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De jefaturas, imperios y conquist

as
Cuando los espaoles llegaron a Amrica, el continente estaba poblado
por una
gran variedad de pueblos con diferentes formas de organizacin
econmica,
social y poltica. En el extenso territorio, coexistan pueblos nmades que
vivan
de la caza y la recoleccin y comunidades agrcolas sedentarizadas con
distinto
grado de complejidad sociopoltica. Dos grandes imperios, el azteca y el
inca,
controlaban grandes territorios desde sus centros polticos, ubicados en el
valle
de Mxico y en los Andes centrales, respectivamente.
Mientras algunos pueblos no presentaban pronunciadas desigualdades
sociales
y eran dirigidos por jef
es o caciques que basaban su poder en sus conocimientos
sobre actividades vitales para la comunidad, como la caza y los trabajos
agrcolas,
en los imperios, una casta militar y sacerdotal haba logrado imponerse
sobre
muc
has comunidades a las que e
xiga tributos.
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Los espaoles, como sabemos, dominaron muy rpidamente a los dos
gran-
des imperios. Entre 1519 y 1522, unos pocos hombres, liderados por
Hernn
Corts, conquistaron el imperio azteca. Poco tiempo despus, entre 1531
y
1533, Francisco Pizarro, seguido por una pequea hueste de espaoles,
hizo
sucumbir a otro gran imperio, el incaico, que extenda su dominio por la
fran-
ja andina, desde el Ecuador hasta Chile.
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La dominacin incaica constituye un tema muy debatido entre los investigadores. De todos
modos,
parece haber acuerdo en que si bien implic la imposicin de determinadas obligaciones
sobre
los grupos dominados, ella no se tradujo en un proceso de genocidio, como sucedi luego
con la
dominacin espaola.
Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa
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Serie
Cuadernos para el aula
Desde los centros de los imperios, y tambin desde Espaa, los
conquistadores
organizaron nuevas campaas que les permitieron ir imponindose sobre
las
poblaciones dominadas por incas y aztecas y sobre otros pueblos y
territorios, as
como descubrir y organizar la produccin de oro y plata americanos, cuya
extrac-
cin y apropiacin pas a constituir el principal objetivo de la conquista.
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Pero, si los imperios fueron conquistados de modo sorprendentemente
rpi-
do, no ocurri lo mismo con otros pueblos que, infinitamente ms
pequeos y
mucho menos poderosos, mantuvieron una tenaz y prolongada
resistencia.
Para entender las causas de tan significativa como paradjica diferencia,
cre-
emos que es importante poner el foco en las particulares formas de
organiza-
cin poltica que tenan unos y otros a la llegada de los espaoles a
Amrica.
En los grandes imperios, dada la centralizacin del poder existente, los
espaoles no tuvieron ms que someter a sus autoridades para lograr
domi
-
nar a la mayor parte de los grupos que dependan de ellas. En cambio, en
otros
casos, como en el actual noroeste argentino, se encontraron con una
multipli-
cidad de pueblos independientes que slo cuando vean peligrar su
autonoma
poltica y cultural se unan detrs de alguno de sus caciques (lder
supratni-
co) para hacer ms efectiva su lucha.
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En el actual noroeste argentino habitaban pueblos de reducida extensin
demogrfica y territorial. L
os caciques ms poderosos comandaban como mxi-
mo a 500 guerreros, pero haba ncleos ms reducidos, de no ms de 50.
Las
poblaciones sobre las que gobernaban comprendan aproximadamente
entre
2.500 y 250 individuos. Muc
has veces los pueblos se reducan al agrupamiento
de algunas familias. Cada grupo haba desarrollado un sentido de
pertenencia y
de adscripcin tnica bien definido, que se expresaba, entre otras cosas, a
tra-
vs del nombre particular con el que se identificaba (angastacos,
yocaviles, quil-
mes y muc
hos otros) o con el que lo identificaban los otros pueblos.
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La minera de la plata pronto se transform en la actividad econmica principal de las
colonias. En
torno de las minas de Zacatecas (en el virreinato de Nueva Espaa) y de P
otos (en el virreinato
del P
er), se concentr la mayor cantidad de poblacin y se desarroll una intensa actividad que
requera trabajadores, capitales y distintos tipos de bienes, procedentes tanto de zonas
vecinas
como de Europa. Se conformaron as importantes ncleos o reas e
xportadoras (Mesoamrica y
los Andes centrales), que articulaban a su alrededor zonas productivas dependientes.
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Existen evidencias de la formacin de conf
ederaciones bajo un liderazgo supratnico en distintas
circunstancias histricas: contra los incas, a fines del siglo XV, y luego, contra los espaoles:
en 1561, bajo el liderazgo del cacique Juan Calchaqu y en 1630, detrs de Chalemn.Nap

Las sociedades a travs del tiempo
La fragmentacin del poder y la fuerte adscripcin tnica dificultaron la
tarea
de los espaoles. A falta de un gobierno unificado o centralizado, debieron
con-
quistar jefatura tras jefatura, lo cual los oblig a redoblar sus esfuerzos y,
por
cierto tambin, multiplic sus derrotas (Lorandi, A.M., 2000).
Tales fracasos se explican adems por una serie de factores
complementarios.
Los espaoles debieron enfrentarse a pueblos muy celosos de su
autonoma, en
los cuales la dominacin incaica que data de fines del siglo XV no logr
rutini-
zarse y fue resistida, por ejemplo, a travs del rechazo a pagar tributos al
poder
central.
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Adems, durante algn tiempo, los espaoles creyeron que los lderes
supratnicos ejercan dominio o control sobre amplsimos territorios, y
esperaron
que, como haba sucedido en los Andes centrales, una vez abatidos,
todos los
pueblos sujetos a ellos entregaran sus armas. Ignoraban que la
aceptacin por
estos pueblos de un liderazgo supratnico no implicaba que cada jef
e aliado per
-
diera su capacidad para tomar decisiones propias. Semejante
desconocimiento
los confundi, conducindolos muchas veces a resultados ruinosos.
Por todo lo expuesto, en zonas como el Tucumn, pero tambin en otras
regiones americanas, como en el norte de Mxico o el sur de Chile, los
espa-
oles tuvieron que ir ganando el territorio palmo a palmo, enfrentando a
nume-
rosos lderes de bandas o jefes de tribus y debiendo librar cientos de
batallas,
no siempre victoriosas (Moglia, P
. y otros, 1997). En el caso particular de la
gobernacin del T
ucumn, la colonizacin recin comenz a afianzarse ciento
treinta aos despus de la primera irrupcin de los espaoles en la zona.
A continuacin presentamos una forma, entre las muc
has posibles, de tratar
con los c
hicos las temticas priorizadas.
Narraciones y mapas para ingresar a un tiempo de resistencias
Cmo construir propuestas de enseanza que a la vez que recuperen el
sentido
de lo expuesto en el apartado anterior, es decir, la incidencia de las
diversas for-
mas de organizacin poltica de los pueblos americanos sobre los
procesos de
conquista y colonizacin, sean pertinentes para el grupo con el que
trabajamos?
Cmo hacer resonar tal clave de interpretacin en el conjunto de
opciones que
adoptemos, aun sabiendo que desplegaremos analticamente la cuestin,
en toda
su complejidad, en otros momentos de la escolaridad? En las
construcciones que
elaboremos, creemos que es importante favorecer la comprensin de la
conquis-
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A fines del siglo X
V
, los pueblos del actual territorio argentino resistieron la conquista incaica.
L
uego de violentas campaas, los incas lograron vencerlos, pero todo parece indicar que no
pudieron obligarlos a pagar tributo, debiendo instalar colonos (mitimaes) para asegurarse la
provi-
sin de bienes desde estas zonas de su imperio.
ta como proceso, la identificacin de las mltiples causas que llevaron a
algunos
pueblos diaguitas a resistir, el reconocimiento de las dificultades que
enfrentaron
los espaoles para asentarse en estos territorios, as como de las
consecuencias
que sobre conquistados y conquistadores tuvieron estos procesos.
Para contribuir a la comprensin del tema desde esta perspectiva, sera
nece-
sario trabajar previamente las caractersticas centrales de la organizacin
social
de los pueblos diaguitas y del imperio incaico,
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as como la llegada de los espa-
oles a Amrica y la conquista de los grandes imperios americanos.
A partir de ese trabajo, podramos iniciar el tratamiento de
Las resistencias
de los diaguitas
, generando una situacin que, a la vez que produzca conflicto y
desconcierto en los chicos, aliente su curiosidad por ampliar los
conocimientos
sobre esta compleja historia protagonizada por indgenas y espaoles.
Para ello,
podramos plantear:
Ho
y vengo a relatarles una historia que tuvo lugar en los
valles rebeldes!
Mientras hacemos esta afirmacin, ubicamos los valles en un mapa del
actual
territorio argentino (y, preferentemente, en un mapa del Noroeste) e
invitamos
a los chicos a que observen con detenimiento dnde estn los valles
rebel-
des, qu sierras y montaas los circundan, qu ros los baan.
Seguramente,
en medio de este trabajo de localizacin, algn alumno observar que en
el
mapa no se hace alusin a ningn valle rebelde y que los valles identifica
-
bles son los Calchaques. El sealamiento constituir una excelente
oportuni-
dad para continuar con la historia:
Estos valles se llaman Calchaques en honor de Juan Calchaqu, cacique
de unos pueblos muy rebeldes, los diaguitas. Hace mucho, mucho tiempo,
ms de 4
00 aos!, Juan Calc
haqu y sus gentes no dejaron dentro de sus
valles ciudad espaola en pie. Los espaoles se refugiaron en la ciudad
de Santiago del Estero y desde all intentaron una y otra vez dominar esos
valles rebeldes.
Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa
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Serie
Cuadernos para el aula
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En la propuesta de enseanza que se presenta en la serie
Cuadernos para el aula: Ciencias
S
ociales 2
, Eje Las sociedades a travs del tiempo
, Ministerio de Educacin, Ciencia y T
ecnologa
de la Nacin, 200
6, se subrayan conceptos fundamentales para el tratamiento de las sociedades
indgenas. P
or otra parte, recomendamos la consulta de la coleccin La otra historia, publicada por
Coquena Grupo Editor
, L
os libros del Quirquinc
ho y tambin de la Serie Gente Americana,
de la editorial A/
Z.