
modo que ele chegou so e salvo a sua terra natal aps extenuante
viagem. Caracteristicamente, ele no mediu esforos para servir aos
interesses da Pesquisa e do Laboratrio Cenozico e, depois que
ele popularizar o Sinanthropus para ns nos Estados Unidos,
deverei ter uma tarefa relativamente fcil daqui a um ano, quando
terei de solicitar mais dinheiro das autoridades competentes".
O Homem de Beijing chegara no momento certo para os defensores
da evoluo humana. Alguns anos antes, num dos mais famosos
julgamentos na histria do mundo, o tribunal de Tennessee havia
julgado John T. Scopes culpado por ter ensinado evoluo em
violao lei estadual. Os cientistas queriam contra-atacar com
todas as foras. Portanto, quaisquer novas provas em favor da
questo da evoluo humana eram mais que bem-vindas.
Depois, surgira o caso do Hesperopithecus, um divulgadssimo
homem-macaco Pr-histrico estruturado nas mentes de
paleantroplogos a partir de um s dente humanide encontrado em
Nebraska. Para o embarao dos cientistas que haviam promovido
esse ancestral humano, acabaram descobrindo que o dente
humanide pertencia a um fssil de porco.
Enquanto isso, as prolongadas dvidas e a contnua controvrsia
sobre o Pithecanthropus erectus de Dubois tambm precisavam ser
resolvidas. Em suma, os cientistas favorveis s idias
evolucionrias, reagindo a ameaas externas e a desordens

internas, estavam precisando de uma boa descoberta para


restabelecer sua causa.

Fogo e ferramentas em Zhoukoudian


Em 1931 foram publicados pela primeira vez relatrios mostrando o
uso do fogo e a presena de bem desenvolvidas ferramentas de
pedra e osso em Zhoukoudian. O que bastante incomum a
respeito desses anncios que desde 1927 investigadores
competentes vinham realizando escavaes sistemticas em
Zhoukoudian sem fazerem nenhuma meno a fogo ou a
ferramentas de pedra. Black, por exemplo, escreveu em 1929:
"Apesar de milhares de metros cbicos de material desses
depsitos, terem sido examinados, ainda no foram encontrados
artefatos de qualquer espcie nem foi observado o menor vestgio
do uso do fogo". Porm, apenas um par de anos mais tarde, outros
pesquisadores, como Henri Breuil, registravam espessas camadas
de cinza e descobriam centenas de ferramentas de pedra nas
mesmssimas localidades.
Em 1931, Black e outros, aparentemente embaraados pelas novas
revelaes sobre o fogo e as ferramentas de Zhoukoudian,
procuraram explicar como provas to importantes haviam, por
diversos anos, passado despercebidas. Segundo disseram, apesar
de terem percebido sinais de fogo e ferramentas, estavam to
incertos a respeito que no os mencionaram em seus relatrios.
Quanto ao fato de Teilhard de Chardin, Black, Pei e outros terem
deixado de registrar abundantes ferramentas e sinais de fogo em
Zhoukoudian, existem duas explicaes possveis. A primeira a
que eles mesmos deram - eles simplesmente subestimaram as
provas ou tinham tantas dvidas sohre elas que no acharam

justificvel registr-Ias. A segunda possibilidade que eles estavam


bastante cientes dos sinais de fogo e ferramentas de pedra antes de
Breuil registr-Ias, mas deliberadamente omitiram essa informao.
Mas por qu? poca das descobertas feitas em Zhoukoudian, a
presena de fogo e ferramentas de pedra em um stio arqueolgico
era em geral tida como sinal da presena do Homo sapiens ou do
Homem de Neandertal. Segundo Dubois e Von Koenigswald, em
relao ao Pithecanthropus erectus de Java, no encontraram
ferramentas de pedra ou sinais do uso de fogo. A expedio de
Selenka chegou a registrar restos de lareiras em Trinil, mas essa
informao no foi amplamente divulgada.
Portanto, talvez os investigadores originais de Zhoukoudian
abstiveram-se propositadamente de registrar as ferramentas de
pedra e o fogo porque tinham conscincia de que tais coisas teriam
confundido o status do Sinanthropus. Os duvidadores poderiam
muito bem atribuir o fogo e as ferramentas a um ser contemporneo
do Sinanthropus, embora fsica e culturalmente mais avanado do
que ele, tirando, desse modo, o Sinanthropus de seu pedestal como
novo e importante ancestral humano.
Conforme veremos, foi isso que aconteceu de fato uma vez que as
ferramentas e os sinais de fogo se tornaram amplamente
conhecidos. Em 1932, Breuil disse, por exemplo, o seguinte sobre a
relao do Sinanthropus com as ferramentas e os sinais de fogo:
"Diversos cientistas de destaque tm me expressado a idia de que
um ser to fisicamente remoto do Homem [...] no seria capaz das
obras que acabo de descrever. Nesse caso, os restos esqueletais do
Sinanthropus poderiam ser considerados como simples trofus de
caa, atribuveis, como no caso dos vestgios de fogo e indstria, a
um Homem verdadeiro, cujos restos ainda no foram descobertos".
Mas o prprio Breuil achava que o Sinanthropus era o fabricante das

ferramentas e quem fizera o fogo em Zhoukoudian.


Os investigadores modernos tendem a confirmar os pontos de vista
de Breuil. comum retratarem o Sinanthropus como um exmio
caador que matava animais com ferramentas de pedra e os
cozinhava em fogueiras na caverna de Zhoukoudian.
Um ponto de vista um tanto diferente em relao ao Sinanthropus
nos fornecido por Lewis R. Binford e Chuan Kun Ho, antroplogos
da Universidade do Novo Mxico. No concernente aos depsitos de
cinza, eles declararam: "Pareceria que pelo menos alguns deles
eram originalmente imensos acmulos de guano dentro da caverna.
Em alguns casos, esses depsitos orgnicos macios podem ter se
queimado [...] A suposio de que o homem introduziu e distribuiu o
fogo injustificvel, tanto quanto o a suposio de que ossos
queimados e outros materiais estejam ali em virtude de o homem ter
cozinhado suas refeies".
A teoria de Binford e Ho de que os depsitos de cinza so
compostos quase que inteiramente de excrementos de aves no tem
recebido apoio unnime. Mas as afirmaes deles sobre a
precariedade do retrato comum do Homem de Beijing, desenhado a
partir da presena de ossos, cinzas e restos homindeos no stio, so
dignas de sria ponderao.
O mximo que se pode dizer acerca do Homem de Beijing, segundo
Binford e Ho, que ele foi talvez um necrfago que poderia, ou no,
ter usado primitivas ferramentas de pedra para cortar carne de
carcaas deixadas por carnvoros numa caverna grande, onde s
vezes acontecia de matrias orgnicas se queimarem por longos
perodos. Ou talvez o Homem de Beijing tivesse ele prprio sido
presa dos carnvoros da caverna, pois parece improvvel que ele
tivesse entrado voluntariamente em semelhante caverna, mesmo
que cata de carnia.

Sinais de canibalismo
Em 15 de maro de 1934, Davidson Black foi encontrado em sua
escrivaninha de trabalho, morto por um ataque cardaco. Em sua
mo, segurava sua reconstituio do crnio do Sinanthropus. Logo
aps a morte de Black, Franz Weidenreich assumiu a liderana do
Laboratrio de Pesquisa Cenozlca e escreveu uma srie completa
de relatrios sobre os fsseis do Homem de Beijing. Segundo
Weidenreich, os restos fsseis dos indivduos Sinanthropus, em
especial os crnios, sugeriam terem eles sido vtimas de
canibalismo.
A maior parte dos ossos homindeos descobertos na caverna em
Zhoukoudian era de fragmentos cranianos. Weidenreich observou,
em particular, que faltavam pores da parte central da base,
comparando-a com os crnios relativamente completos. Conforme
observou ele, em crnios melansios modernos, "os mesmos danos
ocorrem como efeitos de cerimnias de canibalismo".
Alm das partes faltantes da base do crnio, Weidenreich tambm
observou outros sinais que poderiam ser atribudos deliberada
aplicao de fora. Por exemplo, alguns dos crnios apresentavam
marcas de impacto de um tipo que "s pode ocorrer se o osso ainda
est em estado de plasticidade", indicando que "os danos descritos
foram provavelmente infligidos em vida ou logo aps a morte".
Alguns dos poucos ossos compridos de Sinanthropus encontrados
em Zhoukoudian tambm apresentavam sinais que, para
Weidenreich, sugeriam fratura humana, talvez para obter o tutano.
Quanto ao motivo para terem encontrado, na maioria dos casos,
fragmentos cranianos, Weidenreich acreditava que, exceo de

uns poucos ossos compridos, apenas cabeas eram levadas para


dentro das cavernas. Ele afirmou: "A estranha seleo de ossos
humanos [...] teria sido feita pelo prprio Sinanthropus. Ele caava
seus prprios semelhantes enquanto caava outros animais e
tratava todas as suas vtimas da mesma maneira".
Algumas autoridades modernas sugerem que Weidenreich se
equivocou ao fazer sua interpretao dos restos fsseis do
Sinanthropus. Binford e Ho salientarm que crnios homindeos
submetidos a transporte por cascalho fluvial so encontrados com a
seo da base desgastada. Mas, os crnios recolhidos de
Zhoukoudian no foram, aparentemente, transportados dessa
maneira.
Segundo propuseram Binford e Ho, os carnvoros haviam trazido os
ossos homindeos para dentro das cavernas. Porm, em 1935,
Weidenreich escreveu: "O transporte feito por [...] animais
predadores impossvel. [...] Vestgios de mordida e roedura teriam
sido visveis nos ossos humanos, o que no o caso". Segundo o
parecer de Weidenreich, a explicao mais provvel era o
canibalismo entre os indivduos Sinanthropus.
Mas Marcel in Boule, diretor do Institute de Paleontologie Humaine
da Frana, sugeriu outra possibilidade: que o Sinanthropus havia
sido caado por um tipo mais inteligente de homindeo. Segundo
acreditava Boule, a pequena capacidade craniana do Sinanthropus
implicava que tal homindeo no era inteligente o bastante para ter
feito fogueiras e os instrumentos de pedra ou osso descobertos na
caverna.
Se os restos de Sinanthropus eram os trofus de um caador mais
inteligente, quem era o caador e onde estavam seus restos?
Segundo salientou Boule, h muitas cavernas na Europa que tm
abundantes produtos de indstria humana paleoltica, mas "a

proporo de depsitos que produziram os crnios ou esqueletos


dos responsveis por essa indstria infinitesimal".
Portanto, a hiptese de que uma espcie mais inteligente de
homindeo caava Sinanthropus no descartada pelo simples fato
de seus ossos fsseis ainda no terem sido encontrados em
Zhoukoudian. Pelo que pudemos ver nos captulos anteriores,
existem provas, de outras partes do mundo, de restos esqueletais
inteiramente humanos de perodos de antiguidade igual ou maior
que a representada por Zhoukoudian. Por exemplo: os restos
esqueletais inteiramente humanos encontrados em Castenedolo, na
Itlia, so do Plioceno, de mais de dois milhes de anos atrs.

Os fsseis desaparecem
Como j mencionamos antes, um motivo pelo qual pode ser difcil
resolver muitas das questes em torno do Homem de Beijing que
os fsseis originais j no se encontram disposio para serem
estudados. Por volta de 1938, escavaes em Zhoukoudian, sob a
orientao de Weidenreich, foram detidas pelo movimento de
guerrilhas ao redor de Western Hil s. Posteriormente, j com a
Segunda Guerra Mundial bem avanada, Weidenrcich partiu para os
Estados Unidos em abril de 1941, levando consigo uma srie de
moldes de fsseis do Homem de Beijing.
No vero de 1941, segundo consta, os ossos originais foram
acondicionados em dois bas e enviados para o Coronel Ashurst da
Guarda da Embaixada da Marinha Americana em Beijing. No
princpio de dezembro de 1941, os bas foram, segundo consta em
registros, colocados num trem com destino ao porto de
Chinwangtao, onde seriam embarcados num navio norte-americano,
o President Harrison, como parte da evacuao norte-americana da
China. Porm, em 7 de dezembro, o trem foi interceptado e os

fsseis jamais foram vistos de novo. Aps a Segunda Guerra


Mundial, o governo comunista chins continuou as escavaes em
Zhoukoudian, acrescentando uns poucos fsseis s descobertas do
pr-guerra.

Um caso de desonestidade intelectual


Em um artigo sobre Zhoukoudian publicado na edio de junho de
1983 da Scientific American, dois cientistas chineses, Wu Rukang e
Lin Shenglong, apresentaram provas desencaminhadoras da
evoluo humana.
Wu e Lin fizeram duas alegaes: a capacidade craniana do
Sinanthropus aumentava do nvel inferior da escavao de
Zhoukoudian (460 mil anos de idade) para o nvel mais alto (230 mil
anos de idade), indicando que o Sinanthropus evoluiu para o Homo
sapiens; o tipo e a distribuio das ferramentas de pedra tambm
implicavam uma evoluo do Sinanthropus.
Para ratificarem sua primeira alegao, Wu e Lin analisaram as
capacidades cranianas dos seis crnios relativamente completos de
Sinanthropus encontrados em Zhoukoudian. Wu e Lin afirmaram:
"As capacidades cranianas medidas so de 915 cc para o crnio
mais primitivo, uma mdia de 1.075 cc para os quatro crnios
posteriores, e 1.140 cc para o mais recente". Desse conjunto de
relaes, Wu e Lin concluram: "Parece que o tamanho do crebro
aumentou em mais de 100 centmetros cbicos durante a ocupao
da caverna" .
Uma tabela publicada no artigo da Scientific American mostrava as
posies e os tamanhos dos crnios encontrados na Localidade 1 de
Zhoukoudian (Tabela 10.1, Coluna A). Contudo, em sua explicao
dessa tabela, Wu e Lin deixaram de declarar que o primeiro dos

crnios, encontrado na camada 10, pertencia a uma criana que,


segundo Franz Weidenreich, morreu aos 8 ou 9 anos de idade e
segundo Davidson Black, morreu entre os 11 e os 13 anos de idade.

Wu e Lin tambm deixaram de mencionar que um dos crnios


descobertos nas camadas 8 e 9 (crnio X) tinha uma capacidade
craniana de 1.225 cc, o que 85 cc maior do que o crnio mais
recente (1), encontrado na camada 3. Quando todos os dados so
apresentados (Tabela 10.1, Coluna B), fica evidente que no h
aumento estvel em capacidade craniana de 460 mil para 230 mil
anos atrs.
Alm de analisarem um aumento evolucionrio de capacidade
craniana, Wu e Lin observaram uma tendncia para ferramentas
menores nos depsitos da caverna em Zhoukoudian. Registraram,
tambm, que os materiais usados para fazer as ferramentas nos
nveis recentes eram superiores aos usados nos nveis mais antigos.
Os nveis recentes apresentavam mais quartzo de alta qualidade,
mais pederneira e menos arenito que os nveis mais primitivos.
Mas uma alterao na habilidade tecnolgica de uma populao no
implica que essa populao tenha evoludo fisiologicamente.
Tomemos, por exemplo, os habitantes da Alemanha em 1400 e em
1990. As diferenas tecnolgicas so espantosas - avies a jato e
carros em vez de cavalos; televiso e telefone em vez de viso e voz
desamparadas; tanques e msseis em vez de espadas e arcos. Mas
seria um erro concluir que os alemes de 1990 so fisiologicamente
mais evoludos que os de 1400. Da, ao contrrio do que alegam Wu
e Lin, a distribuio de diversos tipos de ferramentas de pedra no
implica que o Sinanthropus tivesse evoludo.
O relatrio de Wu e Lin, em especial sua alegao de aumento de

capacidade craniana no Sinanthropus durante a ocupao da


caverna de Zhoukoudian, mostra que no devemos aceitar, sem
viso crtica, tudo que lermos sobre a evoluo humana em jornais
cientficos. Parece que a comunidade cientfica est to
comprometida com sua doutrina evolucionria que qualquer artigo
tencionando demonstr-Ia poder passar sem o menor exame
minucioso.

Datao por morfologia


Apesar de Zhoukoudian ser o mais famoso stio paleantropolgico
da China, existem muitos outros. Esses stios tm produzido fsseis
representativos de Homo erectus primitivos, de Homo erectus, de
Homens de Neandertal e de Homo sapiens primitivos,
proporcionando, dessa maneira, uma aparente seqncia
evolucionria. Mas a forma pela qual essa progresso foi estruturada
questionvel.
Conforme vimos em nosso estudo dos restos de fsseis humanos
descobertos na China e em outros lugares, na maioria dos casos
no possvel dat-Ios com um grau muito alto de preciso. As
descobertas tendem a ocorrer dentro do que escolhemos chamar de
uma "variao possvel de data", e essa variao pode ser bem
ampla, dependendo dos mtodos de datao utilizados. Entre os
mtodos conhecidos, existem as tcnicas de datao qumica,
radiomtrica e geomagntica, bem como a anlise da estratigrafia do
stio, dos restos faunsticos, dos tipos de ferramenta e da morfologia
dos restos homindeos. Alm disso, diferentes cientistas, valendo-se
dos mesmos mtodos, costumam obter diferentes variaes de
idade para espcimes homindeos em particular. A menos que
queiramos considerar uniformemente o julgamento de idade
apresentado em poca mais recente por um cientista como sendo o

correto, somos compelidos a levar em considerao toda a variao


de datas propostas.
Mas aqui podemos nos ver em dificuldades. Imagine que um
cientista leia diversos relatrios sobre dois espcimes homindeos de
morfologia diferente. Com base na estratigrafia e nas comparaes
faunsticas, eles so, grosso modo, do mesmo perodo. No entanto,
esse perodo se estende por centenas de milhares de anos. A
repetio dos testes realizada por diferentes cientistas usando
diferentes mtodos paleomagnticos, qumicos e radiomtricos
resulta numa ampla extenso de datas conflitantes dentro desse
perodo. Alguns resultados de teste indicam um espcime como
sendo o mais antigo, outros, o outro espcime como sendo o mais
antigo. Analisando todas as datas publicadas para os dois
espcimes, nosso investigador descobre que as possveis variaes
de data sobrepem-se amplamente. Em outras palavras, por meio
desses mtodos, prova-se ser impossvel determinar qual dos dois
surgiu primeiro.
Que se h de fazer? Em certos casos, conforme demonstraremos,
os cientistas concluiro, com base exclusivamente em seu
compromisso com a evoluo, que o espcime morfologicamente
mais simiesco dever ser movido para a parte inicial de sua possvel
variao de data, a fim de retir-Io da parte de sua possvel variao
de data que coincide com aquela do espcime morfologicamente
mais humanide. Como parte do mesmo procedimento, o espcime
mais humanide poder ser movido para a parte posterior, ou mais
recente, de sua prpria possvel variao de data. Assim, os dois
espcimes so separados temporalmente. Mas tenha em mente o
seguinte: essa operao de seqenciamento realizada
essencialmente com base na morfologia, a fim de preservar uma
progresso evolucionria. Pareceria incorreto ter duas formas, uma

em
geral
considerada
ancestral

outra,
existindo
contemporaneamente.
Eis aqui um exemplo. Chang Kwang-chih, antroplogo da
Universidade dc Yale, afirmou: As listas faunsticas das descobertas
(homindeas) de Mapa, Ch'ang-yang e Liu-chiang no apresentam
provas positivas de qualquer datao precisa. Os dois primeiros
fsseis podem ter existido em qualquer momento entre o Pleistoceno
Mdio e o Pleistoceno Superior, no que concerne fauna a eles
associada [...]
Para obter uma colocao mais precisa desses trs fsseis
humanos, podemos contar, atualmente, apenas com as prprias
caractersticas morfolgicas deles em comparao com outras
descobertas mais bem datadas de outras partes da China. Pode-se
chamar isso de datao por morfologia.
Em 1981, Jean S. Aigner afirmou: "No sul da China, as faunas so
aparentemente estveis, tomando difcil ,a subdiviso do Pleistoceno
Mdio. Normalmente, a presena de um homindeo avanado ou de
uma forma de relicto a base para determinar perodos posteriores
e anteriores". Temos aqui uma exposio bastante ntida do
fundamento lgico da datao morfolgica. A presena de um
homindeo avanado tida como sinal inquestionvel de um perodo
posterior.
Em outras palavras, se encontramos um homindeo simiesco
associado a determinada fauna do Pleistoceno Mdio em um stio, e

um homindeo mais humanide associado mesma fauna do


Pleistoceno Mdio em outro stio, temos, ento, de acordo com esse
sistema,' de concluir que o stio com o homindeo mais humanide
de uma data de Pleistoceno Mdio posterior do outro. O
Pleistoceno Mdio, bom lembrar, estende-se de cem mil a um
milho de anos atrs. D-se por certo que os dois stios em questo
jamais poderiam ser contemporneos.
Concluda essa manobra, os dois homindeos fsseis, agora
separados um do outro temporalmente, passam a ser citados em
livros didticos como provas de uma progresso evolucionria no
Pleistoceno Mdio! Esse procedimento intelectualmente
desonesto. Honesto seria admitir que as provas no nos permitem
dizer com certeza que um homindeo precedeu o outro e que bem
possvel que eles tenham sido contemporneos. Isso descartaria o
uso desses homindeos em particular para formar uma seqncia
evolucionria temporal. Tudo o que se poderia dizer com
honestidade que ambos foram encontrados no Pleistoceno Mdio.
Ao que nos dado supor, o homindeo humanide "mais avanado"
pode ter precedido o simiesco "menos avanado". Mas supondo que
a evoluo seja um fato, pode-se ento "datar" os homindeos peIa
morfologia deles e dispor as provas fsseis de maneira consistente.
Vejamos agora um exemplo especfico do problema de variao de
data. Em 1985, Qiu Zhonglang registrou a descoberta, em 1971 e
1972, de dentes fsseis de Homo sapiens na caverna Yanhui perto
de Tongzi, na provncia de Ghizhou, China meridional. O stio de
Tongzi continha uma fauna de Stegodon-Ailuropoda. Stegodon um
tipo de elefante extinto, e Ailuropoda o panda gigante. Essa fauna
Stegodon-Ailuropoda tpica da China meridional durante o
Pleistoceno Mdio.
A lista faunstica completa do stio de Tongzi, apresentada por Han

Defen e Xu Chunhua, contm 24 espcies de mamferos, todas


sendo tambm encontradas em listas do Pleistoceno Mdio (e do
Inferior) apresentadas pelos mesmos autores. Mas muitos dos
gneros e espcies relacionados tambm so conhecidos por terem
sobrevivido at o Pleistoceno Superior e at o momento presente.
O autor do relatrio das descobertas de Tongzi afirmou: "A Caverna
Yanhui foi o primeiro stio contendo fsseis de Homo sapiens
descobertos em alguma parte da provncia [...] A fauna sugere uma
variao do Pleistoceno Medio para o Superior, mas a evidncia
arqueolgica (humana) compatvel com uma idade do Pleistoceno
Superior (fim do Pleistoceno)".
Em outras palavras, a presena de fsseis de Homo sapiens foi o
fator determinante para atribuir uma idade do Pleistoceno Superior
ao stio. Esse um exemplo claro de datao por morfologia. Porm,
segundo as provas faunsticas registradas por Qiu, tudo o que se
pode realmente dizer que a Idade dos fsseis de Homo sapiens
poderia variar do Pleistoceno Mdio para o Pleistoceno Superior.
H, contudo, provas estratigrftcas sugestivas de uma variao
estritamente do Pleistoceno Mdio. Qiu deu a seguinte informao:
"Os depsitos na caverna contm sete camadas. Os fsseis
humanos, artefatos de pedra, ossos queimados e fsseis mamferos
foram todos desenterrados na quarta camada, um estrato de areia e
cascalho amarelo-acinzentados". Essa concentrao em uma nica
camada sugere que os restos humanos e os fsseis animais, todos
eles de mamferos encontrados em stios do Pleistoceno Mdio, so,
grosso modo, contemporneos. Alm do mais, depsitos de
cavernas amarelas no sul da China em geral so tidos como sendo
do Pleistoceno Mdio.
Nossa prpria anlise da lista faunstica tambm sugere que seja
razovel reduzir a variao de idade para o Pleistoceno Mdio. Em

geral, diz-se que o Stegodon, presente em Tongzi, teria existido do


Plioceno para o Pleistoceno Mdio. Numa lista de animais
considerados importantes para a datao de stios no sul da China,
Aigner indicou que o Stegodon orientalis sobreviveu apenas at fins
do Pleistoceno Mdio, apesar de ter colocado um ponto de
interrogao aps esse registro.
Uma idade estritamente do Pleistoceno Mdio para a fauna da
caverna de Tongzi tambm apoiada pela presena de uma espcie
cuja extino, por volta do fim do Pleistoceno Mdio, tida como
sendo mais categrica. Em sua lista de mamferos considerados
importantes para a datao de stios no sul da China, Aigner incluiu,
alm do Stegodon orientalis, outras espcies encontradas em
Tongzi. Entre elas temos o Megatapirus (tapir gigante) que, segundo
Aigner, est confinado ao Pleistoceno Mdio. A espcie encontrada
em Tongzi relacionada por pesquisadores chineses como
Megatapirus augustus Matthew et Granger. Aigner caracterizou o
Megatapirus augustus com uma "forma fssil grande das colees
do sul da China de metade do Pleistoceno Mdio". Sugerimos que o
Megatapirus augustus limita a idade mais recente da coleo
faunstica de Tongzi para o fim do Pleistoceno Mdio (Figura 10.1).

Outro fssil marcador relacionado por Aigner o Crocuta crocuta (a


hiena viva), que apareceu pela primeira vez na China durante a
metade do Pleistoceno Mdio. Uma vez que o Crocuta crocuta est
presente em Tongzi, isso limita a idade mais antiga da fauna de
Tongzi para o comeo da metade do Pleistoceno Mdio.
Em suma, usando o Megatapirus augustus e o Crocuta crocuta
como fsseis marcadores, podemos concluir que a provvel variao
de idade para os fsseis de Homo sapiens encontrados em Tongzi

estende-se desde o princpio da metade do Pleistoceno Mdio at


fins do Pleistoceno Mdio.
Portanto, Qiu, na verdade, estendeu as variaes de data de
algumas espcies mamferas na fauna do Stegodon-Ailuropoda (tais
como o Megatapirus augustus) do Pleistoceno Mdio para o comeo
do Pleistoceno Superior a fim de preservar uma data aceitvel para
os fsseis de Homo sapiens. Aparentemente, foram os preconceitos
evolucionrios de Qiu que exigiram essa operao. Uma vez
realizada, o Homo sapiens de Tongzi, situado seguramente no
Plcistoceno Superior, pde ento ser introduzido numa seqncia
evolucionria temporal e citado como prova da evoluo humana. Se
colocssemos o Homo sapiens de Tongzi na parte mais antiga de
sua verdadeira variao de data faunstica, na metade do
Pleistoceno Mdio, ele seria contemporneo do Homo erectus de
Zhoukoudian. E isso no cairia muito bem num livro didtico sobre o
homem fssil na China.
Analisamos cuidadosamente os relatrios sobre diversos outros
stios chineses, e achamos que o mesmo processo de datao
morfolgica tem sido usado para separar temporalmente diversos
tipos de homindeos. Em Lantian, em 1964, encontraram um crnio
de Homo erectus. Era mais primitivo do que o Homo erectus de
Zhoukoudian. Vrios autores, tais como J. S. Aigner, situam-no,
portanto, antes do Homo erectus de Zhoukoudian. Contudo, nossa
prpria anlise da evidncia faunstica, da estratigrafia do stio e da
datao paleomagntica demonstra que a variao de data para o
crnio do Homo erectus de Lantian coincide com a do Homo erectus
de Zhoukoudian. O mesmo se aplica a um maxilar de Homo erectus
encontrado em Lantian.

No insistimos, contudo, em que o crnio do Homo erectus de

Lantian seja contemporneo do Homo erectus da Localidade 1 de


Zhoukoudian. Seguindo nosso procedimento-padro, simplesmente
estendemos a provvel variao de data do primitivo Homo sapiens
de Lantian para incluir o perodo de tempo representado pela
ocupao de Zhoukoudian.
Assim, temos agora possveis e coincidentes variaes de data na
metade do Pleistoceno Mdio para os seguintes homindeos:
Homem de Lantian, um Homo erectus primitivo; Homem de Beijing,
um Homo erectus mais avanado, e Homem de Tongzi, descrito
como Homo sapiens. No insistimos em que esses seres tivessem
realmente coexistido. Talvez sim, talvez no. Insistimos, isso sim, no
seguinte: os cientistas no devem propor que os homindeos
categoricamente no coexistiram com base apenas em sua
diversidade morfolgica. Todavia, isso exatamente o que tem
acontecido. Os cientistas dispuseram os homindeos fsseis
chineses numa seqncia evolucionria temporal essencialmente
em funo do tipo fisico deles. Essa metodologia assegura que
nenhuma prova fssil jamais se enquadrar fora do reino das
expectativas evolucionrias. Ao se valerem de diferenas
morfolgicas nos fsseis de homitdeos para equacionar
contraditrias dataes faunsticas, estratigrficas, qumicas,
radiomtricas e geomagnticas em harmonia com uma favorecida
seqncia evolucionria, os paleantroplogos tm permitido que
seus preconceitos obscuream outras possibilidades.

Outras descobertas na China


Em 1956, camponeses escavando em busca de adubo numa
caverna perto de Maba, na provncia de Guangdong, sul da China,

encontraram um crnio que era aparentemente de um ser humano


primitivo. Parece haver concordncia geral quanto ao fato de que o
crnio de Maba seja de Homo sapiens com algumas caractersticas
neandertalides.
fcil perceber que os cientistas, em conformidade com suas
expectativas evolucionrias, gostariam de situar o espcime de
Maba no finzinho do Pleistoceno Mdio ou no princpio do
Pleistoceno Superior, aps o Homo erectus. Embora Maba pudesse
ser to recente quanto do princpio do Pleistoceno Superior, os
ossos animais ali encontrados eram de mamferos que viveram no
s no Pleistoceno Superior, mas tambm no Pleistoceno Mdio, e
mesmo no PIeistoceno Inferior. A justificativa principal para fixar a
data da caverna de Maba para a parte finaIssima de fins do
PIeistoceno Mdio ou para o princpio do Pleistoceno Superior
parece ser a morfologia dos restos homindeos.
Atualizando nossa lista, agora temos variaes de datas
coincidentes na metade do Pleistoceno Mdio para: Homo erectus
primitivo (Lantian); Homo erectus (Zhoukoudian); Homo sapiens
(Tongzi), e Homo sapiens com caractersticas neandertalides
(Maba).
A possibilidade de que o Homo erectus e homindeos mais
avanados tivessem coexistido na China acrescenta novo
combustvel controvrsia sobre quem foi realmente responsvel
pelos casos de crebro quebrado do Homem de Beijing e pela
presena de avanadas ferramentas de pedra na Localidade 1 de
Zhoukoudian. Acaso diversos homindeos, de diversos graus de
avano, realmente coexistiram na metade do Pleistoceno Mdio?
No afirmamos isso de forma categrica, mas est sem dvida
dentro do leque de possibilidades sugerido pelos dados disponveis.
Em nosso estudo da literatura cientfica, no nos deparamos com

qualquer razo clara para descartar a coexistncia alm do fato de


que os indivduos so morfologicamente dessemelhantes.
Com certeza, alegaro que, pelo fato de a evoluo humana j estar
estabelecida de forma to conclusiva, alm de qualquer dvida
razovel, perfeitamente justificvel fazer a datao dos homindeos
por meio da morfologia deles. Porm, cremos que essa alegao
no se sustenta em face de um estudo minucioso, Conforme
demonstramos nos Captulos 2 a 7, tem havido supresso ou
esquecimento de abundantes provas que contradizem as atuais
idias sobre a evoluo humana. Alm do mais, os cientistas tm
fechado os olhos, de forma sistemtica, s deficincias existentes
nas provas que supostamente sustentam as atuais hipteses
evolucionrias.
Se camponeses escavando em busca de adubo numa caverna
chinesa tivessem desenterrado um crnio de todo humano com uma
fauna tpica do Plioceno, os cientistas teriam decerto protestado pelo
fato de no estarem presentes observadores idneos para realizar
os devidos estudos estratigrficos. Porm, visto que o crnio de
Maba pde ser inserido na seqncia evolucionria padro, ningum
fez objees forma como ele foi descoberto.
Mesmo depois de aprendermos a reconhecer a prtica altamente
questionvel de datao morfolgica, ainda podemos nos espantar
com a freqncia com que ela utilizada. No campo da pesquisa de
evoluo humana na China, ela parece ser no a exceo, mas a
regra. O maxilar superior de Homo sapien encontrado por operrios
em 1956 em Longdon, no condado de Changyang, provncia de
Hubei, sul da China, proporcionou a muitas autoridades uma
oportunidade bem-vinda de praticar descarada datao morfolgica.
O maxilar superior, julgado ser de Homo sapiens com algumas
caractersticas primitivas, foi encontrado associado tpica fauna de

Pleistoceno Mdio do sul da China, incluindo o Ailuropoda (panda) e


o Stegodon (elefante extinto). Em 1962, Chang Kwang-chih, da
Universidade de Yale, escreveu: "Em geral, acredita-se que essa
fauna seja mdio-pleistocena em idade, e os cientistas que
trabalharam na caverna sugerem uma datao de fins do
Pleistoceno Mdio, pois a morfologia do maxilar mostra menos
caractersticas primitivas que aquela do Sinanthropus". Fica evidente
que foi morfolgica a justificativa primria de Chang para atribuir, ao
Homo sapiens de Changyang, uma data posterior do Homo
erectus de Beijing.
Em 1981, J. S. Aigner aderiu com sua declarao: "Algumas
espcies da fauna encontrada com o homindeo sugerem uma idade
de Pleistoceno Mdio, e tal homindeo tido como prximo ao Homo
sapiens, indicando uma datao posterior naquele perodo".
espantoso o fato de os dentistas serem capazes de confrontar as
provas faunsticas de Changyang sem sequer levarem em
considerao a possibilidade de o Homo sapiens ter coexistido na
China com o Homo erectus. A esse respeito, Sir Arthur Keith
escreveu em 1931: "Tem aconteddo, com bastante freqncia no
passado, de a descoberta de restos humanos num depsito ter
influendado a opinio de peritos quanto idade do referido depsito;
tem-se tido a tendnda de interpretar provas geolgicas de modo
que estas no entrem em conflito de forma flagrante com a teoria da
origem recente do homem".
Em 1958, operrios encontraram fsseis humanos na caverna
Liujiang, na Regio Autnoma Guangxi Zhuang, no sul da China.
Entre esses fsseis havia um crnio, vrtebras, costelas, ossos
plvicos e um fmur direito. Esses restos humanos anatomicamente
modernos foram encontrados com uma tpica fauna de StegodonAiluropoda, dando uma variao de data para o stio de todo o

Pleistoceno Mdio. Porm, os cientistas chineses atriburam os


ossos humanos ao Pleistoceno Superior, basicamente em virtude de
sua morfologia avanada.

O stio Dali, na provncia Shaanxi, produziu um crnio classificado


como Homo sapiens com caractersticas primitivas. A fauna de Dali
contm animais, todos eles tpicos do Pleistoceno Mdio e de antes
disso.
Alguns paleantroplogos chineses sugerem uma idade de fins do
Pleistoceno Mdio para Dali. Embora isso possa se aplicar ao crnio
humano, a fauna a ele associada no comporta semelhante data.
Pelo contrrio, ela sugere para o Homo sapiens de Dali, uma
possvel variao de data que se estende no passado, Pleistoceno
Mdio adentro, coincidindo, uma vez mais, com o Homem de Beijing
na Localidade 1 de Zhoukoudian.
Conclumos, portanto, que o Homem de Beijing, ou o Homo erectus
da Localidade 1 de Zhoukoudian, pode muito bem ter vivido na
mesma poca que uma variedade de homindeos: o Homo sapiens
primitivo (alguns com caractersticas neandertalides), o Homo
sapiens sapiens e o Homo erectus primitivo (Figura 10.2).

Na tentativa de esclarecer esse impasse dos homindeos do


Pleistoceno Mdio, os cientistas tm utilizado, repetidas vezes, a
morfologia dos fsseis homindeos para selecionar datas desejveis
dentre todas as possveis variaes de data faunstica dos stios.
Dessa maneira, eles tm conseguido preservar uma progresso
evolucionria para os homindeos. Notavelmente, essa seqncia
elaborada de forma artificial, projetada para se adequar s
expectativas evolucionrias, passa a ser citada como prova da

hiptese evolucionria.
Por exemplo: conforme j demonstramos diversas vezes, um
espcime de Homo sapiens, com uma possvel variao de data
estendendo-se desde a metade do Pleistoceno Mdio (perodo
contemporneo ao do Homem de Beijing) at o Pleistoceno
Superior, ser movido at a extremidade mais recente da variao
de data. Seria do mesmo modo justificvel escolher uma data de
metade do Pleistoceno Mdio dentro da possvel variao de data,
muito embora isso esteja em conflito com as expectativas
evolucionrias.
Vamos concluir nosso estudo das descobertas de homindeos
fsseis na China com alguns casos de stios considerados como
sendo do Pleistoceno Inferior. Em Yuanmou, na provncia de
Yunnan, sudoeste da China, gelogos encontraram dois dentes
homindeos (incisivos). Segundo cientistas chineses, eram mais
primitivos do que aqueles do Homem de Beijing. Acredita-se que os
dentes tenham pertencido a um ancestral do Homem de Beijing, um
Homo erectus primitivssimo, descendente de um Australopithecus
asitico.
Posteriormente encontraram, em Yuanrnou, ferramentas de pedra:
trs raspadeiras, um ncleo de pedra, uma lasca e uma ponta de
quartzo ou quartzito. Segundo demonstram desenhos publicados, as
ferramentas de Yuanmou so muito parecidas com os elitos
europeus e a indstria Oldowan da frica oriental. Tambm
encontraram, com as ferramentas e os incisivos homindeos,
camadas de cinza vulcnica contendo fsseis mamferos.

Os estratos de onde foram extrados os incisivos apresentaram uma


provvel data paleomagntica de 1,7 milho de anos dentro de uma
variao de 1,6 para 1,8 milho de anos. Houve quem questionasse

essa data, mas os principais cientistas chineses continuam a aceitIa, chamando a ateno para o fato de que os fsseis mamferos
so compatveis com uma idade do Pleistoceno Inferior para o stio.
H, contudo, problemas quando se atribui uma idade do Pleistoceno
Inferior ao Homo erectus de Yuanmou. Entende-se que o Homo
erectus tenha evoludo do Homo habilis na frica cerca de 1,5
milho de anos atrs e migrado para outra regio cerca. de um
milho de anos atrs. O Homo habilis, pensa-se, no teria deixado a
frica. Na estimativa de idade (calculada por Jia) para o homindeo
de Yuanmou fica implcita uma origem distinta para o Homo erectus
na China. Jia parece exigir a presena, na China de cerca de dois
milhes de anos atrs, do Australopithecus ou do Homo habilis, o
que algo proibido pela teoria atual.
A esse respeito, Lewis R. Binford e Nancy M. Stone afirmaram em
1986: "Deve-se observar que muitos acadmicos chineses ainda
esto aferrados idia de que o homem evoluiu na sia. Esse ponto
de vista contribui para a disposio que muitos, deles tm de aceitar,
sem fazer crtica alguma, as datas antiqssimas para os stios
chineses e de explorar a possibilidade de ferramentas de pedra
serem encontradas em depsitos do Plioceno". Poder-se-ia tambm
dizer que, em virtude de os acadmicos ocidentais estarem
aferrados idia de que os humanos evoluram na frica, eles
rejeitam, sem o menor senso crtico, datas muito antigas para
fsseis homindeos e artefatos ao redor do mundo.
Como j foi mencionado antes, no preciso supor que a frica ou a
sia foram centros de evoluo. Existem, conforme demonstramos
em captulos anteriores, provas e mais provas, muitas delas
encontradas por cientistas profissionais, sugerindo que humanos do
tipo moderno viveram em diversos continentes, incluindo a Amrica
do Sul, por dezenas de milhes de anos. E durante esse mesmo

perodo, tambm h provas da presena de diversas criaturas


simiescas, algumas mais parecidas com os humanos do que as
outras.
Mais uma vez surge uma pergunta, encontrada em nossos estudos
dos restos culturais anmalos (Captulos 2 a 6): Por que deveramos
atribuir ao Homo erectus primitivo as ferramentas de pedra e os
sinais de fogueira, em Yuanmou, do Pleistoceno Inferior?
As ferramentas e sinais de fogo no foram encontrados perto dos
dentes de Homo erectus. Alm do mais, h provas, da prpria China
e de outras partes do mundo, de que o Homo sapiens existiu no
Pleistoceno Inferior e mesmo antes.
Em 1960, Jia Lanpo investigou a areia e os depsitos de cascalho
do Plcistoceno Inferior em Xihoudu, na provncia setentrional de
Shanxi. Ele encontrou trs pedras com sinais de percusso, e mais
artefatos apareceram em 1961 e em 1962. Por causa de restos
faunsticos do Pleistoceno Inferior, deu-se ao stio uma idade de
mais de um milho de anos. A datao paleomagntica produziu
uma idade de 1,8 milho de anos. Tambm encontraram ossos
cortados e sinais de fogueira em Xihoudu. Segundo acreditava Jia, o
Australopithecus era responsvel pelos artefatos e o fogo. No
entanto, hoje, ningum considera que o Australopithecus tenha sido
um fazedor de fogueira. Os nicos homindeos capazes de fazer
isso, segundo se pensa hoje, so o Homo erectus, o Homem de
Neandertal e o Homo sapiens.
J. S. Aigner, como muito bem se poderia imaginar, expressou fortes
reservas quanto s provas de Jia: "A despeito da forte evidncia de
que tenha havido atividade humana durante o Pleistoceno Inferior
(comeo do Pleistoceno) em Hsihoutu (Xihoudu), ao norte da China,
eu reluto em aceitar, inequivocamente, que os objetos sejam dessa
poca [...] Se Hsihoutu for confirmado, ento isso significa dizer que

os humanos ocupavam o norte da China cerca de um milho de


anos atrs e utilizavam o fogo. Isso colocaria em dvida algumas de
nossas suposies atuais acerca tanto do curso da evoluo
humana, quanto das capacidades de adaptao dos homindeos
primitivos". Se fosse possvel, contudo, algum desvencilhar-se das
suposies atuais, abrir-se-iam possibilidades interessantes.
Isso encerra nosso estudo sobre as descobertas na China. Vimos
que as determinaes da idade de fsseis homindeos foram
alterados por "datao morfolgica". Quando essas idades so
ajustadas para refletir uma possvel variao da data faunstica, a
evidncia total falha ao admitir apenas uma hiptese evolucionria.
Tal evidncia, no entanto, mostra-se consistente com a proposta de
que seres humanos anatomicamente modernos coexistiram com
vrios homindeos no decorrer do Pleistoceno.

11. Australopithecus vivos?


Revendo os homindeos fsseis da China, encontramos sinais de
que os humanos podem ter coexistido com homindeos mais
simiescos durante todo o Pleistoceno. Isso pode aplicar-se mesmo
aos dias atuais. Nos ltimos cem ou mais anos, pesquisadores vm
acumulando provas substanciais de que criaturas semelhantes aos
Homens de Neandertal, ao Homo erectus e aos australopithecinos
ainda hoje vagueiam pelas reas silvcolas do mundo.
Cientistas profissionais tm observado homens selvagens em
ambientes naturais, espcimes capturados vivos, espcimes mortos
e reunido provas tsicas da presena de homens selvagens,
incluindo centenas de pegadas. Alm disso, tm entrevistado
informantes no-cientistas e investigado a vasta quantidade de
"histrias" de homens selvagens constante em textos e tradies
antigos.

Criptozoologia
Para alguns pesquisadores, o estudo de criaturas tais como os
homens selvagens enquadra-se numa ramificao autntica da
cincia chamada criptozoologia. A criptozoologia, termo cunhado
pelo zologo francs Bernard Heuvelmans, refere-se investigao
cientfica de espcies cuja existncia tenha sido registrada mas no
inteiramente documentada. A palavra grega kryptos significa
"oculto", de modo que criptozoologia quer dizer, literalmente, "o
estudo de animais ocultos". Existe uma Sociedade Internacional de
Criptozoologia, cujo conselho diretor inclui bilogos, zologos e
paleontlogos profissionais de universidades e museus do mundo
todo. O objetivo da sociedade, conforme afirma seu jornal
Cryptozoology, "a investigao, anlise, publicao e debate de
todos os assuntos relacionados a animais de forma ou tamanho
inesperados, ou de ocorrncia inesperada no tempo ou no espao".
Um tpico nmero do Cryptozoology costuma conter um ou mais
artigos, escritos por cientistas, sobre o tema homens selvagens.
mesmo possvel que pudesse existir uma espcie desconhecida
de homindeo neste planeta? Muitos tero muita dificuldade em
acreditar nisto por duas razes. Supem que cada centmetro da
Terra j foi inteiramente explorado. E tambm supem que os
cientistas possuem um inventrio completo das espcies animais
vivas no planeta. Ambas as suposies esto incorretas.
Em primeiro lugar, mesmo em pases como os Estados Unidos,
ainda restam vastas reas despovoadas e pouco trafegadas. Em
especial, o noroeste dos Estados Unidos ainda tem amplas regies
de terreno densamente arborizado e montanhoso que, embora
mapeadas por via area, so raramente penetradas por humanos

por via terrestre.


Em segundo lugar, um nmero surpreendente de novas espcies de
animais continua sendo encontrado a cada ano - cerca de cinco mil,
segundo uma estimativa conservadora. Como seria de suspeitar, a
grande maioria delas, cerca de quatro mil, so insetos. Todavia, em
1983, Heuvelmans observou: "Bastante recentemente, na metade da
dcada de 1970, eram descobertas, a cada ano, por volta de 112
novas espcies de peixes, dezoito novas espcies de rpteis, dez
novas espcies de anfbios, o mesmo nmero de mamferos e trs
ou quatro novas espcies de aves".

Homens selvagens europeus


Relatrios de homens selvagens remontam a um passado remoto.
Muitos objetos de arte dos gregos, romanos, cartagenos e etruscos
trazem imagens de criaturas semi-humanas. No Museu da Prhistria, em Roma, por exemplo, h uma tigela etrusca de prata
sobre a qual se pode ver, entre caadores humanos montados em
cavalos, a figura de uma grande criatura simiesca. Durante a Idade
Mdia, a arte e a arquitetura europias continuaram a retratar
homens selvagens. Uma pgina do Queen Mary's Psalter, composto
no sculo XIV, mostra uma mulher selvagem peluda, retratada de
forma muito realista, sendo atacada por uma matilha de ces.

O noroeste da Amrica do Norte


Durante sculos, os ndios do noroeste norte-americano e do oeste
canadense tm acreditado na realidade dos homens selvagens,
conhecidos por diversos nomes, tais como Sasquatch. Em 1792, o
botnico naturalista espanhol Jos Mariano Mozino, descrevendo os

ndios de Nootka Sound na ilha Vancouver, Canad, declarou: "No


sei o que dizer sobre Matlox, habitante do distrito montanhoso, de
quem todos tm um pavor inacreditvel. Imaginam que seu corpo
seja monstruosssimo, todo coberto por duras cerdas negras; uma
cabea parecida com a de um humano, mas com dentes caninos
muito maiores, mais afiados e mais fortes que os do urso; braos
compridssimos, e dedos das mos e dos ps armados com garras
curvas e longas".
O presidente norte-americano Theodore Roosevelt incluiu um
intrigante caso de homem selvagem em seu livro de 1906, The
wilderness hunter. O incidente ocorreu nas montanhas Bitterroot,
entre Idaho e Montana. Ainda hoje contam-se casos de homens
selvagens dessa regio.
Segundo Roosevelt, entre o comeo e a metade do sculo XIX, um
caador de peles chamado Bauman e seu parceiro exploravam um
ermo especialmente selvagem e solitrio. Uma criatura
desconhecida saqueou o acampamento deles diversas vezes -
noite, quando eles no podiam ver o grande animal com nitidez, e de
dia, quando eles estavam ausentes. Certo dia, Bauman encontrou
seu parceiro morto no acampamento, aparentemente trucidado pela
criatura, que deixou pegadas bem humanides. E, ao contrrio do
urso, que normalmente anda sobre quatro patas, essa criatura
andava sobre duas pernas.
Considerada por si s, a histria de Bauman no muito
impressionante como prova da existncia de homens selvagens na
Amrica do Norte, porm, ao ser analisada com relatrios mais
substanciais, adquire uma importncia maior.
Em 4 de julho de 1884, o Colonist, jornal publicado em Victoria,
British Columbia, trazia uma histria sobre uma criatura estranha
capturada perto da cidade de Yale. O Colonist noticiou: ' 'Jacko',

conforme a criatura foi chamada por seus capturadores, algo


parecido com um gorila, com cerca de 1,40 metro de altura e
pesando 60 quilos. Tem cabelo forte, negro e comprido, e se
assemelha a um ser humano com uma nica exceo: seu corpo
inteiro, exceto suas mos (ou patas) e ps, coberto com pelo
lustroso com cerca de 2,5 centmetros de comprimento. Seu
antebrao muito mais comprido que o antebrao de um homem, e
ele dotado de fora extraordinria" .
Parece claro que a criatura no era um gorila - pesava muito pouco
para s-Io. Alguns poderiam supor que Jacko era um chimpanz.
Porm, essa idia foi aparentemente considerada e rejeitada por
pessoas que chegaram a conhec-Io. Em 1961, o zologo Ivan
Sanderson mencionou "um comentrio feito em outro jornal logo
aps a histria original ter sido publicada, e que perguntava [...]
como poderia algum sugerir que aquele 'Jacko' pudesse ter sido
um chimpanz que escapara de um circo". Da mesma regio
surgiram outros relatos sobre criaturas como Jacko. Por exemplo:
Alexander Caulfield Anderson, um fiscal da Hudson Bay Company,
registrou que certas criaturas humanides peludas haviam, em
diversas ocasies, atirado pedras em seu grupo enquanto eles
fiscalizavam uma rota de comrcio em 1864.
Em 1901, Mike King, um famoso lenhador, trabalhava numa regio
isolada da parte setentrional da ilha Vancouver. Ao atingir uma
serrania, King avistou uma grande criatura humanide coberta com
pele marrom-avermeIhada. A margem de um riacho, a criatura
lavava algumas razes e as dispunha em duas pilhas ordenadas a
seu lado. Depois, a criatura foi embora, correndo como um ser
humano. As pegadas observadas por King eram nitidamente
humanas, com exceo dos "dedos dos ps fenomenalmente
compridos e separados".

Em 1941, diversos membros da famlia Chapman encontraram um


homem selvagem em Ruby Creek, British Columbia. Numa
ensolarada tarde de vero, o filho mais velho da senhora Chapman
alertou-a para a presena de um animal grande oriundo do bosque
prximo casa deles. A princpio, ela achou que se tratava de um
grande urso. Mas depois, para seu completo horror, ela viu que era
um homem gigantesco com o corpo todo coberto de plo marromamarelado. O plo tinha cerca de 10 centmetros de comprimento. A
criatura encaminhou-se diretamente para a casa, e a senhora
Chapman arrebanhou seus trs filhos e fugiu rio abaixo at a aldeia.
Em outubro de 1955, o sr. Wiliam Roe, que passara grande parte de
sua vida caando animais selvagens e observando seus hbitos,
encontrou um homem selvagem. O incidente ocorreu perto de uma
cidadezinha chamada Tete Jaune Cache, British Columbia. Certo
dia, disse Roe numa declarao juramentada, ele escalou a
montanha Mica at uma antiga mina abandonada e viu, a uma
distncia de cerca de 75 metros, o que ele a princpio achou que
fosse um urso. Quando a criatura saiu para uma clareira, Roe deuse conta de que se tratava de algo diferente: "Minha primeira
impresso foi de que se tratava de um homem enorme, com cerca
de 2 metros de altura, com quase 1 metro de largura e
provavelmente pesando algo em torno de 140 quilos. Estava
coberto, da cabea aos ps, com plo marrom-escuro de ponta
prateada. Porm, ao se aproximar de mim, vi, por seus seios, que se
tratava de uma fmea".
Em 1967, na regio de Bluff Creek, norte da Califrnia, Roger
Patterson e Bob Gimlin conseguiram fazer um filme em cores de
uma fmea de Sasquatch. Eles tambm fizeram moldes das
pegadas dela, que tinham 36 centmetros de comprimento.
Diversas tm sido as opinies expressas sobre o filme. Ao passo

que certas autoridades dizem ser o filme uma farsa completa, outras
dizem achar que ele proporciona uma tima prova a favor da
realidade do Sasquatch. Tambm no faltaram opinies mistas. O
dr. D. W. Grieve, anatomista especializado em caminhada humana,
estudou o filme e disse o seguinte: "Minhas impresses subjetivas
tm oscilado entre a total aceitao do Sasquatch em virtude do fato
de que seria difcil o filme ser uma farsa, e a rejeio irracional com
base numa resposta emocional possibilidade de que o Sasquatch
realmente existe".
A antroploga Myra Shackley, da Universidade de Leicester,
observou que o ponto de vista da maioria parece ser "que o filme
poderia ser uma farsa, mas, se o fosse, seria uma farsa
incrivelmente engenhosa". Mas essa explicao poderia ser usada
para descartar quase que qualquer espcie de prova cientfica j
apresentada. Tudo que se precisa fazer expor um embusteiro
suficientemente habilidoso. Portanto, a hiptese da farsa s deveria
ser aplicada quando houvesse provas concretas, como no caso de
Piltdown, por exemplo. Idealmente, deve-se ter a capacidade de
desmascarar o embusteiro. Alm do mais, mesmo um caso
demonstrado de embuste no pode ser usado para descartar
categorias inteiras de provas semelhantes.
Quanto s pegadas do Sasquatch, testemunhas independentes tm
examinado e registrado centenas delas e, destas, mais de cem
foram preservadas em fotografias e moldes. Contudo, segundo
alegam os crticos, todas essas pegadas foram forjadas. No resta
dvidas de que algumas foram forjadas, e esse um fato que at os
mais leais defensores do Sasquatch prontamente admitiro. Mas
ser que cada uma delas realmente uma farsa?
Em 1973, John R. Napier, respeitado anatomista britnico, declarou
que, se todas as impresses so farsas, "ento devemos estar

dispostos a aceitar a existncia de uma conspirao de ramificaes


mafiosas com representao em praticamente todas as principais
cidades, de San Francisco a Vancouver".
Segundo declarou Napier, ele considerou "biologicamente
convincentes" as impresses que ele prprio estudou. Napier
escreveu: "As provas por mim examinadas persuadiram-me de que
algumas das pegadas so reais, e que tm forma semelhante
humana [...] Estou convencido de que o Sasquatch existe".
Grover S. Krantz, antroplogo da Universidade Estadual de
Washington, a princpio manteve-se ctico quanto aos relatos sobre
o Sasquatch. A fim de determinar se a criatura realmente existia ou
no, Krantz estudou a fundo algumas pegadas encontradas em 1970
na parte nordeste do Estado de Washington. Ao reconstituir a
estrutura esqueletal do p da pegada, ele observou que o tornozelo
estava posicionado um pouco mais para a frente do que num p
humano. Levando em considerao a altura e o peso registrados de
um Sasquatch adulto, Krantz, com base em seu conhecimento de
antropologia fsica, calculou exatamente quanto para a frente tinha
de estar posicionado o tornozelo. Voltando s impresses, ele
descobriu que a posio do tornozelo correspondia exatamente aos
seus clculos tericos. "Foi ento que conclu que a coisa era real",
disse Krantz. "Um embusteiro no teria como saber a que distncia
posicionar aquele tornozelo. Se demorei um par de meses para
chegar quele resultado com os moldes que tinha, imagine quo
mais esperto um embusteiro teria que ter sido".
Krantz e John Green, perito em homens selvagens, escreveram
longos relatrios sobre as provas norte-americanas de pegadas. No
geral, as pegadas tm de 36 a 46 centmetros de comprimento e de
13 a 23 centmetros de largura, proporcionando uma superfcie,
grosso modo, trs a quatro vezes maior que de um p humano

mdio. Da o nome popular Bigfoot (pezo). Segundo calculou


Krantz, para fazer tpicas impresses de Sasquatch seria necessrio
um peso total de pelo menos 315 quilos. Desse modo, um homem
de 90 quilos teria de estar carregando pelo menos 225 quilos para
fazer uma boa impresso.
Mas isso apenas o comeo. Existem registros de sries de
impresses estendendo-se de 750 metros at diversos quilmetros,
em regies desertas e bem afastadas das estradas mais prximas.
O comprimento da passada de um Sasquatch varia de 1,2 a 1,8
metro (o comprimento da passada de um homem mdio de cerca
de 90 centmetros). Tente caminhar 2 quilmetros com pelo menos
225 quilos nas costas e dando passadas de 1,5 metro de
comprimento.
"Chegaram a sugerir", declarou Napier, "que foi construda uma
mquina de fazer pegadas, uma espcie de selo mecnico, porm,
um aparato capaz de produzir um impacto de aproximadamente 360
quilos por meio metro quadrado e que possa ser operado por um
homem por sobre terrenos irregulares e montanhosos esgota a
credulidade de qualquer pessoa". Algumas das sries registradas de
passadas estavam em neve fresca, capacitando os observadores a
constatar que nenhuma outra marca foi feita por alguma mquina em
movimento paralelo ao das pegadas. Em certos casos, a distncia
entre os dedos dos ps variava de uma impresso para a seguinte
em um s conjunto de impresses. Isso quer dizer que, afora todos
os demais problemas que um embusteiro tivesse de enfrentar, ele
tambm teria tido de incorporar peas mveis em seus ps artificiais.
Em 10 de junho de 1982, Paul Freeman, patrulheiro da Guarda
Florestal Americana, seguindo a trilha de alces no distrito WalIa
WalIa, do Estado de Washington, observou um bpede peludo com
cerca de 2,5 metros de altura, parado a cerca de 60 metros dele.

Aps 30 segundos, o grande animal foi embora. Krantz estudou


moldes das pegadas da criatura e encontrou sulcos drmicos, poros
de suor e outras caractersticas nos devidos lugares para os ps de
grandes primatas. Detalhadas impresses cutneas nas paredes
laterais das impresses indicavam a presena de um flexvel
msculo amortecedor na sola do p.
Em face de tantas e to boas provas, por que quase todos os
antroplogos e zologos permanecem silenciosos quanto ao
Sasquatch? Krantz observou: "Eles temem por suas reputaes e
seus empregos". De forma semelhante, Napier observou: "Um dos
problemas, talvez o maior de todos, ao investigar os casos de
Sasquatch, o ar de suspeita com que so tratadas por vizinhos e
patres as pessoas que alegam ter visto um Sasquatch. Admitir
semelhante experincia , em certas reas, arriscar a reputao
pessoal, o status social e a credibilidade profissional". Em especial,
ele mencionou "o caso de um competentssimo gelogo de uma
empresa de petrleo que contou sua histria, mas insistiu para que
seu nome no fosse publicado por medo de ser demitido". A esse
respeito, Roderick Sprague, antroplogo da Universidade de Idaho,
disse sobre Krantz: "A disposio de Krantz de investigar
abertamente o desconhecido custou-lhe o respeito de muitos
colegas, bem como sua oportuna promoo acadmica".
A maioria dos relatrios sobre Sasquatch provm do noroeste dos
Estados Unidos e de British Columbia. "Somos obrigados a concluir",
disse Napier, "que uma forma de vida humanide de propores
gigantescas vive no momento atual nas reas selvagens do noroeste
norte-americano e de Uritish Columbia". Existem, tambm, vrios
relatos das zonas orientais dos Estados Unidos e do Canad. "O fato
de semelhante criatura estar viva em nosso meio, sem ser
reconhecida nem classificada, um golpe profundo na credibilidade

da antropologia moderna", concluiu Napier. Poder-se-ia, tambm,


dizer que um golpe na credibilidade da biologia, da zoologia e da
cincia em geral.

Amricas Central e do Sul


Das florestas tropicais do sul do Mxico, temos relatos de seres
chamados Sisimite. Wendel Skousen, um gelogo, disse que o povo
de Cubulco, em Baja Verapaz, contava o seguinte: "Nas montanhas
vivem homens selvagens muito grandes, completamente cobertos
de pele peluda, marrom, espessa e curta, sem pescoo, com olhos
pequenos, braos compridos e mos enormes. As pegadas deles
so duas vezes o comprimento das de um homem". Segundo
contaram diversas pessoas, elas haviam sido perseguidas montanha
abaixo pelo Sisimite. Skousen achou que a criatura poderia ser um
urso. Contudo, ao indagar dos nativos com todo cuidado, ele
concluiu que no era. Criaturas semelhantes so registradas na
Guatemala, onde, dizem, elas raptam mulheres e crianas.
Pessoas de Belize (antiga Honduras britnica) falam de criaturas
semi-humanas chamadas Dwendis, que habitam as selvas na parte
meridional do pas. O nome Dwendi vem do termo espanhol Duende
(como em portugus). Ivan Sanderson, que realizou pesquisas em
Belize, escreveu em 1961: "Dzias de pessoas contaram-me t-Ias
visto, e essas pessoas eram, na sua maioria, homens idneos que
haviam trabalhado para organizaes conhecidas como o
Departamento de Administrao Florestal e que tinham, em diversos
casos, formao acadmica ou treinamento na Europa ou nos
Estados Unidos. Um deles, um administrador florestal jnior nascido
na regio, descreveu com muitos detalhes duas dessas pequenas
criaturas que ele havia reparado de repente olhando tranqilamente
para ele em diversas ocasies beira da reserva florestal, perto do

p das montanhas Maya [...] Essas criaturinhas foram descritas


como tendo entre 1 metro e 1,35 metro, medidas bem proporcionais
mas ombros muito pesados e braos um tanto compridos, cobertas
de espesso, rente e farto plo marrom, parecido com o de um co de
plo curto; tinham bochechas amareladas bem quadradas, mas o
cabelo da cabea no era mais comprido que o plo do corpo,
exceto o da parte traseira do pescoo e o da metade das costas". Os
Dwendis parecem representar uma espcie diferente da do grande
Sasquatch do noroeste pacfico norte-americano.
Da regio das Guianas da Amrica do Sul vm relatos de homens
selvagens chamados Didis. Antigos exploradores ouviram relatos
sobre eles da parte dos ndios, que diziam terem eles cerca de 1,5
metro de altura, alm de caminharem eretos e serem cobertos por
espesso plo negro.
Em 1931, Nel oc Beccari, antroplogo da Itlia, ouviu um relato
sobre o Didi da parte do sr. Haines, o magistrado residente na
Guiana britnica. Heuvelmans apresentou o seguinte resumo do que
Haines relatou a Beccari: "Em 1910, ele atravessava a floresta ao
longo do Konawaruk, um afluente que desgua no Essequibo logo
acima do encontro deste com o Potaro, quando de repente deparou
com duas criaturas estranhas, que se levantaram sobre seus ps
traseiros ao avistarem-no. Elas tinham caractersticas humanas, mas
estavam inteiramente cobertas de plo marrom-avermelhado [...] As
duas criaturas se afastaram lentamente e desapareceram floresta
adentro".
Aps fazer muitos relatos semelhantes em seu livro sobre os
homens selvagens, Sanderson afirmou: "O fato mpar e mais
significativo sobre esses relatrios da Guiana que, nem uma s
vez, alguma pessoa da regio - ou alguma pessoa relatando o que
diz uma pessoa da regio - indicou que essas criaturas so apenas

'macacos'. Em todos os casos, foi especificado que elas no tm


cauda, andam eretas e tm atributos humanos".
Das encostas orientais dos Andes, no Equador, vm relatos do
Shiru, uma pequena criatura do tipo homindeo com o corpo peludo,
com cerca de 1,2 a 1,5 metro de altura. No Brasil, o povo fala do
grande e simiesco Mapinguary, que deixa gigantescas pegadas
humanides por onde passa e, segundo dizem, mata o gado.

Yeti: homens selvagens do Himalaia


Escritos de oficiais britnicos, que residiram na regio do Himalaia
do subcontinente indiano durante o sculo XIX, contm referncias
espordicas s vises e pegadas de homens selvagens chamados
Yeti. Os Yeti foram mencionados pela primeira vez por B. H.
Hodgson que, de 1820 a 1843, serviu como residente britnico na
corte do Nepal. Conforme relato de Hodgson, durante uma viagem
pelo norte do Nepal, seus carregadores ficaram amedrontados ao
avistarem uma criatura humanide, peluda e sem cauda.
Muitos ho de sugerir, ao ouvirem um relato desse tipo (e centenas
de tais relatos tm sido registrados desde a poca de Hodgson), que
os nativos do Nepal confundiram um animal comum com um Yeti. Os
candidatos mais comuns para a confuso de identidade so os ursos
e o macaco langur, ou macaco da ndia. Mas difcil imaginar que
residentes do Himalaia, intimamente familiarizados com a vida
selvagem, tivessem cometido semelhantes erros. Segundo observou
Myra Shackley, podem-se encontrar os Yeti em pinturas religiosas
do Nepal e do Tibete que retratam hierarquias de seres vivos.
"Nessas pinturas", disse Shackley, "ursos, smios e langures so
retratados distintamente do homem selvagem, sugerindo no haver
confuso (pelo menos nas mentes dos artistas) entre essas formas".
Durante o sculo XIX, pelo menos um europeu relatou ter visto

pessoalmente um animal capturado que parecia um Yeti. Um


homem sul-africano contou antroploga Myra Shackley: "Muitos
anos atrs, na ndia, a me de minha falecida esposa contou-me que
a me dela havia de fato visto o que poderia ter sido uma dessas
criaturas em Mussorie, nos contrafortes do Himalaia. Aquele semihumano caminhava ereto, mas era obviamente mais animal do que
humano, com plo cobrindo todo o seu corpo. Segundo constava,
havia sido capturado nas neves [...] seus captores o mantinham
algemado" .
Durante o sculo XX, europeus continuavam vendo homens
selvagens e suas pegadas, e essas vises aumentaram durante as
expedies que escalavam as montanhas do Himalaia.
Em novembro de 1951, Eric Shipton, enquanto fazia reconhecimento
das abordagens ao Monte Everest, encontrou pegadas no glaciar
Menlung, perto da fronteira entre o Tibete e o Nepal, numa elevao
de 5.400 metros. Shipton seguiu a trilha por 2 quilmetros. Uma
fotografia em dose de uma das impresses mostra-se convincente
para muitas pessoas. As pegadas eram bem grandes. John R.
Napier considerou e rejeitou a possibilidade de que o tamanho e a
forma em particular da melhor pegada de Shipton pudessem ter sido
causados pelo derretimento do gelo. Afinal, Napier sugeriu que a
pegada de Shipton era o resultado de ps humanos sobrepostos, um
calado e o outro descalo. Em geral, Napier, que estava
inteiramente convencido da existncia do Sasquatch norteamericano, mantinha-se bastante ctico em relao as provas da
existncia do Yeti. Porm, conforme veremos mais adiante, novas
provas viriam a fazer com que Napier ficasse mais inclinado a
aceitar os homens selvagens do Himalaia.
Durante suas expedies s montanhas do Himalaia nos anos de
1950 e 1960, Sir Edmund Hil ary deu ateno s provas em prol dos

Yeti, incluindo as pegadas na neve. Segundo concluiu ele, em todos


os casos, as pegadas grandes atribudas ao Yeti haviam sido
produzidas pela fuso de pegadas menores de animais conhecidos.
A isso Napier, ele prprio um ctico, replicou: "Ningum que tivesse
alguma experincia confundiria uma pegada derretida com uma
fresca. Nem todas as impresses vistas no decorrer dos anos por
observadores respeitveis podem ser descartadas com explicaes
desse tipo; deve haver outras explicaes para as pegadas,
incluindo, claro, a possibilidade de que tenham sido feitas por um
animal desconhecido para a cincia".
Afora os ocidentais, informantes nativos tambm deram uma relao
contnua de relatos sobre o Yeti. Em 1958, por exemplo, aldees
tibetanos de Tharbaleh, perto do glaciar Rongbuk, depararam com
um Yeti afogado, disse Myra Shackley em seu livro sobre homens
selvagens. Os aldees descreveram a criatura como sendo um
homem pequeno com a cabea pontuda e coberto com plo
marrom-avermelhado.
Alguns mosteiros budistas alegam ter restos fsicos do Yeti. Uma
categoria de semelhantes relquias so couros cabeludos dos Yeti,
mas aqueles estudados pelos cientistas ocidentais so tidos como
tendo sido feitos das peles de animais conhecidos. Em 1960, Sir
Edmund Hil ary organizou uma expedio para recolher e avaliar
provas em prol do Yeti e enviou um couro cabeludo de Yeti do
mosteiro de Khumjung para o Ocidente, para ser testado. Os
resultados indicaram que o couro cabeludo havia sido fabricado a
partir da pele do nemorredo, uma espcie de antlope do Himalaia.
Houve, porm, quem discordasse dessa anlise. Como disse
Shackley, eles "chamaram a ateno para o fato de que os plos do
couro cabeludo parecem nitidamente simiescos, contendo caros
parasticos de uma espcie diferente da recolhida do nemorredo".

Na dcada de 1950, exploradores patrocinados pelo executivo norteamericano Tom Slick obtiveram amostras da mo de um Yeti
mumificado, conservada em Pangboche, Tibete. Embora os testes
de laboratrio no fossem conclusivos, Shackley disse que a mo
"tem certas caractersticas curiosamente antropides".
Em maio de 1957, o Kathmandu Commoner publicou uma histria
sobre uma cabea de Yeti que havia sido conservada durante 25
anos na aldeia de Chilunka, cerca de 95 quilmetros a nordeste de
Katmandu, Nepal.
Em maro de 1986, Anthony B. Wooldridge fazia uma corrida
solitria pdo Himalaia, no extremo norte da ndia, em nome de uma
pequena organizao de desenvolvimento do terceiro mundo.
Prosseguindo ao longo de um desfiladeiro coberto pela neve, perto
de Hemkund, ele reparou em pegadas frescas e tirou fotos delas,
incluindo um close de uma impresso solitria semeIhante
fotografada por Eric Shipton em 1951.
A seguir, Wooldridge chegou ao local de uma avalanche recente e
viu um sulco raso, aparentemente causado por um objeto grande
que teria deslizado pela neve. No fim do sulco ele viu mais pegadas,
que levavam a um arbusto distante, atrs do qual encontrava-se
"uma grande forma ereta com talvez 2 metros de altura".
Wooldridge, dando-se conta de que poderia ser um Yeti, aproximouse at cerca de 150 metros e tirou fotos. "Estava em p com as
pernas separadas", afirmou ele, "aparentemente olhando para o
desfiladeiro, com seu ombro direito voltado para mim. A cabea era
grande e atarracada, e o corpo inteiro parecia estar coberto com
plo escuro". Na opinio de Wooldridge, a criatura no era de forma
alguma um macaco, um urso ou um ser humano comum.
Wooldridge observou a criatura durante 45 minutos, mas teve de
partir quando o tempo piorou. No caminho de volta sua base, ele

tirou mais fotos das pegadas, porm, quela altura, elas j tinham
ficado distorcidas pelo derretimento.
Ao regressar Inglaterra, Wooldridge mostrou suas provas
fotogrficas a cientistas interessados na questo do homem
selvagem, incluindo John Napier. A uma distncia de 150 metros, a
criatura parecia bem pequena no filme de 35 mm, mas as
ampliaes mostraram realmente algo de humanide. Descrevendo
as reaes daqueles que viram suas fotos, Wooldridge afirmou:
"John Napier, um primatlogo e autor do livro Bigfoot 'The Yeti and
Sasquatch in myth and reality, de 1973, reverteu a posio ctica
que expressara em outra ocasio, e agora se diz um devoto do Yeti.
Myra ShackIey, arqueloga e autora do livro Wildmen: Yeti,
Sasquatch and the Neanderthal enigma, de 1983, viu toda a
seqncia de fotos e acredita que a experincia coincide bastante
com outros relatos de vises de Yeti. Lorde Hunt, lder da exitosa
Expedio ao Monte Everest de 1953, que viu pegadas de Yeti em
duas ocasies, est igualmente convencido'".

O Almas da sia Central


O Sasquatch e o Yeti, pelas descries disponveis, so grandes e
muito simiescos. Mas existe outro homem selvagem, o Almas, que
parece menor e mais humano. Relatos ligados ao Almas
concentram-se numa rea que se estende desde a Monglia, ao
norte, passando ao sul por Pamirs, para em seguida rumar para o
oeste, na regio do Cucaso. Relatos semelhantes vm da Sibria e
de partes do extremo nordeste da Repblica Russa.
No incio do sculo XV, Hans Schiltenberger foi capturado pelos
turcos e enviado corte de TamerIane, que o colocou no squito de
um prncipe mongol chamado Egidi. Aps regressar Europa, em
1427, Schiltenberger escreveu sobre suas experincias, que

incluam homens selvagens: "Nas prprias montanhas vivem


pessoas selvagens que nada tm em comum com outros seres
humanos. Uma pele de animal cobre todo o corpo dessas criaturas.
Apenas as mos e o rosto esto livres de plos. Elas correm a esmo
pelas colinas como animais e comem folhagem e grama e qualquer
outra coisa que possam encontrar. O senhor do territrio presenteou
Egidi com um casal de silvcolas, um homem e uma mulher. Eles
haviam sido capturados na selva".
Encontra-se um desenho de um Almas num compndio mongol de
remdios do sculo XIX, remdios estes obtidos de diversas plantas
e animais. Myra ShackIey observou: "O livro contm milhares de
ilustraes de diversas classes de animais (rpteis, mamferos e
anfbios), mas nem um s animal mitolgico como aqueles
conhecidos a partir de livros medievais europeus. Todas essas
criaturas ainda vivem e podem ser observadas hoje. No parece
haver razo nenhuma para sugerir que o Almas tambm no tivesse
existido, e as ilustraes parecem sugerir que ele foi encontrado
entre hbitats rochosos, nas montanhas" .
Em 1937, Dordji Meiren, membro da Academia Monglica de
Cincias, viu a pele de um Almas num mosteiro no deserto de Gobi.
Os lamas a usavam como tapete em alguns de seus rituais.
Em 1963, Ivan Ivlov, pediatra russo, viajava pelas montanhas Altai,
na regio meridional da Monglia. Ivlov viu diversas criaturas
humanides paradas num desfiladeiro de montanha. Pareciam ser
um ncleo familiar, composto de macho, fmea e criana. Ivlov
observou as criaturas com seus binculos a uma distncia de 1
quilmetro, at que elas saram de seu campo de viso. Seu
motorista monglico tambm as viu e disse que elas eram comuns
naquela rea.
Aps seu encontro com a famlia de Almas, Ivlov entrevistou muitas

crianas monglicas, acreditando que elas seriam mais cndidas


que os adultos. As crianas proporcionaram muitos relatos
adicionais sobre o Almas. Uma delas, por exemplo, contou a Ivlov
que, enquanto ela e outras crianas nadavam em um riacho, ela viu
um Almas macho atravessar o riacho carregando uma criana
Almas.
Em 1980, um trabalhador de uma estao agrcola experimental,
administrada pela Academia Monglica de Cincias em Bulgan,
encontrou o cadver de um homem selvagem: "Eu me aproximei e vi
o cadver peludo de uma robusta criatura humanide, seco e semienterrado pela areia [ ...] A coisa morta no era um urso ou um
macaco e, ao mesmo tempo, no era um homem como o so os
mongis, ou os kazakhs, ou os chineses, ou os russos".
As montanhas de Pamir, situadas numa regio remota onde as
fronteiras do Tajiquisto, da China, de Kashmir e do Afeganisto se
encontram, tm sido o cenrio de muitas vises de Almas. Em 1925,
Mikhail Stephanovitch Topilski, um general de diviso do exrcito
sovitico, conduziu seu batalho num ataque contra uma fora de
guerrilheiros anti-soviticos escondida numa caverna nas Pamirs.
Um dos guerrilheiros sobreviventes disse que, enquanto estiveram
na caverna, ele e seus companheiros foram atacados por diversas
criaturas simiescas. Topilski ordenou que revistassem o interior da
caverna, e o corpo de uma dessas criaturas foi encontrado. Topilski
relatou: " primeira vista, achei que se tratava do corpo de um
macaco. Estava todo coberto de plo. Mas eu sabia que no
existiam macacos nas Pamirs. Alm disso, o prprio corpo parecia
muitssimo com o de um homem. Tentamos puxar o cabelo, para ver
se era alguma espcie de disfarce, mas constatamos que se tratava
do prprio cabelo natural da criatura. Viramos o corpo vrias vezes
em todas as posies e o medimos. Nosso mdico fez um exame

prolongado e completo do corpo, e ficou claro que no era um ser


humano".
"O corpo", prosseguia Topilski, "pertencia a uma criatura masculina
de 1,65 a 1,70 metro de altura, j de certa idade, a julgar pelos plos
esbranquiados em diversas partes [...] A cor do rosto era escura, e
a criatura no tinha barba nem bigode. As tmporas eram calvas e a
parte de trs da cabea estava coberta de cabelo espesso e
emaranhado. A criatura morta jazia com os olhos abertos e os
dentes expostos. Os olhos eram negros e os dentes, grandes,
nivelados e com o formato de dentes humanos. A testa era oblqua e
as sobrancelhas, muito poderosas. Os maxilares salientes faziam o
rosto parecer com o tipo monglico. O nariz era chato, com um
cavalete profundamente pendido. As orelhas no tinham plos e
pareciam um pouco mais pontudas que as de um ser humano, e
tinham lbulos mais longos. O maxilar inferior era bem macio, A
criatura tinha um peito muito forte e msculos bem desenvolvidos".
Em 1957, Alexander B. Pronin, hidrlogo do Instituto de Pesquisas
Geogrficas da Universidade de Leningrado, participou de uma
expedio s Pamirs, com o propsito de mapear os glaciares. Em 2
de agosto de 1957, enquanto sua equipe investigava o glaciar
Fedchenko, Pronin caminhou para o vale do rio Balyandki k.
Shackley afirmou: "Ao meio-dia, ele reparou em uma figura parada
sobre um penhasco rochoso cerca de 500 metros acima dele. Sua
primeira reao foi de surpresa, uma vez que aquela rea era tida
como desabitada; sua segunda reao foi que a criatura no era
humana. Parecia homem, mas era muito curvada. Ele observou a
criatura atarracada movendo-se pela neve, mantendo seus ps bem
separados um do outro, e notou que seus antebraos eram bem
mais compridos que os de um humano, e que seu corpo estava
coberto por um plo cinzento-avermelhado". Pronin viu a criatura

outra vez trs dias mais tarde, caminhando ereta. Desde esse
incidente, tem havido vrias vises de homem selvagem nas Pamirs,
e membros de diversas expedies tm fotografado e tirado moldes
de pegadas.
Estudaremos, agora, relatos sobre o Almas da regio do Cucaso.
Segundo o testemunho de aldees de Tkhina, no rio Mokvi, um
Almas fmea foi ali capturado durante o sculo XIX, nas selvas no
Monte Zaadan. Por trs anos ela foi mantida aprisionada, mas
depois foi domesticada e passou a viver numa casa. Chamava-se
Zana. Shackley afirmou: "Sua pele era de cor negra-acinzentada,
coberta com plo avermelhado, mais comprido sobre a cabea do
que em outras partes. Ela era capaz de articular sons guturais, mas
nunca desenvolveu uma linguagem. Tinha um rosto largo com
grandes ossos malares, maxilar prgnato parecido com um focinho e
grandes sobrancelhas, grandes dentes brancos e uma 'expresso
feroz"'. Eventualmente, Zana, atravs de relaes sexuais com um
aldeo, teve filhos. Alguns dos netos de Zana foram vistos por Boris
Porshnev em 1964. Em seu relato das investigaes de Porshnev,
Shackley observou: "Os netos, Chalikoua e Taia, tinham pele
escurecida, de aparncia um tanto negride, com msculos de
mastigao muito proeminentes e maxilares superfortes". Porshnev
tambm entrevistou aldees que, quando crianas, estiveram
presentes no funeral de Zana na dcada de 1880.
Na regio do Cucaso, o Almas s vezes chamado Biaban-guli.
Em 1899, K. A. Satunin, zologo russo, localizou uma fmea de
Biaban-guli nas colinas Talysh do Cucaso meridional. Conforme
afirmou ele, a criatura tinha "movimentos inteiramente humanos. O
fato de Satunin ter sido um zologo famoso torna seu relato
particularmente significativo.
Em 1941, V. S. Karapetyan, tenente-coronel do servio mdico do

excitoto sovitico, realizou um exame fsico direto de um homem


selvagem vivo capturado na repblica autnoma do Daguesto, bem
ao norte das montanhas do Cucaso. Karapetyan disse: Entrei num
estbulo com dois membros das autoridades locais [...] Ainda posso
ver a criatura de p na minha frente, um macho, nu e descalo. E
era, sem dvida alguma, um homem, porque toda a sua forma era
humana. O peito, as costas e os ombros, contudo, estavam cobertos
com plo desgrenhado de cor marrom-escura. Esse plo dele
parecia muito com o de um urso e tinha de 2 a 3 centmetros de
comprimento. Era mais fino e mais macio abaixo do peito. Seus
punhos eram toscos e esparsamente cobertos com plos. As palmas
de suas mos e as solas de seus ps no tinham plos. Mas o
cabelo da cabea chegava at os ombros, alm de cobrir-lhe
parcialmente a testa. Alm disso, o cabelo da cabea era muito
spero ao tato. Ele no tinha barba nem bigode, apesar de seu rosto
ser inteiramente coberto por um leve buo. O plo ao redor da boca
era tambm curto e esparso. O homem mantinha-se absolutamente
ereto com os braos pendentes, e tinha altura acima da mdia cerca de 1,80 metro. Ali estava ele diante de mim como se fosse um
gigante, com seu peito forte empinado para a frente. Tinha dedos
grossos, fortes e excepcionalmente grandes. No todo, era
consideravelmente maior que qualquer um dos habitantes da regio.
Seus olhos no me diziam nada. Eram opacos e vazios - os olhos de
um animal. E para mim ele parecia um animal, nada mais que isso.
So relatrios como esse que levaram cientistas como a antroploga
britnica Myra Shackley a concluir que o Almas pode ser um
representante de neandertais sobreviventes ou talvez mesmo do
Homo erectus. Que aconteceu com o homem selvagem do
Daguesto? Segundo relatos publicados, ele foi fuzilado por seus
captores, os militares soviticos, enquanto estes batiam em retirada

antes da ocupao do exrcito alemo.

Homens selvagens da China


"Documentos histricos chineses, e muitos anais de cidades e
povoados, contm registros abundantes do homem selvagem, a
quem se atribui diversos nomes", declara Zhou Guoxing, do Museu
de Histria Natural de Beijing. "Mesmo hoje, na rea do condado de
Fang, provncia de Hubei", diz Zhol , "ainda existem lendas sobre os
'maoren' (homens peludos) ou 'homens selvagens"'. Em 1922, um
miliciano, segundo dizem, teria capturado um homem selvagem ali,
mas no h mais registros sobre esse incidente.
Em 1940, Wang Zelin, um bacharel do departamento de biologia da
Universidade do Noroeste de Chicago, conseguiu ver pessoalmente
um homem selvagem logo aps este ter sido morto por caadores.
Wang dirigia de Baoji, na provncia de Shanxi, para Tianshui, na
provncia de Gansu, quando ouviu tiros frente dele. Saiu do carro
para satisfazer sua curiosidade e viu um cadver. Era uma criatura
fmea, com 1,95 metro de altura e coberta por uma camada de
espesso plo vermelho-acinzentado, com cerca de 3 centmetros de
comprimento. O plo de seu rosto era mais curto. Os ossos malares
eram salientes, e os lbios, bem pronunciados. O cabelo da cabea
tinha cerca de 30 centmetros de comprimento. Segundo Wang, a
criatura parecia uma reconstituio do Homo erectus chins.
Dez anos mais tarde, outro cientista, Fun Jinquan, um gelogo, viu
alguns homens selvagens vivos. Zhou Guoxing afirmou: "Com o
auxlio de guias locais, ele observou, de uma distncia segura, dois
homens selvagens locais na floresta da montanha perto do condado
de Baoji, provncia de Shanxi, na primavera de 1950. Eram me e
filho, este com 1,60 metro de altura. Ambos pareciam humanos".

Em 1957, um professor de biologia da provncia de Zhejiang obteve


as mos e os ps de um "homem-urso" morto por camponeses
locais. Zhou Guoxing examinou-os em ocasio posterior. Apesar de
no achar que fossem de um homem selvagem, ele concluiu que
"pertenciam a um primata desconhecido" .
Em 1961, operrios que construam uma estrada em meio
arborizadssima regio de Xishuang Banna, da provncia de Yunnan,
no extremo sul da China, relataram ter matado uma fmea de
primata humanide. A criatura tinha entre 1,20 e 1,30 metro de altura
e era coberta de plos. Caminhava em postura ereta e, segundo
relatos de testemunhas oculares, suas mos, orelhas e seios eram
como os de uma fmea humana. A Academia Chinesa de Cincias
enviou uma equipe para investigar o caso, mas eles no
conseguiram obter nenhuma prova fsica. Segundo alguns
sugeriram, os operrios haviam deparado com um gibo. Mas Zhou
Guoxing declarou: "O autor dessas linhas visitou recentemente um
reprter que participou daquela investigao. Conforme declarou ele,
o animal que havia sido morto no era um gibo, mas um animal
desconhecido de forma humana".
Em 1976, seis funcionrios da guarda florestal de Shennongjia, na
provncia de Hubei, dirigiam noite por uma estrada prxima
aldeia de Chunshuya, entre o condado de Fangxian e Shennongjia.
No caminho, eles encontraram uma "estranha criatura sem cauda e
com plo avermelhado". Felizmente, manteve-se parada tempo
suficiente para cinco das pessoas sarem do carro e olharem para
ela de uma distncia de apenas uns poucos metros, enquanto o
motorista mantinha os faris acesos sobre ela. Os observadores
tiveram certeza de que no se tratava de um urso ou de qualquer
outra criatura com a qual eles estivessem familiarizados. Eles
relataram o incidente num telegrama enviado Academia Chinesa

de Cincias em Beijing.
Com o passar dos anos, os funcionrios da Academia tinham
recebido muitos relatos semelhantes da mesma regio da provncia
de Hubei. Logo, ao ficarem sabendo de mais esse incidente,
resolveram fazer uma investigao completa sobre o assunto. Uma
expedio cientfica, consistindo de mais de cem membros,
encaminhou-se para a provncia de Hubei. Eles recolheram provas
fsicas, sob a forma de plos, pegadas e fezes, e registraram os
casos de habitantes locais que haviam visto as criaturas. Pesquisas
subseqentes foram incorporadas a esses resultados. Ao todo, mais
de mil pegadas foram encontradas na provncia de Hubei, algumas
com mais de 49 centmetros de comprimento. Mais de cem plos de
homem selvagem foram recolhidos, o mais comprido deles medindo
53 centmetros.
Houve quem tentasse explicar as vises de homens selvagens na
regio de Shennongjia, da provncia de Hubei, como sendo
encontros com o raro macaco dourado, que habita a mesma rea. O
macaco dourado poderia muito bem estar includo nos relatos de
criaturas vistas de relance a uma grande distncia. Mas considere o
caso de Pang Gensheng, um lder comunitrio local que foi
confrontado na floresta por um homem selvagem.
Pang, que ficou cara a cara com a criatura a uma distncia de 1,5
metro durante cerca de uma hora, disse: Ele tinha por volta de 2
metros de altura, ombros mais largos que os de um homem, uma
testa inclinada, olhos fundos e um nariz bulboso com narinas
ligeiramente arrebitadas. Tinha bochechas fundas, orelhas como as
de um homem s que maiores, e olhos redondos, tambm maiores
que os de um homem. Seu maxilar era saliente e seus lbios, bem
carnudos. Seus dentes frontais eram amplos como os de um cavalo.
Os olhos eram negros. O cabelo era castanho escuro, com mais de

30 centmetros de comprimento e solto sobre os ombros. Todo o


rosto, exceto o nariz e as orelhas, era coberto com plos curtos.
Seus braos estendiam-se at abaixo dos joelhos. Tinha mos
grandes com dedos com cerca de 15 centmetros de comprimento e
polegares apenas ligeiramente separados dos dedos. No tinha
cauda e o plo do corpo era curto. Tinha coxas grossas, mais curtas
que a parte inferior de suas pernas. Andava ereto com as pernas
separadas. Seus ps tinham cerca de 31 centmetros de
comprimento e metade disso de largura - mais largos na frente e
estreitos atrs, com dedos afunilados.

Homens selvagens da Malsia e da Indonsia


Em 1969, John McKinnon, que viajou a Bornu para observar
orangotangos, deparou com algumas pegadas humanides.
McKinnon perguntou a seu barqueiro malaio o que as fazia. "Sem
hesitar um instante, ele replicou 'Batutut'" , escreveu McKinnon. Em
outra ocasio, na Malsia, McKinnon viu alguns moldes de pegadas
ainda maiores que aquelas que vira em Bornu, mas ele as
reconheceu como tendo sido feitas pelo mesmo tipo de criatura. Os
malaios a chamavam de Orangpendek (ser pequeno). Segundo Ivan
Sanderson, essas pegadas diferem das dos smios antropides que
habitam as florestas indonsias (o gibo, o siamang e o
orangotango). Tambm so distintas das pegadas do urso-sol.
No incio do sculo XX, L. C. Westenek, governador de Sumatra,
recebeu um relatrio escrito sobre um encontro com um tipo de
homem selvagem chamado Sedapa. O supervisor de uma quinta
nas Montanhas Barisan, bem como alguns trabalhadores, observou
o Sedapa de uma distncia de 15 metros. Segundo disse o
supervisor, ele viu "uma criatura grande, em posio ereta, que
corria como um homem, e que estava prestes a atravessar meu

caminho; era muito peluda e no era um orangotango" .


Em um artigo de jornal sobre homens selvagens publicado em 1918,
Westenek registrou o relato de um certo sr. Oostingh, que vivia em
Sumatra.
Certa feita, enquanto atravessava a floresta, deparou ele com um
homem sentado sobre um tronco e olhando na direo oposta
dele. Oostingh afirmou: "De repente, dei-me conta de que seu
pescoo era estranhamente coriceo e muito nojento. 'Aquele sujeito
tem um pescoo muito sujo e enrugado!', disse eu para mim mesmo
[...] Depois, vi que no era um homem".
"No era um orangotango", declarou Oostingh. "Eu j vira um desses
macacos grandes, pouco tempo antes." Que era, ento, a criatura se
no se tratava de um orangotango? Oostingh no podia dizer ao
certo. Como j vimos, h quem sugira que os homens selvagens so
os representantes sobreviventes dos Homens de Neandertal ou do
Homo erectus.
Se h incerteza quanto a que tipos de homindeos poderiam existir
hoje, como podemos estar to certos a respeito dos tipos de
homindeos que teriam ou no existido no passado distante?
Talvez a investigao emprica do registro fssil no seja um guia
seguro. Como Bernard Heuvelmans afirmou numa carta (15 de abril
de 1986) a nosso pesquisador Stephen Bernath: "No superestime a
importncia do registro fssil. A fossilizao um fenmeno
rarssimo e excepcional, e o registro fssil no pode, portanto, darnos uma imagem exata da vida na Terra durante os perodos
geolgicos passados. O registro fssil de primatas particularmente
insatisfatrio porque animais muito inteligentes e cautelosos podem
evitar com mais facilidade as prprias condies de fossilizao enterrando em lama ou turfa, por exemplo".
Sem dvida, o mtodo emprico tem suas limitaes, e o registro

fssil incompleto e imperfeito. Porm, depois de todas as provas,


incluindo as dos prprios humanos antigos e dos antropopitecos
vivos, serem objetivamente avaliadas, o padro que se obtm o da
coexistncia contnua, e no o da evoluo seqencial.

frica
Informantes nativos de diversos pases da parte ocidental do
continente africano, tais como a Costa do Marfim, tm feito relatos
de uma raa de criaturas parecidas com pigmeus e cobertas com
plo avermelhado. H tambm casos de europeus que tiveram
encontros com elas.
Da frica oriental tambm temos relatos sobre homens selvagens, O
capito WiIliam Hitchens registrou em 1937: "Alguns anos atrs, fui
enviado numa caada oficial a lees nessa rea (as florestas Ussure
e Simibit na parte ocidental das plancies de Wembare) e, enquanto
esperava por um animal carnvoro numa clareira da floresta, avistei
duas pequenas criaturas marrons e peludas sarem da floresta
fechada de um lado da clareira e desaparecerem nos matagais do
outro lado. Eram como homenzinhos, com cerca de 1,2 metro de
altura, andando eretos, mas cobertos de plo castanhoavermelhado. O caador nativo que me fazia companhia olhou para
a cena num misto de pavor e espanto. Eles eram, disse, Agogwe, os
homenzinhos peludos que s se v uma vez na vida". Acaso eram
apenas smios ou macacos? No parece que Hitchens ou o caador
nativo que o acompanhava no teriam sido capazes de reconhecer
um smio ou um macaco. Muitos relatos sobre o Agogwe provm da
Tanznia e de Moambique.
Da regio do Congo, temos relatos sobre o Kakundakari e o
Kilomba. Com cerca de 1,8 metro de altura e cobertos de plo,
dizem que eles caminham eretos como os humanos. Charles

Cordier, colecionador profissional de animais que trabalhou para


muitos jardins zoolgicos e museus, seguiu pegadas do Kakundakari
no Zaire no fim da dcada de 1950 e no comeo da de 1960. Certa
vez, disse Cordier, um Kakundakari ficara preso em uma de suas
armadilhas para aves, "Ele caiu de cara no solo", disse Cordier,
"virou-se, sentou-se, tirou o lao de seus ps e foi embora antes que
o africano ali perto pudesse fazer algo".
Tambm existem relatos sobre tais criaturas procedentes do sul da
frica. Pascal Tassy, do Laboratrio de Paleontologia Vertebrada e
Humana, escreveu em 1983: "Philip V. Tobias, hoje membro do
Conselho de Diretores da Sociedade Internacional de Criptozoologia,
contou certa vez a Heuvelmans que um de seus colegas colocara
armadilhas para capturar australopitecinos vivos". Tobias, oriundo da
frica do Sul, uma reconhecida autoridade em Australopithecus.
Segundo os pontos de vista convencionais, os ltimos
australopitecinos pereceram h aproximadamente 750 mil anos, e o
Homo erectus extinguiu-se por volta de duzentos mil anos atrs. Os
Homens de Neandertal, diz-se, desapareceram cerca de 35 mil anos
atrs e, desde ento, apenas humanos inteiramente modernos tm
existido no mundo inteiro. Todavia, muitas vises de diferentes tipos
de homens selvagens em diversas partes do mundo desafiam
fortemente o ponto de vista convencional.

A cincia de elite e os relatos sobre homens

selvagens
A despeito de todas as provas que apresentamos, muitas
autoridades reconhecidas em antropologia e zoologia negam-se a

pesquisar a existncia dos homens selvagens. Se alguma vez


chegam a mencion-los, raramente apresentam as provas realmente
slidas da existncia dessas criaturas, concentrandose, em vez
disso, nos relatos menos provveis de desafiar a descrena deles.
Dizem os cientistas cticos que ningum jamais encontrou ossos de
homens selvagens; tampouco, dizem eles, teria algum produzido
um s corpo, vivo ou morto. Mas j foram recolhldos espcimes de
mos e ps de supostos homens selvagens, e at mesmo uma
cabea. Pessoas idneas relatam terem examinado corpos de
homens selvagens. E h, tambm, uma srie de relatos de captura.
O fato de nenhuma dessas provas fsicas ter conseguido ingresso
em museus e outras instituies cientficas pode ser considerado
uma falha no processo de recolher e preservar provas. A operao
que costumamos chamar de filtragem de conhecimento tende a
manter fora dos circuitos oficiais quaisquer provas que tenham um
qu de descrdito.
No entanto, alguns cientistas com reputaes slidas, tais como
Krantz, Napier, Shackley, Porshneve outros, tm encontrado, nas
provas disponveis, motivo suficiente para concluir que os homens
selvagens existem de fato ou, pelo menos, que o problema da
existncia deles digno de estudo srio.
Em 4 de dezembro de 1984, Myra Shackley escreveu para nosso
pesquisador Steve Bemath: "Como voc sabe, toda essa questo
bastante atual, e tem havido uma quantidade espantosa de
correspondncia e publicaes girando nesse cenrio. Embora as
opinies variem, acho que a mais comum seria que existem de fato
provas suficientes para sugerir pelo menos a possibilidade da
existncia de diversas criaturas humanides no classificadas, mas
que, no atual estado de nosso conhecimento, impossvel comentar
sobre a importncia delas de forma mais pormenorizada. A posio

se complica ainda mais em funo de falsas citaes, fraudes e


atividades marginais de lunticos; porm, um nmero surpreendente
de antroplogos de peso parece ser da opinio de que vale muito a
pena investigar o assunto".
Portanto, existe algum reconhecimento cientfico das provas em prol
do homem selvagem, mas este parece ser, em termos gerais, um
assunto ligado a pontos de vista expressos em particular, com pouco
ou nenhum reconhecimento oficial.
12. Sempre algo de novo vindo da frica
Faz algum tempo que se atenuaram as controvrsias em torno do
Homem de Java e do Homem de Beijing, isso para no falar do
Homem de Castenedolo e dos elitos europeus. Quanto aos
cientistas disputantes, a maioria deles jaz em seus tmulos, com
seus ossos em pleno processo de desintegrao ou fossilizao.
Hoje, porm, a frica, a terra do Australopithecus e do Homo habilis,
continua sendo um ativo campo de batalha, com cientistas
escaramuando para estabelecer seus pontos de vista sobre as
origens humanas.

O Esqueleto de Reck
A primeira descoberta africana significativa ocorreu logo no comeo
do sculo XX. Em 1913, o professor Hans Reck, da Universidade de
Berlim, realizou investigaes no desfiladeiro Olduvai; na Tanznia,
ento frica Oriental Alem. Enquanto um dos coletores africanos de
Reck procurava fsseis, avistou um pedao de osso projetando-se
da terra. Aps remover o cascalho superficial, o coletor viu partes de
um esqueleto inteiramente humano e completo incrustadas na rocha.
Chamou Reck, que em seguida providenciou para que tirassem o
esqueleto de um slido bloco de sedimento rgido. Os restos

esqueletais humanos, incluindo um crnio completo (Figura 12.1),


tiveram de ser separados da rocha com martelos e talhadeiras. O
esqueleto foi ento transportado para Berlim.

Reck identificou uma seqncia de cinco lenis no desfiladeiro


Olduvai. O esqueleto era da parte superior do Estrato II, que hoje se
considera tenha 1,15 milho de anos de idade. No stio de Reck, as
camadas sobrejacentes (Estratos III, IV e V) haviam sido
desgastadas pela eroso. Mas o Estrato II ainda estava coberto pelo
cascalho do vermelho e brilhante Estrato III e do Estrato V (Figura
12.2). Talvez, a apenas cinqenta anos, o stio tivesse estado
coberto pelos Estratos III e V, incluindo uma dura camada de
calcreto parecida com calcrio. O Estrato IV foi aparentemente
eliminado pela eroso antes da sedimentao do Estrato V.

Compreendendo a importncia de sua descoberta, Reck estudou


com bastante cuidado a possibilidade de o esqueleto humano ter
chegado ao Estrato II por meio de um sepultamento. Reck observou:
"A parede do cascalho teria um limite claro, uma borda que
mostrasse, em perfil, uma diviso em relao pedra intocada. A
camada de cascalho mostraria uma estrutura anormal e uma mistura
heterognea de materiais escavados, incluindo pedaos de calcreto
facilmente reconhecveis. Nenhum desses dois sinais seria
encontrado, a despeito da mais atenta inspeo. Pelo contrrio, no
se podia distinguir a pedra diretamente ao redor do esqueleto da
pedra circunjacente em termos de cor, rigidez, espessura das
camadas, estrutura ou ordem".

Louis Leakey examinou o esqueleto de Reck em Berlim, porm,


julgou-o mais recente do que alegara Reck. Em 1931, Leakey e
Reck visitaram o stio onde o esqueleto havia sido encontrado.
Leakey cedeu ao ponto de vista de Reck de que o esqueleto
humano anatomicamente moderno tinha a mesma idade que o
Estrato II.
Em fevereiro de 1932, os zologos C. Forster Cooper, de
Cambridge, e D. M. S. Watson, da Universidade de Londres,
disseram que a inteireza do esqueleto encontrado por Reck indicava,
sem dvida alguma, que se tratava de um sepultamento recente.
Leakey concordou com a opinio de Cooper e Watson de que o
esqueleto de Reck chegara posio em que fora encontrado no
Estrato II por meio de sepultamento, mas achou que o sepultamento
se dera durante a poca do Estrato II.
Em uma carta Nature, Leakey argumentou que, h no mais de
cinqenta anos, a parte superior amarelo-avermelhada do Estrato II
teria sido coberta por uma camada intacta do vermelho e brilhante
Estrato III. Se o esqueleto tivesse sido enterrado aps a
sedimentao do Estrato II, deveria ter ocorrido uma mistura dos
sedimentos vermelho brilhante e amarelo-avermelhado na
composio do cascalho. "Eu tive a sorte de examinar com meus
prprios olhos o esqueleto em Munique, enquanto ele ainda estava
intacto em sua matriz original", escreveu Leakey, "e no consegui
detectar vestgio nenhum de semelhante mistura ou perturbao".
Cooper e Watson ainda no se haviam dado por satisfeitos. Em
junho de 1932, eles disseram, numa carta Nature, que os seixos
vermelhos do Estrato III poderiam ter perdido sua cor. Isso explicaria
o motivo pelo qual Reck e Leakey no viram os seixos do Estrato III
na matriz ao redor do esqueleto. A. T. Hopwood, contudo, discordou
da idia de que os seixos do Estrato III tivessem perdido sua cor

vermelha brilhante. Segundo salientou, o topo do Estrato II, no qual


fora encontrado o esqueleto, tambm era avermelhado. E afirmou:
A cor avermelhada da matriz contrria teoria de que quaisquer
incluses do Estrato III teriam se descolorido".
A despeito dos ataques verbais de Cooper e Watson, Reck e Leakey
pareciam estar tambm desferindo os seus. Mas em agosto de
1932, P. G. H. Boswel , gelogo do Imperial Col ege da Inglaterra,
fez um relatrio desconcertante nas pginas da Nature.
De Munique, o professor T. Mol ison enviara para Boswel uma
amostra do que Mol ison disse ser a matriz que circundava o
esqueleto de Reck. Mol ison, diga-se de passagem, no era de todo
neutro em relao ao assunto. J em 1929, expressara a crena de
que o esqueleto pertencia a um homem de tribo Masai, enterrado
num passado no muito distante.
Conforme declarou Boswel , a amostra fornecida por Mol ison
continha: "Seixos vermelhos brilhantes do tamanho de uma ervilha,
como os do Estrato III, e lascas de calcrio solidificado
indistinguveis do calcrio do Estrato V". Boswel interpretou tudo
isso como significando que o esqueleto havia sido enterrado aps a
sedimentao do Estrato V, que contm camadas rgidas de cal de
estepe, ou calcreto.
Sem dvida, a presena dos seixos vermelhos brilhantes do Estrato
III e das lascas de calcrio do Estrato V na amostra enviada por
Mol ison exige alguma explicao. Tanto Reck quanto Leakey
examinaram cuidadosamente a matriz em diferentes momentos
durante um perodo de vinte anos. Eles no relataram nenhuma
mistura dos materiais do Estrato III, ou lascas de calcreto parecido
com calcrio, muito embora estivessem procurando exatamente
essa prova. Portanto, extraordinrio que a presena dos seixos ver
melhos e das lascas de calcrio tivesse se tornado aparente de uma

hora para outra. Isso faz parecer que pelo menos um dos
participantes da descoberta e da polmica subseqente era culpado
por uma observao extremamente descuidada - ou de um embuste.
O debate sobre a idade do esqueleto de Reck complicou-se mais
ainda quando Leakey trouxe novas amostras de solo de Olduvai.
Boswel e J. D. Solomon estudaram-nas no Imperial Col ege of
Science and Technology. Relataram suas descobertas na edio de
18 de maro de 1933 da Nature, numa carta tambm assinada por
Leakey, Reck e Hopwood.
A carta continha esta intrigantssima declarao: As amostras do
Estrato II, colhidas realmente no 'stio do homem', no mesmo nvel e
na vizinhana imediata do local onde o esqueleto foi encontrado,
consistem em puro e inteiramente tpico material do Estrato II,
diferindo de forma muito marcante das amostras da matriz do
esqueleto que foram fornecidas pelo professor Mol ison de Munique".
Isso sugere que a amostra de matriz originalmente fornecida por
Mol ison a Boswel pode no ter sido representante autntica do
material que circundava o esqueleto de Reck.
Porm, Reck e Leakey aparentemente concluram, a partir das
novas observaes, que a amostra de matriz do esqueleto de Reck
era, na verdade, alguma espcie de enchimento de cascalho,
diferente do material puro do Estrato II. Quanto ao que podemos
entender, eles no apresentaram nenhuma explicao satisfatria
sobre sua opinio anterior - de que o esqueleto havia sido
encontrado em inquestionveis e puros materiais do Estrato II.
Em vez disso, tanto Reck quanto Leakey aliaram-se a Boswel ,
Hopwood e Solomon ao conclurem "parecer bem provvel que o
esqueleto era intrusivo no Estrato II e que a data da intruso no
mais recente que a grande discordncia estratigrfica que separa o
Estrato V das sries inferiores".

Permanece um tanto misterioso o motivo pelo qual tanto Reck


quanto Leakey mudaram de opinio quanto a uma data do Estrato II
para o esqueleto de Reck. Talvez Reck estivesse simplesmente
cansado de travar uma antiga batalha contra disparidades que
pareciam cada vez mais esmagadoras. Com a descoberta do
Homem de Beijing e de espcimes adicionais do Homem de Java, a
comunidade cientfica ficara mais uniformemente comprometida com
a idia de que um antropopiteco transicional era o nico habitante
certo do Pleistoceno Mdio. Um esqueleto de Homo sapiens
anatomicamente moderno no Estrato II do desfiladeiro Olduvai no
fazia sentido, exceto como sendo um sepultamento bastante
recente.
Leakey, quase que sozinho, manteve-se muitssimo contrrio idia
de que o Homem de Java (Pithecanthropus) e o Homem de Beijing
(Sinanthropus) eram ancestrais humanos. Alm disso, ele fizera
descobertas adicionais no Qunia, em Kanam e Kanjera. Os fsseis
que ele encontrara ali, na opinio dele, forneciam provas
inquestionveis de que o Homo sapiens era do mesmo perodo que
o Pithecanthropus e o Sinanthropus (e o esqueleto de Reck). De
modo que talvez ele tivesse desistido de lutar em nome do
controvertidssimo esqueleto de Reck a fim de fortalecer o apoio s
suas prprias descobertas recentes em Kanam e Kanjera.
H provas circunstanciais em apoio a essa hiptese. A declarao
de Leakey, deixando de lado sua posio anterior quanto
antiguidade do esqueleto de Reck, apareceu na Nature no mesmo
dia em que um comit se reuniu para julgar as des('olwrt.IM deKanam e KanJera. Alguns dos mais do. qientes adversrios do
csqudeto de Reck, tais como Boswel , Solomol1, Cooper, Watson e
Mol ison, teriam participado daquele comit.
Apesar de Reck e Leakey terem desistido de sua opinio anterior, de

que o esqueleto de Reck era to velho quanto o Estrato II, a opinio


revista deles, de que o esqueleto fora enterrado no Estrato II durante
a poca do Estrato V, ainda confere uma idade potencialmente
anmala para o esqueIeto inteiramente humano. A base do Estrato
V tem cerca de quatrocentos mil anos, segundo estimativas atuais.
Hoje, contudo, muitos cientistas crem que humanos como ns
apareceram pela primeira vez cerca de cem mil anos atrs,
conforme demonstram as descobertas de Border Cave na frica do
Sul.
Ferramentas de pedra caracterizadas como "aurignacianas" foram
encontradas nos nveis inferiores do Estrato V. A princpio, os
arquelogos utilizaram o termo aurignaciano para se referirem aos
artefatos de fino acabamento do Homem de Cro-Magnon (Homo
sapiens sapiens) encontrado em Aurignac, Frana. Segundo a
opinio convencional, ferramentas do tipo aurignaciano no
apareceram antes de trinta mil anos atrs. As ferramentas
emprestam apoio idia de que humanos anatomicamente
modernos, conforme representados pelo esqueleto de Reck,
estiveram presentes nessa parte da frica pelo menos quatrocentos
mil anos atrs. Alternativamente, poder-se-ia atribuir as ferramentas
ao Homo erectus. Mas isso significaria reconhecer no Homo erectus
habilidades de fabricao de ferramentas substancialmente maiores
que aquelas aceitas atualmente pelos cientistas.
Em 1935, em seu livro The Stane Age races of Kenya, Leakey
repetiu seu ponto de vista de que o esqueleto de Reck havia sido
enterrado no Estrato II a partir de uma superfcie de terra que existira
durante a formao do Estrato V. S que agora ele favorecia uma
poca muito mais recente daquele perodo. Ele achava que o
esqueleto de Reck se parecia com os esqueletos encontrados em
Gamble's Cave, um stio com cerca de dez mil anos. Contudo, do

ponto de vista da geologia, tudo o que se poderia verdadeiramertte


dizer (considerando a hiptese do sepultamento no Estrato V) era
que o esqueleto poderia ter qualquer idade num raio de quatrocentos
mil a talvez uns poucos milhares de anos.
Mais tarde, Reiner Protsch tentou remediar essa situao datando o
prprio esqueleto de Reck usando, para tal, o mtodo de
radiocarbono. Em 1974, de registrou uma idade de 16.920 anos. No
entanto, existem diversos problemas em relao a essa
determinao de idade.
Em primeiro lugar, no fica claro se a amostra de osso realmente
veio do esqueleto de Reck. O crnio era considerado valioso demais
para ser usado numa testagem. E o resto do esqueleto
desaparecera de um museu de Munique durante a Segunda Guerra
Mundial. O diretor do museu forneceu alguns pequenos fragmentos
de osso que, segundo disse Protsch, "muito provavelmente" faziam
parte do esqueleto original.
A partir desses fragmentos, protsch conseguiu formar uma amostra
de apenas 224 gramas, cerca de um tero do tamanho normal de
uma amostra de teste. Embora obtivesse uma idade de 16.920 anos
para o osso humano, de obteve datas muitssimo diferentes a partir
dos outros materiais do mesmo stio, alguns mais velhos, outros
mais novos.
Mesmo que a amostra realmente pertencesse ao esqueleto de Reck,
poderia ter sido contaminada com carbono recente. Isso teria feito
com que a amostra produzisse uma idade erroneamente recente.
Em 1974, os restantes fragmentos sseos do esqueleto de Reck, se
que de fato pertenciam ao esqueleto de Reck, j haviam passado
mais de sessenta anos num museu. Durante esse tempo, bactrias
e outros microorganismos, todos contendo carbono recente,
poderiam ter contaminado os fragmentos sseos completamente. Os

ossos tambm poderiam ter sido contaminados com carbono recente


quando ainda estavam no solo. Alm disso, os ossos haviam sido
deixados de molho num preservativo orgnico (Sapon), que continha
carbono recente.
Protsch no descreveu que tratamento qumico usou para eliminar o
recente carbono 14 contribudo pelo Sapon e outros contaminantes.
Por isso no temos como saber at que ponto foi eliminada a
contaminao advinda dessas fontes.
O mtodo do radiocarbono s aplicado ao colgeno, a protena
encontrada nos ossos. Essa protena precisa ser extrada do
restante do osso por um processo de purificao extremamente
rigoroso. Depois, os cientistas determinam se os aminocidos (os
elementos constitutivos das protenas) de uma amostra
correspondem aos encontrados no colgeno. Se no
corresponderem, isso sugere que os aminocidos podem ter entrado
no osso de fora. Esses aminocidos, tendo uma idade diferente da
do osso, podem produzir uma data de radiocarbono erroneamente
recente.
Idealmente, deve-se datar um aminocido de cada vez. Se algum
dos aminocidos produzir datas diferentes das de quaisquer outros,
isto sugere que o osso est contaminado e no adequado para a
datao do carbono 14.
Quanto aos testes de radiocarbono no esqueleto de Reck
registrados por Protsch, os laboratrios que os realizaram no
poderiam ter datado um aminocido de cada vez. Para isso
necessria urna tcnica de datao (espectrometria do acelerador
de massa) que ainda no era usada no comeo da dcada de 1970.
Tampouco poderiam esses laboratrios ter conhecimento das rgidas
tcnicas de purificao de protena consideradas necessrias
atualmente. Podemos concluir, portanto, que a data de radiocarbono

que Protsch deu para o esqueleto de Reck no confivel e, em


particular, poderia muito bem ser erroneamente recente.
Existem casos documentados de ossos do desfiladeiro Olduvai que
apresentam datas de radiocarbono erroneamente recentes. Por
exemplo: um osso dos estratos do Ndutu superior apresentou urna
idade de 3.340 anos. Os estratos do Ndutu superior, parte do Estrato
V, tm de 32 a 60 mil anos. Portanto, uma data de 3.340 anos seria
recente demais, por um fator de pelo menos dez.
Em seu relatrio, Protsch disse o seguinte sobre o esqueleto de
Reck: "Teoricamente, diversos fatos depem contra uma idade
antiga para o homindeo, dentre eles sua morfologia". Isso sugere
que a morfologia moderna do esqueleto era uma das principais
razes pelas quais Protsch duvidava que este fosse to antigo
quanto o Estrato II ou mesmo a base do Estrato V.
Ao analisarmos os casos da China, introduzimos o conceito de uma
provvel variao de data corno sendo o mais razovel indicador de
datas para descobertas controvertidas. As provas disponveis
sugerem que devemos atribuir ao esqueleto de Reck urna provvel
variao de data que se estende do Pleistoceno Superior (dez mil
anos) at o fim do Pleistoceno Inferior (1,15 milho de anos).
Existem muitas provas que contam a favor da data original do
Estrato II proposta por Reck. especialmente forte a observao de
Reck de que as finas camadas do sedimento do Estrato II
diretamente ao redor do esqueleto estavam intactas. Outro fato que
depe contra a idia do sepultamento mais recente a rigidez
rochosa do Estrato lI. Os relatrios que favorecem urna data ligada
ao Estrato V parecem fundamentar-se em objees puramente
tericas, testemunho dbio, resultados de testes inconclusivos e
raciocnio geolgico altamente especulativo. Contudo, deixando de
lado a questionvel data de radiocarbono, mesmo esses relatrios

apresentam datas de at quatrocentos mil anos para o esqueleto de


Reck.

Os Crnios de Kanjera e o maxilar de Kanam


Em 1932, Louis Leakey anunciou descobertas em Kanam e Kanjera,
perto do lago Vitria, no oeste do Qunia. O maxilar de Kanam e os
crnios de Kanjera, acreditava ele, forneciam boas provas da
presena do Homo sapiens no Pleistoceno Inferior e no Mdio.
Quando Leakey visitou Kanjera, em 1932, na companhia de Donald
Madnnes, eles encontraram machadinhas de pedra, um fmur
humano e fragmentos de cinco crnios humanos, designados
Kanjera 1-5. Os leitos portadores de fsseis de Kanjera so
equivalentes ao Estrato IV do desfiladeiro Olduvai, que tem de
quatrocentos a oitocentos mil anos. Porm, a morfologia dos
pedaos de crnio de Kanjera bastante moderna.
Em Kanam, Leakey encontrou inicialmente dentes de Mastodonte e
um nico dente de Deinotherium (extinto mamfero parecido com o
elefante), bem como alguns toscos instrumentos de pedra. Em 29 de
maro de 1932, Juma Gitau, um coletor de Leakey, trouxe-lhe um
segundo dente de Deinotherium. Leakey disse a Gitau que
continuasse escavando no mesmo local. Trabalhando a alguns
metros de Leakey, Gitau extraiu um bloco de travertino (um rgido
sedimento de carbonato de clcio) e abriu-o com uma picareta. Ele
viu um dente projetando-se de um pedao do travertino e mostrou-o
a Madnnes, que identificou o dente corno sendo humano. MacInnes
convocou Leakey.
Aps tirarem o travertino que se encontrava ao redor da descoberta
de Gitau, eles viram a parte frontal de um maxilar inferior humano
com dois pr-molares. Leakey achou que o maxilar da formao de
Kanam do Pleistoceno Inferior era muito parecido com o do Homo

sapiens, e anunciou sua descoberta numa carta Nature. Os leitos


de Kanam tm pelo menos dois milhes de anos.
Para Leakey, os fsseis de Kanam e Kanjera mostravam que existira
um homindeo prximo do tipo humano moderno na poca do
Homem de Java e do Homem de Beijing, ou mesmo antes. Se ele
estava correto, o Homem de Java e o Homem de Beijing (hoje Homo
erectus) no poderiam ser ancestrais humanos diretos, nem o
poderia ser o Homem de Piltdown com seu maxilar simiesco.
Em maro de 1933, o departamento de biologia humana do Real
lnstituto Antropolgico reuniu-se para analisar as descobertas de
Leakey em Kanam e Kanjera. Presididos por Sir Arthur Smith
Woodward, 28 cientistas emitiram relatrios sobre quatro categorias
de provas: geolgicas, paleontolgicas, anatmicas e arqueolgicas.
O comit de geologia concluiu que os fsseis humanos de Kanam e
Kanjera eram to antigos quanto os leitos em que foram
encontrados. Conforme disse o comit de paleontologia, os leitos de
Kanam eram do Pleistoceno Inferior, ao passo que os leitos de
Kanjera no eram de poca mais recente que o Pleistoceno Mdio.
Segundo observou o comit de arqueologia, tanto em Kanam quanto
em Kanjera estavam presentes ferramentas de pedra nos mesmos
leitos onde haviam encontrado os fsseis humanos. Os crnios de
Kanjera, disse o comit anatmico, no apresentavam
"caractersticas incompatveis com a referncia ao tipo Homo
sapiens". O mesmo se aplicava ao fmur de Kanjera. Quanto ao
maxilar de Kanam, segundo disseram os peritos em anatomia, ele
era incomum sob certos aspectos. Todavia, eles no "conseguiram
apontar nenhum detalhe do espcime que seja incompatvel com
sua incluso no tipo Roma sapiens".
Pouco depois de a conferncia de 1933 dar a Leakey seu voto de
confiana, o gelogo Percy Boswel passou a questionar a idade dos

fsseis de Kanam e Kanjera. Leakey, que j tinha experincia dos


ataques de Boswel em relao idade do esqueleto de Reck,
resolveu trazer Boswel frica, na esperana de com isso
esclarecer as dvidas dele. Mas nem tudo saiu como ele esperava.
Ao regressar Inglaterra, Boswel submeteu Nature um relatrio
negativo sobre Kanam e Kanjera: "Infelizmente, no foi possvel
encontrar o stio exato das descobertas". Boswel achou confusas as
condies geolgicas nos stios. "Os leitos argilosos ali
encontrados", disse ele, "haviam sofrido freqentes perturbaes em
virtude de afundamentos de terreno". Boswel concluiu que as
"incertas condies da descoberta [...] obrigam-me a colocar o
Homem de Kanam e Kanjera numa 'lista de espera' '.
Respondendo s acusaes de Boswel , Leakey disse ter
conseguido mostrar a Boswel as localidades onde encontrara os
fsseis. Leakey escreveu: "Em Kanjera, mostrei-lhe o local exato
onde estivera o tmulo residual de sedimentos que produzira o
crnio nmero 3 de Kanjera in situ [...] o fato de eu ter mostrado o
stio ao dr. Boswel fica provado por um pequeno fragmento de osso
ali recolhido em 1935 e que se encaixa com um dos pedaos de
1932".
Quanto localizao do maxilar de Kanam, Leakey disse:
"Havamos originalmente levantado o nvel transversal dos sulcos a
oeste de Kanam, usando um nvel Zeiss-Watts, e pudemos,
portanto, localizar a posio num raio de pouqussimos metros - e,
de fato, o fizemos".
Boswel sugeriu que, mesmo que o maxilar tivesse sido encontrado
na formao do Pleistoceno Inferior em Kanam, de alguma forma ele
ali entrara de cima - por "afundamento" dos estratos ou atravs de
uma fissura. A essa sugesto, mais tarde Leakey replicou: "No
posso aceitar uma interpretao para a qual no existem provas. O

estado de preservao do fssil , sob todos os aspectos, idntico


aos dos fsseis do Pleistoceno Inferior (inicial) encontrados com
ele". Segundo Leakey, Boswel lhe dissera que estaria inclinado a
aceitar a autenticidade do maxilar de Kanam se este no tivesse
uma estrutura de queixo to parecida com a humana.
No obstante, os pontos de vista de Boswel prevaleceram. Em
1968, porm, Philip V. Tobias, da frica do Sul, disse: "Temos
diante. de ns um bom caso de primeira impresso para reabrirmos
a questo de Kanjera". E o caso Kanjera foi de fato reaberto. Sonia
Cole, bigrafa de Leakey, escreveu: "Em setembro de 1969, Louis
participou de uma conferncia em Paris patrocinada pela UNESCO
sobre o tema origens do Roma sapiens. [...] Os trezentos ou mais
delegados unanimemente aceitaram que os crnios de Kanjera eram
do Pleistoceno Mdio".
A respeito do maxilar de Kanam, disse Tobias: "Nada do que
Boswel disse realmente ps em descrdito ou sequer enfraqueceu a
alegao de Leakey de que a mandbula pertencia ao estrato em
questo".
Os cientistas tm descrito o maxilar de Kanam, com sua moderna
estrutura de queixo, de vrias maneiras. Em 1932, um comit de
anatomistas ingleses proclamou no haver motivo para o maxilar
no ser considerado de Homo sapiens. Sir Arthur Keith, preeminente
antroplogo britnico, tambm considerou o maxilar de Kanam
pertencente a um Roma sapiens. Porm, na dcada de 1940, Keith
passou a afirmar que o maxilar era mais provavelmente de um
australopitecino.
Em 1962, Philip Tobias disse que o maxilar de Kanam assemelhavase, e muito, a um maxilar de fins do Pleistoceno Mdio de Rabat, em
Marrocos, e a maxilares do Pleistoceno Superior, tais como aqueles
da Caverna das Lareiras, na frica do Sul e de Dire-Dawa, na

Etipia.
Segundo
Tobias,
esses
maxilares
apresentam
caractersticas neandertalides.
Em 1960, Louis Leakey, recuando de seu ponto de vista anterior, de
que o maxilar de Kanam era do tipo sapiens, disse que ele
representava uma fmea de Zinjanthropus. Leakey encontrara o
Zinjanthropus em 1959, no desfiladeiro Olduvai. Fez uma breve
promoo dessa criatura simiesca, descrevendo-a como o primeiro
fabricante de ferramentas, portanto, o primeiro ser realmente
parecido com o humano. Pouco depois disso, encontraram fsseis
de Homo habilis em Olduvai. Leakey rapidamente rebaixou o
Zinjanthropus de seu status de fabricante de ferramenta, situando-o
entre os australopitecinos robustos (Australopithecus boisel).
No incio da dcada de 1970, Richard, filho de Leakey, enquanto
trabalhava no lago Turkana, no Qunia, descobriu maxilares fsseis
de Homo habilis semelhantes ao maxilar de Kanam. Desde a
descoberta dos maxilares de Homo habilis no lago Turkana com
uma fauna semelhante de Kanam, o idoso Leakey mudou de
opinio mais uma vez, sugerindo que o maxilar de Kanam poderia
ser atribudo ao Homo habilis.
O fato de, com o transcorrer dos anos, os cientistas terem atribudo
o maxilar de Kanam a quase todo homindeo conhecido
(Australopithecus, Australopithecus boisei, Homo habilis, Homem de
Neandertal, Homo sapiens primitivo e Homo sapiens
anatomicamente moderno), esse fato mostra as dificuldades
enfrentadas para classificar adequadamente os restos de fsseis

homindeos.
Tem sido bastante aceita a sugesto de Tobias de que o maxilar de
Kanam originou-se de uma variedade de Homo sapiens primitivo,
com caractersticas neandertalides. Todavia, como se pode ver na
Figura 12.3, que mostra perfis da mandbula de Kanam e de outras
mandbulas homindeas, o contorno da regio do queixo (h) da
mandbula de Kanam semelhante ao do espcime de Border Cave
(f), reconhecido como Homo sapiens sapiens, bem como ao de um
moderno nativo sul-africano (g). Todos os trs compartilham duas
caractersticas-chave do queixo humano moderno: um arqueamento
em direo ao topo e um inchao na parte externa da base.

Mas mesmo que aceitssemos o ponto de vista de Tobias, de que o


maxilar de Kanam era neandertalide, ainda assim no seria de
esperar que descobrssemos homens de Neandertal no Pleistoceno
Inferior, mais de 1,9 milho de anos atrs. Os homindeos
neandertalides passaram a existir no mximo h quatrocentos mil
anos, persistindo at cerca de trinta ou quarenta mil anos atrs,
segundo a maioria dos relatos.
A fim de determinar a idade do maxilar de Kanam e dos crnios de
Kanjera, K. P. Oakley, do Museu Britnico, realizou testes de teor de
flor, nitrognio e urnio.
Ossos enterrados no solo absorvem flor. O maxilar de Kanam e os
crnios de Kanjera tinham quase o mesmo teor de flor que outros
ossos oriundos das formaes do Pleistoceno Inferior e do Mdio,
onde foram encontrados. Esses resultados so compatveis com a
hiptese de que os ossos humanos de Kanam e Kanjera so to
antigos quanto os restos faunsticos desses stios.
O nitrognio um componente da protena ssea. normal os

ossos tenderem a perder seu nitrognio com o tempo. Segundo


constatou Oakley, um certo fragmento 4 de crnio de Kanjera
apresentava apenas um vestgio de nitrognio (0,01%), ao passo
que um certo fragmento 3 de crnio de Kanjera no apresentava
vestgio algum. Nenhum dos dois fsseis animais testados
apresentou algum nitrognio. A presena de "vestgios mensurveis"
de nitrognio no fragmento 4 de crnio de Kanjera significava, dizia
Oakley, que todos os fsseis humanos eram "consideravelmente
mais novos" que a fauna de Kanjera.
No entanto, determinados sedimentos, tais como os de argila,
preservam o nitrognio, s vezes por milhes de anos. Assim, talvez
o fragmento 4 de Kanjera estivesse protegido da total perda de
nitrognio em virtude da argila. De qualquer modo, o fragmento 3 de
Kanjera, tanto quanto as amostras animais, no tinha nitrognio
nenhum. Portanto, possvel que todos os ossos tivessem a mesma
idade.
Conforme demonstra a Tabela 12.1, os valores de teor de urnio
para os fsseis humanos de Kanjera (8 - 47 partes por milho)
coincidiram em parte com os valores para a fauna de Kanjera (26 216 partes por milho). Isso poderia significar que eles tinham a
mesma idade.

Porm, os ossos humanos ocorriam numa mdia de 22 peas por


miIho, ao passo que a fauna mamfera ocorria numa mdia de 136
peas por milho. Para Oakley, a diferena substancial entre as
mdias
queria
dizer
que

os
ossos
humanos
eram
"consideravelmente mais recentes" do que os ossos animais. Em
Kanam, obtiveram resultados de teor de urnio semelhantes.
Mas o prprio Oakley chamou a ateno para o fato de que o teor de
urnio do lenol fretico pode variar consideravelmente de lugar
para lugar. Por exemplo: ossos animais do Pleistoceno Superior
oriundos de Kugata, perto de Kanam, tm mais urnio que ossos do
Pleistoceno Inferior oriundos de Kanam.

Significativamente, os valores de teor de urnio registrados por


Oaldey em 1974 no eram, aparentemente, os primeiros que ele
obtivera. Num ensaio puhlicado em 1958, Oakley disse, logo aps
examinar a testagem do teor de urnio feita no maxilar de Kanam:
"Aplicados aos ossos de Kanjera, nossos testes no apresentaram
nenhuma discrepncia entre os crnios humanos e a fauna a eles
vinculada". Isso dava a entender que Oakley no ficou satisfeito com
esses primeiros testes, realizando testes adicionais nos ossos de
Kanjera e obtendo resultados que melhor corresponderam s suas
expectativas.
Nosso estudo da testagem qumica dos fsseis de Kanam e Kanjera
leva-nos s seguintes concluses. Os testes de teor de flor e
nitrognio deram resultados compatveis com o fato de os ossos
humanos serem to antigos quanto as faunas a eles vinculadas. No
obstante, essa interpretao pode ser contestada. O teste de teor de
urnio deu resultados compatveis com o fato de os ossos humanos
serem mais novos que as faunas a eles vinculadas. Mas tambm
nesse caso, quem preferir contestar tal interpretao encontrar

amplos elementos para faz-Io.


Na sua totalidade, os resultados dos testes qumicos e radiomtricos
no diminam a possibilidade de os fsseis humanos de Kanam e
Kanjera serem contemporneos das faunas a eles associadas. Os
crnios de Kanjera, considerados anatomicamente modernos,
seriam desse modo equivalentes em idade ao Estrato IV de Olduvai,
que tem entrte quatrocentos e setecentos mil anos de idade. O
status taxonmico do maxilar de Kanam incerto. Profissionais
recentes hesitam em cham-Io de anatomicamente moderno, apesar
de essa designao no poder ser de todo descartada. Se fosse to
antigo quanto a fauna de Kanam, que mais velha que o Estrato I
do desfiladeiro Olduvai, ento o maxilar de Kanam teria mais de 1,9
milho de anos.

O Nascimento do Australopithecus
Em 1924, Josephine Salmons notou um fssil de crnio de babuno
enfeitando a bancada da lareira na casa de um amigo. Salmons,
estudante de anatomia da Universidade do Witwatersrand em
Johannesburgo, frica do Sul, levou o espcime para seu professor,
o dr. Raymond A. Dart.
O crnio de babuno dado a Dart por Salmons era de uma pedreira
de calcrio em Buxton, perto de uma cidade chamada Taung, cerca
de 320 quilmetros a sudoeste de Johannesburgo. Dart solicitou que
seu amigo, o dr. R. B. Young, um gelogo, visitasse a pedreira e
visse o que mais poderia ser encontrado. Young recolheu alguns
blocos portadores de fsseis e enviou-os a Dart.
Duas caixas de fsseis chegaram casa de Dart bem no dia em que
ali se realizaria a cerimnia de casamento de um amigo. A esposa

de Dart rogou-lhe para no tocar nas caixas antes da cerimnia, mas


Dart abriu-as. Na segunda caixa, Dart viu algo que o espantou:
"Encontrei o molde virtualmente completo do interior de um crnio
entre eles. Esse molde de crebro era grande como o de um gorila".
Em seguida, Dart encontrou outro pedao de rocha que parecia
conter os ossos faciais.
Aps a partida dos convidados do casamento, Dart deu incio
rdua tarefa de separar os ossos de suas matrizes de pedra. Sem os
instrumentos adequados, ele usou as agulhas de tric de sua
esposa para tirar os moldes de pedra com todo o cuidado. "O que
surgiu", escreveu Dart, "foi o rosto de um beb, um infante com um
conjunto completo de dentes de leite e seus molares permanentes a
ponto de brotarem das gengivas. Duvido que houvesse algum pai
mais orgulhoso de seu filho do que eu estava do meu beb de
Taung naquele Natal."
Aps recolher os ossos, Dart reconstituiu o crnio (Figura 12.4). Ele
caracterizou o crebro do beb de Taung como inesperadamente
grande, com cerca de 500 cc. A capacidade cerebral mdia de um

gorila macho, adulto e grande, de apenas cerca de 600 cc. Dart


notou a ausncia de arcada supraorbital e achou que os dentes
apresentavam certas caractersticas humanides.

Dart tambm notou que o foramen magno, a abertura para a medula


espinhal, posicionava-se em relao ao centro da base do crnio,
como nos seres humanos, e no em relao parte de trs do
crnio, como nos smios adultos. Para Dart, isso indicava que a
criatura caminhara em postura ereta, o que queria dizer que o
espcime de Taung, aos olhos dele, era nitidamente um ancestral

humano.
Dart enviou um relatrio Nature, o prestigioso jornal britnico de
cincia. "O espcime", dizia Dart, " de importncia porque
manifesta uma raa extinta de smios, intermediria entre os
antropides vivos e o homem". Pelos fsseis animais vinculados ao
espcime, ele calculava que sua descoberta tinha um milho de
anos de idade. Denominou seu beb de Taung como
Australopithecus africanus - o smio meridional da frica. O
Australopithecus, acreditava ele, era ancestral de todas as demais
formas de homindeos.
Na Inglaterra, Sir Arthur Keith e Sir Arthur Smith Woodward
receberam o relatrio de Dart com extrema cautela. Segundo
pensou Keith, o Australopithecus pertencia categoria dos
chimpanzs e gorilas.
Grafton El iot Smith foi mais crtico ainda. Em maio de 1925, numa
palestra na University Col ege, Smith afirmou: " uma pena que Dart
no tenha tido acesso a crnios de infantes chimpanzs, gorilas ou
orangotangos de uma idade correspondente do crnio de Taung,
pois, se tivesse tido semelhantes elementos sua disposio, teria
se dado conta de que a postura da cabea, a forma dos maxilares e
muitos detalhes do nariz, rosto e crnio, nos quais ele se baseou
para provar sua alegao de que o Australopithecus era quase
semelhante ao homem, eram essencialmente idnticos s
caractersticas prprias dos infantes gorila e chimpanz". A crtica de
Grafton El iot Smith permanece vlida ainda hoje. Como veremos, a
despeito da venerao do Australopithecus como sendo um
ancestral dos seres humanos, diversos cientistas ainda tm suas
dvidas.
Dart ficou consternado com a fria recepo que obteve do
establishment cientfico britnico. Por muitos anos, ele se manteve

calado e parou de caar fsseis. Os cientistas britnicos, liderados


por Sir Arthur Keith, mantiveram sua oposio ao Australopithecus
de Dart durante toda a dcada de 1930. O Homem de Piltdown,
semelhante, conforme se acreditava, em idade geolgica ao
espcime de Taung, entrou nos clculos de Keith. O crnio do
Homem de Piltdown era como o do Homo sapiens. Esse fato pesava
contra o fato de o Australopithecus, com seu crnio simiesco, estar
na linha da ancestralidade humana.
Quando Dart se afastou do palco mundial, seu amigo, o dr. Robert
Broom, assumiu a batalha para estabelecer o Australopithecus como
um ancestral humano. Desde o princpio, Broom mostrou um
profundo interesse pela descoberta de Dart. Logo depois de o beb
de Taung aparecer, Broom correu at o laboratrio de Dart, que
conta: "Ele encaminhou-se apressadamente para o banco sobre o
qual repousava o crnio e ajoelhou-se 'em adorao a nosso
ancestral', conforme suas prprias palavras". A cincia britnica,
contudo, exigia um espcime adulto de Australopithecus antes de
aceitar ajoeIhar-se em adorao a seu ancestral. No incio de 1936,
Broom fez voto de que encontraria um.
Em 17 de agosto de 1936, G. W. Barlow, supervisor da pedreira de
calcrio de Sterkfontein, deu a Broom um molde de crebro de um
australopitecino adulto. Posteriormente, Broom foi at o local onde
haviam encontrado o molde de crebro e recolheu diversos
fragmentos de crnio. A partir destes, ele reconstituiu o crnio,
chamando seu dono de Plesianthropus transvaalensis. Acredita-se
que os sedimentos em que o fssil foi descoberto tenham entre 2,2 e
3 milhes de anos.
Mais descobertas sucederam-se, incluindo a parte inferior de um
fmur (TM 1513). Em 1946, Broom e Schepers descreveram esse
fmur como essencialmente humano. Le Gros Clark, a princpio

ctico quanto a essa descrio, admitiu mais tarde que o fmur


"apresenta uma semelhana com o fmur do Homo que est to
prxima que chega a se confundir com a prpria identidade". Tal
avaliao foi reconfirmada em 1981 por Christine Tardieu, segundo a
qual os aspectos diagnsticos-chave do fmur de Sterkfontein so
"caractersticos do homem moderno". Uma vez que o fmur TM
1513 foi encontrado por si mesmo, no est claro se ele pertence a
um australopitecino. possvel, portanto, que pertena a um
homindeo mais avanado, talvez algum semelhante a humanos
anatomicamente modernos.
Em 8 de junho de 1938, Barlow deu a Broom um fragmento de um
palato com um nico molar ligado a ele. Quando Broom perguntou a
procedncia, Barlow foi evasivo. Alguns dias mais tarde, Broom
voltou a visitar Barlow e insistiu para que este revelasse a fonte do
fssil.
Barlow contou a Broom que fora Gert Terblanche, um menino
estudante da regio, quem lhe dera o fragmento de osso. Broom
conseguiu mais alguns dentes com Gert, que o acompanhou at a
fazenda Kromdraai prxima dali, onde o menino encontrara os
dentes. Ali, Broom recolheu alguns fragmentos de crnio. Aps
reconstituir o crnio parcial, Broom percebeu que ele era diferente
do australopitecino de Sterkfontein. Tinha um maxilar maior e os
dentes eram maiores tambm. Chamou a nova criatura
australopitecina de Paranthropus robustus. Hoje, considera-se que o
stio de Kromdraai tem aproximadamente de 1 a 1,2 milho de anos
de idade.
Broom tambm encontrou em Kromdraai um fragmento de mero (o
osso do brao) e um fragmento de cbito (um dos ossos do
antebrao). Apesar de atribu-Ios ao robusto australopitecino
chamado Paranthropus, ele disse: "Se tivessem sido encontrados

isoladamente, provvel que todo anatomista do mundo viesse a


dizer que eles eram sem dvida humanos". Uma anlise feita por H.
M. McHenry em 1972 situa o mero TM 1517, oriundo de Kromdraai,
"dentro do mbito humano". No estudo de McHenry, o mero de um
robusto australopitecino oriundo de Koobi Fora, Qunia, foi
classificado fora do mbito humano. Logo, talvez o mero TM 1517
pertencesse a alguma outra coisa que no um robusto
australopitecino. No impossvel que o mero e o cbito de
Kromdraai, tanto quanto o fmur de Sterkfontein, pertencessem a
homindeos mais avanados, talvez assemelhados a humanos
anatomicamente modernos.
A Segunda Guerra Mundial interrompeu o trabalho de escavao de
Broom na frica do Sul. Aps a guerra, em Swartkrans, Robert
Broom e J. T. Robinson encontraram fsseis de um robusto
australopitecino chamado Paranthropus crassidens (quase-homem
de dentes grandes). Essa criatura tinha dentes grandes e fortes e
uma crista ssea na calota craniana. A crista servia como ponto de
ligao para grandes msculos do maxilar. Broom e Robinson
tambm encontraram o maxilar de outro tipo de homindeo na
caverna Swartkrans. Atriburam o maxilar (SK 15), menor e mais
humanide que o do Paranthropus crassidens, a um novo homindeo
chamado Telanthropus capensis. O Setor 1 em Swartkrans, onde
encontraram todos os ossos de paranthropus, tido hoje como
tendo de 1,2 a 1,4 milho de anos de idade. O Setor 2, onde
encontraram a mandbula SK 15 de Telanthropus, tido como tendo
de trezentos a quinhentos mil anoS de idade. Em 1961, Robinson
reclassificou o maxilar de Swartkrans como Homo erectus.
Broom e Robinson encontraram outro maxilar inferior humanide em
Swartkrans. Essa mandbula fragmentria (SK 45) provinha do
sedimento principal, que continha os fsseis de paranthropus. Em

1952, Broom e Robinson disseram: "Do ponto de vista da forma, ela


se aproxima com mais facilidade de muitos maxilares de Homo
moderno do que do Telanthropus". posteriormente, Robinson atribuiu
o maxilar SK 45 ao Telanthropus e, em seguida, ao Homo erectus.
Mas existem motivos, admitidamente no muito claros, para levar
outras possibilidades em considerao.
Nos anos do ps-guerra, Broom tambm encontrou outro crnio
australopitecino (ST 5) em Sterkfontein (Figura 12.5). Mais tarde, ele
descobriu outros restos de uma fmea adulta de australopitecino (ST
14) - incluindo partes da plvis, da coluna vertebral e das pernas. A
morfologia deles, aliada a determinadas caractersticas dos crnios
de Sterkfontein, demonstrava, na opinio de Broom, que os
australopitecinos haviam caminhado em posio ereta.

Em 1925, Raymond A. Dart Investigou um tnel em Makapansgat,


frica do Sul. Notando a presena de ossos escurecidos, Dart
concluiu que os homindeos haviam utilizado fogo ali. Em 1945,
Philip V. Tobias, ento aluno graduado de Dart na Universidade do
Witwatersrand, encontrou o crnio de um babuno extinto nos
sedimentos de caverna de Makapansgat e chamou a ateno de
Dart para ele. Em 1947, o prprio Dart regressou ao campo de
trabalho, aps um lapso de duas dcadas, procura de ossos de
Australopithecus em Makapansgat.
Em Makapansgat, Dart encontrou fragmentos de crnio de
australopitecino e outros ossos, alm de mais sinais de fogo. Por
isso, Dart chamou a criatura que ali vivera de Australopithecus
prometheus, em homenagem ao Tit que roubou o fogo dos deuses.
Hoje, o Australopithecus prometheus classificado, com os
espcimes de Taung e Sterkfontein, de Australopithecus africanus,

distinto dos robustos australopitecinos de Kromdraai e Swartkrans.


Dart descobriu 42 crnios de babuno em Makapansgat, 27 dos
quais tinham suas frontes despedaadas. Outros sete apresentavam
golpes no lado frontal esquerdo. A partir dessas provas, Dart criou
uma lgubre imagem do Australopithecus prometheus: um
antropopiteco exterminador, que golpeava as cabeas de babunos
com primitivas ferramentas de osso e cozinhava-Ihes a carne sobre
fogueiras na caverna de Makapansgat.
"Os predecessores do homem", disse Dart, "diferiam dos smios hoje
existentes por serem contumazes matadores; criaturas carnvoras,
que perseguiam presas vivas com violncia, golpeavam-nas at a
morte, despedaavam-lhes os corpos alquebrados, desmembravamnas membro a membro, matando sua sede voraz com o sangue
ainda quente das vtimas e sofregamente devorando-Ihes a carne
retorcida".
Hoje, contudo, os paleantroplogos caracterizam o Australopithecus
como um simples necrfago, no um caador e fazedor de fogo. No
obstante, as novas descobertas de Broom e Dart convenceram
cientistas influentes, em especial na Gr-Bretanha, quanto ao fato de
que o Australopithecus no era apenas uma variedade de smio
fssil, mas um autntico ancestral humano.

Zinjanthropus
As prximas descobertas importantes foram feitas por Louis Leakey
e sua segunda esposa, Mary. Em 17 de julho de 1959, Mary Leakey
deparou com o crnio despedaado de um jovem homindeo no
Estrato I do desfiladeiro Olduvai, no stio FLK. Quando os pedaos
do crnio foram reunidos, Louis e Mary Leakey viram que a criatura
tinha uma crista sagital, um sulco sseo que se estendia

verticalmente ao longo da calota craniana. Sob esse aspecto,


parecia-se bastante com o Australopithecus robustus. No obstante,
Leakey criou uma nova espcie para categorizar esse homindeo,
em parte por ele ter os dentes maiores que os dos espcimes
robustus sul-africanos. Leakey chamou a nova descoberta de
Zinjanthropus boisei. Zinj um nome relativo frica oriental e
boisei refere-se ao sr. Charles Boise, um dos primeiros financiadores
dos projetos de Leakey. Com o crnio, Leakey encontrou
ferramentas de pedra, o que fez com que chamasse o Zinjanthropus
de o primeiro fabricante de ferramentas de pedra, e da o primeiro
"homem verdadeiro".
Leakey tornou-se o primeiro superastro que a paleantropologia via
aps um bom lapso de tempo. A Sociedade Geogrfica Nacional
honrou Leakey com subsdios, publicao de artigos ricamente
ilustrados, programas especiais na televiso e turns mundiais.
Mas, a despeito da abundncia de publicidade, o reinado do
Zinjanthropus foi breve demais. Sonia Cole, bigrafa de Leakey,
escreveu: "Cumpre admitir que Louis tinha que persuadir a
Sociedade Geogrfica Nacional do fato de que ele tinha em Zinj um
provvel candidato a "o primeiro homem" para assegurar-se de que
eles continuariam lhe dando subsdios - mas ele precisava ter
colocado sua cabea a prmio de forma to extrema? Mesmo um
Ieigo que olhasse para o crnio no poderia deixar-se enganar: Zinj,
com sua crista parecida com a do gorila na calota craniana e seu
cenho baixo, era, de forma bastante bvia, muito mais parecido com
os robustos australopitecinos da frica do Sul do que com o homem
moderno - com o qual, com toda franqueza, ele no tem a menor
semelhana".

Homo habilis
Em 1960, cerca de um ano aps a descoberta do Zinjanthropus,
Jonathan, filho de Leakey, encontrou o crnio de outro homindeo
(OH 7) perto do stio do Zinj. Afora o crnio, o indivduo OH 7 inclua
os ossos de uma das mos. Tambm em 1960, encontraram os
ossos de um p de homindeo (OH H). Em anos seguintes, outras
descobertas foram feitas, a maior parte delas de dentes e de
fragmentos de maxilar e crnio. Os indivduos fsseis recebiam
apelidos coloridos: Johnny's Child, George, Cindy e Twiggy. Alguns
dos ossos foram encontrados na parte inferior do Estrato II do
desfiladeiro Olduvai.
Philip Tobias, o anatomista sul-africano, deu ao crnio OH 7 uma
capacidade de 680 cc, muito mais que os 530 cc do Zinjanthropus, e
maior ainda que o maior dos crnios de australopitecino, com
aproximadamente 600 cc. Tinha, contudo, em tomo de menos 100
cc de capacidade que o menor dos Homo erectus.
Louis Leakey concluiu ter enfim deparado com o verdadeiro
fabricante de ferramentas dos nveis inferiores de Olduvai, o primeiro
humano de verdade. Seu crebro maior confirmava seu status.
Leakey chamou a criatura de Homo habilis, que quer dizer "homem
hbil".
Aps a descoberta do Homo habilis, o Zinjanthropus foi rebaixado a
Australopithecus boisei, uma variedade um tanto mais robusta de
Australopitecus robustus. Ambos australopitecinos robustos tinham
cristas sagitais, e no so tidos como ancestrais humanos, mas
como prole evolucionria que acabou extinguindo-se.
A questo das cristas sagitais que torna as coisas um tanto
complicadas. Os gorilas machos e alguns chimpanzs machos
tambm tm cristas sagitais, ao passo que as fmeas dessas

espcies no as tm. Por isso, Mary Leakey disse em 1971: "A


possibilidade de Australopithecus robustus e Australopithecus
africanus representarem o macho e a fmea de uma s espcie
merece sria considerao". Se a possibilidade levantada por Mary
Leakey fosse tida como correta, isso significaria que geraes e
geraes de peritos estiveram redondamente equivocadas quanto
aos australopitecinos.
Com a descoberta, no desfiladeiro Olduvai, do Homo habilis, uma
criaturs contempornea dos primeiros australopitecinos mas com um
crebro maior, Louis Leakey acreditou ter excelentes provas em
apoio ao seu ponto de vista de que o Australopithecus no pertencia

linhagem direta da ancestralidade humana (Figura 12.6). Os


australopitecinos fariam parte de uma mera ramificao secundria.
E como o Homo erectus era tido como descendente do
Australopithecus, o Homo erectus tambm seria afastado da
linhagem da ancestralidade humana.

Mas, e os Homens de Neandertal? Estes, dizem certas autoridades,


mostram sinais claros de uma transio evolucionria entre o Homo
erectus e o Homo sapiens. Leakey, porm, tinha outra explicao:
"Acaso no seria possvel que todos eles fossem variantes do
resultado do cruzamento entre o Homo sapiens e o Homo erectus"?
poder-se-ia objetar que semelhante cruzamento teria produzido
hbridos incapazes de se reproduzir. Mas Leakey chamou a ateno
para o fato de que o biso norte-americano cruza fertilmente com o
gado comum.

Uma fbula de dois meros

Em 1965, Bryan Patterson e W. W. Howels encontraram um mero


homindeo de aparncia surpreendentemente moderna em Kanapoi,
Qunia. Em 1977, operrios franceses encontraram um mero
semelhante em Gombore, Etipia.
O fragmento de mero de Kanapoi, consistindo na parte inferior (ou
distal) intacta do osso, foi encontrado na superfcie. Contudo, o
sedimento de onde o osso aparentemente provinha tinha cerca de
4,5 milhes de anos de Idade.
Patterson e Howel s acharam o mero de Kanapoi diferente dos
meros de gorilas, chimpanzs e australopitecinos, mas semelhante
aos dos humanos. E observaram: "Existem indivduos em nossa
amostra de homem nos quais as medidas [...] do Homindeo I de
Kanapoi podem ser duplicadas quase que exatido".
Patterson e Howel s no teriam sequer sonhado em sugerir que o
mero de Kanapoi pertencia a um humano anatomicamente
moderno. No obstante, se um humano anatomicamente moderno
tivesse morrido em Kanapoi entre 4 e 4,5 milhes de anos atrs, ele
ou ela teriam deixado um mero exatamente como o que eles
haviam encontrado.
Os antroplogos Henry M. McHenry e Robert S. Corruccini, da
Universidade da Califrnia, apresentaram uma confirmao adicional
da morfologia humanide do mero de Kanapoi. Segundo
concluram eles, "o mero de Kanapoi mal pode ser distinguido do
Homo moderno" e "demonstra o primitivo surgimento de um cotovelo
parecido com o do Homo, mesmo nos detalhes mais sutis".
Em um estudo de 1975, o antroplogo fisico C. E. Oxnard concordou
com esta anlise. Ele afirmou: "Podemos confirmar com bastante
clareza que o fssil de Kanapoi muito parecido com o humano".
Isso levou Oxnard a sugerir, tanto quanto o fez Louis Leakey, que os
australopitecinos no faziam parte da linhagem principal da evoluo

humana. Manter o AustraIopithecus como um ancestral humano


resultaria numa muito improvvel progresso, a partir do mero
humanide de Kanapoi, para o mero acentuadamente menos
humanide do Australopithecus e, em seguida, de novo para um
mais parecido com o humano.
O mero de Gombore, ao qual foi atribuda a idade de cerca de 1,5
miIhes de anos, foi encontrado com toscas ferramentas de pedra.
Em 1981, Brigitte Senut disse que o mero de Gombore "no pode
ser diferenciado de um humano moderno tpico". De modo que agora
parecemos ter dois meros antiqssimos e humanides para
acrescentar nossa lista de provas contestadoras do cenrio
atualmente aceito da evoluo humana. So eles o mero de
Kanapoi, de 4 a 4,5 milhes de anos no Qunia, e o mero de
Gombore, de mais de 1,5 milho de anos na Etipia. Eles apiam o
ponto de vista de que seres humanos do tipo moderno tm
coexistido com outras criaturas simiescas e humanides h muito,
muito tempo.

Descobertas de Richard Leakey


Em 1972, Richard, filho de Louis Leakey, encontrou, no lago
Turkana, Qunia, um crnio homindeo despedaado. A esposa de
Richard, Meave, uma zologa, reconstituiu o crnio, que foi
designado ER 1470. Sua capacidade craniana era de mais de 810
cc, maior que a dos australopitecinos robustos. A princpio, Richard
Leakey hesitou em designar uma espcie para o crnio ER 1470,
mas acabou optando por cham-Io de Homo habilis.
O estrato que produziu o crnio jazia abaixo do Tufo KBS, um
sedimento vulcnico com uma idade de potssio-argnio de 2,6
milhes de anos. Ao crnio em si atribuiu-se a idade de 2,9 milhes

de anos, to antigo quanto os mais velhos dos australopitecinos.


Posteriormente, contestaram a idade do Tufo KBS, com crticos
defndendo, para ele, uma idade de menos de dois milhes de anos.
A alguma distncia de onde haviam encontrado o ER 1470, mas no
mesmo nvel, John Harris, paleontlogo do Museu Nacional do
Qunia, descobriu dois fmures bem humanides. Harris convocou
Richard Leakey, que registrou mais tarde que "esses fmures no
so como os do AustraIopithecus, sendo espantosamente
semelhantes aos do homem moderno". Outros profissionais acharam
os fmures diferentes dos do Homo erectus.
O primeiro fmur, com fragmentos interligados da tbia e do pernio,
foi designado ER 1481, e o outro, ER 1472. Um fragmento adicional
de fmur foi designado ER 1475. Todos eles foram atribudos ao
Homo habilis.
Leakey, porm, declarou num jornal cientfico que esses ossos da
perna "no podem ser prontamente distinguidos do Homo sapiens se
se leva em considerao o leque de variaes conhecidas para essa
espcie". Num artigo da National Geographic, Leakey repetiu esse
ponto de vista, dizendo que os ossos de perna eram "quase
indistinguveis dos do Homo sapiens". Outros cientistas concordaram
com a anlise de Leakey. B. A. Wood, anatomista do Hospital
Universitrio Charing Cross, de Londres, afirmou que os fmures
"pertencem ao grupo locomotor do 'caminhar humano moderno'".
Embora muitos cientistas jamais chegassem a sonhar com isso,
seria possvel pensar em atribuir os fmures de Koobi Fora a um
homindeo muitssimo parecido com o Homo sapiens moderno, e
que viveu na frica cerca de dois milhes de anos atrs.
Os fmures ER 1472 e ER 1481 mostram que as descobertas
nitidamente anmalas no esto restritas ao sculo XIX. Elas
continuam a ocorrer com espantosa regularidade at a atualidade,

bem nossa vista, por assim dizer, embora praticamente ningum


as reconhea pelo que elas so. Apenas na frica, estamos
levantando um catlogo e tanto: o esqueleto de Reck, o maxilar de
Kanam, os crnios de Kanjera, o mero de Kanapoi, o mero de
Gombore, e agora os fmures do lago Turkana. Todos estes tm
sido atribudos ao Homo sapiens ou descritos como sendo bem
humanides. exceo dos crnios de Kanjera do Pleistoceno
Mdio, todos foram descobertos em contextos do Pleistoceno
Inferior ou do Plioceno.

O Astrgalo ER 813
Em 1974, B. A. Wood descreveu um astrgalo (osso do tornozelo)
encontrado no lago Turkana. Ele jazia entre o Tufo KBS e o
sobrejacente Tufo de Koobi Fora. Wood comparou o astrgalo fssil,
designado ER 813, aos de humanos modernos, gorilas, chimpanzs
e outros primatas arbreos. "O fssil", disse Wood, "alinhava-se com
os astrgalos humanos modernos."
O astrgalo humanide ER 813 tem entre 1,5 e 2 milhes de anos
de idade, aproximadamente contemporneo das criaturas
designadas como Australopithecus robustus, Homo erectus e Homo
habilis.
Em um relatrio subseqente, Wood disse que seus testes
confirmaram "a semelhana entre o KNM-ER 813 e os ossos
humanos
modernos",
demonstrando
que
ele
"no

significativamente diferente dos astrgalos de bosqumanos


modernos". Poder-se-ia, portanto, levar em considerao a
possibilidade de o astrgalo KNM-ER 813 pertencer a um humano
anatomicamente moderno do Pleistoceno Inferior ou do Plioceno
Superior.
Se o astrgalo KNM-ER 813 realmente pertencesse a uma criatura
parecidssima com os seres humanos modernos, enquadrar-se-ia,
tanto quanto os fmures ER 1481 e ER 1472, numa srie daquelas
descobertas que remontam a milhes de anos. Isso eliminaria o
Australopithecus, o Homo habilis e o Homo erectus do rol de
ancestrais humanos.
OH 62: Queira o verdadeiro Homo habilis fazer o
obsquio de levantar-se!
Os artistas, ao basearem seu trabalho em fsseis e relatrios
fornecidos por paleantroplogos, tm retratado o Homo habilis como
tendo um corpo essencialmente humanide, com exceo de sua
cabea simiesca (Figura 12.7).

Esse retrato altamente especulativo do Homo habilis persistiu at


1987. Naquele ano, Tim White e DonJohanson registraram ter
encontrado, no desfiladeiro Olduvai, o primeiro indivduo Homo
habilis (OH 62) com os ossos do corpo nitidamente vinculados ao
crnio. Os restos esqueletais mostraram que a criatura tinha apenas
1,05 metro de altura, alm de braos relativamente compridos. Os
desenhos do novo Homo habilis (Figura 12.7) passaram a ser, sem
sombra de dvida, mais simiescos que os do passado.

Segundo concluram Johanson e seus colaboradores, era provvel


que os cientistas tivessem incorretamente atribudo ao Homo habilis

muitos ossos avulsos descobertos antes de 1987.


O OH 62 corrobora nossa sugesto de que os fmures ER 1481 e
ER 1472, oriundos de Koobi Fora e tidos como parecidssimos com
os do Homo sapiens moderno, podem ter pertencido a humanos
anatomicamente modernos que viveram na frica durante o Plioceno
Superior. Certos cientistas,atriburam-nos ao Homo habilis. Mas a
nova viso do Homo habilis descarta essa opinio. Acaso os
fmures poderiam pertencer talvez ao Homo erectus? G. E.
Kennedy, por exemplo, atribuiu o fmur ER 1481 ao Homo erectus.
Mas segundo observou E. Trinkhaus, as medidas-chave desse osso,
com uma s exceo, enquadram-se no mbito dos fmures
humanos anatomicamente modernos.
Os descobridores do OH 62 tiveram de agarrar-se ao elo
evolucionrio entre o novo e mais simiesco Homo habilis e o Homo
erectus. As duas espcies distam uma da outra apenas cerca de
duzentos mil anos. No entanto, a transio Homo habilis - Homo
erectus implica certas alteraes morfolgicas um tanto extremas,
incluindo uma grande mudana no tamanho. Richard Leakey,
aplicando padres de crescimento humano normais, calculou que
um Homo erectus adolescente descoberto em 1984 (KNM-WT
15000) teria crescido para mais de 1,80 metro de altura na fase
adulta. O OH 62 adulto, porm, tinha apenas cerca de 1 metro de
altura. Em suma, parece implausvel ter havido um salto
evolucionrio do pequeno e simiesco OH 62 para o grande e mais
humanide KNM-WT 15000 em menos de duzentos mil anos.
Os defensores do discutidssimo modelo do equilbrio pontuado de
evoluo, contudo, podem aceitar a transio com facilidade. Ao
contrrio dos gradualistas tradicionais, os pontualistas alegam que a
evoluo se processa por meio de rpidos episdios de mudana
interrompidos por longos perodos de estase. O equilbrio pontuado

pode, portanto, conciliar uma variedade de problemticas anomalias


evolucionrias, tais como a transio do habilis para o erectus.
"O tamanho muito pequeno do corpo do indivduo OH 62", disseram
seus descobridores, "sugere que pontos de vista sobre a evoluo
humana, postulando um aumento considervel do tamanho do corpo
com o passar do tempo, poderiam estar arraigados em preconceitos
gradualistas, no em fatos". Contudo, os pontos de vista pontualistas
tambm poderiam estar arraigados em preconceitos, no em fatos.
Os fatos paleontolgicos, considerados na sua inteireza, sugerem
que diversos seres do tipo antropopiteco e do tipo humano, incluindo
alguns semelhantes a humanos modernos, coexistiram durante todo
o Pleistoceno e mesmo antes.
No foram s as novas provas, tais como o OH 62, que desafiaram o
quadro h muito aceito do Homo habilis. Provas fsseis descobertas
anteriormente e relacionadas ao Homo habilis, tendo sido a princpio
interpretadas por certas autoridades como sendo bem humanides,
foram mais tarde caracterizadas por outros como sendo bem
simiescas.
Como mencionamos antes, um esqueleto de p razoavelmente
completo, designado OH 8, foi encontrado no Estrato I do
desfiladeiro Olduvai. Datado em 1,7 milho de anos, o p OH 8 foi
atribudo ao Romo habilis. Segundo disseram M. H. Day eJ. R.
Napier em 1964, o p OH 8 assemelhava-se muitssimo ao do Homa
sapiens, fato que veio contribuir para a genrica imagem humanide
atribuda ao Homo habilis.
Mas O. J. Lewis, anatomista do Hospital Universitrio St.
Bartholomew, de Londres, demonstrou que o p OH 8 era mais
parecido com o dos chimpanzs e Korilas. O p, segundo as
consideraes dele, era arbreo, adaptado vida nas rvores. Isso
acarreta um problema. Com certeza, no convm s intenes de

propaganda dos evolucionistas ter o pblico visualizando um


suposto ancestral humano como o Homa habilis subindo em rvores
com um p de adaptao arbrea, e no caminhando, alto e audaz,
pelas savanas africanas.

Pelo estudo de Lewis do p OH 8, poder-se-ia concluir que o Homo


habilis era muito mais simiesco do que a maioria dos cientistas tende
a acreditar. A descoberta do OH 62 apia esse ponto de vista. Outra
possvel concluso: o p OH 8 no pertencia ao Homo habilis, mas a
um australopitecino. Esse ponto de vista foi favorecido por Lewis.
Com o passar dos anos, diferentes cientistas tm descrito o
esqueleto do p OH 8 como humanide, simiesco, intermedirio
entre humano e smio, distinto de ambos e semelhante ao do
orangotango. Isso demonstra uma vez mais uma importante
caracterstica das provas paleantropolgicas elas costumam estar
sujeitas a interpretaes mltiplas e contraditrias. Consideraes
partidrias costumam determinar que ponto de vista deve prevalecer
em determinado perodo da histria.
A mo OH 7 tambm foi encontrada no desfiladeiro Olduvai, sendo
considerada parte do espcime do tipo Homo habilis. Em 1962, J. R.
Napier descreveu a mo como bastante humana sob alguns de seus
aspectos, em especial as pontas dos dedos. Tal como no caso do p
OH 8, estudos subseqentes demonstraram que a mo OH 7 era
bem simiesca, colocando em dvida quer sua caracterizao como
Homo habilis, quer a imagem humanide em geral atribuda ao
Homo habilis, imagem que a interpretao original da mo OH 7
ajudou a criar. O carter simiesco da mo sugeriu a Randal L.
Susman e a Jack T. Stern que ela era usada segundo o
"comportamento de quem quer estar suspenso aps subir em algo".
Em outras palavras, o Homo habilis, ou qualquer que fosse a criatura

dona da mo OH 7, pode ter passado muito de seu tempo


pendurado pelos braos em galhos de rvores. Essa imagem
simiesca difere do retrato bastante humanide do Homo habilis e de
outros supostos ancestrais humanos que costumamos encontrar em
livros ilustrados da Time-Life e em programas especiais de televiso
da Sociedade Geogrfica Nacional.
Em vista da evidncia contraditria ligada ao Homo habilis, alguns
pesquisadores tm proposto que, para comear, no havia
justificativa para "criar" essa espcie.
Se os ossos atribudos ao Homo habilis realmente no pertenciam a
essa espcie, o que representavam ento? Segundo argumento de
T. J. Robinson, o Homo habilis originara-se erroneamente de uma
mistura de elementos esqueletais pertencentes ao Australopithecus
africanus e ao Homo erectus. Conforme sugerem outros, os ossos
do Homo habilis so todos australopitecinos.
Afinal, portanto, damo-nos conta de que o Homo habilis to slido
quanto uma miragem no deserto, parecendo ora humanide, ora
simiesco, ora real, ora irreal, segundo a tendncia do observador.
Levando em considerao os muitos pontos de vista conflitantes,
achamos bem provvel que o material do Homo habilis pertena a
mais de uma espcie, incluindo um australopitecino pequeno,
simiesco e arbreo (o OH 62 e alguns dos espcimes de Olduvai),
uma espcie primitiva de Homo (o crnio ER 1470) e humanos
anatomicamente modernos (os fmures ER 1481 e ER 1472).

Crtica de Oxnard ao Australopithecus


O Homo habilis no o nico ancestral humano sujeito a crticas
ininterruptas. Como a maioria dos paleantroplogos concorda, o
Australopithecus foi um ancestral humano direto, com um corpo bem
humanide. Os defensores desse ponto de vista tambm costumam

declarar que o Australopithecus caminhava em postura ereta, de


uma maneira praticamente idntica dos seres humanos modernos.
Contudo, desde o incio, alguns pesquisadores fizeram objeo a
essa representao do Australopithecus. Segundo influentes
cientistas ingleses, incluindo Sir Arthur Keith, o Australopithecus no
era um homindeo, mas uma variedade de smio.

Esse ponto de vista negativo persistiu ate o princpio da dcada de


1950, quando o efeito conjunto de outras descobertas em torno do
Australopithecus e da queda do Homem de Piltdown criou um nicho
no pensamento paleantropolgico prevalecente em favor de um
Australopithecus humanide.
Porm, mesmo depois de o Australopithecus conquistar a aceitao
da elite como um homindeo e um ancestral humano direto, a
oposio continuou na ativa. Louis Leakey sustentava que o
Australopithecus era um produto primitivo e muito simiesco da
principal ramificao da evoluo humana, Mais tarde, seu filho
Richard Leakey adotou praticamente a mesma postura.
No comeo da dcada de 1950, Sir Sol y Zuckerman publicou
extensos estudos biomtricos, demonstrando que o Australopithecus
no era humanide conforme imaginavam aqueles que eram a favor
de situar essa criatura na linhagem do Homo sapiens. Desde o fim
da dcada de 1960 at a dcada de 1990, Charles E. Oxnard,
empregando a anlise estatstica multivariada, renovou e amplificou
a linha de ataque iniciada por Zuckerman. Segundo Oxnard,
bastante improvvel que qualquer um dos austraIopitecinos [...]
possa ter qualquer elo filogentico direto com o gnero Homo".
Oxnard achava o crebro, os dentes e o crnio do Australopithecus
por demais parecidos com os dos smios. O osso do ombro parecia
estar adaptado para suspender o corpo dos galhos das rvores. Os

ossos da mo eram curvos como os de um orangotango. A plvis


parecia adaptada para o caminhar quadrpede e o comportamento
acrobtico. O mesmo poder-se-ia dlzer da estrutura do fmur e do
tornozelo. "At que outras provas se manifestem", escreveu Oxnard
em 1975, "ficamos com a viso de animais de tamanho
intermedirio, vontade nas rvores, capazes de escal-Ias, fazer
pirueta", acrobacias e talvez suspenso pelos braos."
Em 1973, Zuckerman e Oxnard apresentaram um ensaio num
simpsio da Sociedade Zoolgica de Londres. No encerramento do
simpsio, Zuckerman fez algumas observaes importantes. Disse
ele: "Nos ltimos anos, venho contestando quase que sozinho a
sabedoria convencional a respeito dos australopitecinos - um
'sozinho' que significa dizer em associao com meus colegas na
escola que criei em Birmingham -, mas temo que com praticamente
nenhum efeito. A voz da autoridade superior fora proferida, e sua
mensagem incorporou-se a seu devido tempo nos livros didticos do
mundo inteiro".
A situao no mudou desde o pronunciamento de Zuckerman em
1973. As vozes da autoridade em paleantropologia e a comunidade
cientfIca em geral tm logrado manter intacto o ponto de vista do
Australopithecus humanide. O extenso e bem documentado corpo
de evidncias que contradiz esse ponto de vista favorecido
permanece restrito s pginas de jornais profissionais, de onde
exerce pouca ou nenhuma influncia sobre o pblico em geral,
inclusive o pblico culto.
Revendo a controvrsia de dcadas sobre a natureza do
Australopithecus, Oxnard escreveu em 1984: Em meio ao tumulto,
na poca, quanto a se essas criaturas estavam ou no prximas do
smio ou do humano, a 'opinio' de que elas eram humanas
prevaleceu. Isso pode muito bem ter resultado, no apenas na

derrota da 'opinio' contrria, como tambm no sepultamento


'daquela parte da evidncia' em que se baseava a opinio contrria.
Se esse o caso, deveria ser possvel desenterrar essa 'outra parte
da evidncia'. Na verdade, pode ser que essa evidncia seja mais
compatvel com o novo ponto de vista; pode ser que ela ajude a abrir
a possibilidade de esses australopitecinos no serem nem como
smios africanos nem como humanos, e decerto intermedirios
tambm no, mas algo acentuadamente diferente de ambos.
exatamente esse o argumento que vimos levantando em todo este
livro. As provas foram enterradas. Ns prprios recuperamos uma
quantidade considervel de tais provas relativas antiguidade do
tipo humano moderno.
Resumindo suas descobertas, Oxnard declarou: "Os diversos fsseis
de Australopithecus costumam ser bastante diferentes tanto do
homem quanto dos smios africanos [...] Se encarados como um
gnero, eles representam um mosaico de caractersticas prprias
deles mesmos e de caractersticas que apresentam certa
semelhana com as do orangotango". Considerando a singularidade
anatmica dos australopitecinos, Oxnard disse: "Se essas
avaliaes so verdadeiras, ento deixa de existir a possibilidade de
qualquer um dos australopitecinos ser uma parte direta da
ancestralidade humana".
Como Louis e Richard Leakey, Oxnard acreditava que a linhagem
dos Homo era muito mais antiga do que permite o cenrio
evolucionrio convencional. A esse respeito, Oxnard chamou a
ateno para alguns dos fsseis aqui analisados anteriormente, tais
como o astrgalo ER 813 humanide, com mais de 1,5 milho de
anos de idade, e o mero de Kanapoi, talvez com quatro ou mais
milhes de anos. Com base em semelhante evidncia, Oxnard
concluiu que o gnero Homo tinha cinco ou mais milhes de anos de

idade. "A noo convencional de evoluo humana", disse Oxnard,


"precisa ser profundamente modificada ou mesmo rejeitada [...]
preciso explorar novos conceitos".

Lucy na areia com diatribes


A despeito da obra de Oxnard, muitos cientistas ainda so adeptos
da doutrina segundo a qual o Australopithecus um ancestral
humano direto. Um desses cientistas Donald Johanson, que
estudou antropologia na Universidade de Chicago sob a orientao
de F. Clark Howel . Como jovem estudante graduado, vido por
aprender a romntica tarefa de caar fsseis homindeos, Johanson
acompanhou Howel at a frica, tendo trabalhado no stio Omo,
Etipia.
Em ocasio posterior, Johanson regressou frica, dessa vez
encabeando sua prpria expedio a Hadar, na regio de Mar,
Etipia. Certa tarde, encontrou a parte superior de uma tbia, um
osso comprido entre o joelho e o tornozelo. O osso era obviamente
de algum tipo de primata. Perto dali, Johanson encontrou um fmur
distal, a extremidade inferior de um fmur. Considerando a maneira
como o fmur e a tbia se encaixavam, Johanson acreditou ter
encontrado a junta completa do joelho no de algum macaco antigo,
mas de um homindeo, um ancestral dos humanos modernos. Os
depsitos portadores dos fsseis tinham mais de trs milhes de
anos, fazendo dessa uma das mais antigas descobertas de
homindeos at o momento.
Em publicaes cientficas subseqentes, Johanson registrou que o
joelho de Hadar (AL 129) tinha quatro milhes de anos e pertencia a
um australopitecino primitivo com uma andadura bpede inteiramente

humana.
Durante o trabalho do ano seguinte, Alemayehu Asfaw, um etope
que trabalhava no stio de Hadar com Johanson, encontrou alguns
maxilares fsseis. Foi difcil classific-Ios. Johanson solicitou que
Richard Leakey viesse e os examinasse. Aceitando o convite,
Leakey chegou na companhia de sua me, Mary Leakey, e a esposa
Meave. Com Johanson, eles examinaram os maxilares e julgaramno como sendo Homo, fazendo deles os mais antigos fsseis de
Homo encontrados at hoje.
Em 30 de novembro de 1974, Donald Johanson e Tom Gray
exploravam a Localidade 162 do stio de Hadar, recolhendo pedaos
de ossos de mamferos. Aps algum tempo, Gray j queria dar a
tarefa por encerrada e retornar ao acampamento. Johanson,
contudo, sugeriu que eles investigassem uma vala prxima dali.
Gray e Johanson no encontraram muita coisa. Mas quando j
estavam de partida, Johanson avistou um pedao de osso do brao
jazendo exposto na superfcie. Olhando ao redor, eles puderam ver,
dispersos na superfcie, outros ossos - aparentemente do mesmo
indivduo homindeo.
Johanson e Gray comearam a pular e a gritar sob o calor de 40
graus, celebrando o que era obviamente uma descoberta das mais
significativas. Naquela noite, Johanson e seus colaboradores fizeram
uma festa enquanto uma cano dos Beatles, Lucy in the sky with
diamonds, clamava repetidas vezes do sistema de som do
acampamento. Da letra dessa cano, a fmea de homindeo
recebeu seu nome, Lucy.
Por meio de uma combinao dos mtodos de datao por potssioargnio, rastro de fissiparidade e paleomagnetismo, Johanson
determinou que Lucy tinha 3,5 milhes de anos de idade.
Em 1975, Johanson voltava a Hardar, dessa vez com um fotgrafo

da National Geographic, que registrou outra descoberta importante.


Na encosta de uma colina, Johanson e sua equipe encontraram os
restos fsseis de treze homindeos, incluindo machos, fmeas e
crianas. O grupo foi chamado de a Primeira Famlia. Tinham a
mesma Iiade geolgica de Lucy, cerca de 3,5 milhes de anos.
Com a Primeira Famlia, encerraram-se as principais descobertas
em Hadar, que tambm incluam o joelho de Hadar, os maxilares de
Alemayehu e Lucy. Passaremos agora a examinar como esses
fsseis foram interpretados e reinterpretados por diversos grupos.
Ao classificar suas descobertas, a princpio Johanson baseou-se
profundamente no julgamento de Richard e Mary Leakey de que os
maxilares de Alemayehu e os espcimes da Primeira Famlia eram
Homo. Se Lucy e o fmur e a tbia AL 129 eram australopitecinos,
como acreditava Johanson, ento, havia dois tipos de homindeos
em Hadar.
Mais tarde, Johanson foi influenciado a mudar de opinio sobre o
nmero de espcies em Hadar. A pessoa que o convenceu a faz-Io
foi Timothy D. White, um paleontlogo que trabalhara no lago
Turkana com Richard Leakey. White tambm convenceu Johanson
de que o homindeo de Hadar representava uma nova espcie.
Johanson e White chamaram-na de Australopithecus afarensis, em
homenagem regio de Afar, Etipia.
Segundo Johanson e White, o Australopithecus afarensis, o mais
antigo australopitecino j descoberto, deu origem a duas linhagens.
A primeira Ievava, por intermdio do Australopithecus africanus, aos
australopitecinos robustos. A segunda linhagem levava, por
intermdio do Homo habilis, ao Homo erectus, e deste, ao Homo
sapiens.
Australopithecus afarensis: humanizado demais?
Johanson disse que os indivduos Australopithecus afarensis tinham

"corpos um tanto pequenos e essencialmente humanos". Porm,


diversos cientistas discordaram redondamente da imagem que
Johanson fez do Australopithecus afarensis. Esses dissidentes
pintaram um retrato bem mais simiesco de Lucy e seus parentes. Na
maioria dos casos, os pontos de vista deles sobre Lucy equiparamse ao trabalho anterior de Oxnard, Zuckerman e outros sobre o
Australopithecus.
Embora no houvesse, entre os fsseis de Hadar, o crnio completo
de um Australopithecus afarensis, Tim White conseguiu montar uma
reconstituio parcial, utilizando fragmentos cranianos, pedaos de
maxilar superior e inferior e alguns ossos faciais de diversos
indivduos da Primeira Famlia. Segundo Johanson, o crnio
reconstitudo "parecia muitssimo com o de uma pequena fmea de
gorila". Sobre esse ponto, Johanson e seus criticos no discordaram.
Ambas as partes concordaram que a cabea do afarensis era
simiesca.
Quanto ao corpo do Australopithecus afarensis, RandalI L. Susman,
Jack T. Stern, Charles E. Oxnard e outros acham-no muito simiesco,
contestando, portanto, o ponto de vista de Johanson de que Lucy
caminhava em postura ereta no solo, maneira humana. A omoplata
de Lucy era quase idntica de um smio. A junta do ombro estava
voltada para cima, indicando que os braos de Lucy eram
provavelmente usados para subir em rvores e talvez suspender o
corpo. Os ossos do brao eram como os dos primatas trepadores de
rvores, e a coluna vertebral apresentava pontos de ligamento para
poderosssimos msculos do ombro e das costas. Os ossos do pulso
e da regio da palma da mo eram adaptados para uma pegada
poderosa, tanto quanto o eram os ossos compridos e curvos dos
dedos. Os ossos dos quadris e das pernas tambm eram adaptados
para escaladas, e o p tinha dedos curvos que seriam teis para

agarrar os galhos das rvores.


No difcil imaginar os efeitos de uma pintura ou modelo de Lucy
suspensa ou fazendo outros movimentos arbreos. Isso com certeza
depreciaria sua imagem como uma criatura a caminho do status
humano. Mesmo acreditando que Lucy poderia ter evoludo at o
grau de ser humano, ainda assim, preciso admitir que suas
caracteristicas anatmicas parecem ter sido desvirtuadas para fins
de propaganda.
Antes de encerrarmos o assunto Australopithecus afarensis,
observamos que Richarel Leakey, Christine Tardieu e muitos outros
argumentam que o material fssil ligado a essa espcie na verdade
inclua duas ou mesmo trs espcies.
Dentro da comunidade cientfica, no h at o momento um quadro
unnime do que teriam sido de fato os australopitecinos, incluindo o
Australopithecus afarensis, tanto do ponto de vista da morfologia
deles quanto da relao evolucionria que eles teriam com os
humanos modernos. Enquanto uns os encaram como ancestrais,
outros, tais como C. E. Oxnard, no.

As Pegadas de Laetoli
O stio de Laetoli est localizado no norte da Tanznia, cerca de 50
quilmetros ao sul do desfiladeiro Olduvai. "Laetoli" o termo Masai
para o lrio vermelho. Em 1979, membros de uma expedio liderada
por Mary Leakey perceberam algumas marcas no solo. Elas
mostraram ser pegadas fsseis de animais. Entre elas havia
algumas que pareciam ter sido feitas por homindeos. As pegadas
haviam sido impressas em camadas de cinza vulcnica, que gerou
uma idade de potssio-argnio entre 3,6 e 3,8 milhes de anos.
A revista National Geographic publicou um artigo de Mary Leakey

intitulado "Pegadas nas cinzas do tempo". Em sua anlise das


impresses, Leakey citava Louise Robbins, uma perita em pegadas
da Universidade da Carolina do Norte, que disse que "elas pareciam
to humanas, to modernas, para serem encontradas em tufos
vulcnicos to antigos".
Os leitores que nos acompanharam at este ponto de nossa jornada
intelectual tero pouca dificuldade para reconhecer as pegadas de
Laetoli como evidncia em potencial da presena de seres humanos
anatomicamente modernos h mais de 3,6 milhes de anos na
frica. Ficamos, contudo, um tanto espantados ao encontrar uma
anomalia to surpreendente no inesperado cenrio dos mais
recentes anais da pesquisa paleantropolgica convencional. O que
mais nos assombrou foi que cientistas de reputao mundial, os
melhores em sua rea profissional, conseguiram olhar para essas
pegadas, descrever seus aspectos humanides e se manter
completamente desatentos da possibilidade de as criaturas que as
fizeram poderem ter sido to humanides quanto ns prprios.
Os fluxos mentais deles operavam segundo os corriqueiros canais
fixos. Mary Leakey escreveu: "H pelo menos 3.600.000 anos, em
pocas do Plioceno, o que eu acredito ser o ancestral direto do
homem caminhava inteiramente ereto com uma andadura bpede e
sem passadas largas [...] A forma de seu p era exatamente a
mesma que a nossa" .
Quem era o tal ancestral? Levando em conta o ponto de vista de
Leakey, as pegadas de Laetoli teriam sido feitas por um ancestral
no-australopitecino do Homo habilis. Levando em conta o ponto de
vista de Johanson-White, as pegadas de Laetoli teriam sido feitas
pelo Australopithecus afarensis. Em ambos os casos, a criatura que
fez as impresses teria tido uma cabea simiesca e outras
caracteristicas primitivas.

Mas por que no uma criatura com ps e corpo inteiramente


modernos? No existe nada nas pegadas que descarte essa
possibilidade. Alm do mais, compilamos neste livro uma quantidade
razovel de evidncias fsseis, algumas delas da frica, compatveis
com a presena de seres humanos anatomicamente modernos no
Pleistoceno Inferior e Plioceno Superior.
Estaramos talvez exagerando os aspectos humanides das
pegadas de Laetoli? Vejamos o que diversos pesquisadores nos tm
a dizer. Louise Robbins, que forneceu uma avaliao inicial das
impresses de Laetoli a Mary Leakey em 1979, publicou mais tarde
um relatrio mais ponnenorizado. Diversos conjuntos de trilhas,
identificados por letras, foram encontrados em Laetoli. Ao examinar
as trilhas "G", representantes de trs indivduos descritos por Mary
Leakey como um possvel grupo familiar, Robbins descobriu que as
impresses "compartilham muitos aspectos que so caractersticos
da estrutura do p humano". Ela observou em especial que o dedo
grande do p apontava diretamente para a frente, como nos
humanos, e no para o lado, como nos smios. Em smios, o dedo
grande do p pode se mexer tal qual o polegar humano. Segundo
concluiu Robbins, "as quatro regies funcionais - calcanhar, arcada,
protuberncia arredondada e dedos grandes - dos ps dos
homindeos imprimiam a cinza de maneira tipicamente humana" e
"os homindeos atravessavam a superficie da cinza de forma bpede
humana caracterstica".
M. H. Day estudou as impresses usando mtodos fotogramtricos.
A fotogrametria a cincia da obteno de medidas exatas por meio
do uso da fotografia. Segundo mostrou o estudo de Day, as
impresses tinham "ntimas semelhanas com a anatomia dos ps
do humano moderno habitualmente descalo, ou seja,
demonstravelmente, a condio humana nonnal". Day concluiu:

"No existem srias controvrsias quanto postura ereta e


caracterstica bpede dos austraIopitecinos".
Mas que provas tinha ele de que tinha sido um austraIopitecino
quem fizera as pegadas de Laetoli? No h razo para descartar a
possibilidade de que alguma criatura desconhecida, talvez
muitssimo parecida com o Homo sapiens moderno, tivesse sido a
causa delas.
R. H. TuttIe, um fisico antroplogo, afirmou: "As formas das
impresses so indistinguveis daquelas de humanos habitualmente
descalos e de passadas largas".
TuttIe concluiu: "Estritamente com base na morfologia das
impresses G, poderamos classificar como Homo aqueles que as
fizeram [...] porque elas so bastante semelhantes com as do Homo
sapiens. No entanto, a data primitiva atribuda a elas provavelmente
impediria muitos paleantroplogos de aceitar essa especificao.
Suspeito eu que, se as impresses ainda estivessem por serem
datadas, ou se Ihes tivessem atribudo datas mais recentes, muitos
peritos provavelmente as aceitariam como tendo sido feitas por
Homo". Alm disso, TuttIe declarou: "Eles so como pequenos
Homo sapiens descalos".
Na opinio de TuttIe, o p do Australopithecus afarensis no poderia
ter feito as impresses. Conforme j vimos, o p do Australopithecus
afarensis tinha dedos grandes, compridos e curvos e, segundo disse
Tuttle, era difcil imagin-Ios "encaixando-se perfeitamente nas
pegadas de Laetoli". O mesmo se aplicaria ao p de qualquer
austraIopitecino.
Stern e Susman opuseram-se a essa opinio. Convencidos de que
tinha sido o p do simiesco Australopithecus afarensis que fizera as
pegadas de Laetoli, eles propuseram que os antigos homindeos
haviam atravessado a cinza vulcnica com seus compridos dedos

grandes enroscados sob seus ps, como j se observou ser s


vezes o hbito dos chimpanzs. Os dedos enroscados explicariam
por que as pegadas do Australopithecus afarensis em Laetoli
assemelhavam-se tanto quelas feitas pelo p humano de dedos
relativamente curtos.
Poderia um australopitecino, caminhando com os dedos enroscados,
ter feito as impresses humanides? Tuttle achou isso
extremamente improvvel. Se o homindeo de Laetoli tivesse dedos
compridos, ento, disse Tuttle, seria de esperar encontrar dois
padres de impresso de dedos - dedos extensos e compridos e
curtos dedos enroscados, com marcas de articulao
superprofundas. Como no era bem esse o caso, deduz-se que o p
de dedos compridos do Australopithecus afarensis no poderia ter
feito as impresses.
Mesmo Tim White, que acreditava que o Australopithecus afarensis
fizera as pegadas, afirmou: "O modelo de dedo enroscado de Stern
e Susman (1983) 'como no chimpanz' prev uma significativa
variao nos comprimentos laterais dos dedos vistos nas
impresses de Laetoli. Essa previso no se fundamenta nas
impresses fsseis".
Diretamente contestando Johanson, White, Latimer e Lovejoy, que
alegavam ter o Australopithecus afarensis feito as impresses de
Laetoli, Tuttle disse: "Por causa da curvatura e do alongamento
digitais e de outras caractersticas esqueletais que evidenciam
hbitos arbreos [...] improvvel que o Australopithecus afarensis
de Hadar, Etipia, pudesse ter feito pegadas como as de Laetoli".
Tais declaraes provocaram contra-ataques elaborados de
Johanson e seus seguidores, que continuam promovendo a idia de
que o Australopithecus afarensis poderia ter feito as pegadas.
Tim White, por exemplo, publicou um estudo de 1987 sobre as

impresses de Laetoli, no qual contestava a objeo de TuttIe de


que fora um homindeo mais avanado que o Australopithecus
afarensis quem fizera as pegadas.
White alegou: "No existe o menor fragmento de evidncia, entre os
26 indivduos homindeos na coleo de mais de cinco mil restos
vertebrados de Laetoli, que pudesse sugerir a presena de um mais
avanado homindeo do Plioceno nesse stio". Contudo, conforme j
vimos em nossa anlise dos fsseis homindeos africanos, existem,
de fato, alguns 'fragmentos' de evidncia da presena de criaturas
do tipo sapiens no Plioceno, alguns no muito distantes de Laetoli.
Alm do mais, bem sabido que so raros os restos esqueletais
humanos, mesmo em stios onde h outros sinais inquestionveis de
uma presena humana.
Segundo previu White: "As impresses de Laetoli acabaro por
provar serem sutilmente distintas das deixadas, sob condies
anlogas, por humanos anatomicamente modernos". Mas pelo que
qualquer pessoa pode perceber hoje, elas so indistinguveis das de
humanos modernos. At o prprio White disse certa vez: "No
tenham dvidas. Elas so como pegadas humanas modernas. Se
alguma delas fosse deixada numa praia da Califrnia hoje e
perguntassem a uma criana de 4 anos de idade do que se tratava,
ela logo diria que algum caminhara por ali. Ela no teria como
diferenar essa pegada de outras cem pegadas na praia, nem voc.
A morfologia externa a mesma. H um calcanhar moderno e bem
torneado com uma arcada forte e uma boa bola do p na frente dela.
O dedo grande reto. Ele no se projeta para o lado como um dedo
de smio".
E Tuttle observou: "Sob todos os aspectos morfolgicos discernveis,
os ps dos indivduos que fizeram as trilhas 'G' so indistinguveis
dos ps humanos modernos".

Crnio Negro, Pensamentos negros


Em 1985, Alan Walker, da Universidade Johns Hopkins, descobriu, a
oeste do lago Turkana, um fssil de crnio homindeo, escurecido
por minerais. Chamado de Crnio Negro, suscitou indagaes
acerca do ponto de vista de evoluo homindea sustentado por
Donald Johanson.
Segundo a idia original de Johanson, o Australopithecus afarensis
deu origem a duas linhagens de homindeos. Esse postulado pode
ser visualizado como uma rvore com dois galhos. O tronco o
Australopithecus afarensis. Em um galho est a linhagem Homo,
oriunda do Homo habilis para o Homo erectus e deste para o Homo
sapiens. No segundo galho esto os australopitecinos originrios do
Australopithecus afarensis.
Conforme alegavam Johanson e White, o Australopithecus afarensis
deu origem ao Australopithecus africanus que, por sua vez, deu
origem ao Australopithecus robustus. Havia uma tendncia a se
desenvolverem dentes e maxilares maiores e um crnio maior com
uma crista de osso, a crista sagital, percorrendo a calota craniana. A
crista sagital servia como ponto de ligao para os poderosos
msculos do maxilar dos australopitecinos robustos. Ento, o
Australopithecus robustus supostamente deu origem ao superrobusto Australopithecus boisei, que manifestou todas as
caractersticas supramencionadas sob uma forma extrema. O Crnio
Negro, designado KNM-WT 17000, era semelhante ao
Australopithecus boisei, mas tinha 2,5 milhes de anos mais velho
que o mais antigo dos australopitecinos robustos.
Como Johanson reagiu descoberta do Crnio Negro do tipo
boisei? Admitiu que o Crnio Negro complicara as coisas,
impossibilitando que se dispusesse o Australopithecus africanus, o

Australopithecus robustus e o Australopithecus boisei numa s


linhagem de sucesso oriunda do Australopithecus afarensis.
Johanson props quatro possveis disposies dessas espcies,
sem sugerir qual delas estava correta. Ainda no havia, disse ele,
evidncia suficiente para concluir qual delas era a correta.
A incerteza quanto ao nmero de espcies em Hadar, bem como as
confusas relaes entre as espcies sucessoras (Australopithecus
africanus, Australopithecus robustus, Australopithecus boisei e
Homo habilis), criam problemas para os evolucionistas. Em 1986,
Pat Shipman disse: "A melhor resposta que podemos dar nesse
momento que no temos mais uma idia muito ntida sobre quem
deu origem a quem".

Em meio nova complexidade, uma questo tem importncia


especial - a origem da linhagem Homo. Shipman contou ter visto Bil
Kimbel, um companheiro de Johanson, tentando destrinchar as
implicaes filogenticas do Crnio Negro. "No fim de uma palestra
sobre a evoluo australopitecina, ele apagou todos os sistemticos
diagramas alternativos e fitou o quadro negro por um instante.
Depois, voltou-se para a turma e fez sinal de incerteza com as
mos", escreveu Shipman. Kimbel acabou concluindo que a
linhagem Homo provinha do Australopithecus africanus. Johanson e
White continuaram sustentando que o Romo vinha diretamente do
Australopithecus afarensis.
Aps ter considerado diversas alternativas filogenticas e achado
inconclusivas todas as provas relativas a elas, Shipman afirmou:
"Poderamos alegar no ter qualquer espcie de evidncia acerca de
onde surge o Homo e afastar todos os membros do gnero
Australopithecus da famlia homindea [...] Tenho uma reao
negativa to visceral a essa idia que suspeito ser incapaz de avali-

Ia racionalmente. Fui educada com a noo de que o


Australopithecus um homindeo". Essa uma das declaraes
mais honestas que j ouvimos da parte de um cientista de elite
envolvido em pesquisas paleantropolgicas.
No estudo precedente, consideramos apenas a evidncia
geralmente aceita hoje pela maioria dos cientistas. Desnecessrio
dizer que, se tambm considerssemos a evidncia a favor de
humanos anatomicamente modernos em tempos antiqssimos,
complicaramos o assunto ainda mais.
Tendo revisto a histria das descobertas africanas relativas
evoluo humana, podemos fazer as seguintes observaes
sumrias. (1) Existe uma quantidade significativa de provas oriundas
da frica que sugerem que seres semelhantes a humanos
anatomicamente modernos estiveram presentes no Pleistoceno
Inferior e no Plioceno. (2) A imagem convencional do
Australopithecus como um bpede terrestre bem humanide parece
ser falsa. (3) O status do Australopithecus e do Homo erectus como
ancestrais humanos questionvel. (4) O status do Homo habilis
como uma espcie distinta questionvel. (5) Mesmo nos limitando
s provas aceitas convencionalmente, a multiplicidade de elos
evolucionrios propostos entre os homindeos na frica apresenta
um quadro muito confuso. Combinando essas descobertas com as
dos captulos precedentes, conclumos que a evidncia total,
incluindo ossos fsseis e artefatos, bastante compatvel com o
ponto de vista de que humanos anatomicamente modernos tm
coexistido com outros primatas h dezenas de milhes de anos.
Resumo de Evidncias Anmalas Relacionadas com

a Antiguidade Humana

Os stios mencionados neste livro esto apresentados na ordem das


idades mnimas publicadas, conforme as consideramos provveis ou
dignas de considerao. A seguir, um glossrio dos termos usados
na tabela.
Elitos: pedras quebradas de modo natural, com uma ou mais
arestas intencionalmente modificadas ou desgastadas pelo uso.
Palelitos: pedras intencionalmente transformadas mediante
desbaste, criando um tipo evidente de ferramenta.
Nelitos: as mais avanadas ferramentas e utenslios de pedra.
Humano: identificado por alguns membros de equipe, pelo menos,
como humanos anatomicamente modernos.
Ossos quebrados, escavados, raspados ou com incises: ossos
animais intencionalmente modificados.