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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RECNCAVO DA BAHIA



CENTRO DE CINCIAS AGRRIAS AMBIENTAIS E
BIOLGICAS

CCA-034 : BIOLOGIA DO SOLO





AULA No 03


TEMA:

CICLO DO NITROGNIO







PROF. MARIA DE FTIMA DA SILVA PINTO PEIXOTO











MARO DE 2008
O NITROGNIO E O CICLO DO NITROGNIO.


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1) INTRODUO

As plantas requerem certo nmero de elementos alm daqueles que obtm
diretamente da atmosfera (carbono e oxignio sob a forma de dixido de carbono) e da
gua do solo (hidrognio e oxignio). Todos estes elementos, com exceo de um,
provm da desintegrao das rochas e so captados pelas plantas a partir do solo. A
exceo o nitrognio, que representa 78% da atmosfera terrestre. Embora as rochas da
superfcie terrestre constituam tambm a fonte primria de nitrognio, este penetra no
solo, indiretamente por meio da atmosfera, e, atravs do solo, penetra nas plantas que
crescem sobre ele. Entretanto, a maioria dos seres vivos capaz de utilizar o nitrognio
atmosfrico para sintetizar protenas e outras substncias orgnicas. (Ao contrrio do
carbono e do oxignio, o nitrognio muito pouco reativo do ponto de vista qumico, e
apenas certas bactrias e algas azuis possuem a capacidade altamente especializada de
assimilar o nitrognio da atmosfera e convert-lo numa forma que pode ser usada pelas
clulas. A deficincia de nitrognio utilizvel constitui muitas vezes, o principal fator
limitante do crescimento vegetal.
O processo pelo qual o nitrognio circula atravs das plantas e do solo pela ao
de organismos vivos conhecido como ciclo do nitrognio.
Carbono,hidrognio, oxignio e nitrognio so os elementos qumicos
quantitativamente mais abundantes nos seres vivos, correspondendo o ltimo,
aproximadamente 79% da atmosfera terrestre. Na ecosfera terrestre, 0,04% do
nitrognio estariam na forma combinada, sendo 57% na forma orgnica e 43% na forma
inorgnica. Considerando o N existente na forma orgnica, somente 4% fazem parte dos
seres vivos, sendo 94% localizados nos vegetais, 4% na biomassa microbiana e 2% nos
animais.
O ciclo do nitrognio representado na figura abaixo, corresponde s contnuas
transformaes dessas formas por meio de processos fsico-qumicos e biolgicos. A
atmosfera contribui como fornecimento de nitrognio gasoso e com pequena parcela de
nitrognio combinado nas formas de NH
4
+
, originado de queimas industriais, de
atividades vulcnicas e de incndios florestais, e de nitrato (NO
3
-
), originado da
oxidao do N
2
pelo O
2
ou pelo oznio (O
3
) na presena de descargas eltricas ou de
radiao ultravioleta. O amnio e o nitrato produzido na atmosfera so transportados
para o solo pela chuva, podendo ser absorvido pelas razes.
3
O nitrognio combinado no solo o mais suscetvel dos compostos s
transformaes biolgicas. As plantas geralmente o absorvem na forma de compostos
altamente oxidados, dos quais o nitrato o principal deles. Aps absoro, esses
compostos devem ser reduzidos para que sejam incorporados nos diversos constituintes
celulares na forma de NH
2
. Portanto, nos animais e nas plantas, o N encontra-se, na sua
maioria, na forma reduzida como on amina (NH
2
-
). No outro extremo, o nitrato,
principal forma com que o nitrognio encontrado no solo, altamente oxidado,sendo
necessria a adio de 8 eltrons para que se converta em amina. O nitrognio
disponivel para as plantas pode tambm ser oriundo diretamente de fertilizantes
industriais, representando uma parcela muito pequena em relao ao total de nitrognio
fixado biologicamente.
Apesar de abundante na atmosfera, o nitrognio molecular (N
2
) no pode ser
absorvido pelas plantas. Exceto pelos microrganismos fixadores ou via adubao, a
principal forma de obteno desse elemento pelas plantas o aproveitamento do
nitrognio combinado na matria orgnica. Com o uso das plantas na alimentao dos
animais, os compostos nitrogenados so utilizados para produo de novas protenas.
Com a morte dos organismos, bactrias presentes no solo decompem os compostos
orgnicos nitrogenados em aminocidos , que, por sua vez, so oxidados pelos
microrganismos do solo bactrias e fungos com produo de gs carbnico, gua e
amnia (amonificao). Em determinadas situaes,como solos frios, cidos e
deficientes em oxignio,o amnio a principal fonte de nitrognio, sendo utilizado na
cosntituio de aminocidos, uma vez que,as bactrias nitrificantes no so abundantes
e, quando presentes, so menos eficientes. Em solos midos, e quentes, o amnio
oxidado a nitrito (NO
2
-
) por bactrias nitrificadoras, como as Nitrossomonas e este
nitrato (NO
3
-
), por bactrias como Nitrobacter.
No solo, o on amnio encontra-se adsorvido nas partculas coloidais, enquanto o
nitrato, por ter carta negativa, torna-se componente da soluo do solo, sendo facilmetne
lixiviado nessa condio. A perda de compostos nitrogenados do solo para atmosfera,
ou mesmo para rios,lagos ou mares, pode ocorrer de vrias formas, principalmente por
volatilizao da amnia, por desnitrificao ou por lixiviao. A adubao excessiva
com sais de nitrato, seguida de chuva abundante, faz com que esses sais sejam carreados
para lenis freticos, lagos ou rios, constituindo fortes agentes poluidores. Alm disso,
os vegetais perdem por lixiviao, pequenas quantidades de NH
3
, N
2
O, NO
2
-
e NO ,
principalmetne quando recebem boa adubao nitrogenada. Bactrias anaerbicas
4
facultativas, utilizam o nitrato comoa ceptor de eltrosns durante o processo de
respirao, formando N
2
, NO, N
2
O e NO
2
. Este tipo de processo ocorre em camadas
relativamente proofundas do solo, em solos compactados, em reas alagadas, situaes
tpicas de anoxia, ou mesmo em regies prximas da superfcie, com baixa
concentrao de oxignio, em funo de sua rpida utilizao na oxidao da matria
orgnica. As formas oxidadas de nitrognio na atmosfera tm importante papel
ecolgico porque, quando convertidas para NO
3
, contibuem para formao do cido
ntrico (HNO
3
), comum em chuva cida.
A incorporao do nitrognio molecular (N
2
) encontrado na atmosfera em um
composto nitrogenado corresponde sua fixao, sendo a principal forma de sua
introduo nos ecossistemas. Em sentido amplo, podemos considerar descargas
eltricas,atividades vulcnicas, fixao industrial e biolgica, como sendo formas de
fixao de nitrognio, pois ocorre sua incorporao em um composto nitrogenado. Em
sentido mais restrito, consideramos a fixao de nitrognio como sendo sua reduo
para formao de amnia. Neste caso temos a fixao industrial e a biolgica. Na
fixao industrial em temperaturas de 300 a 400
o
C,a queima do petrleo fornece a
energia necessria para a reao do hidrognio com o nitrognio para formar amnia
(processo Haber Bosch),que pode ser usada diretamente como fertilizante ou na
produo de outros compostos nitrogenados como uria. J a fixao biolgica
realizada por alguns microrganismos procariontes que possuem o maquinrio
enzimtico necessrio para reduzir o nitrog~enio molecular amnia. Essas
microrganismos podem ser de vida livre ou viver em associaes com organismos
eucariticos de diversas categorias taxonmicas, geralmente vegetais superiores,
estabelecendo relaes simbiticas ( ou mutualisticas segundo alguns autores) em grau
variado.






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FONTE: Salisbury & Ross, 1991, modificado.






2. AMONIFICAO


Grande parte do nitrognio encontrado no solo provm de materiais orgnicos
mortos, nos quais existe sob a forma de compostos orgnicos complexos, tais como
protenas, aminocidos, cidos nucleicos e nucletides. Entretanto, estes compostos
nitrogenados so, em geral, rapidamente decompostos em substncias mais simples por
organismos que vivem nos solos. As bactrias saprfitas e vrias espcies de fungos
so os principais responsveis pela decomposio de materiais orgnicos mortos. Estes
microrganismos utilizam as protenas e os aminocidos como fonte para suas prprias
protenas e liberam o excesso de nitrognio sob a forma de amnio (NH4
+
). Este
processo denominado amonificao.
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O nitrognio pode ser fornecido sob a forma de gs amonaco (NH3), mas este
processo ocorre geralmente apenas durante a decomposio de grandes quantidades de
materiais ricos em nitrognio, como numa grande poro de adubo ou fertilizante. Em
geral, a amnia produzida por amonificao dissolvida na gua do solo, onde se
combina a prtons para formar o on amnio.

O nitrognio um nutriente que apresenta outras peculiaridades que dificultam
ainda mais o seu manejo, originadas das mltiplas e complexas reaes bioqumicas que
influenciam a sua dinmica, disponibilidade e eficincia no aproveitamento pelas
plantas. Alguns conceitos fundamentais sobre as transformaes no solo e a relao com
a matria orgnica, devem ser conhecidos para o entendimento e a implementao de
um manejo adequado em funo dos diferentes sistemas de produo agrcola. As
plantas, com exceo das leguminosas e de outras espcies vegetais que fixam o
nitrognio molecular (N2) em simbiose com microorganismos, absorvem o nitrognio
mineral, principalmente nas formas ntrica (NO3-) e amoniacal (NH4+), enquanto no
solo predominam a forma orgnica (RCOOHNH2), o que implica necessariamente na
ocorrncia do seguinte transformao:

Esquema simplificado da amonificao



Ftores que afetam a mineralizao
A mineralizao do N-orgnico depende principalmente dos teores relativos de
C,N,S e P da matria orgnica e das atividades microbianas, as quais esto associadas as
condies ambientais como : temperatura, umidade, aerao e pH da soluo do solo.

Equilbrio entre mineralizao e imobilizao

O processo inverso, no qual o N- mineral, oriundo da decomposio da M.O,
transformado em compostos orgnicos participando da composio de plantas ou
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microorganismos, aps a sua incorporao, denominado de imobilizao. Os dois
processos descritos, na realidade ocorrem simultaneamente, podendo ambos serem
englobados e apresentados e apresentados conforme a expresso:





Dinmica do N em ecossistema natural

Sendo essa expresso uma reao de equilbrio, conclui-se que as caractersticas
do meio, assim com alteraes dessas caractersticas deslocam o equilbrio para uma das
direes. Ou seja, sempre haver situaes em que a mineralizao pode ser maior,
menor ou igual a imobilizao e vice-versa. Dinnica do nitrognio no ecossistema
natural Partindo do pressuposto que o ecossistema natural encontra-se em equilbrio
dinmico aceitvel admitir-se que a perda de matria por exemplo de nitrognio, se
ocorrer, insignificante, seno como poderia ser explicado a sustentabilidade do
sistema ao longo dos sculos sem a interferncia do homem tempo. Neste sistema, o
nitrognio contido na forma orgnica (R COOHNH2) pelos organismos
amonificadores na forma de amnia (NH3) produzindo concomitantemente uma grande
quantidade de nions orgnicos (R-COO). Como a natureza os solos tropicais so
naturalmente cidos, a disponibilidade de umidade, permite a continuidade do ciclo do
nitrognio no ocorrendo acmulo da forma NH3 devido a reao com a gua, passando
para a forma amoniacal(NH4+), liberando no ambiente ons hidroxila (OH-), conforme
esquematizado a seguir


Nas condies naturais em meios cido, predomina a forma e a absoro de
nitrognio amoniacal (NH4+) que para a manuteno do equilbrio de cargas eltricas a
planta excreta ons hidrognio (H+) pelas razes. A ocorrncia desse fenmeno induz
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acreditar que haveria uma intensificao da acidificao da rea. Entretanto, tal fato no
ocorre devido a presena de grande quantidade de ons nions orgnicos (R-COO) bem
como pela neutralizao proporcionadas pela hidroxila resultante da amonificao e da
excreo pelas razes originada da absoro de N-NO2-. Da reao e os cidos
orgnicos solveis de baixo peso molecular.

Microrganismos que atuam no processo de amonificao

A amonificao um processo inevitvel, que ocorre em quaisquer condies
ecolgicas pois resulta da interveno de uma grande diversidade de microorganismos,
entre os quais destacam-se vrias espcies de bactrias, actinomicetos e fungos. Como o
N orgnico do solo ocorre em maior proporo como um complexo ligno-proteico, pode
representar as transformaes do mesmo adotado uma protena como modelo, a qual
submetida inicialmente a aminizao ou protelise, conforme esquematizado:

Bioqumica da amonificao




Na seqncia ocorre a amonificao propriamente dita , correspondente a uma
desaminao hidroltica (Malavolta, 1982), ou seja:






Ao trmino do processo a amnia liberada, poder ser transformada em amnio
(NH4-), conforme esquema a seguir:

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3. NITRIFICAO

Reaes simplificadas da nitrificao

O amnio formado serve de substrato para um grupo especfico de
microorganismo, as bactrias nitrificantes que o utilizam para a obteno de energia
metablica. Esse processo denominado de nitrificao, d-se em duas etapas : a
nitritao, atravs da atividade de bactrias do gnero nitrosomonas, e a nitritao
desencadeado por bactria do gnero nitrobacter, cujo substrato o nitrito
(NO2-) produzido na etapa anterior, que ser finalmente. oxidado a nitrato (NO2-),
descrito na ordem:


Condies para que ocorra a nitrificao (fatores que afetam)

A nitrificao um processo biolgico realizado por um grupo especfico de
microorganismos, as bactrias nitrificantes, com particularidades que a diferem da
amonificao , pois, para a sua viabilizao em nveis adequados exige condies
ambientais bem definidas conforme tratado a seguir. Temperatura do solo De acordo
com Hilder (1963), citado por Loures (1988), h uma correlao estreita entre a
temperatura do solo e a atividade respiratria dos microorganismos a presentes, como
pode ser inferido pelo nvel de CO2 desprendido (Figura 1). Enquanto a microfauna
amonificante manisfesta-se mesmo sob baixas temperaturas, a atividade dos nitrificantes
beneficiada quanto a temperatura situa-se na faixa entre 25 a 30C. Figura1. Influencia
da temperatura do solo sobre a atividade biolgica (Hilger, 1963) Quando a temperatura
ultrapassa a faixa de 25 a 30 C haver desequilbrio entre a mineralizao e a
imobilizao, intensificando o primeiro processo, liberando uma quantidade maior de
nitrognio afetando o nvel de equilbrio da matria orgnica do solo . Pode-se afirmar
que reside a a origem do monor teor de matria orgnica nos solos tropicais,
comparativamente queles da regies temperadas, destacandO-se que a velocidade de
decomposio nos tpicos 5 a 10 vezes superior (Sanches, 1981). A interao
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simblica leguminosa-rizbio sensvel aos extremos de temperatura, muito mais que o
fornecimento de nitrognio atravs da adubao, sendo que temperaturas baixas
retardam a infeco e a formao de ndulos (Franco & Dobereiner, 1988). O plantio
antecipado em regies frias ou o plantio em safrinha, com o florescimentono perodo de
outonO-inverno, poca que a fixao intensa, poder haver resposta da soja
adubao nitrogenada. De maneira geral a temperatura na faixa de 25 a 35C favorece a
nodulao, condio que pode no ser atendida,nos exemplos citados anteriormente,
bem como nos sistemas de produo convencional devido a elevada temperatura do
solo, normalmente superior a 45C na camada superficial. Essa pode ser uma das
justificativas das respostas da cultura da soja adubao nitogenada de incio de ciclo
"start dosage" ser mais comuns nas regies de clima temperado. Reao da soluo do
solo Quanto a influncia do pH do solo sobre os microorganismos verifica-se que a
atividade dos amonificadores indiferente reao a soluo, entretanto, a atividade
dos nitrificadores extremamente dependente do pH. A intensidade da nitrificao
maior quando o pH H2O prximo da neutrlidade, o que justifica o efeito da calagem
sobre o fenmeno (CAMARGO et al., 1968). Embora a nitrificao seja beneficiada por
valores de pH prximos da neutralidade, o processo acidfilo, particularmente na
primeira fase da nitrificao. A calagem eleva o pH, que estimula as atividades das
bactrias nitrificantes, responsvel junto com os fertilizantes nitrogenados pela
reacidificao do solo. Aparentemente h um paradoxo , no estaria o homem, neste
aspecto, agindo de maneira contrria a natureza ? A anlise do sistema sugere que o
processo agrcola seria beneficiado se fosse desenvolvido em solos com pH mais cidos,
no to prximos da neutralidade. Nestas condies poderia ser utilizado qualquer fonte
nitrogenada, com benefcio para a matria orgnica do solo, pois intensificaria a sua
mineralizao, obtendo maior teor de C- orgnico em equilbrio, os riscos de
contaminao dos recursos hdricos pelo nitrato seriam bem menores, predominado a
forma de N-NH4+. Outra vantagem de um ambiente mais cido o aproveitamento dos
micronutrientes metlicos existentes no solo ou fornecidos via adubao. Para a fixao
biolgica de nitrognio, a calagem deve ser tambm realizada com critrio, pois a
elevao demasiada do pH aumenta consideravelmente a proporo actinomicetos no
solo, organismos produtores de antibiticos que podem inibir o estabelecimento do
rodzio (Franco & Dobereiner, 1988). Umidade de solo Entre as condies ambientais
abordadas, a umidade do solo influncia grandemente as atividades microbiolgicas e
consequentemente a dinmica do nitrognio. As plantas de interesse agrcola, na sua
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maioria, sofrem murchamento quando a tenso da gua atinge valor prximo de 15atm,
enquanto que, um grande nmero de microorganismos ainda continuam ativos. Essa
atividade explicvel, em parte, pela elevada presso osmtica de muitas espcies
microbianas, e tambm pela maior absoro de gua pela massa protoplasmtica,
comparatividade s plantas. Para os actinomicetos e os fungos e tenso de gua no
to crucial pois desenvolvem-se mesmo quando a tenso supera o posto de murcha
permanente, indica que a amonificaono comprometida em solos ressecados ,
podendo ocorrer acmulo de N-amonical. J as bactrias nitrificantes, so mais
exigentes, paralisando suas atividades quando a tenso da gua no solo aproxima-se do
nvel de 15atm (Loures, 1988). Nas associaes leguminosa e rizbio a deficincia de
unidade diminui a infeco dos plos absorventes e o crescimento dos ndulos. Outro
efeito constatado a influncia na interao planta-rozbio afetado a transferncia de
carboidratos para a atividade tambm o transporte de produtos contendo nitrognio dos
ndulos para a planta.
Consideraes prticas
Considerando as condies ambientais que influenciam as atividades dos
microorganismos do solo e o ciclo do nitrognio, pode-se afirmar que a forma amonical
(NH4+) estar presente , desde que o pH do meio no intensifique a volatizao como
amnia ou estimule a sua transformao para a forma crtica. As indicaes da natureza
so no sentido de no estimular a nitrificao resultando em vantagens para o sistema de
produo agrcola. Para tanto, o uso com critrio da calagem, sem elevar
excessivamente o pH do solo , uma alternativa vivel, j que os fatores como a
aerao e a umidade, que tambm influenciam a nitrifiao, se reduzidas afetariam a
nitrificao, se reduzidas afetariam sobremaneira as culturas agrcolas. Esta opo tem
sustentao emprica, atravs das evidncias observadas em regies de Cerrado, que
continuam a hiptese, pois a atividade com a saturao por bases variado entre 40 a
50% e o pH H2O da soluo entre 5,0 a 5,5, sugerindo que o assunto merece novas
pesquisas, principalmente em solos com predominncia de argilas sesquioxdicas de
elevado ponto de carga zero (PCZ) e baixa CTC efetiva. Outra possibilidade para
diminuir a nitrificao consiste na utilizao de resduos vegetais com relao C/N
maior que 30,pois, nestas condies o processo reduzido drasticamente devido ao
estmulo imobilizao do N-mineral. Esse processo poder, momentaneamente ,
implicar em deficincia do elemento para a cultura, conforme estudo desenvolvido
sobre a dinmica de nitrognio, verificando que a imobilizao sob plantio direto pode
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ser acentuada pela relao C/N (Salet, 1994), ou ainda, por altas relaes C/S e C/P
conforme observado em condies de colheita de "cana crua" (Oliveira et al. s/d).
Diferente do que ocorre no ecossistema natural, onde os processos de minelizao e
imobilizao esto em equilbrio, no sistema agrcola convencional a mineralizao
freqentemente superior a imobilizao, exceto aps o preparo do solo, enquanto quer
sobre o plantio direto, a imobilizao poder ser prolongada em relao ao modelo
convencional, devido a persistncia do resduo na superfcie com decomposio mais
lenta do que quanto incorporado. A princpio, a imobilizao no deve ser motivo de
maiores preocupaes, pois no h grandes dificuldades para contornar a carncia
provisria do nutriente, bastando para tanto fornecer nitrognio em quantidade
adequada e suficiente na implantao da cultura, reforando a tese da necessidade de
maior suplementao do elemento no sulco de plantio. Essa concluso pode ser
estendida para o sistema convencional, considerando nesse caso a minerao ser
amplificada pela incorporao do resduo no solo, aumentando a superfcie de contato
entre ambos, bem como a aerao do ambiente, favorecendo grandemente a atividade
microbiana. Do exposto, quando no sistema for realizado o cultivo de um adubo verde,
o mesmo deve ser mantido em superfcie e jamais incorpor-lo ao solo. Cabe mencionar
aspectos fisiolgicos que concorrem para incentivar a utilizao de maiores doses de
nitrognio no sulco do plantio. Primeiro, a eficincia na absoro do elemento
superior no estgio inicial das plantas de milho (Megel & Barber 1974), cujo fluxo de
nitrognio atravs das razes (unidade de comprimento), nos primeiros 20 dias aps
emergncia foi de 226,9mmol.m-1.dia-1, reduzido sensivelmente para 32,4mmol.m-
1.dia-1 aos 30,40,50 e 60 dias, respectivamente. A diminuio da eficincia por unidade
de comprimento das razes em funo da idade pode ser compensada pelo maior
tamanho das mesmas. No entanto, este fato pode ser comprometido por inmeros
impedimentos de natureza fsica, qumica e biolgica, comuns nos sistemas agrcolas,
impedindo o crescimento radicular na proporo necessria para compensar a
diminuio da eficincia. Ressalta-se que a alocao de carboidratos para o crescimento
radicular implica na competio entre as partes da planta, em especial da parte area,
podendo diminuir o saldo de fotossimilados para o desempenho do processo produtivo
(Favarin & Geoget, 1998). Outro aspecto fisiolgico que merece referncia a
importncia do hormnio que merece referncia a importncia do hormnio citocinina
para as divises celulares e o desenvolvimento do cmbio, biossntetiza nas regies
meristemticas, nos quais os pices radiculares so os locais de maior importncia para
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a sua sntese (Garcia &Martinez - Laborde, 1994). Os hormnios vegetais contm
nitrognio em sua composio , e a adio de nitrognio no incio do ciclo da cultura,
no sulco de plantio ou em coberturas antecipadas, uma prtica recomendada pela
capacidade de estimular a produo e a atividade da citocinina, resultando no maior
desenvolvimento do sistema radicular (Fahl (1), 1999) e no aproveitamento dos
nutrientes (Gass et al., 1971).









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Fatores que afetam o processo de nitrificao










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3. DESNITRIFICAO


Caminhos do nitrato no solo

Analisando o descrito anteriormente verifica-se que a umidade do solo,
temperatura, reao do solo, relaes C/N, C/S, C/P, aerao, bem como a presena de
outros nutrientes so fatores que interferem na mineralizao do nitrognio do solo
(Malavolta & Neptune, 1983). Assim, devido a rapidez com que o fenmeno se
processa, o NO 3- no aproveitado pela cultura pode ter os seguintes caminhos:
absoro pelas plantas e microrganismos -processo assimilativo,lixiviao, permanncia
como NO3-, desnitrificao (reduo N2, N2o, N), N2 reduo dessasimilativa
mediada por miccorganismo anaerbicos facultativos que utilizam o oxignio do
nitrato, na ausncia de O2 livre no meio.

Condio para que ocorra a desnitrificao: anaerobiose
Trasnp. Exemplo de microrganismos que atuam na desnitrificao
(bactrias anaerbicas facultativas)
Quanto a desnitrificao a mesma ocorre em condies anaerbicas, sendo um
processo microbiolgico realizado por microorganismos como Pseudomonas
(heterotrfico), Micrococcus denitrificans (quimioautotrfico), Spirillum(heterotrfico),
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Thibacillus denitrificans (quimioautotrfica), os quais utilizam substncias orgnicas
como doadoras de eltrons, reduzindo rapidamente o NO 3- que convertido em nitrito
(NO2-) e hiponitrito (H0N2O2), e depois em N elementar (N2), xido nitroso (N2O) e
ntrico (NO) cujo destino a atmosfera, com conforme esquema simplificado:
Bioqumica da desnitrificao

Enzimas envolvidas: nitrato redutase (NR); nitrito redutase (NIR), redutase do
xido nitroso- NOR (N2O) ......N2
NO3...NO2...N2O...N2

Consideraes prticas sobre a dinmica do nitrognio no solo
Esse processo outrora valorizado somente para solos encharcados e campos de
arroz irrigados, tambm de suma importncia para as reas de plantio direto com altos
teores de matria orgnica e umidade, quando do uso de adubao nitrogenada. No
processo de mineralizao do nitrognio, obedecida portando, as seguintes etapas : N
orgnico- N amdico-N amoniacal - N nitrito- N nitrato, e devido s perdas do
nitrognio na forma de nitrato (NO3-), no desejvel que todo N orgnico passe para
N amoniacal e para N ntrico, mantendo assim uma reserva de N no solo na forma
orgnica. Do exposto, relevante para o manejo do N que a velocidade de nitrificao
seja menor, com prticas, que levem principalmente reduo da oxidao da M.O do
solo ou ainda mediante o parcelamento da adubao nitrogenada, bem como o emprego
de adubos nitrogenados protegidos ("slow release"), como uria revestida com enxofre.
Em outras palavras, mesmo que a antecipao das adubaes nitrogenadas seja uma
prtica recomendada em certas condies, at que a pesquisa prove o contrrio, o
parcelamento da adubao nitrogenada prtica fundamental para o melhor
aproveitamento do nitrognio.






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Perdas de nitrognio no solo porque ocorrem


Os produtores orgnicos utilizam-se de diversas tcnicas para introduzir
nitrognio no solo. Entre elas est a compostagem de sobras de colheita, palhadas e
outros resduos vegetais, a aplicao de esterco animal compostado e o plantio de
leguminosas nas reas a serem cultivadas. Contudo, manter um suprimento de
nitrognio no solo no o suficiente. Nada adianta se ele no estiver de forma que as
plantas possam absorve-lo. Pior ainda, se esse nitrognio se perder antes que os vegetais
cultivados possam tirar proveito dele.
O nitrognio pode se dissipar no solo de diversas maneiras. A primeira delas
atravs da eroso. A eroso a remoo fsica da partcula do solo, que ocorre
principalmente atravs da ao da gua e do vento. Esse fenmeno ocorre no mundo
inteiro, em quase todos os paises e pode se dar sob todas as praticas agrcolas.
Qualquer solo sem vegetao, ou com vegetao esparsa, est sujeito eroso.
Isso significa que, algumas vezes dentro de um calendrio agrcola , principalmente
entre uma colheita e o crescimento da lavoura seguinte, o solo estar exposto ao risco
de eroso. Isso poder acontecer tanto em sistemas agrcolas orgnicos como em
convencionais. Nos lavouras onde se efetuam as praticas agroecologicas, contudo, a
presena de maiores nveis de matria orgnica diminui o risco da eroso no solo.
O nitrognio tambm pode se perder atravs da ao da gua no solo, em um
processo de lixiviao. Apesar de presente no solo, o nitrognio s poder ser
absorvido pelas plantas se estiver de forma solvel. exatamente esse nitrognio que
poder ser perdido quando a gua de chuva ou irrigao atravessa a superfcie para as
camadas mais profundas do solo.
Cabe ao produtor manter o nitrognio solvel no solo em nveis adequados s
necessidades de uma lavoura. Como exemplo disso, sugere-se que cultivos exigentes de
nitrognio devam ser feitos apenas aps a introduo de matria orgnica vegetal no
solo a ser cultivado.
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Alm da ao fsica e qumica da gua no solo, o nitrognio tambm pode ser
perdido atravs de mecanismos que o convertem para a forma gasosa. Certas bactrias
presentes no solo transformam os nitratos, a forma solvel do nitrognio, em gs de
nitrognio, que ento se perde na atmosfera. Essas bactrias so diferentes daquelas que
fixam o nitrognio em conjunto com as leguminosas.
Os resduos de origem animal, principalmente a urina, contem grande
quantidade de nitrognio. Quando aplicados ao solo, o nitrognio decorrente desses
resduos convertido para uma forma estvel. Mas, o que ficar na superfcie do solo,
principalmente se o solo for levemente alcalino, ser rapidamente perdido em forma de
gs de amnia. Por isso , os resduos devem ser incorporados a alguns centmetros
abaixo do solo; esse procedimento reduzir essa perda em 50%.
Os nveis de eroso, perda atravs da lixiviao e a volatizao do nitrognio
so, em grande parte, determinados pelas praticas agrcolas efetuadas. Uma boa
drenagem, a presena de grande quantidade de matria orgnica no solo, o solo
protegido por vegetao, inclusive por resduos de colheita, etc, reduziro a perda de
nitrognio no solo. As tcnicas utilizadas pelos produtores orgnicos para aumentar a
fertilidade do solo, tais como rotao de culturas, cultivo de leguminosas incorporao
de matria orgnica no solo, certamente contribuem positivamente para a reduo da
perda de nitrognio.