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Sance 4 : Le dcor, a change tout !

Mais en ce moment mon attention fut attiree par un spectacle inattendu. A cinq cents pas, au detour
d'un haut promontoire, une foret haute, touffue, epaisse, apparut a nos yeux. Elle etait faite d'arbres de
moyenne grandeur, tailles en parasols reguliers, a contours nets et geometriques; les courants de
l'atmosphere ne semblaient pas avoir prise sur leur feuillage, et, au milieu des souffles, ils demeuraient
immobiles comme un massif de cedres petrifies.
Je hatais le pas. Je ne pouvais mettre un nom a ces essences singulieres. [...] Quand nous arrivames sous
leur ombrage, ma surprise ne fut plus que de l'admiration.
En effet, je me trouvais en presence de produits de la terre, mais tailles sur un patron gigantesque. Mon
oncle les appela immediatement
-Ce n'est qu'une foret de champignons, dit-il.
Et il ne se trompait pas. Que l'on juge du developpement acquis par ces plantes cheres aux milieux
chauds et humides. Je savais que le Lycoperdon giganteum atteint, suivant Bulliard, huit a neuf pieds 1 de
circonference ; mais il s'agissait ici de champignons blancs, hauts de trente a quarante pieds, avec une
calotte d'un diametre egal. Ils etaient la par milliers. La lumiere ne parvenait pas a percer leur epais
ombrage, et une obscurite complete regnait sous ces domes juxtaposes comme les toits ronds d'une
cite africaine.
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Mais la vgtation de cette contre souterraine ne sen tenait pas ces champignons. Plus loin
slevaient par groupes un grand nombre dautres arbres au feuillage dcolor. Ils taient faciles
reconnatre ; ctaient les humbles arbustes de la terre, avec des dimensions phnomnales, des
lycopodes2 hauts de cent pieds, des sigillaires3 gantes, des fougres arborescentes, grandes comme les
sapins des hautes latitudes, des lepidodendrons 4 tiges cylindriques bifurques, termines par de
longues feuilles et hrisses de poils rudes comme de monstrueuses plantes grasses.
tonnant, magnifique, splendide ! scria mon oncle. Voil toute la flore de la seconde poque du
monde, de lpoque de transition. Voil ces humbles plantes de nos jardins qui se faisaient arbres aux
premiers sicles du globe ! Regarde, Axel, admire ! Jamais botaniste ne sest trouv pareille fte !
Vous avez raison, mon oncle ; la Providence semble avoir voulu conserver dans cette serre immense
ces plantes antdiluviennes5 que la sagacit des savants a reconstruites avec tant de bonheur.
-Tu dis bien, mon garon, cest une serre ; mais tu dirais mieux encore en ajoutant que cest peut-tre
une mnagerie6.
Une mnagerie !
Oui, sans doute. Vois cette poussire que nous foulons aux pieds, ces ossements pars sur le sol.
Des ossements ! mcriai-je. Oui, des ossements danimaux antdiluviens !
Jules VERNE (1828-1905),
Voyage au centre de la Terre (1864)

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Pied : ancienne mesure : un pied = 30cm


Lycopode : petite plante appele pied-de-loup
Sigillaire : arbre prhistorique de 30m de haut
Lpidodendron : un autre arbre prhistorique de 30m de haut !
Antdiluvien : expression : trs ancien, archaque, qui s'est pass avant le Dluge.
Mnagerie : lieu o sont runis des animaux dangereux ou exotiques.