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Una crtica de la lgica populista desde la visin de James M.

Buchanan
1
Alejandra Salinas
2
En la medida en que se permita a la accin colectiva
quebrar los lmites impuestos por los beneficios mutuos del intercambio,
tanto directos como indirectos, la comunidad ha dado
un gran paso atrs hacia la selva anarquista
o no ha podido dar el principal paso
para salir de esta selva en primer lugar
!ames " #uchanan, Los lmites a la libertad
Introduccin
$a contribucin de !ames " #uchanan a la economa poltica moderna ha sido
reconocida por los economistas %recibi el &remio 'obel de Economa en 1()*+, pero su
pensamiento es menos conocido entre los filsofos polticos, aunque muchas de sus
obras abordan cuestiones cruciales como la base de la legitimidad poltica, la
justificacin de la democracia , la lgica del dise-o constitucional En trabajos
anteriores abord. los presupuestos .ticos que sub,acen a sus ideas polticas, su nocin
de la le, como /capital p0blico/, , su visin acerca de las bases psicolgicas del
socialismo contemporneo
1
"i intencin aqu es delinear , e2aminar la filosofa
poltica de #uchanan para luego aplicarla a anali3ar , criticar la lgica populista 4sar.
la e2presin /lgica populista/, que trata sobre la naturale3a , las caractersticas de la
teora poltica populista, , que se distingue conceptualmente de /populismo/ pues .ste
describe la estructura o el funcionamiento de un tipo de r.gimen en particular
El tema del populismo ha recibido una creciente atencin acad.mica en la 0ltima
d.cada, especialmente en lo que respecta a Am.rica $atina, donde hubo un
resurgimiento , fortalecimiento de regmenes que aplican polticas populistas para
paliar los supuestos efectos de las llamadas reformas 5neoliberales/
6
"uchos de estos
estudios ofrecen una mirada emprica de los regmenes populistas, sus discursos o sus
polticas, mientras que son menos los autores que ofrecen un enfoque desde la
perspectiva de la teora poltica
7
Entre estos 0ltimos, Ernesto $aclau ha propuesto una
1
8ersiones preliminares de este trabajo fueron presentadas en la reuniones de A&EE
%$as 8egas, 2912+ , del :8 ;ongreso :nternacional de Economa Austraca %<osario, 2912+
Agrade3co a la #eca =orraqun>ESEA?E la a,uda brindada para poder reali3arlo
2
?octora en Sociologa %4;A+ &rofesora de @eora &oltica %4;A>ESEA?E+
Secretaria de :nvestigacin %ESEA?E+
3
Sostuve all que en #uchanan el concepto de ma2imi3acin de los intereses
individuales se halla limitado por un principio .tico general, que inspira aquellos arreglos
institucionales especficos que mejor protejan la libertad individual %Salinas, 2997+ @ambi.n
analic. su preocupacin por el cumplimiento de la le, , sus argumentos sobre la le, como un
capital p0blico, que se cimienta en una base cultural , .tica %Salinas, 299*+ &or 0ltimo
cuestion. su idea de que muchas personas tienen /miedo de ser libres/ , demandan una
creciente proteccin del Estado de #ienestar %Salinas, 299)+
4
&ara una versin que ilustra la crtica al 5neoliberalismoA ver "iroBsCi %299(+
5
&ara el caso de Am.rica $atina ver entre otros &ani33a , "iorelli %299(+, $eis , 8iola
%299(+ , <odrgue3 #raun %2911+ Entre los tratamientos tericos del populismo se destacan
1
defensa de la ra3n populista, entendida como un discurso anclado en una metodologa
colectivista, en la idea de antagonismo como constitutivo del orden social, en una crtica
radical de los mercados , en la defensa de un r.gimen poltico hegemnico %$aclau,
299(+
;laramente, la lgica populista as entendida est en contraposicin con la .tica
, el funcionamiento de un orden cooperativo, institucional , liberal como el defendido
por #uchanan, quien ha escrito e2tensamente en contra de algunos modelos tericos que
promueven directa o indirectamente la sobreDe2tensin de la esfera poltica a e2pensas
de la libertad individual, de la democracia limitada , de la prosperidad general &odra
pensarse que la lgica populista no es sino otra versin de la lgica asistencialista del
Estado de #ienestar, a la que #uchanan dedic gran parte de su crtica en las 0ltimas
tres d.cadas
*
Sin embargo, ha, una diferencia sustancial entre ambasE mientras las
demandas de bienestar se integran a un marco institucional de la democracia liberal, la
lgica populista se aparta radicalmente de ese marco
"s especficamente, las diferencias entre una , otra pueden ser e2aminadas en
base a tres aspectosE el metodolgico, el poltico , el econmico En t.rminos generales,
en la visin del bienestarE
a+ el individuo es la unidad de anlisis %/individualismo/+,
b+ ha, ciertos bienes que todos los individuos deberan tener %/igualdad/+,
c+ ese objetivo se persigue mediante una transferencia poltica de la rique3a , los
ingresos individuales %/redistribucin/+
d+ la redistribucin se efect0a dentro de un marco institucional democrtico , en un
sistema econmico predominantemente capitalista
Estas caractersticas estn ausentes en la visin populista, dondeE
a+ el pueblo es la unidad de anlisis %/colectivismo/+,
b+ la poltica est dirigida a ser hegemnica , confrontar con el noD pueblo %por lo tanto
no tienen por objeto la igualdad sino el /antagonismo/+,
c+ ha, un uso discrecional de los dineros p0blicos , privados asignados a alimentar ese
antagonismo %/discrecionalidad/+
d+ el sistema econmico se mueve hacia formas noDcapitalistas de organi3acin , uso de
los recursos
A la lu3 de estas diferencias , de la escase3 de anlisis tericos sobre la lgica
populista, parece oportuno anali3ar alguna perspectiva que nos a,ude a comprender
mejor el desafo que la misma presenta para la libertad Encuentro que la filosofa
poltica de #uchanan cumple con esa misin, , nos ofrece herramientas 0tiles para
abordar las tensiones , los problemas de la lgica populista Fsta conducira, para usar
palabras del autor, a una /jungla hobbesiana/, una situacin de anarqua constitucional
con efectos negativos sobre la vida social
;on tal fin, el artculo est armado de la siguiente maneraE la seccin : presenta
el n0cleo de la filosofa poltica de #uchanan, la seccin :: anali3a la lgica populista a
la lu3 de esa filosofa, , la seccin ::: menciona algunos caminos o propuestas
buchanianas para salir de la jungla rumbo a una poltica ms cooperativa, prspera ,
democrtica
Seccin I. Los tres pilares de la filosofa poltica de Buchanan
El aporte terico de #uchanan en el campo de la filosofa poltica normativa es
;anovan %2996+ , Ghan %299)+
6
8er en especial #uchanan , Hagner %1(II+
2
introducido en el Ap.ndice : al libro El clculo del consenso, donde escribe que / El
0nico propsito de la ciencia es su 0ltima asistencia en el desarrollo de proposiciones
normativas #uscamos aprender cmo funciona el mundo con el fin de hacer que
funcione /mejor/, para /mejorar/ las cosasE esto es tan cierto para la ciencia fsica como
lo es para las ciencias sociales/ %#uchanan, 1(*2E19*+ En mi opinin, su enfoque
normativo en defensa de un orden social libre se apo,a en tres pilaresE a+ la refle2in del
liberalismo clsico sobre la naturale3a humana , las instituciones de la cooperacin
social, b+ el contractualismo, o la eleccin de las normas colectivas para proteger la
libertad, , c+ el public choice o eleccin p0blica, con su anlisis de las estrategias de
accin colectiva , las fallas de gobierno En lo que sigue de esta seccin presento las
ideas principales de cada pilar
II.1 El liberalismo clsico (la naturaleza humana en poltica y las instituciones de la
cooperacin social)
&ara el liberalismo clsico la filosofa poltica se pregunta cmo organi3ar la sociedad
con el fin de lograr la pa3, proteger la libertad individual , generar prosperidad ?icha
refle2in requiere plantear algunas consideraciones previas sobre las motivaciones,
potencialidades , limitaciones humanas en poltica &ara abordar estos , otros temas
#uchanan se inspira en la contribucin de los filsofos ilustrados del siglo J8:::, entre
los cuales se destaca Adam Smith, quien enfati3 las ideas a favor de un sistema
econmico que potencie los beneficios mutuos del intercambio dentro de un marco de
le,es e instituciones Smith tambi.n se-al que el factor que posibilita ese intercambio
es el trabajo humano, motivado por la persecucin del inter.s propio
#uchanan remarca el aporte intelectual del siglo J8::: que resalt los beneficios
de la coordinacin econmica a trav.s de un sistema de mercado protegido por reglas
%#rennan , #uchanan, 1()7+, as como la relevancia de la .tica del trabajo que la
sustentaE
/El empleo de los recursos en un mercado tiene efectos beneficiosos indirectos
en la economa As, por ejemplo, al optar por trabajar un da e2tra, la base efectiva de
los impuestos aumenta , permite que otros se beneficien de los bienes p0blicos $a
promocin de limitaciones .ticas para reducir el consumo de ocio puede ser beneficioso
para cada participante en la industriaA En su visin, /ha, contenido econmico en la
.tica del trabajo/, por ello ha, una justificacin para promover el trabajo, cultural e
interDgeneracionalmente %#uchanan, 1((1E1*6+ 8olveremos sobre este punto ms
adelante, por ahora baste con se-alar que el intercambio de bienes , servicios
econmicos en sociedad es el producto del esfuer3o o trabajo humano
I
&or otro lado, para la tradicin del liberalismo clsico la naturale3a cooperativa
del proceso de mercado requiere como condicin necesaria que los individuos
comprendan la importancia de las reglas , acaten las limitaciones que las mismas les
imponen a fin de hacer viable ese proceso Al respecto, en el ,a mencionado Ap.ndice
de #uchanan al El clculo del consenso, se cita la idea de Kume de que /el inter.s
propio de cada individuo en la comunidad determina el cumplimiento de las normas
convencionales de conducta 'o slo es el inter.s inicial de los partidos ponerse de
acuerdo sobre las normas convencionales, si tales normas no e2isten, pero es tambi.n el
continuo inter.s de los individuos cumplir con las reglas convencionales de la
e2istencia ;ada uno debe reconocer que, si .l es libre de violar la convencin, los
7
'o esto, diciendo aqu que el trabajo determine el valor de las cosas que se
intercambian, sino que el trabajo posibilita que e2istan cosas para efectuar un intercambio, en
base a valoraciones subjetivas
3
dems deberan ser igualmente libres ,, en comparacin con este estado catico de
cosas, cada uno racionalmente optar por aceptar restricciones a su propia conductaA
%#uchanan, 1(*2E116D117+
'tese que el acatamiento a las normas est marcado por un clculo de
costo>beneficio individual En el captulo primero de Los lmites a la libertad el autor
advierte que el comportamiento individual frente a la le, est directamente relacionado
con el comportamiento de los dems La que cumplir con la le, constitu,e una
restriccin de la libertad %o un costo+, el individuo racional har esfuer3os para que los
dems respeten la le, , al mismo tiempo para minimi3ar su propio respeto a la le, &or
lo tanto, el corolario es que la tentacin de favorecer el inter.s personal estar siempre
presente
En la medida en que algunos individuos logren minimi3ar %o violar+ su respeto a
la le, , no sean detectados ni reciban castigo, quienes s cumplen con la le, se darn
cuenta de que estn pagando un costo sin recibir beneficios, , los imitarnM
consecuentemente el orden , la cooperacin se quebrarn Es importante advertir que
las personas se comportarn de manera similar, violando la le,, con el 0nico fin de
protegerse contra los miembros del subgrupo que comen3aron a hacerlo %#rennan ,
#uchanan,1()9E ;ap19, par2(1+
Este retrato de la naturale3a humana en poltica, marcada por un individuo que
busca ma2imi3ar su utilidad , que necesita de restricciones e2ternas para no hacerlo a
costa de los otros, nos remite inmediatamente a Kobbes &arece relevante anali3ar ms a
fondo la opinin que tiene #uchanan del autor ingl.s, ,a que es el pensador ms citado
por .l
)
$a afiliacin intelectual del economista de 8irginia con el autor de Leviatn es
compleja al menos en dos frentesE en relacin con sus premisas antropolgicas, , en lo
que respecta a las implicaciones institucionales que se derivan de ellas 8amos a
e2aminar brevemente ambas
&or un lado, en lo que respecta al comportamiento humano, ambos comparten su
fe en una fuerte racionalidad individual, pero a diferencia del sujeto hobbesiano que
busca apropiarse de lo que desean otros , que desea evitar la muerte violenta,
(
el sujeto
buchaniano no se reduce a perseguir slo estos fines, sino que tambi.n reconoce la
necesidad de actuar respetando a los otros %#uchanan, 1(I7+ ?e hecho, el economista
de 8irgina llega a defender una visin Cantiana de la conducta como contrapeso del
inter.s egosta, llamndola el /principio fundamental .tico/ de la sociedad liberal
occidental, e incluso menciona que ese principio puede ir ms all de Gant, acercndose
a las consideraciones cristianas %#uchanan, 1(*2+
19
En el plano social, su visin se
traduce en la 5.tica constitucionalA donde los participantes en la deliberacin estn
guiados por preceptos que trascienden el inter.s racional de cada uno %#uchanan,
1()(E1I2+
8
Entre las referencias bibliogrficas encontradas en aquellos vol0menes de sus obras
completas disponibles en la nline Library o! Liberty, #uchanan hace 11 menciones de KobbesM
2* de <aBlsM 27 de Adam SmithM 17 de ?avid KumeM I de Spino3aM * de "ill , $ocCeM 6 de
'o3icC, <ousseau, "adison , !effersonM 1 de Althusius , 2 de Gant 'inguna de #entham %Se
tomaron slo las referencias donde el autor agrega alg0n comentario sobre la contribucin de
estos autores+
(
Sigo aqu a Kilb , Sirc3uC %299IE2)D19+ 8er en la misma lnea NaCeshott %1(*9+
10
&ara un anlisis de los presupuestos .ticos en #uchanan ver Salinas %2997+, ,
"c;losCe, (299I+, quien lo plantea asE 5Bithout Bhat !ames #uchanan calls an 5ethic of
constitutional citi3enship,A a constitution that originates from merel, the selected virtues of
prudence and justice, even if cleverl, a2iomati3ed, Bill not survive @his pessimistic conclusion
has been the theme of much of #uchananOs BorC, especiall, since the 1(*9sA
4
Si bien se aparta del reduccionismo que encuentra en Kobbes, el hecho de que
.ste sea el autor ms citado por #uchanan puede hablar de la preeminencia o el ma,or
peligro %o ambos+ que un inter.s propio desenfrenado representa para el orden social
Aqu es donde se plantea la segunda consideracin en nuestro anlisisE Pqu. tipo de
institucin poltica es necesaria para reducir al mnimo los peligros que plantea el
inter.s propio desenfrenadoQ En la visin de #uchanan, Kobbes figura D junto con
Kume , SmithD enfati3ando la necesidad de restringir el inter.s propio por medio de
instituciones Sin embargo, #uchanan se-ala una diferencia fundamental con Kobbes, ,
se alinea con Kume , Smith al defender la necesidad de la limitacin del gobiernoE
/&ara Kobbes, el gobierno ilimitado es la 0nica alternativa al caos anarquista Sostuvo
que todas las personas estaran dispuestas a someterse a la voluntad sin controles del
soberano, a cambio de la seguridad personal que este 0ltimo se compromete a
garanti3ar, , que, de hecho, est en consonancia con el propio inter.s del soberano El
d.spota hobbesiano es preferido por todos a la jungla hobbesiana, donde la vida, para
todo el mundo, tiende a ser pobre, desagradable, brutal , corta/ %#rennan , #uchanan,
1()9E;ap1, par*+ R /El liberal clsico se encuentra en oposicin a Kobbes, quien
modela a las personas como buscadores universales de poder , autoridad %,+ no pudo
ver que el orden es posible sin ejercer un poder sobre otrosA %#uchanan, 299)E7)+
&or el contrario, en el modelo de #uchanan el gobierno ilimitado es contemplado
como un posible camino de regreso a la jungla , por ello insiste en limitarlo 'tese que
lo que lleva al gobierno a e2tra limitarse es un comportamiento egosta como el
retratado en los prrafos anteriores, que puede resultar ms esperable en el caso de los
funcionarios del gobierno, pues .stos administran recursos ajenos , utili3an la fuer3a ,
la coercin sobre otros Srente a este peligro, las sociedades deben adoptar instituciones
que frenen o sancionan tales comportamientos #uchanan se-ala la necesidad de
imponer restricciones sobre ellos remitiendo a KumeE /Al restringir cualquier sistema de
gobierno , fijar diversos frenos , controles de la ;onstitucin, debe suponerse que todo
hombre es un bribn , que sus acciones no tienen otro objetivo que el inter.s privado/
%#rennan , #uchanan,1()7E ;ap6, par 69+
&odemos entonces resumir lo dicho hasta aqu en el siguiente argumentoE para
#uchanan las sociedades se benefician de la motivacin individual para perseguir su
propio inter.s, siempre , cuando esta b0squeda se gue por preceptos .ticos , legales, ,
por restricciones a la esfera poltica ;omo se ver en el pr2imo apartado, el camino
institucional para promover ese beneficio general es lograr un acuerdo o contrato por el
cual los individuos eligen las normas colectivas para proteger su libertad En este
sentido el individualismo metodolgico, el gobierno limitado , el acuerdo democrtico
convergen en la defensa buchaniana de una sociedad liberal
&or el contrario, aquellas sociedades que no permiten a los individuos perseguir
sus objetivos en libertad, como es el caso del socialismo, no pueden tener .2ito, ,a que
los individuos no se sienten motivados a recibir beneficios personales de su trabajo, ni a
asumir la responsabilidad de los errores que surgen de sus decisiones En ausencia de tal
motivacin, no es posible la creacin de rique3a , por lo tanto el socialismo no puede
alcan3ar su objetivoE
/Slo si esos hombres pueden ser motivados a comportarse, a tomar decisiones de
acuerdo con criterios de costo que son diferentes de los su,os, puede esta estructura de
decisin funcionar Esto equivale a decir que incluso si los problemas de clculo son
totalmente ignorados, el sistema socialista va a generar eficiencia en los resultados slo
si los hombres pueden ser entrenados para tomar decisiones que no incorporan los
costos de oportunidad que enfrentan, individual , personalmenteA %#uchanan, 1(((E )ID
))+
5
En la seccin :: volveremos sobre este punto al e2plorar si los problemas que
nuestro autor encuentra asociados con el socialismo se aplican tambi.n al populismo
I. " El contractualismo (adopcin de una #onstitucin$ eleccin de normas colectivas)
El paradigma contractualista se basa en el ideal de un hipot.tico contrato entre hombres
libres que tratan de evitar los efectos negativos del conflicto social, , para ello asumen
el compromiso mutuo de darse , obedecer un gobierno El contractualismo liberal
moderno postula un modelo poltico cu,a legitimidad se asienta en un ideal, que es el
acuerdo o consentimiento de los individuosM un proceso, que es el constitucionalM , un
objetivo, que es asegurar la pa3 , la proteccin de los derechos
El pensamiento de #uchanan se inscribe en la tradicin contractualista , se
inspira inicialmente en Kobbes, al ver el contrato como el paso inicial tomado por las
personas para salir de la jungla de la anarqua , dar un primer paso elemental ,
necesario para resolver el dilema social que enfrenta el hombre en el mundo hobbesiano
%#uchanan, 1(I7E ;ap 19, par19(+
11
El edificio intelectual de Kobbes le sirve no slo
para ilustrar la anarqua mediante la metfora de la jungla, pero tambi.n para distinguir
diferentes etapas polticas una ve3 que sale de esa situacin
12
En este sentido, para .l es
esencial que la etapa fundacional de la asignacin inicial de derechos , reglas para la
accin poltica se distinga de la etapa posterior de ejecucin en la proteccin de esos
derechos
As, en su modelo encontramos entonces tres instancias analticas sucesivasE
a+ &reDconstitucional %entendida como la vida social sin reglas > anarqua > estado de
naturale3a > jungla+E Esta etapa est signada por el conflicto, ,a que en ausencia de las
reglas que definen los espacios privados, los individuos colisionan , se encuentran en
un estado de guerra continua, porque lo que desea un individuo puede ser reclamado por
otro %#uchanan, 1(I7+ $a metfora de la jungla, la le, del ms fuerte , el miedo
general a la muerte anticipada , violenta estn asociadas con esta etapa
b+ ;onstitucional %acuerdo o contrato para adoptar reglas que permitan organi3ar una
vida pacfica en sociedad+E El momento constitucional emerge cuando las personas
reconocen que mediante la adopcin de reglas comunes incorporadas en un contrato
posibilitarn los beneficios generales del intercambio El contrato toma la forma de un
reconocimiento mutuo en la asignacin de derechos iguales, , permite que las personas
puedan asegurar sus ganancias a partir de las reducciones en el esfuer3o de defensa
11
Ntro interlocutor contractualista de #uchanan es !ohn <aBls Sin embargo, a pesar de
las inquietudes e inclinaciones compartidas, #uchanan marca bien las diferencias entre ellosE
mientras el filsofo de Karvard e2ige a las personas adoptar una postura moral , conocer los
principios de la justicia, el economista de 8irginia dice modelar a las personas como son, , slo
les e2ige tener intereses propios en funcin de los cuales buscarn limitar las acciones
distributivas en la eleccin constitucional %#rennan , #uchanan, 1()7E ;ap 8::+ Adems,
#uchanan no considera a las personas como iguales en la etapa de deliberacin , reconoce que
esto es lo que lleva al concepto del contrato surgido de la anarqua hobbesiana %#uchanan,
1(I7E;ap19+ 'o ha, espacio aqu para efectuar una comparacin ms e2haustiva entre los dos
autores
12
5<esulta fundamental para las ideas de Kobbes , <ousseau el acuerdo inicial que
distingue el contrato social de otros contratos que se hacen en el marco de un orden jurdicoA
%#uchanan, 1(I7E ;ap 6, n 17+
6
contra la depredacin propia de la jungla, , el subsecuente aumento del intercambio ,
los contratos %#uchanan, 1(I7+
11

c+ &ostDconstitucional %cumplimiento , ejecucin del contrato+ En la etapa que sigue al
establecimiento del acuerdo fundacional, ha, dos aspectos a considerarE PTu.
decisiones colectivas adoptarQ P"ediante cules reglas de decisinQ P;mo hacer
respetar esas decisionesQ Ka, aqu dos elementos de anlisis, las decisiones de los
individuos en tanto ciudadanos, , las de los individuos en tanto funcionarios de
gobierno
#uchanan e2amina el surgimiento , la estructura de la toma de decisiones
colectivas a partir de un clculo individual sobre cul estructura sera menos costosa
%ms eficiente+ en una posicin futura incierta En otras palabras, en la etapa postD
constitucional es esperable que el individuo elija la provisin poltica de ciertos bienes ,
servicios %, no el mercado+ slo por su eficiencia relativamente ma,or en la
organi3acin de la toma de decisiones
Especficamente, a la hora de tomar decisiones colectivas, los intentos
individuales por ma2imi3ar la propia utilidad buscarn reducir los costos esperados
como resultado de la accin de otros %costos e2ternos+, as como reducir los costos
esperados en relacin con su propia participacin en la decisin colectiva %#uchanan
@ullocC,1(*2E2(M67+ En este sentido , como ,a se-alamos, la aparicin de los !ree
riders %aquellos que no estn dispuestos a asumir el costo de participar+ e2igir a la
comunidad pensar formas de e2cluirlos, so pena de que esa actitud se generalice Sin
embargo, si los costos de la e2clusin son mu, altos, los individuos no tendrn voluntad
de enfrentar esos costos, , la dinmica de interaccin social se despla3ar hacia la no
cooperacin
&or otro lado, el segundo elemento de anlisis se relaciona con la proteccin del
contratoE el Estado est llamado a servir como una institucin de ejecucin del contrato
%en!orcement) protegiendo los derechos reconocidos en el mismo, lo que e2ige que el
Estado tenga la voluntad para sancionar a los infractores del contrato %#uchanan,
1(I7E76+ Esta tarea representa un costo para los funcionarios a cargoM en la medida en
ese costo sea afrontado, , en consecuencia los derechos se vean protegidos, una
sociedad poseer un 5bien p0blicoA A la inversa, cuando las infracciones no sean
sancionadas, podemos hablar de un 5mal p0blicoA, que consiste en el progresivo
debilitamiento del orden social %, un retorno a la jungla+
?e lo e2puesto hasta aqu podemos concluir que para #uchanan el orden
postconstitucional depender de que las acciones individuales presenten una
combinacin adecuada de elementos .ticos %autoDrestriccin+, culturales %voluntad de
cumplir la le,+ , polticos %voluntad de sancionar las infracciones+, a partir de la cual se
crean las condiciones necesarias para asegurar el orden ;omo he se-alado en otro
escrito, para #uchananE 5$as actitudes de los individuos frente al cumplimiento de la le,
estn condicionadas por las pautas valorativas individuales insertas en un determinado
conte2to sociocultural, las estructuras institucionales , otros incentivos para el clculo
individual de costos , beneficios $a interaccin de estos elementos en la visin de
#uchanan es la siguienteE los incentivos estn dados por el clculo de probabilidad de
los infractores de ser hallados , castigados, , por la severidad del castigoM a su ve3, ello
est condicionado por la voluntad de compromiso con su tarea por parte del que hace
13
&ara un anlisis del rol de la le, en las distintas estrategias de accin en el mundo
hobbesiano ver GavCa %1()1+E 5R laB enforcement has at least a double functionE to discourage
evil and aggressive persons from violence and fraud b, threatening them Bith sanctions, and to
provide all Bith enough securit, that the, Bill CnoB that the, need not engage in preventive
violence and fraud to protect themselvesA
7
cumplir la le,, que se ve afectada por el grado de cumplimiento voluntario, lo que
finalmente depende de la fuer3a de las restricciones .ticas a la conducta individualA
%Salinas, 299*+
En la medida en que esa combinacin de elementos se debilita , desorgani3a la
vida social, se hace necesario entender , e2plicar cules son las causas , consecuencias
de esa situacin En particular, cuando el Estado no cumple con su tarea de proteccin
de los derechos, o lo hace de modo ineficiente, cabe preguntarse porqu. suceden esas
fallas , cmo revertirlas ?e esta tarea intelectual se ha ocupado con particular inter.s la
escuela de la eleccin p0blica o %ublic #hoice %uno de cu,os fundadores fue
#uchanan+

I.& %ublic #hoice (estrate'ias de decisin( perspectiva sobre las !allas de 'obierno).
$a teora de la eleccin p0blica seg0n el autor bajo anlisis puede ser definida como /un
punto de vista sobre la poltica que se desprende de una e2tensin de la aplicacin de las
herramientas , los m.todos del economista a la toma de decisiones colectivas/
%#uchanan, 1()1E17+ A continuacin se-alaremos de qu. modo #uchanan aplica esta
perspectiva a las estrategias de decisin colectiva , a las fallas de gobierno, en ese
orden
La se-alamos que las decisiones colectivas tienen que tomarse a fin de lograr el
bien p0blico D tal como .ste es definido por las personas que tomen esa decisinD , que
las instituciones deben ser dise-adas con el fin de organi3ar el proceso de las decisiones
colectivas ;omo se indic en la seccin anterior, se distingue entre un momento
constitucional , uno postconstitucional al momento de adoptar instituciones , tomar
decisiones, respectivamente ;ada momento se rige por reglas de decisinE desde el
punto de vista del conjunto de individuos, dos principios orientan la toma de decisiones
en cada etapaE para los cambios en la constitucin o en las le,es bsicas, rige el
principio /de com0n acuerdo/ o de unanimidadM , para la toma de decisiones en las
asambleas legislativas, la regla de la ma,ora simple %#uchanan, 1(*2+ $a justificacin
del principio de unanimidad reside en el valor del individuo como soberanoM es slo por
ra3ones de eficacia institucional que se hace necesaria la salida de la unanimidad hacia
una regla de ma,ora para las decisiones colectivas %#uchanan, 1(I7E;ap1+
?esde el punto de vista del individuo, el criterio para la toma de decisiones en el
momento constitucional se basa en el 5costo de interdependenciaA, que mide los
potenciales efectos o e2ternalidades de esa decisin en los derechos individuales, junto
a los gastos asociados con el proceso de votacin Este costo puede interpretarse asE a
ma,or cantidad de individuos partcipes en la toma de una decisin, ma,or ser el gasto
e2igido para organi3ar el proceso, pero menores sern las oportunidades de lesionar
derechos individuales %,a que cada individuo custodiar sus intereses al momento de
decidir+
A su ve3, las decisiones post constitucionales se relacionan con la seleccin de
una estrategia de accin dentro de los lmites marcados por las reglas constitucionales,
as como con la evaluacin de los resultados que surgen de esas estrategias ;on
respecto a .stas 0ltimas, , puesto en t.rminos simples puede plantearse que, a menos
que todos los miembros del grupo se comprometan a hacer un cambio propuesto,
algunos de los miembros empeorarn despu.s del cambio, lo cual inducira a adoptar
cambios que sean aprobados por unanimidad %#uchanan , @ullocC, 1(*2E ;ap )+
;on respecto a los resultados previstos que emergen de estas estrategias
podemos enunciar su premisa bsica de la siguiente formaE a menos que el gobierno sea
efectivamente controlado por una votacin ma,oritaria %en la prctica+ o unnime
8
%idealmente+, es predecible que los resultados no sean legtimos %en t.rminos de
procesos , principios constitucionales de respeto a los derechos individuales+ ni
eficientes %en t.rminos de costos , recursos asignados+ ;onsecuentemente, si el
gobierno viola los t.rminos bsicos en los que opera la estructura social, , capta poderes
para cambiar la estructura legal, los individuos se ven privados de derechos , su
e2istencia se torna equivalente a la descrita en la anarqua hobbesiana %#uchanan,
1(I7+
Al contemplar la posibilidad de que las estrategias , resultados no sean los
deseados , estipulados por los individuos en el contrato constitucional, #uchanan
aborda el problema poltico D fundamental para el liberalismoD de cmo prevenir la
e2plotacin de algunas personas por parte de otras que cuentan con poder o influencias
polticas En su visin, la e2plotacin suele provenir de las burocracias , de los
buscadores de rentas %rent)see*ers+ $as primeras 5ejercen un poder discrecional en la
seleccin e implementacin de las propuestas polticasA, ,a que 5su posicin como
oferentes monoplicos de bienes , servicios p0blicos , su rol como 5agenda settersA en
la arena poltica reside fuera del mbito de las restricciones electoralesA &or ello,
sugiere que 5para mejorar los resultados de acuerdo con las e2pectativas del tpico
ciudadanoDpagador de impuestos, el potencial de las restricciones noDelectorales a nivel
constitucional es deseableA %#rennan, , #uchanan, 1()9E ;ap2, par2+
&or su parte, los buscadores de rentas utili3an la poltica como un juego de
distribucin en el que ha, una lucha competitiva por la captura de beneficios especiales,
con un despilfarro social global de los recursos "ientras el proceso de b0squeda de
beneficios en el mercado es creador de valor, facilitando el flujo de recursos, por el
contrario la b0squeda de rentas es ineficiente, ,a que no genera ning0n valor , produce
una escase3 artificial E2ploraremos a continuacin de qu. manera este es el camino que
se desprende de la teora populista
Seccin II. La jungla populista retrato ! crtica
"#
@al como queda esbo3ada en la obra de Ernesto $aclau, La razn populista %299(+,
puede decirse que la lgica populista descansa en cuatro ideas principalesE
1 Su metodologa para abordar el estudio de la vida social es colectivista %gira en torno
a los actores 5puebloA , 5noDpuebloA+, conflictiva %la poltica esencialmente implica
conflicto+, , no racionalista %utili3acin del mito, el discurso , el psicoanlisis como
herramientas de anlisis+
2 $a poltica no buscara proteger los derechos o asegurar la cooperacin social, sino
que apunta a la creacin de un antagonismo entre el pueblo , el noDpueblo &or ello, no
se reconoce la necesidad de adoptar le,es mediante procesos establecidos, sino de
construir una hegemona poltica de modo de alimentar el antagonismo
1 $os pro,ectos hegemnicos se constru,en por medio de lidera3gos que surgen de
movimientos sociales o polticos D no necesariamente de una lucha de clases
econmicasD cu,o poder desconoce lmites institucionales o .ticos
6 El antagonista principal del pueblo es el capitalismo, entendido como un fenmeno
global que causa opresin , genera resistencia social , poltica, por lo cual el populismo
apunta a combatir contra .l
As retratado, el planteo populista deja de lado el tratamiento de preguntas cruciales que
han inspirado a la teora poltica democrtica liberal tradicionalmente, #uchanan
incluidoE P;mo organi3ar , mantener un orden social a partir del reconocimiento de
14
En este apartado retomo el anlisis de algunos de los argumentos de $aclau,
e2puestos en Salinas %2911+
9
los derechosQ P;mo incentivar la pa3 , la prosperidad respetando las libertadesQ
P;mo prevenir el abuso de poder por parte del gobiernoQ En contraste, la preocupacin
populista se centra en la crtica a esta tradicin , en la propuesta de promover un orden
poltico distinto, sin el reconocimiento de instituciones, derechos o lmites
A continuacin esbo3o algunas crticas a la lgica populista aplicando la teora
de #uchanan En primer lugar, desde un punto de vista buchaniano, la lgica populista
no es una lgica democrtica o liberal, basada en el ideal del consentimiento unnime
de las personas , en un gobierno limitado, ,a que la construccin de hegemona implica,
por definicin, un gobierno ilimitado que busca permanecer en el poder el ma,or tiempo
posible , a cualquier costo Sin embargo, no debe entenderse que .sta sea una postura
revolucionaria para acceder al poderE para $aclau la apologa de la revolucin es una
visin ingenua que supone que luego de ese hecho sobrevendr la sociedad 5perfectaA,
cuando en realidad el problema poltico del conflicto est siempre presente en toda
sociedad
17

En segundo lugar, la lgica populista supone que se pueden afrontar
indefinidamente los costos asociados con el mantenimiento de la hegemona Estos
costos son los que surgen de la reasignacin discrecional de los recursos p0blicos ,
privados en beneficio principal del lder , de sus grupos de apo,o, , en prejuicio del
bien p0blico $a b0squeda de rentas se potenciara considerando que no ha, lmite ni
sanciones para las mismas En este sentido, la e2istencia de un gobierno hegemnico
crea ma,ores incentivos para ocupar la sede del poder , para aumentar las presiones de
los intereses especiales, que son una funcin directa de los beneficios otorgados por el
gobierno %#uchanan , @ullocC, 1(*2E2)*+
En tercer lugar, la lgica populista es incompatible con la defensa de una teora
normativa que recono3ca , proteja los derechos individuales, , esto porque a+ no ha,
individuos con derechos iguales frente a la le,, , b+ el pro,ecto hegemnico est
supeditado a diferentes conte2tos , demandas sociales que le e2igen un discurso
anclado en las diferencias , no en la igualdad frente a la le, $a implicancia de estas dos
premisas es que la naturale3a de un gobierno populista lo llevar a buscar la
modificacin arbitraria de le,es , derechos bsicos %principalmente, los derechos de
propiedad+ , el uso discrecional de los recursos a fin de construir su pro,ecto
hegemnico
?e ello se sigue tambi.n que un sistema sin reconocimiento de derechos, , por
lo tanto sin .tica, conduce a un deterioro progresivo del orden social, afn al que
#uchanan caracteri3a como 5violaciones constantes del contrato implcito por parte del
gobierno , de las personas por igualM disminucin acelerada de la legitimidad de toda la
estructura constitucional, , la reduccin en la estabilidad , la previsibilidad inherente al
funcionamiento del marco jurdicoDpolticoA %#uchanan, 1(I7E cap 7, par11+
&or 0ltimo, se sabe que las consecuencias econmicas , sociales de la
implementacin del populismo conllevan despilfarro fiscal, inflacin, crisis
generali3ada , desempleo estructural %?ornbusch , EdBards, 1()(+ A la lu3 de las
refle2iones de #uchanan, tambi.n preocupante D debido a sus efectos socialesD pudiera
ser la desaparicin de la .tica del trabajo como consecuencia de la lgica populista de
crear , mantener la hegemona a e2pensas de la destruccin de la rique3a, que slo
puede resultar del trabajo Adems, toda ve3 que la construccin del pro,ecto populista
se asienta en una creciente redistribucin %frecuentemente financiada con deuda ,
e2propiaciones+, aumentan los incentivos para la creciente dependencia ma,oritaria de
los subsidios estatales, cu,as clusulas producen efectos perversos de retroalimentacin,
,a que inducen a no trabajar para poder recibir el subsidio
15
Entrevista a E $aclau en el ?iario La +ornada ,orelos, 21D*D299(
10
En resumenE en el modelo populista debido a la ausencia de instituciones el
conflicto prevalece , los costos de la vida en sociedad son mu, altos Ka, una pregunta
que surge inevitablemente una ve3 que esto sucedeE PEs posible salir de esta situacinQ
Seccin III. $acia una poltica m%s cooperativa& prspera ! democr%tica
?espu.s de haber presentado las bases conceptuales para un orden social libre , las
caractersticas de la lgica populista, enunciar. algunos argumentos esgrimidos por
#uchanan que contribuiran a construir un camino para abandonar o revertir el proceso
que conduce a ella ?esde luego que la voluntad de adoptar estas medidas depender de
la gravedad de la crisis desatada por cada r.gimen populista, , de la posibilidad efectiva
de reempla3arlo con un gobierno democrtico, entre otras variables relevantes %que
inclu,en un lidera3go democrtico, condiciones internacionales favorables, , hasta el
accidente u oportunidad histrico+
?e la obra de #uchanan podemos tomar entonces las siguientes propuestasE
1. En el plano econmicoE &ara incentivar la responsabilidad fiscal es necesario
introducir restricciones a la manipulacin monetaria por parte del gobierno
Algunas medidas en esta direccin seran la constitucionali3acin de dinero, un
encaje bancario del 199U, un equilibrio presupuestario, un r.gimen de disciplina
fiscal , la no financiacin del d.ficit con deuda %#uchanan , Hagner, 1(IIE
;ap) , 19+
1*
2. En cuanto al dise-o institucional, #uchanan se ha acercado a la idea de adoptar
mecanismos de democracia directa introducidos por la ciudadana como forma
de control de la discrecionalidad , e2tensin de los gobiernos ilimitados
%#uchanan, 2999+
1I
3. En el plano cultural, es menester promover una educacin al servicio del respeto
a la le,, de la conducta la .tica , del conocimiento de los principios de la
economa poltica :ndependientemente del nivel de generalidad de esta
propuesta, , de sus efectos visibles slo en el largo pla3o, resulta evidente que
para #uchanan es este aspecto el ms crucial de todas las propuestas de reforma,
,a que el liberalismo no es posible donde la ma,ora de las personas sean
/dependientes, oportunistas, poco inteligentes , supertolerantes/ %#uchanan,
299)E 1*,1(+
4. En el plano poltico, cuantas menos instituciones , procedimientos est.n en
manos del monopolio de gobierno, menores sern los incentivos para la
discrecionalidad, la b0squeda de rentas, la corrupcin , las oportunidades para
ampliar el presupuesto p0blico a e2pensas de la propiedad individual
16
8er tambi.nE !orge Avila, 5Economic ?enationali3ation as an Antidote against
&opulismA, -evista de Instituciones, Ideas y ,ercados 'V 77 W Nctubre 2911, pp171D1*2
17
@ambi.n <ichard Epstein, otro liberal, escribeE 5: noB consider the referendum and
the initiative in tBo Ba,s @he first Ba, considers these devices as a Ba, of putting more laBs
into place Xiven the number of laBs alread, in force, that is the last thing that Be Bant from
the federal government @he second Ba, sees these devices as alternatives to the present
structure of our national government :n this regard, the judicial protection of individual rights
of 5the peopleA is a concerted effort to sloB doBn the overall pace of government, b, ensuring
that the median voter cannot impose his Bill, through referenda and initiatives, on those
dissidents inside this societ, Bho have different vieBs about hoB to run their oBn livesA
%Epstein, 2911E)21+
11
5. En el plano legal, es fundamental restaurar la funcin del Estado protector para
impedir que las violaciones a los derechos queden en la impunidad, , se
debiliten los incentivos a la conducta .tica
Seg0n lo e2puesto hasta aqu, la contribucin de #uchanan al estudio de la poltica
enfati3a el hecho de que la gente intercambia bienes , servicios para obtener beneficios
mutuos, , que la le, , las instituciones surgen para asegurar el orden de modo de
facilitar ese intercambio , protegerlo de los depredadores En contraste, el terico
populista est convencido de que el conflicto social prevalece, que la poltica es el reino
del antagonismo, , que no ha, derechos sino necesidades hegemnicas
?esde un punto de vista buchananiano, la lgica populista as entendida subvierte la
naturale3a , la finalidad de la organi3acin poltica, , representa un retrato moderno de
la jungla hobbesiana, desde donde no ha, manera de salir a menos que se recupere la
mentalidad constitucional de un gobierno limitado como requisito fundacional de todo
orden social libre
12
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