Anda di halaman 1dari 2

Fuego, Culto Al

Categoria:
Filosofa
Propiedad del contenido: Ediciones Rialp S.A.
Propiedad de esta edicin digital: Canal Social. Montan Comunicacin S.L.
Prohibida su copia y reproduccin total o parcial por cualquier medio (electrnico,
informtico, mecnico, fotocopia, etc.)
La divinidad suprema, dice Virgilio, escondi el fuego en las entraas del pedernal, a fin de
que la experiencia con la reflexin descubriera poco a poco varias artes y se desarrollara la
inteligencia del hombre (Gergicas, 1,130-135), simbolizada por el mismo fuego (mito de
Prometeo). Indiscutiblemente la invencin, conservacin

y uso del fuego revolucion la existencia del hombre paleoltico, al mismo tiempo que es un
indicio de su racionalidad; slo l, no los animales, presinti su importancia y consigui someterlo
para utilizarlo a voluntad y de modo permanente. Si se valora la utilidad del fuego en el mbito
profano (hogar, metalurgia, artes, etc.), su multiplicidad (rayo, sol, estrellas, cometas, volcanes,
fuegos fatuos, etc.) y su valor metafrico: fuego en los ojos -ira- (Hornero, Ilada, 12,466), en el
corazn -amor(Apolonio de Rodas, Argonautas, Ese. 2, libro 3: Medea enamorada de lasn), en
todo el cuerpo -fiebre- (Aristfanes, Fragmentos, 690 ss.), no extraa su repercusin en el plano
religioso. '

El Fuego-Dios. En la antigedad hubo sectores, que divinizaron el fuego: el fuego es dios,
afirma Crisipo (Cicern, De finibus..., 4,12), Herdoto (1,31; cfr. 3,16), Estrabn (15,3,13), etc. Son
numerosas las deidades relacionadas con el fuego: Hefesto, Hesta (Grecia), Vulcano, Vesta
(Roma), etc., con categora de probables resultados de un proceso antropomorfizador (V.
ANTROPOMORFISMO II) de dioses concebidos antes como fuego. No obstante, los principales
dioses-fuego conocidos en la historia de las religiones se reducen a dos: Agni (v. HINDUISMO) y
Atar (v. MAZDESMO; ZOROASTRO). Agni, representado tambin en forma de hombre de color
rojo, con 3 piernas, 7 brazos y lenguas, es sabio, sacerdote, protector, dador de inmortalidad,
purificador de las faltas, dios del hogar, de la casa y del clan. Aunque no tan personificado, Atar
entre los persas es fuego que aparece en el dualismo csmico y tico como sinnimo de Verdad
en lucha con la Mentira encarnada en el dragn Azi Dahaka. El fuego es el centro del culto persa,
al principio al aire libre (Herdoto 1, 131 ss.), despus en templos, atendido por los sacerdotes
del fuego con un ritual minucioso (boca tapada para no contaminarlo, etc.).

Elemento teofnico. Las teofanas (v.) o manifestaciones-apariciones de los dioses suelen
ser gneas o, por lo menos, brillantes, luminosas (V. LUZ II): Afrodita (Hornero, Himno a Afrodita,
86), Dioniso (Eurpides, Bacantes, 1083 ss.), Srapis (Tcito, Historias, 4,83), AhuraMazda, etc.;
tambin las del mismo Yahwh (Ex 3,4 ss.). Instrumento de castigo divino: La funcin profana del
fuego es ambivalente: positiva (uso domstico, etc.) y negativa o destructora (incendios, etc.). Lo
mismo ocurre con el fuego en cuanto numinoso (sagrado); a veces es instrumento de castigo para
los malvados tras la muerte (escatologa persa, Trtaro virgiliano: Eneida, 6,543 ss.; etc.).
Elemento funerario: El destino areo del alma tras la muerte caracteriza, en diversas pocas, a las
religiones celestes (V. REL. TNICO-POLTICAS; DIOS II). Esta creencia explica que un grupo
numeroso de pueblos practiquen no la inhumacin sino la cremacin (v.) del cadver o
incineracin al menos durante largos periodos de su historia, a fin de que el alma ascendiera ms
fcilmente a su mansin celeste (celtas, cntabros, germanos, eslavos, persas antes de los
aquemnidas, poemas homricos; pira y busto: de com-bustum=quemado; entre los romanos,
caso de Dido en Cartago: Virgilio, Eneida, 4,504 ss., etc.). Por tratarse de pueblos nmadas, al
menos en su origen, la incineracin pudiera deberse tambin a otra causa: de esta manera
resultaba factible llevar consigo los restos de los seres queridos.

El fuego, medio de purificacin personal y csmica. Con frecuencia se emple el fuego contra
influjos dainos y como medio de catarsis o de purificacin ritual (v. PURIFICACIN I). Despus
de la matanza de los pretendientes, Ulises purific su casa con fuego y azufre (Hornero, Odisea,
22,492 ss.). Con la misma finalidad era usado en el acto lustral tras el nacimiento de un nio as'
como en el sacrificio inicial de las asambleas (Suidas s. V. Amphidromia y Peristia). Una constante
filosfica (Herclito, Cleantes, estoicos, etc.) ensea la transformacin incesante del cosmos en
ciclos rtmicos y peridicos (Gran Ao). Cada ciclo termina con la ecpyrosis o con-flagracin en
el sentido etimolgico y primario de esta palabra (accin de con-sumirse en llamas), en la cual
quedan destruidas todas las cosas y seres particulares, permaneciendo los dos principios eternos:
la materia y el fuego primordial. Una vez purificado, comienza de nuevo a rehacerse el mundo con
los mismos seres, acontecimientos y cosas.

Funcin cosmolgica y filosfica del fuego. En la filosofa'antigua casi nunca falta el fuego
como uno de los elementos primordiales y primigenios del cosmos, ya en combinacin con otro:
tierra (Parmnides: Diels 1,2,19, 36) u otros: tierra y agua (rficos: Diels 1,1,a10); agua, tierra y
aire (Empdocles: Diels 1,316,12; Platn, Timeo, 32b), etc.; ya solo. Todo (dioses, dmones,
almas, cosas) proviene del fuego, se compone de fuego y se descompone o resuelve en fuego en
el momento de la configuracin final (Herclito, Hipasos de Metaponto -pitagrico-, estoicos, etc.:
Diels 22b30 y 22a1; Aristteles, Metaphysica, 984a7; Simplicio, Physica, 23,33; Cicern, De natura
deorum, 2,29; etc.). Herclito y los estoicos (lugares citados) llaman al fuego Razn, Causa,
Zeus-dios.

El fuego en la religiosidad mistrica. Lo dicho hasta aqu corresponde a pueblos de cultura y
religin celeste (V. RELIGIONES TNICO-POLTICAS; DIOS II), en los cuales, a primera vista,
encaja mejor por ser celestes el rayo, los ignes aeterni=Fuegos eternos o estrellas (Virgilio,
Eneida, 2,154; etc.), cometas, el sol, etc., en numerosos casos deificados (v. TEOLOGA SOLAR).
Pero la ascendiente del fuego es tal que desempe tambin una funcin relativamente importante
en los misterios de races no celestes sino terrestres (V. MISTERIOS Y RELIGIONES
MISTRICAS; DIOS II, 2), tanto en los ritos de purificacin antes de la epopta (v. INICIACIN,
RITOS DE) como en diversos actos de signo distinto: misterios eleusinos celebrados bajo y con
mucho fuego (Hiplito, Philosophumena, 5,8,40), procesin de mujeres que en estado de
exaltacin bquica sumergan antorchas en el ro Tber durante la celebracin de las Bacanales en
Roma (Tito Livio, 39,13), hierogamia o matrimonio sagrado entre el hierofante y la sacerdotisa
suprema, personificacin de Hades y Cor, despus de haber apagado las antorchas (Asterio 2:
PG 40,324; etc.). Sobre todo abunda el fuego en el mitrasmo, misterio de matiz ms celeste (V.
MITRA); en l, mediante determinados ritos, el iniciando se dispona para admirar el fuego
sagrado (Mithrae liturgia, 4,15), a contemplar el En seor, dios-fuego (ib. 4,21 ss.), al cual en
una splica se le aplican nueve eptetos seguidos compuestos de pyr-fuego (ib. 8,17 ss.).

El fuego, centro de la familia y de la patria. La fogatahoguera en las galeras habitadas por el
hombre caverncola, el fogn-hogar en la casa familiar (cuatro trminos derivados del latn
focus=fuego), el fuego sagrado de Vesta (Roma), de Hesta en el Pritaneo (Atenas) o en Egin
(sede de la alianza aquea), etc., fue el centro de la familia, del clan y de la patria y, de ordinario, el
axis mundi o eje del mundo familiar, clnico, tribal y nacional; en griego onfalos o centro
umbilical. De l tomaban los colonizadores de las costas mediterrneas el fuego para las nuevas
fundaciones o colonias (Herdoto, 1,146). Este ignes-fuego era aeternus, o sea, continuo
(Pausanias, 5,15,5; Plutarco, Ei apud Delphos, 2,385 c; Virgilio, Eneida, 9,78; Cicern, Pro M.
Fonteio, 47; etc.). Haba algunas personas, de ordinario, mujeressacerdotisas encargadas de
cuidar el fuego tribal o nacional; si por un descuido se apagaba, ocasionaba grandes calamidades
a la familia o pueblo.
M. GUERRA GMEZ.
BIBL.: O. ALMGREN, Nordische Felszeichnungen als religiose Urkunden, Francfort 1934, 224 ss. (simbolismo del
hogar en las culturas protohistricas); H. DIELS, Die Fragmente der Vorsokrotiker, Berln 1951-52; C. M. EDSMANN,
Feuer, en RGG 2,927928; J. G. FRAZER, Mythus of the Origin of Fire, Londres 1930; J. HERTEL, Die arische
Feuerlehre, I-II Indoiranische Quellen und Forschungen, 6-7, 1925-31; 0. HUTH, Der Feuer der Germanen, Archiv fr
Religionswissenschaft 36 (1939) 108-134; K. F. JOHANSSON, Ueber die Altindische Gttin Dhisana, Skrifter utgifna
Vetenkapssagundet i Uppsala (1917) 51-55 (sobre el simbolismo sexual del fuego); P. WERNERT, Le rle du feu
dans les rites funraires des hommes fossiles, Revue Gnrale des Sciences (1937) 143-182; T. TENTORI, Fuoco,
culto del, en Enciclopedia cattolica, V, Ciudad del Vaticano 1950, 1814-1816.




Propiedad del contenido: Ediciones Rialp S.A. Gran Enciclopedia Rialp, 1991.
Propiedad de esta edicin digital: Canal Social. Montan Comunicacin S.L.
Prohibida su copia y reproduccin total o parcial por cualquier medio