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ARTE, MITO, RITO E EXPRESSES SIMBLICAS NA PR-


HISTRIA: UMA BREVE REFLEXO SOBRE A FURNA DO
ESTRAGO A PARTIR DO PENSAMENTO OTTO-ELIADEANO

Jos Roberto Feitosa de Sena
1


A religio a ousada tentativa de conceber
o universo inteiro como humanamente
significado
(BERGER,1985)

RESUMO
A pr-histria do Nordeste brasileiro esconde enigmas que pelo visto no encantaram apenas os
homens primitivos que os produziram por meio de sua arte, mas tambm, os homens contemporneos,
que, inquietos observam a dimenso material e transcendental dos seus objetos de investigao. A
relao entre a religio e a vida humana na pr-histria pode ser especulada atravs dos vestgios
arqueolgicos, tais materiais podem indicar a presena de elementos no-concretos, que fogem
metodologia emprica. So as instncias do sagrado, que so manifestadas por meio da arte, das
narrativas mticas, das construes simblicas, das re-atualizaes dos eventos mticos (ritos) e de
outras tantas formas de linguagem do homo religiosus. Partindo desse pressuposto, este breve ensaio
se arrisca a interpretar a presena do sagrado no stio arqueolgico da Furna do Estrago luz da
fenomenologia de dois nomes clssicos das cincias das religies Rudolf Otto e Mircea Eliade,

ABSTRACT
The prehistory of the Brazilian Northeast hidden puzzles that charmed not only seen by primitive men
who had produced through his art, but also contemporary men, who, anxious to observe the material
dimension and "transcendental" objects of their research . The relationship between religion and
human life in prehistory can be speculated through archeological remains, such materials may indicate
the presence of non-specific, fleeing the empirical methodology. Are instances of the sacred, which
are expressed through art, mythical narratives, symbolic constructions, the re-updates the mythical
events (rites) and many other forms of language religiosus homo. Based on this assumption, this short
essay dares to interpret the presence of the sacred archaeological site of the Cavern of the Damage in
the light of the phenomenology of two classic names of the sciences of religion Rudolf Otto and
Mircea Eliade.

Keywords: Pre-history, sacred, symbolic expressions.


DESCOBRINDO O UNIVERSO DO SAGRADO NA PR-HISTRIA


1
Licenciado em Histria pela Universidade Catlica de Pernambuco (UNICAP) e Mestrado em Cincias das
Religies pela Universidade Federal da Paraba (PPG-CR/UFPB). Mestrado Sanduche na Universidade
Metodista de So Paulo (UMESP) E-mail: joseroberosena@hotmail.com

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O homem arcaico, bem como o das sociedades posteriores, no deve ser interpretado
pela leitura reducionista do materialismo que o observa rasteiramente como o homo faber, que
mais tarde constituir o proletariado (teoria da dialtica marxiana), mas sim como uma
totalidade social que agrega comportamentos culturais de abrangncia material e, sobretudo
imaterial. No devemos re-inventar a histria dos nossos antepassados sem levar em
considerao as mundivises, as ideologias e suas crenas religiosas. A riqueza de seus
smbolos, de suas leituras csmicas, de seus ritos e produes mgico-artsticas.
No Nordeste brasileiro os inmeros stios arqueolgicos nos do uma breve dimenso
da produo cultural dos homens primitivos, incluindo os elementos que nos possibilitam
refletir sobre o comportamento religioso e as possveis mltiplas revelaes no sagrado na
pr-histria. Um dos stios de destaque e prestgio acadmico, por ser bastante estudado a
Furna do Estrago, localizado no municpio do Brejo da Madre de Deus, no Agreste
pernambucano. L foi encontrado um cemitrio indgena de mais de 2.000 anos onde foram
resgatados 83 esqueletos humanos em bom estado de conservao, vestgios de fogueira,
adornos e inscries rupestres. As condies ambientais favoreceram a rpida desidratao da
matria orgnica e a preservao da pele, dos cabelos e do crebro em alguns indivduos, bem
como, do artesanato em palha utilizado no ritual funerrio. Observou-se a persistncia de um
padro de sepultamento em que os corpos eram colocados na posio fetal amarrados com
cips e embrulhados em esteiras de folhas de palmeira, compondo verdadeiros fardos
funerrios. Em muitos casos as fossas funerrias estavam tambm forradas com folhas de
palmeira. Os recm-nascidos eram depositados em pequenos cestos ou em espatas de
palmeiras. Os adultos estavam acompanhados de colares e alguns levavam flautas sseas e
tacapes.
Neste embrionrio ensaio, digo isto por ser a primeira vez que me atrevo a escrever a
cerca do universo religioso na pr-histria, pretendo realizar uma breve reflexo sobre o
campo do sagrado na vida social do homem pr-histrico, utilizando como objeto de estudo o
stio arqueolgico da Furna do Estrago, que tive contato ainda nos meu primeiro semestre da
graduao em Histria pela Universidade Catlica de Pernambuco.
Como metodologia de trabalho, tive a precauo de delimitar minhas intenes tendo
em vista os limites de meu entendimento sobre a temtica, j que no sou um arquelogo,
nem to pouco me dedico com afinco s leituras clssicas da rea. Ainda sim, com a
orientao do professor Dr. Carlos Xavier Azevedo Netto, arquelogo e docente do Programa

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em Ps-Graduao em Cincias das Religies da Universidade Federal da Paraba UFPB me
debrucei sobre a obra de autores importantes como Leroi-Gourhan (1990), Mithem (2003),
Lima (1997), Queiroz (1994), Martim (1995), Prous (1982), Ribeiro (2007) e outros.
Realizei uma visita ao stio da Furna do Estrago na companhia de colegas do
Laboratrio de Arqueologia da Universidade Catlica de Pernambuco -
LABMUARq/UNICAP, visitei ainda o Museu Histrico de Brejo da Madre de Deus, e o
Museu de Pr-histria, tambm na UNICAP. Nestes locais tive o contato com o ambiente
natural e com o material encontrado no stio, tal vivncia, me provocou investigar possveis
instncias do sagrado ali presentes em restos mortais e outros objetos.
O ensaio " uma exposio metodolgica dos assuntos realizados e das concluses
originais a que se chegou aps apurado o exame de um assunto. O ensaio problematizador,
antidogmtico e nele deve se sobressair o esprito crtico do autor e a originalidade"
(Medeiros, 2000, p. 112), por isso, pretendo ser sucinto e despojado, procurarei no me
estender demasiadamente em elucubraes tericas, muito menos em dados tcnicos, pois
aqui cabe a reflexo sobre as multidimenses das hierofanias na pr-histria, ancorado no
ortodoxamente, num aporte terico-filosfico fundamental s cincias das religies.
Para embasar minhas impresses me utilizei de dois autores clssicos nos estudos das
religies: Rudolf Otto (1869-1937) e Mircea Eliade (1907-1986) embora no tenham sido
autores contemporneos, h um dilogo entre eles e essa complementaridade terica
fundamental para se pensar o fenmeno do sagrado: o primeiro, procura interpretar a
experincia do numem (luminoso), partindo do princpio que as religies so portadoras de
um carter no apenas racional, mais na maior parte das circunstncias, possuem elementos
no-racionais. A concepo deste filsofo que o estudo do sagrado deve se concentrar na
interpretao da conscincia do numinous, na anlise do comportamento subjetivo, o que ele
chama de sentimento numinoso, dito de outra forma o sentimento incomensurvel e
inenarrvel do ser diante do sagrado; o segundo buscar interpretar a totalidade do fenmeno
sagrado. Estabelecendo uma concepo criteriosa de hermenutica. Da conscincia, do objeto
(ser) e da imagem (dimenso simblica). Para isso entender que existe uma
intercomunicao entre a conscincia individual e o ser ntico, esse processo ser configurado
pela intermediao simblica, pelo imago. Para Eliade, o sagrado exerce grande fascnio sobre
o ser humano, por isto mesmo um dos conceitos que marcam sua investigao o de

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hierofanias, a saber, a manifestao do sagrado no mundo mental de quem nele cr, segundo
o autor toda hierofania real e verdadeira.
Objetivamos aqui contrastar a nossa breve experincia no campo da arqueologia pr-
histrica aos pressupostos tericos destes autores, empregando terminologias (sagrado,
profano, hierofania, transcendncia, sentimento numinoso, etc) que nos ajudam a perceber e
entender parte da riqueza simblica presente na Furna do Estrago.
Seguindo Eliade (1978), reafirmo minha preocupao e assumo os riscos da anlise,
visando no esgotar, pelo contrrio, instigar provocaes e reavaliaes sobre a temtica.
Como j se repetiu muitas vezes: as crenas e as idias no fossilizveis.
Alguns cientistas tm, portanto preferido nada dizer sobre as idias e as
crenas dos Paleantrpdeos , em vez de reconstitu-las com o auxlio de
comparaes com as civilizaes dos caadores. Essa posio metodolgica
radical no est isenta de perigo. deixar em branco uma enorme parte da
histria do esprito humano acarreta o risco de encorajar a idia de que
durante todo esse tempo a atividade espiritual se limitava conservao e
transmisso da tecnologia. Ora, uma opinio como essa no s errnea,
mas nefasta para o conhecimento do homem. O Homo faber era igualmente
homo ludens , sapiens e religiosus. J que no podemos reconstituir as suas
crenas e prticas religiosas, devemos pelo menos indicar certas analogias
suscetveis de esclarec-las de maneira indireta (ELIADE, 1978 p. 25)
O campo de atuao desse ensaio no a arqueologia, apesar de aqui serem utilizadas
informaes fornecidas por essa cincia. Estamos aqui diante de uma reflexo livre, que se
esfora por utilizar da interdisciplinaridade de maneira didtica, pois no constitui um texto
rigoroso no sentido cientfico do termo, mas sim, um estudo em processo, que flutua
epistemologicamente pelo campo minado da especulao e hermenutica do simblico


DESCRIO GERAL DO STIO ARQUEOLGICO FURNA DO ESTRAGO

A Furna do Estrago um abrigo sob rocha localizado no municpio do Brejo da Madre
de Deus
2
, Pernambuco, O clima da cidade do tipo tropical semi-rido, mas que devido ao

2
Brejo da Madre de Deus um municpio brasileiro do estado de Pernambuco. Sua rea total de 782,69 km.
Administrativamente, o municpio formado pelos distritos sede e Fazenda Nova e pelos povoados de Tambor
de Cima, Tambor de Baixo, Caldeires, Fazenda Velha, Cavalo Russo, Cacimba de Pedra e Estrago.O seu
distrito mais conhecido Fazenda Nova, lugar do teatro de Nova Jerusalm, onde se realiza anualmente uma
popular encenao da Paixo de Cristo.

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relevo acidentado do municpio apresenta inmeras reas de brejos
3
de altitude, o que d ao
municpio um micro-clima nico na regio.
4
No mapa (Fig. 1) abaixo podemos ver sua
localizao geogrfica.






Por volta de 1983 o stio comeou a ser escavado pela equipe de Arqueologia da
Universidade Catlica de Pernambuco-UNICAP, sob a coordenao da arqueloga e
antroploga Jeannette Maria Dias de Lima. um dos mais importantes stios arqueolgicos
brasileiros. Formado pelo desabamento de um grande bloco de rocha grantica, no sop da
Serra da Boa Vista durante a glaciao de Riss, o abrigo foi preenchido por blocos de rocha e
sedimentos soltos pelo intemperismo fsico, transportados em violentas precipitaes
torrenciais, provavelmente durante a glaciao de Wrm. Constitudo por um nico salo de
125m de rea coberta, com abertura voltada para nordeste, o abrigo bastante arejado, seco e
iluminado. Diante dele estende-se um patamar delimitado por grandes blocos de rocha
grantica, alguns contendo arte rupestre, de onde se pode observar o vale a 27m abaixo e o
relevo aplanado na direo da calha do Rio Capibaribe, dentro de uma vegetao de Caatinga,
caracterstica do semi-rido nordestino. (LIMA,1986)
Segundo pesquisadores, com a sucessiva utilizao do stio como habitao por grupos
caadores coletores numa seqncia temporal de aproximadamente dez mil anos, foi criada
uma estratigrafia em que predominam as lentes de fogueiras superpostas, formando pacotes de
cinzas, e sedimentos finos, soltos, secos, de cor parda, fceis de escavar, contendo restos
alimentares e artefatos de pedra e osso. (LIMA,1986)




3
Est localizado no Planalto da Borborema. O relevo da regio bastante acidentado apresentado regies com
altitudes que variam de 600 m a quase 1200 m
4
Localiza-se a uma latitude 0808'45" sul e a uma longitude 3622'16" oeste. A Cidade de Brejo da Madre de
Deus est a cerca de 190 km da capital do estado de Pernambuco, Recife.

500



Fig. 2 Vista da entrada do stio Furna do Estrago (foto do acervo do laboratrio e museu de arqueologia da
Universidade Catlica de Pernambuco-LABMUARq/UNICAP).

H cerca de dois mil anos, este stio passou a ser utilizado como cemitrio. A
estratigrafia construda pelo homem, desde o incio do Holoceno, foi intensamente perturbada
com a abertura de dezenas de fossas funerrias. Apenas uma rea prxima do fundo do abrigo
permaneceu intacta e foi tomada para estudos estratigrficos e de distribuio dos restos
alimentares possibilitando interpretaes paleoclimticas. (LIMA,1986) Constatou-se que os
recursos alimentares animais e vegetais disponveis na regio, e utilizados pelo homem pr-
histrico, permaneceram os mesmos ao longo dos ltimos onze milnios, indicando que no
houve alteraes ambientais significativas durante o Holoceno. (LIMA,1988)
Foram resgatados 83 esqueletos humanos encontrados em bom estado de conservao.
As condies ambientais favoreceram a rpida desidratao da matria orgnica e a
preservao da pele, dos cabelos e do crebro em alguns indivduos, bem como, do artesanato
em palha utilizado no ritual funerrio. Observou-se a persistncia de um padro de
sepultamento em que os corpos eram colocados na posio fetal amarrados com cips e
embrulhados em esteiras de folhas de palmeira, compondo verdadeiros fardos funerrios. Em
muitos casos as fossas funerrias estavam tambm forradas com folhas de palmeira. Os
recm-nascidos eram depositados em pequenos cestos ou em espatas de palmeiras. Os adultos
estavam acompanhados de colares e alguns levavam flautas sseas e tacapes. (ALVIM, 1991)







Fig 3. Adornos encontrados da Furna do Estrago. (foto do acervo do laboratrio e museu de arqueologia da
Universidade Catlica de Pernambuco-LABMUARq/UNICAP).

Os recm-nascidos no levavam adornos, com exceo de um que estava
acompanhado de duas pequenas contas discoidais de amazonita. Em todos, adultos ou
crianas havia matria corante (ocre), triturado. Estudos de antropologia biolgica realizados

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sobre esses esqueletos revelaram tratar-se de uma populao homogeneamente braquicfala,
de estatura mdia-baixa, robusta, com estado de nutrio satisfatria. (QUEIROZ, 1994) O
grupo nmade que habitou o local era muito avanado culturalmente. Uma prova disto a
possvel crena em outra vida, assinalado pelo respeito aos sepultados, pois eram amarrados
de cordinhas (adornos) enrolados em esteiras com folhas. Foi possvel observar tambm, que
prximo s escavaes, o teto encontra-se queimado, vestgio das fogueiras que eram acesas
naquela poca, para fins de utilidade cotidiana ou at mesmo religiosa.
Na escavao, foram encontrados vestgios de ossos, fogueiras, colares, croplitos, o
que comprova que o local era utilizado como cemitrio. Nos esqueletos foram encontrados
homens (um deles considerado idoso), mulheres e algumas crianas. Vejamos abaixo o crnio
de um dos indivduos sepultados.







Fig 4 (Crnio de um esqueleto encontrado na Furna - foto do acervo do laboratrio e museu de arqueologia da
Universidade Catlica de Pernambuco-LABMUARq/UNICAP).

A questo colocada neste ensaio sobre a existncia de comportamento religioso entre
esses indivduos. Suas prticas artsticas e rituais nos indicam que possvel falar em
espiritualidade, os funerais e seus acompanhamentos morturios so o maior indcio disso. Os
homens da Furna do Estrago j desenvolviam a mstica da morte, atribuindo a ela significados
de ordem sobrenatural. A forma de organizao cultural do grupo, os registros rupestres, a
maneira mtico-ritualstica com que cuidavam dos seus mortos, assinalam a polissemia dessa
sociedade e indicam as revelaes do sagrado, como problematizaremos a seguir.


REFLETINDO SOBRE O SAGRADO NA PR-HISTRIA LUZ DO
PENSAMENTO OTTO-ELIADEANO


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O homem pr-histrico aceitava que tudo que o cercava tinha uma mobilidade prpria
e uma vontade intrnseca, ou seja, o cosmo fazia o que queria/precisava, de forma semelhante
que ele fazia. Sendo assim, o cosmo tinha uma alma. Essa viso de mundo era decorrente de
uma compreenso simblica dos fenmenos naturais. Este o fundamento do mundo
extranatural em que ele vivia. De acordo com Mithem (2002), o homem pr-histrico
desenvolveu inicialmente a linguagem, como forma de representao e comunicao, e
posteriormente a pintura, gravura e a para a fixao dessas representaes. Nesse processo, o
homem em sua relao com o meio, desenvolve mitos e os rituais que norteiam a sua ao
dentro de seu grupo e em grupos distintos, como por exemplo, os ritos de passagem. Cassier
(1977) nos remete a uma anlise entre mito e religio e como esses elementos interferem na
vida do homem e no desenvolvimento de suas atividades cotidianas. Meslin (1992) nos
apresenta a religio como elemento imprescindvel na vida dos indivduos e que ela est
presente em quase ou por que no dizer em toda sociedade. Leri-Gourhan (1990) mostra por
meio de anlises de pinturas parietais do paleoltico superior, que, as evidencias mostram que
nossos antepassados tinham comportamentos que excediam o beber e o alimentar-se, como,
por exemplo, o hbito de enterrar seus mortos com objetos, como flores, placas de pedra, ocre
vermelho e construir um aparelho simblico constitudo de diversos signos binrios em suas
pinturas parietais e objetos mveis. Morin (1988) tambm parte da existncia de uma
concepo religiosa nos primeiros homens para compreender a formao disto que chamamos
de cultura. Seu ponto de partida so as sepulturas do paleoltico superior. Para ele, o processo
de hominizao inicia-se com a morte. Muito mais do que conceitos de homo faber, sapiens e
laquax fazem supor, a morte, que introduz entre o homem o animal uma soluo de
continuidade mais profunda.
Para pensarmos o comportamento religioso do homem pr-histrico do serto
pernambucano, refletiremo-los luz do marco terico-filsofico Otto-eliadeano, abordando
brevemente aspectos deste pensamento, que acredito ser, fundamental ao nosso objeto de
anlise.
Mircea Eliade foi um dos maiores historiadores e filsofos das religies, nasceu na
cidade de Bucareste, Romnia em 13 de maro de 1917 e morreu em Chicago, Estados
Unidos em 22 de abril de 1986. Foi um jovem de famlia crist ortodoxa, no entanto no se
sabe ao certo qual era a sua religio. Pesquisou inmeras religies e formas de religiosidade,
sua vasta obra compreende desde as religies paleolticas s teologias atestas e os novos

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movimentos religiosos contemporneos. (ELIADE, 1978) Em termos espao-geogrfico
analisou as expresses simblicas do sagrado nas mais diversas regies do planeta. esse seu
trabalho que faz dele um grande pesquisador, bastante preocupado com a questo da
alteridade e engajado na valorizao e respeito da diversidade religiosa, pois, postulou que
todas as expresses religiosas devem ser objetos de estudo, por mais simples que paream ser
devido a sua forte carga de mensagem e significaes de ordem simblica.
Para Eliade o sagrado poder e realidade por excelncia, os homens dependem dele
para sobreviver e atribuir ao mundo um universo humanamente significado, um ser totalmente
desprovido de elementos sagrados uma iluso, o indivduo necessita de apegar-se a este para
ordenar sua vida, caso contrrio perder-se-ia na imensido do caos. Afirmar ainda que:
sejam quais forem as dimenses do espao que lhe familiar e no qual ele se sente situado ,
o homem religioso experimenta a necessidade de existir num mundo total e organizado, num
cosmos. (ELIADE, 1992, p. 43)
Para o romeno a experincia religiosa uma das mais ricas experincias que o ser
humano pode vivenciar, a histria das manifestaes do sagrado se d de modo dialtico entre
o homem e o divino. Dialogando com o meio em que esta inserido, em todas regies, tempos
e culturas. A vida religiosa da humanidade, realizando-se na histria, suas expresses, so
fatalmente condicionadas pelos mltiplos momentos histricos e estilos culturais (ELIADE,
1992, p. 59). Este processo torna o sagrado, seja qual for sua sociedade, em algo real, forte,
absoluto e significativo, o nico fundador do mundo somente se torna possvel medida que
ele colocado em oposio ao profano, a no-realidade, a relatividade, ao caos. Para viver no
mundo preciso fund-lo. a manifestao do sagrado que funda ontologicamente o mundo e
permite a obteno de um ponto fixo capaz de orientao na homogeneidade de profano a fim
de se viver o real.
O homem religioso assume um modo de existncia especfica no mundo, e, apesar
do grande nmero de formas histrico-religiosas, este modo especfico sempre
reconhecvel. Seja qual for o contexto histrico em que se encontra, o homo
religiosus acredita sempre que existe uma realidade absoluta, o sagrado, que
transcende este mundo, que aqui se manifesta, santificando-o e tornando-o real
(ELIADE, 1992, p. 164).
Na Furna do Estrago observamos inmeros registros que nos evidenciam a prtica de
rituais, para Eliade, o rito sempre uma forma de reviver um mito fundador, o momento em
que o grupo se rene para imitar o sagrado, rea-tualizando a sacralidade do cosmo, tornando
prticas gestuais e objetos materiais suscetveis hierofania. A imaginao simblica recria e

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ressignifica-os. O que era matria continua sendo matria ao mesmo tempo em que
preenchido de poder simblico e ganha fora mgica, csmica e encantadora, sendo no
apenas matria, e sim, a revelao de um elemento sagrado por meio uma intensa atividade
simblica. o simbolismo desempenha um papel considervel na vida religiosa da
humanidade; graas aos smbolos, o mundo se torna transparente, suscetvel de revelar a
transcendncia (ELIADE, 1992 p. 109)
A arte rupestre encontrada no Stio pode ser interpretada como uma forma de
expresso mtica, dentro dos processos de registro humano. Como expresso de todo um
universo simblico que exprime e influencia a construo de identidades culturais.
(AZEVEDO NETTO, 1998). O ser humano tinha a compreenso de que as foras
sobrenaturais existiam em outra dimenso: a arte, extrapolando a natureza, tambm tinha
outra dimenso: as pinturas, os adornos, colocavam ento o ser humano nessa outra dimenso
na qual a comunicao com o sobrenatural era possvel. Num sentido mais amplo, a arte
rupestre poderia ser um conjunto de expresses esttico-simblicas e prticas sociais sagradas
que visavam comunicao com os deuses. Portanto a arte mtico-ritual uma categoria
sagrada na pr-histria, um meio do homem prestar culto s divindades. So prticas sociais
que aparecem para, atravs do simbolismo resolver um problema colocado para as sociedades
de ento. O homem das sociedades arcaicas tem a tendncia para viver o mais possvel no
sagrado ou muito perto dos objetos consagrados (ELIADE, 1992, p. 18)






Fig 5 (Inscrio rupestre na Furna - foto do acervo do laboratrio e
museu de arqueologia da Universidade Catlica de Pernambuco-
LABMUARq/UNICAP).

Outro aspecto que se evidencia com maior clareza o elemento ritual, este que para
Eliade, acessa um pensamento mtico
5
, o sepultamento. As prticas funerrias no stio

5
O mito proclama a apario de uma noo situao csmica ou de um acontecimento primordial. Portanto,
sempre uma narrao de uma criao; conta-se como qualquer coisa foi efetuada, comeou a ser. por isso
que o mito solidrio da ontologia: s fala de realidades, do que aconteceiu realmente, do que se manifestou
plenamente (ELIADE, 1992, p. 85)

505

arqueolgico da Furna do Estrago so bastante estudadas, por suas caractersticas enigmticas
e quanti-qualitativas em termos de objetos resgatados, um legado cultural deixado
(depositado) pelos nossos ancestrais. O depsito no passa da expresso de uma
intencionalidade mgico-religiosa (ELIADE, 1978, p. 32)
Os sepultamentos so locais importantes para se tentar efetuar uma hermenutica das
relaes de poder, atravs da cultura material presente junto aos mortos, da prpria construo
do abrigo para depsito, da prtica escolhida para deposio do corpo e dos signos de poder
(material e imaterial) presentes em contextos morturios (RIBEIRO, 2007)
Segundo Eliade o homem das sociedades primitivas esforou-se para vencer a morte
transformando-a em rito de passagem, atribuindo a ela o status de suprema iniciao, como o
comeo de uma nova existncia espiritual (ELIADE, 1992, p.160)
Em suma, pode-se concluir que as sepulturas confirmam a crena na
imortalidade (j assinaladas pela utilizao da ocre vermelha) e trazem alguns
esclarecimentos suplementares: enterros orientados para leste, marcando a
inteno de tornar o destino da alma solidrio com o curso de sol, portanto a
esperana de re-nascimento, i. e., de uma ps-existncia num outro mundo;
crena na continuao da atividade especfica ; certos ritos funerrios
indicados pelas oferendas de objetos de adornos e restos de refeies
(ELIADE, 1978, p. 28)
O outro autor clssico em que nos apoiaremos Rudolf Otto (1869-1937). De famlia
protestante, tornando-se pastor, telogo e filsofo, foi professor em diversas universidades
alems, tendo sido titular de teologia em Breslau de 1915 a 1917 e se aposentado em
Marburgo em 1919.
6
Passou a ser conhecido pela obra Das Heilige , livro que se tornou um
dos clssicos da Filosofia da Religio. A inteno de Otto em seu estudo observar as
caractersticas do elemento no-racional em contraste com as do racional, dentro do universo
religioso. O autor busca analisar a oposio do racionalismo frente ao puro sentimento do no
racional. Mesmo sabendo que a ortodoxia racionalista eliminou o carter no racional e forjou
um sistema de compreenso da religio por meio de pressupostos racionalista-reducionistas,
Otto nega a aplicao da razo como caminho de entender o sagrado, para ele esse processo
de sobreposio do racional ao aspecto no-racional configura na negao dos elementos
simblicos mais peculiares do fenmeno religioso.
O autor inicia o primeiro captulo de sua obra (o sagrado de 1917) afirmando que a
religio, do ponto de vista racionalista, possui categorias racionais que definem a divindade
com clareza, e a caracteriza com atributos como esprito, razo, boa vontade, onipotncia etc.
todos esses so pensados como sendo absolutos e perfeitos. Estas caractersticas, para

6
Disponvel em http://pt.wikipedia.org/wiki/Rudolf_Otto acesso em 15/1/2011.

506

Otto, so elementos racionalizados que no contemplam a idia de sagrado, pois este
inefvel, no pode ser definido pela razo, apenas descrito. So esses atributos, que numa
sociedade racionalista, fazem uma religio considerar-se superior, a partir de suas
esquematizaes, o caso do cristianismo, por exemplo. O aspecto racional perece ser tudo,
mas no esgotam a compreenso da essncia da divindade. Para Rudolf Otto o pecado
cometido pelos racionalistas reside, no campo da religio, em ter subtrado os atributos com
que nos aproximamos do absoluto, por outros que no so privados do contexto sacro, mas
que pertencem, tambm natureza das representaes humanas (sociais/materiais). Dessa
forma no s desvirtuaram a essncia da religio, como a inviabilizaram, em grande parte, de
seu carter emotivo e supra-racional.
A distino que muitas vezes se faz entre o racionalismo e a religio errnea, quando
atribui a negao do milagre ao primeiro e a afirmao do mesmo ao segundo, pois, ao
formular doutrina a ortodoxia no soube fazer justia ao elemento irracional do seu objeto e
mant-lo vivo na experincia religiosa, racionalizando unilateralmente a idia de Deus
(OTTO, 2007. p. 34). Esse processo de racionalizao do elemento religioso est presente at
hoje, no apenas nas instituies religiosas, mas nos prprios estudos das cincias da religio,
este comportamento frente ao sagrado fecham os olhos para aquilo que a manifestao
religiosa tem de mais peculiar, para as vivncias religiosas mais subjetivas e simblicas que
brotam do imaginrio humano, inclusive em suas manifestaes mais primitivas: se existe um
campo da experincia humana que apresente algo prprio, que aparea somente nele, esse
campo o religioso (OTTO, 2007. p. 35). No entanto, no dispensa nenhuma das categorias,
no quer colocar a religio fora do plano racional, que resgatar na idia de Deus, o que fora
perdido pelo racionalismo. Pois cr que a religio toma conscincia de si mesma quando
evidencia a relao destes dois elementos. Por isso, necessrio observar o elemento no-
racional e sua relao com o racional.
No segundo captulo discute-se a categoria fundamental de que parte Otto, o
numinoso
7
. O termo provm da palavra latina numine que significa divindade. O sufixo oso
refere-se a cheio de (numinoso= cheio de divindade), fornecendo a clara conotao de que o
ser humano povoado de simbolismos religiosos, sua vida, vises e prticas so preenchidas
de sentido divino. Essa categoria seria a essncia do sagrado, um conceito peculiar,

7
Disponvel em: http://www.dicionariodoaurelio.com acesso em 14/1/2011.

507

explicativo e valorativo, no possvel de definio, apenas de descrio. Compreensvel
indiretamente, mediante sugestes aproximadas que se apresentam ao esprito, de maneira que
permite o florescimento e a experincia do sagrado, numa oscilao recproca, complementar
e indissocivel entre o terror e a admirao. Caracterstica essencial e exclusivamente do
domnio religioso. Para Otto muitas vezes a palavra sagrado mal aplicada, reduzida a
preceitos ticos e morais racionalistas, portanto, empregar o termo numinoso na dimenso do
sagrado adequado para referir-se aos aspectos no-racionais, e, por isso, profundamente
simblicos da religio. Abordar o sagrado como uma categoria que abrange algo inefvel
propiciando uma abertura para avaliaes daquilo que exclusivamente religioso e que, a seu
tempo, escapa ao domnio racional.
Para Otto, o numinoso no acessvel conceptualmente. Ento, como possvel a
descrio do numinoso? O divino manifesta-se no sentimento religioso. Portanto
atravs de uma anlise psicolgica, pode-se descrever a experincia numinosa [...] O
sentimento numinoso um estado de alma, ou reao provocada no consciente pelo
sentimento de ser objeto do numem, ou pelo sentimento de presena do numem.
(BIRCK, 1993. p. 10)
Neste nterim, no terceiro captulo do livro, abrange-se a categoria do sagrado como
possuidora de um elemento absolutamente especial, o numinoso, que pode ser descrito como
o sentimento de ser criatura. Esse sentimento algo que est fora de mim e longe do meu
alcance, relaciona-se ao medo, j que est fora e maior do que eu, simultaneamente est
ligado ao amor fraternal, j que me sinto atrado e confortado diante dele.
O sentimento numinoso no uma emoo v, um estado afetivo. um sentimento
autntico, ontolgico, especfico, que emerge dos mais profundos nveis do inconsciente,
uma categoria de interpretao que se manifesta nas experincias mais pessoas,
intersubjetivas e intrnsecas aos sentidos do homo symbolicus.
Trate-se de um sentimento confesso de dependncia que, alm de ser muito mais do
que todos os sentimentos naturais de dependncia, ao mesmo tempo algo
qualitativamente diferente. Ao procurar um nome para isso deparo-me com
sentimento de criatura o sentimento da criatura que afunda e desvanece em sua
nulidade perante o que est acima de toda criatura. [...] O sentimento de criatura
na verdade apenas um efeito colateral, subjetivo, por assim dizer a sombra de
outro elemento de sentimento (que o receio), que sem dvida se deve em
primeiro lugar e diretamente a um objeto fora de mim. (OTTO, 2007. 41-42)
Busquei o referencial Ottoniano, afim de no dilogo terico com o eliadeano,
refletirmos sobre a sensao do homem religioso diante do sagrado, esse sentimento
numinoso que infere sobre aqueles que crem na revelao divina. No homem pr-histrico da
Furna do Estrago essa sensao psico-social, ocorre seguindo suas especificaes histrico-

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culturais e geogrficas, mas, de modo geral, segue um esquema arquetpico presente na mente
humana, esta predisposio crena no Absoluto e na conseqente submisso a ele, que
povoa o imaginrio do Homo Sapiens. Quando o homem cultua o sagrado, lhe oferenda, pede
proteo. Ele ritualiza, revive o mito, comunica-se e transporta-se para outro espao, o do
sagrado.
Os vestgios arqueolgicos da Furna indicam que o sentimento numinoso ali ocorreu
entre seus antepassados moradores, os funerais, os adornos, as pinturas rupestres, so indcios
dessa revelao dialtica, geradora de mltiplos sentimentos, incompreensveis luz da razo.
Este sentimento exprimvel por sensaes de temor, fascnio, encantamento, calafrio,
prazeres dionisacos, terror, desejo, repulsa, conforto e desconforto. Estes e outros aspectos
foram categorizados por Otto nas seguintes formulaes, que segundo ele so estados do
comportamento numinoso: a) tremendum (arrepiante), b) avassalador (majestas), c)
energtico (org).
O mysterium tremendumou mistrio que faz tremer e arrepiar (por se tratar do
totalmente outro) aparece inicialmente na maneira brutal do sinistro, do horripilante, que para
Otto o aspecto mais primitivo do tremendo, o medo e o imaginrio do terror em seu
estgio inferior. O Panicon, o pavor do demonaco, daquele que faz o mal, que pode nos
castigar, pois maior que ns. o medo que somente o homo religiosus pode sentir. algo
que povoa sua mentalidade em sua profundeza abissal e fornece significados para os sentidos
de sua existncia. Ele emudece a alma, o sentimento que corresponde ao mistrio que causa
calafrios e alucinaes. Pode conduzir estranhas excitaes.
Segundo Otto, este sentimento pode ser um estado constante, cessando quando a alma
volta ao estado profano. Pode tambm manifestar-se de forma exacerbadamente abrupta e
conduzir vises de miragem, sensaes de transporte transplanetrios, transes, catarses e
xtases fsicos e msticos. De acordo com (BIRCK, 1993. P. 35) O numem pressentido no
seu carter terrfico como grandeza, diante da grandeza de Deus surge o sentimento de
aniquilamento, o temor mstico, o temor de Deus. No tremendum temos, portanto a clera do
sagrado, que tem como contraponto no sujeito o sentimento de ser mera criatura perante seu
criador, correlato de poder a majestade divina, que se revela por meio do mysterium. O
mistrio torna-se terrvel, pois tudo aquilo que para ns secreto, incompreensvel ou
inexplicvel e muitas vezes inacessvel, nos causa um profundo temor e inquietao.

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O aspecto avassalador (majestas) no se trata apenas do medo do outro misterioso,
o carter de reverncia e reconhecimento de sua superioridade enquanto entidade divina,
absoluta. o sentimento de ser criado pelo absolutamente maior, por uma majestade cujo
poder desmedidamente avassalador.
O energtico (org): o tremendum e o majestas ( mistrio-temor / poder avassalador
/ atrao - repulsa) resultam em um terceiro elemento do numinoso , que Otto denomina de
Org, uma energia que eleva o ser humano vida religiosa, ao amor pelo sagrado. Essa
energia expressa por sistemas simblicos de contemplao da vida, de exaltao dos
elementos estticos, morais, ticos e fraternais contidos no amor divino. O homem agora
buscar zelar pelo sagrado, pois ele o conforta e o protege. Para Otto, o elemento da energia
numinosa aparece particularmente no misticismo do amor. o Deus que fogo, de ardor
doravante; o Deus de amor impetuoso. (BIRCK, 1993. p. 40). essa energia que preenche
a alma de sentidos, que consola aos braos do Pai que nina como uma me ao amamentar, um
ato de sensibilidade, excitao e paixo. o ato de contato entre o homem e seu Deus.
A contribuio do pensamento Otto-eliadeano para as cincias sociais foi fundamental
para rompermos com o positivismo cientificista, o etnocentrismo difuso-evolucionista, o
reducionismo materialista e freudiano, a teologia apologtica-fundamentalista e o historicismo
estruturalista. Trilhando novos e multiplicveis caminhos terico-metodolgicos,
interdisciplinares e ecumnicos para a abordagem plural dos fenmenos religiosos. Espero
que este breve e flexvel ensaio possa contribuir para contnuas reflexes filosficas da
religio na pr-histria do Nordeste brasileiro


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