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Du paganisme au christianisme: La mmoire des lieux et des temps


Author(s): Pietro Buglioni
Source: Archives de sciences sociales des religions, 53e Anne, No. 144 (Oct. - Dec., 2008), pp.
75-92
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40386427 .
Accessed: 10/10/2014 13:43
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Pietro
Boglioni
Du
paganisme
au christianisme
La mmoire des lieux et des
temps
Dans un essai de
synthse
sur les
rapports
entre la culture clricale et la
culture
folklorique

l'poque mrovingienne (circa 500-750),
le mdiviste
Jacques
Le Goff avait
propos
d'intressantes
lignes
de rflexion sur la
dyna-
mique
de ces
rapports (1977
:
223-235).
Il
concdait,
dans son
analyse, qu'
il
y
a sans doute un certain accueil de ce folklore dans la culture clricale
,

cause notamment de trois facteurs
importants.
D'abord,
l'existence de structures
mentales en
partie
communes aux deux
cultures,
comme la
croyance
en des
pouvoirs
surnaturels et la
possibilit
d'interventions divines.
Ensuite,
le fait
que
Pvanglisation
rclamait ncessairement de la
part
des clercs un effort
d'ajuste-
ment
culturel,
effort dont
l'adaptation linguistique, par
l'utilisation d'un sermo
rusticus dans la
prdication,
est un
symbole
vident.
Enfin,
le fait
que
la culture
clricale avait
d,
dans
plusieurs
domaines de la vie
ordinaire,
s'insrer dans les
cadres de la culture
folklorique,
en
s'adaptant par exemple,
avec l'institution des
Rogations,
aux
exigences
du nouveau contexte rural. Il lui semblait nanmoins
que,
en dernire
analyse,

l'essentiel
(de
ces
rapports)
est un
refus
de cette culture
folklorique par
la culture
ecclsiastique
. Ce refus se serait
opr
selon trois
lignes
ou trois
catgories
distinctes : la
destruction,
l'oblitration et la dnatura-
tion
(Le Goff,
1977 :
236-279)
'
La destruction est la
catgorie
la
plus
facile dfinir et
documenter, par
un trs
grand
nombre de textes et
parfois
aussi
par l'archologie
: rites
perturbs,
temples dtruits,
arbres sacrs
coups,
sources sacres souilles. L'histoire de la
mission chrtienne est
remplie
de rcits
qui
exaltent comme des actes de
courage
hroque
ces
campagnes
de
destruction,
souvent violemment contestes
par
le
peuple.
On citera comme rcits
emblmatiques
les
tmoignages
tirs de la vie de
saint
Martin, rdige par Sulpice
Svre,
vers la fin du IVe sicle :

un autre
jour,
en certain
village,
il avait dtruit un
temple
fort ancien et
entrepris
d'abattre un
1. Son essai sur saint Marcel et le
dragon
constitue un
exemple
fort convaincant
d'applica-
tion concrte de ces
catgories,
notamment la dernire.
Archives de sciences sociales des religions 144
(octobre-dcembre 2008), pp.
75-92
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j6
-
Archives de sciences sociales des religions
pin
tout
proche
du sanctuaire
;
mais alors le
prtre
de ces lieux et toute la foule
des
paens
commencrent lui
opposer
de la rsistance

(13,1) ;

il avait mis
le
feu,
en certain
village,
un sanctuaire
paen
tout fait ancien et trs fr-
quent

(14,1) ;

dans un autre
village,
du nom de
Levroux,
Martin voulut
dmolir
galement
un
temple que
la fausse
religion
avait combl de
richesses,
mais la foule des
paens s'y opposa
tant et si bien
qu'il
fut
repouss,
non sans
violence

(14,37 ; Fontaine,
1967 :
281, 283, 285).
Cette mme violence conti-
nuera,
mme
aprs
la conversion des
campagnes,
envers les cultes
populaires
syncrtistes jugs inacceptables par l'glise
officielle. Ainsi le
prdicateur gnral
et
inquisiteur
Etienne de
Bourbon,
au XIIIe
sicle,
inform de l'existence d'un culte
rural un lvrier
gurisseur d'enfants,
dans le diocse de
Lyon,
ne se limitera
pas
condamner ce culte dans des
sermons,
mais tchera d'en dtruire
physiquement
les conditions :

nous avons fait exhumer le chien mort et
couper
le bois
sacr,
et nous avons fait brler celui-ci avec les ossements du chien. Et
j'ai
fait
prendre
par
les
seigneurs
de la terre un dit
prvoyant
la saisie et le rachat des biens de
ceux
qui
afflueraient dsormais en ce lieu
pour
une telle raison

(Schmitt,
1979 :
17).
Comme dans bien d'autres
cas, toutefois,
ce culte survivra cette tentative
de
destruction, puisqu'il
sera encore
attest,
dans les mmes
lieux,
au XXe sicle.
L'oblitration est une
catgorie plus complexe.
Elle consiste en

la
super-
position
des
thmes,
des
pratiques,
des
monuments,
des
personnages
chrtiens
des
prdcesseurs paens
. Le Goff a tenu
souligner que
cette oblitration

n'est
pas
une "succession
, mais,
sa
faon,
une abolition. En refusant l'ide
de la

succession
,
il faisait sans doute allusion au titre et aux thses de Pierre
Saintyves
sur Les saints successeurs des
dieux,
thses assez
largement rpandues
chez les folkloristes
anglais
et
franais,
et chez certains
hagiologues allemands,
au dbut du XXe sicle2. Par
l'oblitration,
autant
que par
la
destruction,

la
culture clricale
couvre, cache,
limine la culture
folklorique
.
La
dnaturation, enfin,

est
probablement
le
plus important
des
procds
de lutte contre la culture
folklorique
: les thmes
folkloriques changent
radicale-
ment de
signification
dans leurs substituts chrtiens . On
peut
en citer comme
exemple typique
celui du
dragon, figure qui
est ambivalente dans le
folklore,
bonne ou mauvaise selon les
contextes,
mais
qui
est
ngative
et

dmonise

dans la culture des
clercs,
notamment dans leur littrature
hagiographique.
2. Cette ide et cette
ligne
de recherche ont t
poursuivies par
l'auteur dans toute son
uvre.
Voir,
titre
d'exemple
: Pierre
Saintyves,
Les saints successeurs des dieux. Essais de
mythologie chrtienne, Paris,
Emile
Nourry,
1907
;
Les
Vierges-Mres
et les naissances miracu-
leuses. Essai de
mythologie compare, Paris,
Emile
Nourry,
1908
;
Les
reliques
et les
images
lgendaires, Paris,
Emile
Nourry,
1912
(sur
le
sang qui
se
liqufie,
les
talismans,
les
reliques
et
statues
qui
tombent du
ciel) ;
En
marge
de la
lgende
dore :
songes,
miracles et survivances.
Essai sur la
formation
de
quelques
thmes
hagiographiques, Paris,
Emile
Nourry,
1930
(sur
les
saints
cphalophores, l'incorruptibilit
des
cadavres,
les sorts des saints et leurs modles
paens) ;
Saint
Christophe
successeur
d'Anubis,
d'Herms et
d'Hracls, Paris,
Emile
Nourry,
1936.
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DU PAGANISME AU CHRISTIANISME
-
77
On se
propose
ici de
prsenter
et de commenter deux textes
importants
et
relativement
peu
tudis de cette mme
priode,
textes
qui,
sans invalider en rien
la
pertinence
et la valeur
interprtative
des
catgories proposes par
Le
Goff,
laissent entrevoir
que
le
processus
du
passage
de la culture
paenne
la culture
chrtienne a t
plus complexe.
Si
destruction,
oblitration et dnaturation il
y
a
eu,
ces
catgories
n'ont
pas
t les seules
et, surtout,
elles ont rarement exist
l'tat
pur.
Dans la ralit des situations
concrtes,
elles se
prsentent
nous
comme entremles dans une varit de
synthses originales, qui comportaient
la fois destruction de certains lments de la culture
paenne antrieure,

rcup-
ration oriente

d'autres,
et dnaturation
proprement dite,
dans un
processus
original qu'on pourrait appeler
de

rcupration
re-smantisante .
Il faudrait
par
ailleurs discuter
part,
cause de la nature
particulire
et de
l'abondance des
documents,
le
problme
des
rapports
entre culture clricale et
traditions
folkloriques
dans la littrature
hagiographique,
aussi bien dans les
textes
que
dans les cultes
que
cette littrature
proposait
aux fidles et dont elle
soutenait l'exercice. Selon Le
Goff,

l'poque mrovingienne

la rcolte de
thmes
proprement folkloriques
est
mince,
mme dans la littrature
hagiogra-
phique
a
priori privilgie
cet
gard ,
tandis
que
le folklore

fera
irruption
dans la culture occidentale
partir
du XIe
sicle, paralllement
aux
grands
mouve-
ments
hrtiques ,
et trouvera son
plein panouissement
dans la
Lgende
dore.
On sera
d'accord,
sans la moindre
rserve,
sur la seconde affirmation. La
Lgende
dore
(c. 1260-1270), que
l'on
peut
maintenant consulter dans une dition cri-
tique
enfin
fiable,
et dans une traduction
franaise exemplaire (Boureau, 2004) 3,
est en effet une mine
inpuisable
de thmes
folkloriques, qui
vont du
petit
dtail
narratif des scnes vastes et
complexes, jusqu'
des
biographies entires,
construites en totalit avec des matriaux
folkloriques,
comme celles des saints
Christophe,
Eustache, Alexis, Julien l'Hospitalier
et tant
d'autres,
ainsi
que
celle
de
Judas, qui applique
au tratre l'histoire
d'dipe4.
3. Cette
traduction,
enrichie d'une vaste introduction et d'un riche
apparat
de
notes,
se
base sur la rcente dition
critique
:
Iacopo
da
Varazze, Legenda
aurea. Edizione critica a cura di
Giovanni Paolo
Maggioni,
2a edizione rivista
dall'autore, Firenze,
Edizioni del
Galluzzo,
1998.
4. Parmi les innombrables thmes
qui,
dans la
Lgende dore, supposent
un substrat folklo-
rique,
certains ont t
spcifiquement
tudis.
Je
citerai titre
d'exemple
: Paul
Canart, 1966,

Le nouveau-n
qui
dnonce son
pre.
Les avatars d'un conte
populaire
dans la littrature
hagiographique ,
Analecta
Bollandiana, 84, pp.
309-333
;
Isabelle
Grange, 1983,

Mtamor-
phoses
chrtiennes des
femmes-cygnes.
Du folklore
l'hagiographie , Ethnologie franaise,
13-2, pp.
139-150
; J. Haudry, 1985,

Saint
Christophe,
saint
Julien l'Hospitalier
et la "traver-
se de l'eau de la tnbre hivernale
,
tudes
indo-europennes Lyon, 14, pp.
25-31
;
G.
Milin,
1991,
La traverse
prodigieuse
dans le folklore et
l'hagiographie celtiques
: de la merveille au
miracle
,
Annales de
Bretagne
et des
pays
de
l'Ouest, 98-1, pp.
1-25
;
Pierre
Saintyves, 1912,

Le thme du bton sec
qui
se reverdit. Essai de
mythologie liturgique ,
Revue d'histoire et
de littrature
religieuses, n.s., 3, pp.
330-349
;
B.
Sergent, 1997,

Saints sauroctones et ftes
celtiques ,
Cahiers internationaux de
symbolisme, 86-88, pp.
45-69
;
Simone
Vierne, 1997,

La sainte et le
dragon ,
Cahiers internationaux de
symbolisme, 86-88, pp.
289-299.
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-
Archives de sciences sociales des religions
Mais il semble
que,
mme
pendant
le haut
Moyen ge, d'importants
lments
folkloriques
se sont
glisss
tels
quels
dans les rcits
hagiographiques,
tout en se
pliant
au service de la
figure
du saint ou des
exigences
de son culte. On
pourrait
appeler
cette
catgorie supplmentaire
celle de la

rcupration
oriente . Un
cas
typique
est celui du miracle de la rsurrection d'animaux tus et consomms
dans un contexte
d'hospitalit,
dans un
pisode
de la vie de saint Germain comme
dans bien d'autres :

aprs
le
dner,
il fit
dposer
tous les os du veau sur sa
peau
et,
sa
prire,
le veau se leva sur le
champ

(Boureau,
2004 :
562)
5. On
peut
citer
aussi,
comme autre
exemple,
celui de
l'araigne bienfaisante, qui
tisse
rapi-
dement sa toile
pour
cacher l'innocent
poursuivi (Boureau,
2004 :
126).
On
concdera nanmoins
que
la moisson de thmes
folkloriques demeure,
tout
prendre,
mince
par rapport
aux thmes
d'origine biblique
ou
patristique.
Par
ailleurs,
il semble
galement
certain
que,
dans les formes du culte concret
rendu aux saints
par
le
peuple,
les lments
folkloriques (
savoir des habitudes
cultuelles hrites du
paganisme)
sont
prpondrants. Aussi,
dans la tradition
hagiographique irlandaise,
dont les
plus
anciennes rdactions remontent
peut-
tre
dj
au vme
sicle,
la
symbiose
entre donnes chrtiennes et donnes folklo-
riques
est
prpondrante
et
omniprsente.
Dans l'introduction son dition des
Vitae sanctorum
Hiberniae,
Charles Plummer a montr
que
leur
caractristique
structurale consiste
justement
dans
l'intgration
du substrat culturel
celtique,

savoir

l'incorporation,
dans les structures de la nouvelle
foi,
de
fragments
de
matriaux
-
"pierres trangres
l'difice"
-
emprunts
l'ancienne culture

6.
Il identifiait trois
modalits, qui peuvent
valoir aussi
pour
les autres
cas,
de
cette
appropriation
de thmes ou matriaux : la direct
importation, lorsque
des
thmes,
ou des
pisodes,
ou des
cycles
entiers de la culture
ethnique
sont attribus
au saint
;
la conscious
imitation, lorsque
ces thmes lui sont attribus de
faon
identique quant
au
fond,
mais modifis dans la forme
;
et finalement la incons-
cious
permeation, lorsqu'il s'agit
d'lments fluides ou
pars, pour lesquels
on
ne
peut
ni
prouver
ni mme
supposer
la conscience de
l'emprunt7.
Venons-en nos deux textes tmoins. Leurs
auteurs, Grgoire
de Tours et
Grgoire
le
Grand,
sont deux
personnages particulirement importants, par
leur
position
dans la hirarchie de
l'glise,
et
par
la claire intentionnalit ou
conscience de leur dmarche. De
plus,
ils crivent tous les deux au
moment,
crucial
pour
notre
propos,
du
passage
du
paganisme
au
christianisme,
le
premier
pour
les
populations
rurales de Gaule et le second
pour
les
peuples germaniques
rcemment installs en
Angleterre.
Leurs textes
comportent, par l,
une valeur
de
principe
et
pour
ainsi dire
emblmatique.
5. Le contexte
explicatif
de ce thme est
propos par
Maurizio
Bertolotti, 1979,

Le ossa
e la
pelle
dei buoi. Un mito
popolare
tra
agiografia
e
stregoneria , Quaderni storici,
41
(sous
le titre
Religioni
delle classi
popolari), pp.
470-499.
6. Charles
Plummer, (d.),
Vitae sanctorum
Hiberniae,
1910
[1968], Oxford,
Clarendon
Press
;
voir en
particulier
la section : Heathen Folklore and
Mythology
in the Lives
of
the Celtic
Saints, I, pp.
cxxix-clxxxviii
(pour
la
citation, cf. p. cxxix).
7.
Ibidem, I, p.
cxxxii.
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DU PAGANISME AU CHRISTIANISME
-
79
Grgoire
de Tours et les ftes
paennes
sur le mont Helarius
Ce
texte, rdig
vers la fin du VIe sicle
par l'vque Grgoire
de Tours
(f 594),
relate une tentative de christianisation du
paganisme par
la
superposition
d'un
culte chrtien un culte
paen.
On
peut
le rsumer ainsi : un
vque, incapable
de draciner une fte annuelle
paenne
destine obtenir la
pluie,
tente de la
christianiser,
en faisant construire sur les lieux de la fte
paenne (aux
abords
du lac
Helarius)
une
glise
au saint chrtien Hilarius. Le texte est tir du Livre
la
gloire
des
confesseurs,
et reflte
probablement,
tout en relatant une histoire
antrieure,
des situations et des
proccupations qui
devaient hanter
Grgoire
lui-
mme,
dont le diocse
comprenait
un trs vaste territoire rural.
Dans le territoire des Gabales il
y
avait une
montagne,
dont le nom tait
Helarius,
et
qui comprenait
un
grand
lac. certaines
dates,
la foule des
paysans jetait
dans ce
lac,
comme
pour
lui faire des
libations,
des
linges
et des tissus destins la confection de
vtements. Certains
y jetaient
des toisons de laine. Le
plus grand
nombre
y jetaient,
chacun selon ses
possibilits,
des
pices
de
fromage
ou de
cire,
et diverses sortes de
pains, qu'il
serait
trop long
d'numrer8. Ils
s'y
rendaient avec des
chariots, apportant
de la boisson et de la
nourriture,
immolant des animaux et
banquetant
trois
jours
durant. Le
quatrime jour, lorsqu'il
fallait
redescendre,
une terrible
tempte
avec des
tonnerres et de violents clairs les
prenait
de
vitesse,
et un
orage
si violent tombait du
ciel,
comme s'il
s'agissait
de
pierres, qu' peine
chacun des assistants
pensait pouvoir
s'en
chapper.
Les choses se
passaient
ainsi tous les
ans,
et le
peuple
imbcile tait de
plus
en
plus
confirm dans l'erreur.
Aprs
une
longue priode
de
temps,
un
prtre qui
avait t
promu

l'piscopat,
vint de la mme ville
9
en ce
lieu,
et il
prcha
aux foules
qu'elles
seraient consumes
par
la colre de Dieu si elles n'abandonnaient
pas
leurs
usages,
mais sa
prdication
ne fut en aucune manire
accepte par
ces rustres
sauvages. Alors,
sous
l'inspiration divine,
le
prtre
de Dieu fit
construire,

quelque
distance du bord
du
lac,
une
glise
en l'honneur du bienheureux Hilaire de Poitiers
(Hilarius)
et
y plaa
des
reliques
du saint en disant au
peuple
:

Gardez-vous,
mes
fils, gardez-vous
de
pcher
la face de Dieu. Il
n'y
a rien vnrer dans cet
tang
10. Ne salissez
pas
vos
mes
par
ces vaines observances
[ou
:
rituels],
mais reconnaissez
plutt [le vrai]
Dieu
et vnrez ses amis. Vnrez donc le
pontife
de Dieu Saint
Hilaire,
dont les
reliques
sont ici
dposes.
C'est
lui,
en
effet, qui peut
tre votre intercesseur
auprs
de la
misricorde de Dieu .
Alors ces
gens,
touchs dans leur
cur,
se convertirent et abandonnrent le lac. Ce
qu'ils
avaient coutume
d'y jeter,
ils le
portrent

l'glise sainte,
et furent ainsi dlivrs
des liens de l'erreur o ils taient retenus. La
tempte
aussi fut
par
la suite carte de
ce
lieu,
et on ne la vit
plus
svir dans une
fte,
ds lors consacre
Dieu, depuis
le
moment o avaient t
places
l les
reliques
du bienheureux confesseur11.
8. Le texte
peut
aussi se traduire :

du
fromage,
de la cire et des
pains auxquels
on avait
donn une forme
spciale
. Dans ce
cas,
les formes choisies devaient avoir une
signification
rituelle.
9. Alors
Anderitum, aujourd'hui Javols.
10. Littralement :
il
n'y
a aucune
religio
dans cet
tang
.
11.
Grgoire
de
Tours,
Liber in
gloria confessorum,
2
;
dans M. G.
H., Script,
rer. merovin-
gie,
1.
1, Hanovre, 1884, p.
749.
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8
-
Archives de sciences sociales des religions
Sous rserve d'inventaire aucune
analyse approfondie
de ce texte n'a
jamais
t
propose,
mais on se limitera ici mettre en vidence des
points qui
semblent
importants
et
assurs,
en
voquant
au
passage
les recherches
qui
restent faire
pour
une
analyse plus complte.
La
description
de la festivit
agraire par Grgoire
nous
apparat
comme som-
maire et
quelque peu
floue. Il est fort
probable qu'elle
n'a
pas
t bien
comprise
par l'auteur,
un
vque
de la haute
aristocratie, qui
relatait une histoire concer-
nant un autre
vque,
accumulant ainsi une double
possibilit
de
brouillage
du
fait
ethnologique rapport.
Il est fort
probable que
ni l'un ni l'autre de ces
vques, reprsentants
d'une culture savante et
urbaine,
n'taient en bonne
posi-
tion
(et
n'taient sans doute
pas intresss) pour
bien
comprendre
et bien dcrire
une ralit culturelle
populaire
et rurale.
L'action se situe

dans le territoire des Gabales
,
savoir le Gvaudan
actuel,
dans le Sud de
l'Auvergne.
Le
Pagus
Gabalitanus
(territoire
des
Gabali),
inclus
par Auguste
dans la Province de
l'Aquitaine I,
fut
appel
au
Moyen ge Pagus
gavaldanus,
d'o le nom actuel de Gvaudan donn la
rgion.
Le site est
peut-
tre identifier avec l'actuel lac de Saint-Andol
(Lozre).
Il est
probable que l'pisode
soit situer dans un contexte de culture
celtique,
plutt que
de culture romaine. Nous nous trouvons en effet dans une
rgion
loigne,
et dans un contexte
rural,
o l'on
peut supposer
une
persistance plus
tenace de la culture
celtique, par rapport
la
plus
rcente culture
romaine,
enracine d'abord dans les villes. Le texte lui-mme fait
jouer l'opposition
entre
campagne
et ville. Par
ailleurs,
selon les
archologues
et les
folkloristes,
les monu-
ments celtes sont nombreux dans le
Gvaudan,
et les traces de la culture
celtique
y
sont tenaces.
La date des vnements n'est
pas indique.
Le rcit est racont au
pass,
sans
autres dtails. Il
suppose par
ailleurs la
prsence
d'un
vque
dans la ville voisine
de
Javols,
et l'existence de
rgions
rurales non encore
christianises,
ou mal
christianises,
ce
qui pourrait correspondre, pour l'Auvergne,
la situation du
Ve,
voire de la
premire
moiti du VIe sicle. Il
s'agit
d'une fte annuelle
(
il en tait
ainsi tous les ans
), qui
selon l'auteur durait trois
jours.
Cette fte tait clbre
depuis
fort
longtemps ( aprs
une
longue priode
de
temps ),
et elle tait donc
culturellement et socialement enracine. C'est
pour cela, peut-on supposer, que
la
prdication
de
l'vque

ne fut en aucune manire
accepte par
ces rustres
sauvages
.
Nous sommes de toute vidence dans un milieu
rural,
non seulement du
point
de vue
physique (la montagne,
le
lac),
mais aussi du
point
de vue
sociologique
et
conomique
: ce sont des
rustici,
des

rustres
sauvages

{cruda rusticitas),
des
paysans,
comme le
prouvent
aussi bien la nature de leurs offrandes
que
l'importance
attribue la
pluie.
Le nom de la
montagne, Helarius,
est
peut-tre (ou probablement ?)
aussi le
nom d'une divinit locale
qui
tait cense habiter dans le
lac, car,
et cela semble
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DU PAGANISME AU CHRISTIANISME
-
8l
un lment
important, l'vque
dira aux
paysans
:

il
n'y
a aucune
religio
(=
aucune ralit
sacre)
dans ce lac . Mais aucun nom de divinit
celtique
(ou romaine)
n'a
pu
tre
repr qui pourrait correspondre
ce
terme,
utilis ici
comme
toponyme
12.
La
signification
du rite ne semble
pas
avoir t bien
comprise par l'auteur,
ou
en tout cas elle n'est
pas
bien
explicite.
Il semble
s'agir
d'un rite
pour
favoriser la
venue de la
pluie
:
par
un effet
d'analogie,
les offrandes
jetes
dans l'eau devaient
favoriser le don de l'eau venant du ciel. Si tel est le
cas,
il
s'agit probablement
des
pluies
du
printemps, typiques
de la
rgion, qui marquent
la fin de l'hiver.
La date de la fte de saint
Hilaire,
le 28
fvrier, pourrait
confirmer cette
hypo-
thse,
et donner encore
plus
de
poids

l'opration
de

transfert culturel

entre-
prise par l'vque.
Selon
l'hypothse
intressante de
Jean-Claude
Schmitt
(1988
:
450),
cette date
pourrait
aussi

marquer
le dbut de l'anne
(1er mars,
dans le
calendrier
romain)
.
La
description
de cette
grande
fte
populaire,
bien
que
volontairement incom-
plte (comme pour
la
description
des
types d'offrandes,
dont l'auteur
abrge
la
liste, pour
la raison
qu'
il serait
trop long
de les numrer
),
nous
signale quand
mme nombre d'lments intressants :
-
La fte se tient des dates dtermines
(
certaines dates
), que
l'on ne
prcise pas,
mme s'il est
probable qu'il s'agisse
d'une fte annuelle
(
les choses
se
passaient
ainsi tous les ans
) ;
la dure de la fte est
indique
comme tant
de trois
jours,
avec le
voyage
de retour
pendant
le
quatrime jour,
mais cette
donne
pourrait
ne
pas
tre
fiable,
s'il
s'agit
d'une fte
qui
devait durer
jusqu'
l'arrive de la
pluie.
-
La
participation
collective est un lment essentiel : c'est une fte de la collecti-
vit
(
la foule
,

le
peuple ),
non un ensemble de
plerinages
individuels
un lieu sacr
;
la mention des chariots
suppose
aussi une
convergence,
une instal-
lation collective.
-
Un
aspect important
de la dimension
religieuse
de la fte est
reprsent par
des
objets jets
dans le lac

en
guise
de libation
,
le sens du terme
libatio,
emprunt
la culture
savante,
nous cachant
probablement
un terme vernaculaire
spcifique,
ainsi
que
le sens du
geste
tel
que peru par
les
paysans.
On
remarquera
la liste fort intressante de ces
objets, apparemment
lis la vie
quotidienne
et
au
travail, qui
mriterait une
analyse plus
dtaille :

des
linges
et des tissus
destins la confection de vtements... des toisons de laine. Le
plus grand
nombre
y jetaient,
chacun selon ses
possibilits,
des
pices
de
fromage
ou de
cire,
et diverses sortes de
pains
. La tournure

qu'il
serait
trop long
d'num-
rer

relve du
manque
d'intrt de l'auteur
pour
des dtails
ethnologiques,
tran-
gers
son
propos principal.
On
remarquera
aussi la distinction entre les dons
ou offrandes de

certains

et ceux du

plus grand
nombre .
12. C'est
probablement
cause de ce
manque
de
repres
dans la culture crite
que
la
tradition manuscrite semble
tmoigner
des incertitudes sur le nom
Helarius,
transmis dans
certains manuscrits comme
Helanus,
ou Elarum
(Helarum).
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82
-
Archives de sciences sociales des religions
-
Un autre lment
important
de la fte est l'immolation
d'animaux, qui
se
prolonge
dans des
banquets,
avec boisson et nourriture abondantes. Il est
pro-
bable
que
ces
grands banquets comportaient
eux
aussi,
comme les
sacrifices,
une
signification
ou
porte religieuses.
Il va de soi
que
chacun de ces
lments,
ici sommairement
relevs,
serait
analyser
en
dtail,
dans une
perspective ethnologique.
Comment
interprter
ces
lments en
comparaison
avec des ftes
analogues,
en Gaule et
ailleurs,
la
mme
poque,
et dans les mmes contextes ? Peut-on documenter l'existence de
survivances de cette fte ? Il faudrait au moins
voquer
et tudier des ftes ana-
logues,
dans la
rgion
ou des
rgions voisines,
documentes
jusqu'
des
poques
rcentes. On cite comme
exemple
la
procession annuelle,
encore suivie au dbut
du XIXe
sicle, qui
runissait au lac
Marchais,
le 15
novembre,
les
paroissiens
de
Deuil, Grolay
et
Montmagny
l'occasion de la fte de saint
Eugne dcapit

Deuil et
prcipit
dans le lac.
L'origine celtique
du culte de ce lac semble
certaine,
de mme
que
le lien entre la
lgende
de saint
Eugne
et le lac mme. Il faudrait
aussi
voquer
et tudier les trouvailles
archologiques
d'offrandes dans des lieux
de culte lis
l'eau, par
une
enqute ethnologique approfondie, qui
est hors de
propos
ici.
Le fait
que
des
pluies torrentielles,
avec
tempte
ou
grle, surprennent chaque
anne les
paysans
leur
retour,
selon ce
qu'affirme Grgoire, peut
aisment tre
compris
selon la
logique
de la
fte, qui
devait
justement
durer
jusqu'
l'arrive
des
pluies
souhaites. L'auteur n'en
comprend pas
le
sens,
et
prend
le but rel
de la fte
pour
un accident rcurrent :

les choses se
passaient
ainsi tous les ans .
Face cette
coutume, prsente
comme ancienne et
indracinable, l'vque
de la ville
voisine, Javols,
intervient. On se
rappellera qu'
cette
poque
il
n'y
avait
pas
encore de rseau de
paroisses
rurales : la ville dominait la
campagne,
du
point
de vue
pastoral,
et cet
pisode peut
tre
interprt
aussi comme une
opposition
entre culture rurale et culture urbaine.
L'vque
tente d'abord une
stratgie
de
destruction,
indirecte
(par
la main de
Dieu)
mais relle :

il
prche
aux foules
qu'elles
seraient consumes
par
la colre de Dieu si elles n'abandon-
naient
pas
leurs
usages ,
mais

la foule des
paysans ,
ne
l'accepte pas
:

sa
prdication
ne fut en aucune manire
accepte par
ces rustres
sauvages
. Dans
cette
opposition
entre ville et
campagne,
le
peuple
rural et sa culture sont
constamment et lourdement dvaloriss dans le rcit de
Grgoire
:

le
peuple
imbcile
,

ces rustres
sauvages
.
L'vque
recourt alors une
technique d'oblitration-remplacement,
haute-
ment valorise
par l'auteur, puisqu'elle
se
fait, dit-il,

sous
l'inspiration
divine

:

il fit
construire,

quelque
distance du bord du
lac,
une
glise
en l'honneur du
bienheureux Hilaire de Poitiers
(Hilar ius)
et
y plaa
des
reliques
du saint . Le
projet pastoral
de
l'vque
consiste donc
remplacer
le
(probable)
dieu
celtique
Helarius
par
le saint chrtien
Hilarius,
cet Hilaire de Poitiers
qui
avait t non
seulement un
grand personnage,
mais aussi un
personnage historiquement
et
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DU PAGANISME AU CHRISTIANISME
-
83
gographiquement proche.
On
remarque
immdiatement
que
le nom du saint
chrtien,
Hilarius en
latin,
est
pratiquement identique
au
toponyme paen Helarius,
qui
tait aussi
probablement
le nom de la divinit tutlaire du lieu. Dans le
latin
tardif,
en
effet,
la
prononciation
d'une
voyelle
/ non accentue ressemblait
beaucoup
celle d'une e non
accentue,
de sorte
que
les noms Helar ius et Hilarius
taient
prononcs

peu prs
de la mme
faon.
Ce
jeu
de
quasi-homonymie
ou
homophonie,
et la
stratgie
culturelle
qu'il sous-entend,
sont une astuce
qu'on
ne
peut pas
ne
pas remarquer.
Les lments de cette
rcupration-transfert
des traits
folkloriques originaux
sont
multiples
:
-
il
y
a d'abord la
rcupration
du lieu
(

quelque
distance du bord du lac
) ;
la nouvelle ralit chrtienne
profitera
donc de l'enracinement et de la stabilit
topographiques
de l'ancienne ralit
paenne ;
-
il
y
a ensuite la
rcupration
du nom
(de
Helarius
Hilarius), qui
favorise un
transfert
complet
et naturel des traits et des fonctions de l'ancienne
figure paenne
la nouvelle
figure
chrtienne
;
-
il
y a,
ce
qui
semble essentiel
pour
la russite de
l'opration,
une
rcupration
de la fonction de la divinit
paenne
:

c'est lui
( savoir,
le nouvel
Hilarius) qui
peut
tre votre intercesseur
auprs
de la misricorde de Dieu

;
-
il
y
a la
rcupration
des dates
(implicite)
et des
gestes
rituels des
paysans
:

ce
qu'ils
avaient coutume
d'y jeter,
ils le
portrent

l'glise
sainte

;
-
il
y
a enfin le
remplacement global,
du lac
l'glise (avec
ses
reliques).
Selon
Grgoire,
ce transfert fut une
stratgie heureuse,
une russite
pastorale
totale :

Alors ces
gens,
touchs dans leur
cur,
se convertirent et abandonn-
rent le lac. Ce
qu'ils
avaient coutume
d'y jeter,
ils le
portrent

l'glise sainte,
et furent ainsi dlivrs des liens de l'erreur o ils taient retenus .
On
ajoutera,
comme dernier lment de la faible sensibilit
ethnographique
de
Grgoire
de
Tours,
ou
peut-tre
comme indice d'une transformation de la
fonction
originale
de la
fte,
l'affirmation du
passage
final de notre texte :

la
tempte
aussi fut
par
la suite carte de ce
lieu,
et on ne la vit
plus
svir dans
une
fte,
ds lors consacre
Dieu, depuis
le moment o avaient t
places
l
les
reliques
du bienheureux confesseur . Le nouveau sanctuaire n'a donc
plus
une fonction
propitiatoire,
mais une fonction
apotropaque,
de
protection
contre
les
temptes
et les
orages.
Mais cette
interprtation
de
l'vque,
aristocrate et
thologien, correspond-elle
la ralit de la
perception paysanne
?
Grgoire
le Grand : des
temples paens
aux
glises
chrtiennes
Le contexte de ce second document est
beaucoup plus
clair
que
celui du
premier,
et il est nettement dat : il
s'agit
de la mission
envoye
en
Angleterre
par
le
Pape Grgoire
le
Grand,
la fin du VIe
sicle, pour
convertir les
Anglo-
Saxons,
encore
paens. Dj,
en
septembre 595, Grgoire
avait donn des
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84
-
Archives de sciences sociales des religions
consignes
ses
agents
en
Gaule, pour qu'ils
achtent sur le march
local, proba-
blement
Marseille,
des
jeunes
esclaves
anglo-saxons,

duquer
dans la foi
chrtienne en vue d'une mission future
auprs
de ces
peuples.
Cette
premire
dmarche rvlait
dj
une attention
particulire
de
Grgoire pour
les
aspects
anthropologiques
et culturels de la mission. Une
premire quipe
de moines mis-
sionnaires,
recruts dans son
propre
monastre du Monte Celio
Rome,
tait
arrive dans le
royaume
de Kent au
printemps 597,
sous la direction
d'Augustin,
en emmenant avec elle ces esclaves recueillis en cours de route. Une seconde
quipe
fut
envoye, quatre
annes
plus
tard
(juillet 601),
sous la conduite de
Mellitus. Et c'est
justement par Mellitus,
encore en route vers
l'Angleterre, que
Grgoire
fait
parvenir
au chef de la
mission, Augustin,
ses nouvelles instructions
concernant l'utilisation chrtienne des
temples paens
13.
notre fils bien-aim l'abb
Mellitus,
dans le
pays
des
Francs, Grgoire
serviteur des
serviteurs de Dieu.
Aprs
le
dpart
de la
petite troupe
rassemble
par
nos
soins, qui voyage
avec
toi,
nous
avons t
plongs
dans une vive
inquitude,
en l'absence de nouvelles sur le succs de
votre
voyage.
Une fois donc
que
Dieu
tout-puissant
vous aura mens
auprs
de notre
trs rvr frre
l'vque Augustin,
dites-lui ce
que, aprs
avoir
longuement
mdit au
sujet
des
Angles, j'ai
dcid :
qu'il
ne faut en aucun cas dtruire les
temples
des idoles
(fana idolorum)
chez le
peuple
en
question,
mais seulement les idoles
qui s'y
trouvent
;
que
l'on bnisse de l'eau et
que
les
temples
en
question
en soient
aspergs ;
enfin
qu'on
btisse des autels et
qu'on y dpose
des
reliques.
En
effet,
si les
temples
dont nous
parlons
ont t bien
construits,
il faut
imprativement
qu'on
les transforme
(commutavi) pour qu'ils passent
du culte des dmons l'obser-
vance du vrai
Dieu,
afin
que lorsque
la
population
verra
que
ses
temples justement
ne sont
pas dtruits,
elle
quitte
son erreur et reconnaissant enfin et adorant le vrai
Dieu,
elle accoure avec
plus
de confiance en ces
temples auxquels
elle est habitue.
De
mme,
comme ces
populations
ont coutume de sacrifier de nombreux bufs aux
dmons,
il faut transformer
(inmutan)
aussi cet
usage
en solennit chrtienne : le
jour
o une
glise
est ddie un saint ou bien
pour
l'anniversaire des
martyrs,
dont les
reliques y
sont
dposes, qu'ils
se fassent des huttes de
branchages
autour de ces anciens
temples
transforms en
glises
et
qu'ils y
clbrent la fte
par
des
banquets religieux.
Que
ce ne soit
plus
au Diable
qu'ils
immolent des
animaux,
mais
que
dornavant ce
soit la
gloire
de Dieu
qu'ils
tuent les animaux
qu'ils mangent
et
qu'ils
rendent
grce
de leur satit Celui
qui
donne
tout,
de sorte
que par
ces
quelques joies
extrieures
qui
leur sont
conserves,
ils
puissent
consentir
plus
facilement aux
joies
intrieures.
13. L'authenticit de cette lettre a soulev
quelques
doutes dans le
pass,
du fait
qu'elle
n'apparat pas
dans le
registre
conserv des lettres de
Grgoire,
mais seulement dans l'Histoire
ecclsiastique
de Bde.
Puisque, par ailleurs,
Bde assure l'avoir trouve dans les archives
romaines,
o il a fait transcrire toutes les lettres de
Grgoire
concernant la mission en
Angleterre,
et
que
nous savons
que
l'actuel
registre
romain des lettres de
Grgoire
ne conserve
probablement
qu'une petite partie
de l'ensemble de ses
lettres,
les
critiques
sont
presque
unanimes reconnatre
l'authenticit de ce
document, prouve
aussi
par
des
analyses philologiques
et
linguistique.
Voir
R.
Markus, 1963,

The
chronology
of the
Gregorian
mission to
England:
Bede's narrative and
Gregory's correspondence , Journal of
Ecclesiastical
History, 14, pp. 16-30,
et

Gregory
the
Great and a
papal missionary strategy ,
in
Cuming G., (ed.),
The Mission
of
the Church and
the
Propagation of
the
Faith, Cambridge, University Press, 1970, pp.
29-38.
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DU PAGANISME AU CHRISTIANISME
-
85
II ne fait aucun doute en effet
qu'il
est
impossible
de faire
brusquement
table rase
dans des
esprits obtus,
car aussi celui
qui
veut escalader un
sommet,
ne s'lve
pas
par
bonds mais
progressivement pas

pas. Ainsi,
s'il est vrai
que
notre
Seigneur
se
rvla au
peuple
d'Isral en
Egypte,
il leur
permit
toutefois de conserver
pour
son
propre
culte
l'usage
des sacrifices rendus
jusque
l au
Diable, puisqu'il
ordonna
qu'on
immolt des animaux dans les sacrifices
qu'on
Lui
rendait,
afin
qu'en changeant
leurs
curs,
ils
perdissent
certains
aspects
du sacrifice mais
qu'ils
en
gardassent
d'autres
(Lev 7,2-7).
De la sorte mme si c'taient les mmes animaux
qu'ils
avaient l'habitude
de
sacrifier,
maintenant
qu'ils
les sacrifiaient au vrai Dieu et non
plus
des
idoles,
ce
n'taient
plus
les mmes sacrifices. Voil ce
qu'il faut,
trs
cher, que
tu dises notre
frre
Augustin,
afin
qu'il juge par lui-mme,
lui
qui
est
prsentement
en
place l-bas,
quelle
est la meilleure
faon
de tout
organiser. Que
Dieu te
garde,
mon fils bien-aim.
Donne le
quinze
des calendes de
juillet,
en la dix-neuvime anne du
rgne
de notre
souverain le trs
pieux Auguste
Maurice
Tibre,
la dix-huitime anne
aprs
son
consulat,
en la
quatrime
indiction H.
Comme
pour
le texte
prcdent,
on rassemblera les
principales remarques
et
conclusions
qui
se
dgagent
d'une
analyse rapide.
Il faut d'abord relever
que
ces directives contredisent une lettre antrieure
envoye par Grgoire
au roi
thelbert,
dans
laquelle
le
pape
semblait
prner
clairement la
destruction, puisqu'il y
demandait thelbert :

multiplie
le zle
de ta rectitude dans leur
conversion,
limine le culte des
idoles,
dtruis les bti-
ments des
temples

(pist. 1,32).
Le
changement
de
perspective que
rvle cette
deuxime lettre assume alors la valeur d'une thorisation
pastorale consciente,
doublement rflchie :

dites-lui ce
que, aprs
avoir
longuement
mdit au
sujet
des
Angles, j'ai
dcid . Ce texte est d'une
importance capitale, par
son intention
et
par
les circonstances de sa
rdaction,
autant
que par l'importance
de son
auteur.
Comme
pour Grgoire
de
Tours, Grgoire
le Grand connat mal le
paganisme
anglo-saxon.
Il
n'y a,
en
effet,
aucune
preuve archologique
de l'existence des
temples auxquels
il fait
allusion,
ni des coutumes
voques par
lui
(Hutton,
1993).
Il semble
probable que Grgoire
se base ici sur une reconstruction
livresque
de la
religion
des
Angles, compose par
un
mlange
de
religion
rurale
mditerranenne
(les temples
:
fana)
et de coutumes
germaniques, peut-tre
empruntes
la Germania de Tacite. On n'a
pas
trouv non
plus
de
preuves
archologiques
d'une
application
de ces conseils de
Grgoire.
En ce
qui
concerne les lieux
( savoir,
les
temples paens),
la destruction-
remplacement
est
partielle (on
ne dtruira
que
les
idoles, remplaces par
des
reliques),
mais les lieux restent les mmes :

il ne faut en aucun cas dtruire les
temples
des idoles chez le
peuple
en
question,
mais seulement les idoles
qui s'y
trouvent

;

que
l'on bnisse de l'eau et
que
les
temples
en
question
en soient
14. Bde le
Vnrable,
Histoire
ecclsiastique
du
peuple anglais,
livre
I,
ch. 30.
Paris,
Les
Belles
Lettres,
1999.
vol.l, pp.
65-67.
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86
-
Archives de sciences sociales des religions
aspergs ;
enfin
qu'on
btisse des autels et
qu'on y dpose
des
reliques
. Le
remplacement
des idoles
par
des
reliques,
et des
reliques
de
martyrs,
semble un
aspect important,
voire essentiel. Des
reliques
taient
galement
mentionnes
dans le texte de
Grgoire
de Tours
(il y plaa
des
reliques
du saint... Saint
Hilaire,
dont les
reliques
sont ici
dposes ),
et l'on
peut
se demander
si,
sur le
mont
Helarius,
il
n'y
avait
pas aussi,
ct du
lac,
une idole. Le
paralllisme
de
la situation et de la
stratgie pastorale
serait alors
complet.
Les
consignes
de
Grgoire
sont bases sur une motivation
consciente,
savoir
la conviction
qu'une
condescendance
pdagogique
favorisera la conversion des
indignes,
et
que
l'accoutumance culturelle et sociale
(les

lieux accoutums
)
facilitera
pour
eux la
frquentation
des
temples
christianiss :

afin
que
la
popu-
lation accoure avec
plus
de confiance en ces
temples auxquels
elle est habitue .
Il faut
remarquer
aussi
que, pour justifier
ces
instructions, Grgoire
fait
appel

la
plus
haute autorit
possible,
savoir Dieu lui-mme
qui, lorsque
le
peuple
juif quitta l'Egypte,

leur
permit
de conserver
pour
son
propre
culte
l'usage
des
sacrifices

que
ce
peuple
avait
appris
dans ses annes
d'esclavage.
Les
consignes
pastorales
de
Grgoire
ont
donc,
ses
yeux,
un fondement
biblique
et
thologique
trs solide.
Il est
important
de relever aussi
que Grgoire
ne souhaite
pas rcuprer
uni-
quement
les
temples
dans leur
matrialit,
mais le
systme paen
tout
entier,
dans
sa structure de
base, qui
tourne autour des
temples
: il veut
rcuprer
les
lieux,
mais
aussi,
avec et
par
les
lieux,
les habitudes culturelles
( savoir,
les runions
des dates
fixes),
les
repas
sacrificiels et la socialisation
qu'ils comportent.
Dans ce
cadre,
les
repas sacrificiels, pice
essentielle de la culture
religieuse
germanique,
sont transforms en ftes
paraliturgiques chrtiennes, puisque
lis
la date anniversaire de la ddicace ou re-conscration de ces difices.
Le texte rvle
galement
la conscience de la ncessit incontournable d'une
acculturation
graduelle (
il est
impossible
de faire
brusquement
table rase dans
des
esprits
obtus
, ou,
selon une autre traduction
possible,

il est
impossible
de
procder
une
extirpation
totale des habitudes des mes encore rudes
).
On
prne
donc une
stratgie
de la destruction
partielle,
avec
rcupration partielle,
de sorte
que
ces
Angles
abandonnent
quelques
lments de leurs
sacrifices,
et en
conservent certains autres
( qu'ils perdissent
certains
aspects
du sacrifice mais
qu'ils
en
gardassent
d'autres
).
Le terme-cl de toutes les dmarches
suggres par
cette lettre est sans doute
inmutar e
y
commutare
(
transformer
,

re-smantiser
).
Le but de
Grgoire
est de

transformer
,
non de

dtruire . Le
passage
final est
particulirement
rvlateur de cette
stratgie
consciente de
rcupration-transformation
:

de la
sorte,
mme si c'taient les mmes animaux
qu'ils
avaient l'habitude de
sacrifier,
maintenant
qu'ils
les sacrifiaient au vrai Dieu et non
plus
des
idoles,
ce n'taient
plus
les mmes sacrifices . Ce
jeu smantique
sur l'identit et la non identit
des faits
culturels, qui passent
d'une valeur
paenne
une valeur chrtienne tout
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DU PAGANISME AU CHRISTIANISME
-
87
en restant matriellement les mmes
(ipsa
essent animalia ... iam sacri
fida ipsa
non
essent),
constitue l'essentiel de la
stratgie propose.
Il est
plus explicite que
celui
que
nous avait dcrit
Grgoire
de
Tours,
mais tout aussi
remarquable.
Entre
destruction,
oblitration et
rcupration
de mmoires
Dans le
passage
du
paganisme
au christianisme il
y
a donc
eu,
du moins chez
certains des intellectuels et des hauts
pasteurs
de
l'glise,
une
stratgie pastorale
qui privilgiait
la
rcupration
oriente ou
r-interprtation plutt que
la destruc-
tion
pure
est
simple.
S'il
y
a destruction
(voir
la lettre de
Grgoire
le Grand sur
les
idoles),
c'est une destruction slective.
Cette
stratgie
est consciente et hautement valorise :

sous
l'inspiration
divine
,

aprs
une
longue
mditation . Les deux cas
voqus
ont valeur
d'exemple,
de
programme,
voire de
plan pastoral
la
porte
universelle. Cette
rcupration
ne vise
pas
des lments culturels
isols,
mais des ensembles struc-
turs et
complexes.
Elle reconnat la valeur des anciennes

habitudes

(terme
qui
revient
souvent,
sous diverses
formes),
dans
lesquelles
doivent se couler les
nouvelles ralits chrtiennes. Ces lments
rcuprs
sont laisss autant
que
possible
intacts dans leur structure extrieure et leur
organisation,
tout l'effort
tant orient vers le
changement
de sens :
inmutare,
commutare.
Les lments
partiels impliqus
dans cette
opration
sont
multiples,
et
orientent vers autant
d'aspects
extrmement riches du
phnomne
du
passage
du
paganisme
au
christianisme,
car il touchent la mmoire des
lieux,
mais aussi
la mmoire du
temps,
des
gestes,
des
fonctions,
des valeurs :
-
Le thme de la
rcupration
des lieux
(les difices,
mais aussi les lieux sacrs
naturels),
renvoie des dimensions
multiples,
et sans doute extraordinairement
ramifies : le
problme
de la
superposition
des
glises (ou ermitages,
lieux de
plerinage,
voire
monastres)
aux difices
paens
est la dimension la
plus appa-
rente.
Aprs
une
large enqute,
Emile Mle
affirmait, justement pour
la
Gaule,
que

la
basilique
chrtienne a
pris
d'ordinaire la
place
d'un sanctuaire
paen

(Mle,
1905 :
5).
Mais il
y
a aussi la
rcupration
des
grottes,
des
sommets,
des
sources,
des
arbres,
des
bois,
des
pierres sacres,
dont certains sanctuaires
majeurs (comme
le Mont
Gargan) peuvent tmoigner
de
l'importance gnrale,
mais dont seulement l'tude du folklore local
peut permettre
de mesurer l'extra-
ordinaire diffusion et enracinement.
-
La
rcupration
des dates
voque
le thme des
origines paennes
de certaines
ftes
chrtiennes,
trs videntes
pour
une douzaine au moins de
grandes
ftes
(et
la notion en est encore claire au XIIe et XIIIe
sicles,
chez les
liturgistes
et dans la
Lgende
dore),
mais tout aussi indubitables
pour
un
grand
nombre des ftes
mineures, locales,
et des ftes de saints
(comme
sainte
Brigitte) ;
une recherche
rcente en dresse un
remarquable
tableau
historiographique (Brossard-Pearson,
2008).
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88
-
Archives de sciences sociales des religions
-
La
rcupration
des rites
(runions festives, libations,
offrandes
d'objets varis,
repas, processions
en
chariot) voque
le thme des lments
d'origine paenne
dans la
liturgie chrtienne,
surtout dans les
liturgies populaires
:
Vincubatio,
la
mensuration
le
poisage
et
contrepoisage,
l'humiliation des
saints,
les ex-voto.
L'tude des
rituels,
tels
qu'on peut
les
analyser
dans le recueil des bndictions
mdivales
(Franz, 1909),
ainsi
que
l'tude
parallle
des charmes et des formules
magiques (Bozky, 2002),
illustreraient l'aboutissement ultime et
omniprsent
de cette
ligne
de
rcupration.
-
La
rcupration
des
fonctions (dans
le cas de
Helarius-Hilarius,
faire venir la
pluie)
nous renvoie au monde
inpuisable
des
spcialisations thaumaturgiques
des sanctuaires et des
saints,
aux fonctions sociales des
ftes,
certaines fonctions
politiques
et identitaires du culte des
saints, et, finalement,
toutes les fonctions
de la
religion
dans la structure de la socit. Une tude rcente et trs articule
le montre
pour
le
paganisme
carnute
(Robreau, 1997),
tandis
qu'une
autre tude
montre
l'importance
du thme des survivances du
paganisme
dans la
pastorale
du haut
Moyen ge (Filotas, 2005).
Ces deux
textes,
si intressants
soient-ils, posent
toutefois un
problme
histo-
rique majeur.
Bien
qu'apparemment isols,
ils semblent avoir eu une efficacit
pratique
relle. On
peut
souscrire au commentaire de Claude
Lecouteux, pour
qui

ce
que Grgoire
recommande de faire aux
temples paens
a t
appliqu,
mutatis
mutandis,
aux traditions et aux
croyances,
et c'est ce travail
d'adaptation
et
d'amalgame qui
leur a
permis
de survivre sous les habits neufs du christia-
nisme

(Lecouteux,
1994 :
8).
Comment
expliquer, alors,
la discordance entre
le
tmoignage
massif des faits et la raret des affirmations de
principe
? Voil
un
problme que
les historiens de la mission chrtienne devraient nous aider
rsoudre.
Cette
stratgie
audacieuse et consciente de

christianiser le
paganisme

comportait
nanmoins un
risque certain, par
un choc en
retour,
de

paganiser
le christianisme
, possibilit
dont les
pasteurs
ne semblent
pas
avoir
t,
dans
les deux textes
comments,
assez conscients. En transformant Helarius en Hila-
rius, n'y
avait-il
pas
le
risque
de transformer Hilarius en Helarius ? Et
quelle
utopie d'intellectuel, peut
avoir
pouss Grgoire

croire,

propos
des
banquets
sacrificiels, qu'aprs
leur
christianisation,

par
ces
quelques joies
extrieures
qui
leur sont
conserves,
les
paens pourront
consentir
plus
facilement aux
joies
intrieures

!
Mais cette
stratgie consciente,
et le
danger qu'elle comportait,
nous ouvre
l'immense et extraordinaire domaine de la
religion populaire
au
Moyen ge.
Car
qu'est-ce
au
juste que
cette
religion
? Dans les annes soixante-dix et
quatre-
vingt,
on a assist une floraison d'tudes dans ce domaine.
Or,
ds le dbut
de ce
mouvement,
historiens et
sociologues
furent confronts au
problme
de
dfinir ce
qu'est
au
juste
la
religion populaire,
et de comment la
distinguer
de
la
religion
savante et officielle. Dans ce
dbat,
on vit
merger
deux
lignes princi-
pales d'interprtation.
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DU PAGANISME AU CHRISTIANISME
-
89
Selon une
premire ligne,
la
religion populaire
de l'Occident
chrtien,
n'est
pas
une ralit foncirement diffrente
par rapport
la
religion
officielle. Elle
reprsente plutt
l'ensemble des variations et des
adaptations que
la
religion
officielle subit chez les fidles
ordinaires,
selon les diffrents contextes
historiques
et sociaux. Selon des formulations
particulirement
nettes de cette
approche,

la
religion populaire
est
l'expression populaire
de la foi chrtienne

;

la
religion
populaire [chrtienne]
est catholicisme
populaire, distinct,
mais non diffrent
par
rapport
au catholicisme cultiv

;

la
religion populaire
chrtienne est la forme
dans
laquelle
le
peuple
chrtien... a
reu,
intrioris et
exprim
le
message
chr-
tien, prch par
la hirarchie et formul
par
la
thologie

(De Rosa,
1981 : 82-
83)
15. En
somme,
selon cette
approche,
le

populaire

ne
serait,
surtout dans
le domaine
religieux, que
du

popularis
.
Selon une
seconde,
et
plus intressante, approche,
la
religion populaire
du
Moyen ge
est une
synthse
de christianisme et de cultures
pr-chrtiennes.
Elle
constitue
par
l une forme
originale
de
religion,
ou tout au moins une variante
originale
du christianisme officiel. L'lment essentiel
qui
caractrise la
religion
populaire
est en effet la
prsence
en elle de la culture
folklorique,
comme
compo-
sante
primordiale
et structurale
(Schmitt,
1976:
944)
16. Le
postulat
de cette
approche
est
que
la
religion
officielle n'a
pas
russi liminer la culture folklo-
rique
et
que celle-ci,
au
contraire,
s'est
approprie
la
religion officielle,
en la
folklorisant 17.

On observe
partout
-
a-t-on dit de la
Pologne mdivale,
mais
15. Pour le
Qubec,
on a
pu
se demander s'il existe vraiment une
religion populaire. Guy
Laperrire,
en
comparant l'historiographie
sur la
religion populaire
en
France,
et celle au
Qu-
bec, constatait,
au moins une
premire analyse,
une diffrence fondamentale entre les deux
courants,
car

les ralits tudies ne sont
pas
du mme ordre

:

L'tude de la
religion
populaire,
en
France,
consiste
[rait]
rechercher toutes ces manifestations
religieuses qui chap-
pent
la
rgulation
sociale du
clerg,
tous les carts
par rapport
une
religion
dite
officielle,
prescrite
ou clricale... Rien de tel au
Qubec

(entre
les annes 1837 et
1960).

Durant
toute cette
priode, l'emprise
du
clerg
sur les domaines
que l'glise
considre comme siens est
pratiquement
totale... En
somme,
au
Qubec,
la
religion populaire,
c'est la
religion
des
clercs,
destines au fidles et consomme
(ou non) par
eux. Il
n'y
aurait
pas
au
Qubec
de
religion
populaire autonome,
il
n'y
aurait
qu'une religion
clricale
ou, plus simplement,
une
religion
catholique hirarchise,
o le
clerg propose
et o les fidles suivent
(plus
ou
moins)
docile-
ment . Voir
Guy Laperrire, 1984,

Religion populaire, religion
de clercs ? Du
Qubec

la
France,
1972-1982
,
in Lacroix &c
Simard, (ds.), Religion populaire, religion
de clercs ?
Qubec,
Institut
qubcois
de recherche sur la
culture, pp.19-45 (texte
cit
pp. 21-22).
16. Ces vues ont t
exprimes
de
faon
articule
par Jean-Claude
Schmitt
(1976
: 941-
953),
selon un
principe
rsum dans la formule :

la
religion populaire
ne
peut
tre dissocie
de l'ensemble de la culture
folklorique

(p. 944).
17. Plus extrme encore tait la thse de certains folkloristes du sicle
dernier,
dont Paul
Sbillot
(1908), pour lesquels
le
paganisme
avait travers les sicles
pratiquement intact, jusqu'
nos
jours.
Sa thse fondamentale :

le
paganisme contemporain
ne diffre
pas
souvent dans
ses
grandes lignes
de celui
qui
tait
pratiqu
il
y
a des milliers
d'annes,
et cette
sous-religion
n'a
pas
t entame dans ses
parties
essentielles
par
les
religions plus
savantes et
plus
raffines
qui
se sont succdes dans les diverses contres de
l'Europe
celto-latine

(p. xxvi).
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9O
-
Archives de sciences sociales des religions
on
pourrait
le
rpter pour
le
Moyen ge
dans son ensemble
-
le mme double
processus
: d'une
part,
christianisation d'un folklore extrmement
puissant
et
rsistant,
d'autre
part
folklorisation d'un christianisme de
plus
en
plus
solide et
enracin dans la ralit socioculturelle de
chaque groupe, chaque rgion, chaque
pays. [...]
Il subsiste une culture
populaire chrtienne,
une sorte de
mlange
des
lments de la
religion cosmique, naturelle,
avec ceux du
christianisme,
mais
capables
d'tre
intgrs
dans le vcu
populaire
dans un
ensemble,
dans un
sys-
tme dont on
pressent
la cohrence

(Kloczowski,
1979 :
21-22).
Cette
perception
de la
religion populaire
est
partage par Jacques
Le
Goff,
dans une affirmation
synthtique que
l'on aurait
pu
mettre en
exergue
de notre
tude :

Les
grands
ennemis ou concurrents du catholicisme n'ont t ni le
paganisme
officiel
antique qui
s'est effondr
rapidement,
ni le christianisme
grec
cantonn dans l'an-
cienne
partie
orientale de
l'empire romain,
ni l'Islam contenu
puis refoul,
ni mme
les hrsies ou les
religions
comme le catharisme
qui,
avant d'tre vaincues
par
le
catholicisme,
n'avaient en dfinitive
pu
se dfinir
que ngativement, par rapport
lui.
Le vritable ennemi du
catholicisme,
ce fut bien
l'antique serpent qu'il conjura
sans
l'anantir,
le vieux fond de
croyances traditionnelles, ressurgies
sur les ruines du
paga-
nisme romain
qui
tantt s'enfoncrent sans
disparatre
dans le sous-sol du
psychisme
collectif,
tantt survcurent en
s'incorporant
au christianisme et en le
dformant,
en
le folklorisant

(1972
:
749).
Dans cette
perspective,
les deux textes ici
voqus
et comments
reprsentent
bien
plus que
deux curiosits d'rudits : ils constituent des cls essentielles
pour
la
comprhension
de la
religion
et de la culture du
peuple
au
Moyen ge.
Pietro BOGLIONI
Universit de Montral
pietr
o .
boglioni@umontreal
.ca
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DU PAGANISME AU CHRISTIANISME
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92
-
Archives de sciences sociales des religions
Rsum
Deux textes du VIe sicle illustrent des
aspects importants
de la
mmoire des lieux
et des
temps

dans le
passage
du
paganisme
au christianisme. Dans le
premier,
Grgoire
de Tours relate l'initiative
pastorale
d'un
vque auvergnat qui, impuissant
draciner une
fte paenne
se droulant sur le mont
Helarius,
construit sur les lieux
une
glise
en l'honneur du saint chrtien Hilarius. Dans le
second,
Grgoire
le Grand
donne aux missionnaires
qu'il
a
envoys
en
Angleterre
des instructions sur la
faon
de
transformer
les
temples paens
en
glises
chrtiennes. Ces deux textes rvlent une
stratgie pastorale complexe qui, face
au
paganisme,
mle adroitement les
catgories
de la destruction et de l'oblitration avec celle de la
rcupration.
Mots-cls :
Grgoire
de
Tours,
Grgoire
le
Grand,
Helar ius-Hilar
tus, christianisation,
survivances
paennes.
Abstract
This
paper
examines two
sixth-century
texts which illustrate
important aspects of
the "remembrance
of places
and times" in the transition
from paganism
to Christia-
nity.
In the
first
one,
Gregory of
Tours describes the
pastoral
initiative taken
by
a
bishop of Auvergne.
Unable to abolish a
pagan festivity
celebrated on Mount Hela-
rius,
he built in the same
place
a church dedicated to
Hilarius,
a Christian saint. In
the second
one,
Gregory
the Great
gives
the missionaries whom he sent to
England
instructions to
transform pagan temples
into Christian churches. Both texts reveal a
complex pastoral strategy
which,
when
confronted by paganism, skillfully
combines
the
techniques of
destruction and obliteration with that
of integration.
Key
words:
Grgoire
de
Tours,
Grgoire
le
Grand,
Helar ius-Hilar ius.
Resumen
Este
trabajo
examina dos textos del
siglo
VI
que
muestran
importantes facetas
de la
"memoria de los
lugares y
de los
tiempos"
en la transicin del
paganismo
al cristia-
nismo. En el
primero, Gregorio
de Tours relata la iniciativa
pastoral
de un
obispo
de
Auvergne que, incapaz
de eliminar una
festividad pagana
celebrada en el monte
Hilario,
construy
en el mismo
lugar
una
iglesia
en
homenaje
del santo
cristiano,
San Hilario. En el
segundo, Gregorio
el Grande dio instrucciones a los misionarios
que
haba enviado a
Inglaterra,
sobre la manera de
transformar
los
templos paganos
en
iglesias
cristianas. Estos dos textos revelan una
compleja estrategia pastoral que,
frente
al
paganismo,
combina diestramente las
categoras
de destruccin
y
obstruc-
cin con
aquella
de la
recuperacin.
Palabras clave:
Grgoire
de
Tours,
Grgoire
le
Grand,
Helar ius-Hilar ius.
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