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El arte y la cultura en la poca del Imperio y en el

tiempo de las multitudes


Antonio Negri en Biopolitica
Lunes 19 de septiembre de 2005, por ediciones simbioticas
1. La crtica de la cultura frecuentemente se repite. Con razn o injustamente, respecto a nuestro
actual posicionamiento? Cuando en 1947, al trmino de la segunda guerra mundial, Max
Horkheimer y Theodor W. Adorno publican la Dialctica del Iluminismo, un nuevo modelo crtico,
tan singular como capaz de ser reproducido, diferente y dispuesto a ser repetido, sale a la luz.
Reflexionando acerca de la Europa devastada del fascismo que haban dejado tras sus espaldas y
sobre la sociedad norteamericana que los haba acogido exiliados, Adorno y Horkheimer
consideran la tendencia del Iluminismo a volcarse en su contrario, no slo en la abierta barbarie del
fascismo sino tambin en el sometimiento totalitario de las masas a travs de las nuevas
adulaciones de la industria cultural. Fascismo europeo y mercantilizacin norteamericana eran
puestos en el mismo plano. Desde entonces (fines de la segunda guerra mundial) hasta hoy, aquel
juicio sobre la cultura occidental se ha confirmado a medida que el Imperio se ha ido
constituyendo. La conversin del fascismo en la mercantilizacin de la cultura se realizaba sin
solucin de continuidad: se distribua sobre toda la faz del planeta y las telecomunicaciones desde
all devenan el instrumento de difusin fundamental A la correccin de la imagen, segua la
universal prostitucin del turismo, y miles de otras desfiguraciones del gusto. Miren los canales de
Murdoch y tendrn la verificacin de que el modelo adorniano de crtica de la cultura ha
verdaderamente descubierto la ontologa del nuevo mundo. La reconversin de este mundo al
fascismo, su reconstitucin segn mdulos de guerra, su corrupcin a travs de imgenes
degradantes: bien, todo esto conoce hoy exponentes multiplicativos Finalmente la TV se ha
vuelto interactiva, produce cultura trash y construye una audiencia adecuada! La escucha requiere
nuevas producciones trash y as el crculo se perfecciona. La neutralizacin de la informacin sigue
las mismas leyes del aplastamiento de las pasiones: si el romanticismo y el clasicismo son ambos
reducidos a signo insignificante, la verdad o es controlada o es vulgar. El modelo adorniano se ha
exasperado: los elementos de innovacin, en la crtica de la cultura, que l contena a fines de la
segunda guerra mundial, se han hecho banales. La indignacin no es ms algo posible. Aqu
entonces la crtica de la cultura necesariamente se repite.
Dentro y contra esta mquina infernal, que globaliza la cultura en el momento mismo en el cual
desgarra y pervierte sus valores, se alza siempre un alma. Sin embargo, mientras el crculo de la
comunicacin cultural es perfecto y autosuficiente, el recorrido del alma puede slo nutrirse de otro:
del deseo de los cuerpos, de la libertad de las multitudes, de la potencia de los lenguajes. En el
abstracto cascada de la comunicacin telemtica algo se subjetiviza: es el alma de la multitud. En
el mundo de los signos pervertidos algo produce simples signos de verdad: Miren Basquiat, signos
infantiles, descripciones utpicas Si la produccin es lingstica, es a travs de la lengua que la
subjetividad se coloca. Lo abstracto de la comunicacin deviene el cuerpo de las singularidades
As nace la multitud.
2. La TV busca reconstruir, a imagen y semejanza del patrn, en general, de la funcin de
comando, el mundo visible. Ella es interactiva hacia la base, la domina, la desintegra, finalmente la
produce. Las guerras son narradas segn lenguajes que van desde el oscurecimiento de la
realidad a la narracin de globales fantasas. La documentacin de la guerra se vuelve videojuego.
Sin embargo cuando la multitud se descubre al interior de la neutralizacin de la vida, entonces
toda aquella construccin tiembla y se viene abajo. Comenz en Vietnam, la desmistificacin
multitudinaria de la verdad del poder: bastaron pocos fotgrafos, y algn soldado filsofo, para
mostrar de qu lgrimas y de qu sangre chorreaba aquella guerra. Desde entonces el mecanismo
de desmistificacin y la capacidad de morder el mundo vivo, se han vuelto virus y se expanden con
la violencia de una epidemia. Tomen Gnova, donde (durante las manifestaciones contra el G8) la
polica desarrollaba su guerra de baja intensidad contra pacficos manifestantes, acusndolos a
travs de los medios de informacin de ser bandas de malhechores. En vano, la multitud posea
en efecto ms mquinas de foto y video que la polica, infinitamente de ms, en cada familia
entraba la imagen del polica asesino La multitud se rebelaba a travs de su capacidad de
produccin de imgenes, haciendo rebelde la abstraccin de los signos. No exista ms la
posibilidad de transformar el mundo slo interpretndolo: el ltimo proyecto de la filosofa, hecho
propio por aquellos comunicadores que Adorno habra llamado fascistas, no se da ms. Como
deca un viejo barbudo, la nica interpretacin posible del mundo consista en su transformacin.
Si as estn las cosas, la Dialctica del Iluminismo se ha finalmente agotado, extinta en la
produccin capitalista de imgenes repetitivas (la historia se acab) y sustituida por la nueva
produccin del deseo. Lo abstracto que haba sido mercantilizado, es ahora quizs redimido por la
iniciativa de las multitudes. Adis Adorno, adis realismo y repeticin del modelo crtico moderno:
aqu la crtica de la cultura se instaura sobre un terreno nuevo, el de la multitud, el de la
posmodernidad. Quizs la multitud no produce ms utopa, sino disutopa, la capacidad de estarse
dentro, la capacidad de excavar el lenguaje desde adentro, de hacer salir el deseo material de la
transformacin.
3. La disutopa de las multitudes no vive abstractamente sino ms bien de manera biopoltica. Esto
significa que la cultura es reconocible en formas estructuralmente densas, viventes. Cuando se
habla de biopoltica se miran el comando y la violencia, por as decir, desde abajo, esto es, desde
el punto de vista opuesto a aquel del cual emana el biopoder. Y sin embargo no existe aqu la
posibilidad de aprehender una dialctica de lo alto y de lo bajo, de un arriba o un abajo
contrapuestos a un abajo o a un arriba. La multitud es un conjunto de singularidades, proliferantes,
capaces de expresar nuevas determinaciones lingsticas. La dialctica clsica lleva a lo uno: esta
nueva dialctica es en cambio catica las multitudes son conjuntos de tomos que se encuentran
segn clinmenes siempre intempestivos y excepcionales. No existe dialctica pues como
contraposicin entre el vivir dentro de las estructuras del biopoder y recorrerlas libremente, de
manera antagonista, como sujetos biopolticos. Hoy el nico problema que nos toca, cuando
miramos las nuevas determinaciones culturales sobre el espacio imperial, es el de aprehender el
cruce, la determinacin del acontecimiento, las innovaciones que recorren el conjunto catico de
las multitudes. Se trata de entender cundo la expresin biopoltica gana contra la expresin del
biopoder.
No existe sntesis ni Aufhebungen, existen slo oposiciones, expresiones divergentes, multiplicidad
de tensiones lingsticas que van en todos los sentidos. El pasaje de la modernidad a la
posmodernidad es caracterizado por la desmesura que lo posmoderno introduce: desmesura como
final de todos los criterios de medida que el racionalismo moderno haba propuesto e impuesto.
Aquella medida, aquella racionalidad instrumental que en la edad de oro de la modernidad (entre el
humanismo y Descartes) se imponen espontneamente; que en la edad plateada de la modernidad
de Hegel a Bergson son expresadas como sntesis metafsica de un mundo ordenado; que en la
fase de bronce de la modernidad son hechas valer con la violencia de la racionalidad instrumental
a la Weber y de la planificacin keynesiana bien, aquella medida y aquella racionalidad han
terminado. No es simplemente verdadero, como deca Adorno, que luego de Auschwitz la poesa
no es ms posible, y tampoco es simplemente verdadero que luego de Hiroshima, como deca
Gnther Anders, toda esperanza est muerta: poesa y esperanza son revividas por las multitudes
posmodernas, pero ellas no tienen ms medida homognea con la poesa y la esperanza de la
modernidad. Cul es pues el nuevo canon de la cultura posmoderna? Nosotros no lo sabemos,
pero no est dicho que tenga que hacerse. Lo que sabemos es que esta gran transformacin se
agita en la vida y es en la vida que ella expresa nuevas figuras: figuras sin medida, desmesuras
formales. Monstruos.
4. La innovacin posmoderna es pues monstruosa. Dos son las caractersticas de esta
monstruosidad: su ser en la falta de medida y su desmesurado devenir ontolgico. Comencemos,
por lo tanto, a hablar del monstruo siguiendo de manera especfica estas dos caractersticas. Y
comenzamos por su devenir ontolgico. Ya ha sido indicado: las expresiones vivientes de la nueva
cultura no nacen como figuras sintticas sino como acontecimientos, intempestividades, devienen
dentro de una genealoga de elementos vitales que constituyen innovacin radical y formas de la
desmesura. Algunos filsofos contemporneos, siguiendo esta nueva fuerza expresiva de la
posmodernidad, han buscado calificarla: ya en Lacan la ausencia de medida de la novedad y del
arte, de lo significativo en general, era subrayada; en Derrida la productividad del margen,
diseminndose, busca nuevos rdenes; Nancy y Agamben, de una u otra manera, cortan flores de
estos prados del extremo lmite No existe nada que califique positivamente, en todos estos
autores, la monstruosidad de la innovacin, y sin embargo hay en ellos el sentimiento agudo y la
intensidad de la exasperacin ontolgica. Cuanto ms son improductivas y ausentes, tanto ms las
nuevas formas se dan y deslizan en el ser. All se hunden o se ahogan. Tratan de respirar entre
arenas movedizas. Pero en realidad, lo que aquellos autores no perciben, es que esta materia en
la cual han aceptado sumergirse es la arcilla constructiva de nuevos mundos. La dimensin
ontolgica no linda con el borde de la nada sino que se nutre de la constitutividad de los hombres
que actan, temerosos y sin alternativa, su vida en aquel margen imposible. La dimensin
ontolgica no se confa al comando de un capital cada vez ms parasitario, sino que se desarrolla
en la intelectualidad multitudinaria de los trabajadores inmateriales, mviles, flexibles, precarios,
desesperados de poder ser. La dimensin ontolgica sale de una serie de paradojas: el devenir
mujer del trabajo, la conjuncin de la razn y de los afectos en la produccin. Y podramos
continuar sin pausa definiendo esta ambivalente pero radical condicin ontolgica que implica
siempre el posicionamiento de quien vive este pasaje de la modernidad a la posmodernidad. El
monstruo nace dentro de la dimensin ontolgica.
Pero precisamente, esta dimensin ontolgica del caos innovador tiene, como segunda
caracterstica, la ausencia de medida. El monstruo es la ausencia de medida, o bien una nueva
medida: pero quin sabr decir, en la transicin, lo negativo o lo positivo, el xodo o la capacidad
constituyente? Entre el 1600 y el 1700, en la indagacin de la naturaleza, los hombres de ciencia
buscaban curiosamente las deformidades y el Rey las coleccionaba en museos del horror.
Atencin sin embargo: para ellos la desmesura era apologa de la medida: lo horroroso, como lo
sublime, devuelven el alma al deseo de orden. Cuntas gallinas con tres cabezas, cuntos fetos
plurigemelares o plurisexuados, cuntas distorsiones o deformidades fsicas han sido
coleccionadas en aquellos museos de lo extraordinario y de las desviaciones anatmicas. Geoffroy
Saint-Hilaire nos ha dejado enciclopedias histricas de las anomalas de la organizacin natural y
hasta de los intentos de determinar las leyes y las causas de la monstruosidad, de las varias
edades y de los vicios de las formaciones naturales.
Inclusive todo esto tiene un nombre: teratologa. Ahora bien, hoy la nueva figura posmoderna de la
monstruosidad no es teratolgica. Es simplemente la vida que se expresa de otra manera, es el
hbrido que mquinas singulares del existir en el caos desean construir entre gneros humanos y
animales, es la esperanza y la decisin de una vida que no es jerrquicamente ordenada ni
prefigurada por una medida. Aristteles, y antes de l gran parte de la filosofa antigua (en todo
caso, la que ha sido elevada a memoria de la humanidad) nos dice que el origen del ser es
tambin el de su orden y su medida, que el arch es al mismo tiempo principio y comando. Este
eugenismo ha sido retomado en aquella modernidad que en la antigedad ha buscado la
legitimidad de sus estilos. La indicacin del monstruo es la negacin del eugenismo clsico y
moderno, es exposicin de un proceso ontolgica que ha abandonado la esencia como principio.
Quizs nuestro camino nos lleva dentro de selvas oscuras y nuestra capacidad de orientacin de
tanto en tanto se confunde: pero es este caminar preguntando, es esta ausencia de origen
ordenado y medido que no podramos menos que reivindicar. Es una tensin que desquicia todo
preconcepto; no slo todo preconcepto sino toda prefiguracin; no slo toda prefiguracin sino toda
matriz unitaria, espacial o temporal; y es aqu que se abre una creatividad convulsa instaurada en
medio del ser No genealogas de vanguardia, sino historia concreta de multitudes, de
singularidades. Monstruosidades antropolgicas. Luego que un bosque es incendiado, el terreno
se fertiliza. Han incendiado el bosque (pero l se mueve) y nos volvemos selvticos, libres como
pjaros, a habitar una nueva naturaleza.
5. Las dimensiones de la globalizacin son vecinas a la desmedida. En todo caso, el mundo no
tiene ms afuera. no hay afuera as como no ha precedentes. Miremos la antropologa cultural,
as como se ha formado y ha venido luego desarrollndose: era el hombre europeo que la habitaba
centralmente, y el que tena dos afueras: el primitivo y el indgena, o sea el brbaro. Un precedente
antropolgico y un afuera poltico. El hombre europeo constitua el punto central que todo el resto
de la civilizacin ambicionaba. Tanto el mercado como las figuras estticas, la moneda como el
hbitat, el Welt como el Umwelt: la historia se desplegaba hacia un monopolio que era el del
hombre europeo aquel que le anteceda, era primitivo; aquel que el europeo dominaba, era
brbaro o indgena. Pero si con la globalizacin, el espacio humano no conoce ms lmites sino
slo un lmite, uno solo, su externa circunferencia, entonces una vez alcanzado este lmite, toda
expresin ulterior no puede ms que volverse hacia el interior. Hay un hilo rojo que da sentido a
esta mxima extensin de la autorreflexin: es ciertamente el ltimo prometesmo, el ltimo
universalismo de la cultura burguesa, pero quizs podra ser tambin definido como la primer
determinacin del Gattungswesen de una humanidad liberada. Toda la historia que ha precedido a
la mundializacin nos ha conducido a aquel lmite: l quera ser el signo de la extensin del
dominio de la cultura occidental pero en al mismo tiempo revela el mximo, y a veces monstruoso,
efecto de un proceso de contradicciones y de luchas, de la genealoga de un sujeto que se quiere
incontenible pero est all, dentro de aquellos lmites. La escena del mundo no es por lo tanto
simplemente un horizonte: es una verdadera y propia escenografa, y los materiales
escenogrficos (despus de los Ballets Rusos) se han vuelto parte del drama. La escena del
mundo es conjuntamente ilimitada y finita, vive de esta confrontacin monstruosa. Encima de ella
puede predicarse el fin de la historia y la total realizacin de sta. Cada obra alcanza un significado
esttico cuando logra corroborar (afirmndola o negndola) esta paradoja. El mundo se ha vuelto
enorme y al mismo tiempo muy pequeo, nos encontramos en una situacin pascaliana. Pero no
hay ms Dios. El espacio es liso y superficial, la inmanencia del valor se confa solamente en las
obras de los hombres. Qu cosa quiere decir ser artistas dentro de esta situacin?
6. Qu cosa quiere decir hacer actuar al monstruo sobre la nueva escena del mundo? Significa
mirarlo obrar dentro de un proceso de metamorfosis antropolgica, significa identificarlo en la
mutacin. Esta mutacin es espacial lo hemos visto pero es tambin temporal: es en el tiempo
que el fin de la historia, cuando la civilizacin occidental burguesa ha alcanzado el lmite del
mundo, se realiza. La sntesis espacial del aqu y del mundo quiere absorber la temporalidad del
ahora y del infinito. La metamorfosis antropolgica se despliega en torno a estas paradojas
conjuntas. La posmodernidad es esto. Es una gran narracin totalmente monstruosa En efecto,
la carne de los acontecimientos humanos no termina siendo realizada en aquella unidad de tiempo
y lugar que la narracin exige. La carne no se hace cuerpo. La carne rebasa sobre cada lado de la
expresin artstica, sobre cada borde del acontecimiento global. Existen enormes pasiones que
corren dentro de esta imposibilidad de hacerse cuerpo de la carne. Una vez, durante la gran poca
que precedi el 68, esta incapacidad de hacerse cuerpo de la carne era experimentada como
apertura utpica. Utopa artstica: las vanguardias literarias y estticas deban crear utopa. El fin
del mundo se avecinaba en la medida en que la utopa lama la extrema capacidad de la praxis
colectiva de construir lo real. Como para los grandes autores protocristianos, el objetivo, la obra
maestra, era el Apocalipsis Pero en la posmodernidad, aqu en nuestra casa, ahora, ya no es
posible ser profticos. Nosotros pensamos en el Apocalipsis sin ser profetas, hablamos de
vanguardia sin ser utopistas: el mundo se ha realizado, la atencin es totalmente interna, las vas
de fuga se han interrumpido. Tenemos slo la posibilidad de transformar el mundo desde adentro.
Otro mundo es posible implica un xodo que va hacia nosotros mismos. Cada vez que el lmite es
tocado (y es un lmite que no tiene afuera, que no puede ser superado), no podemos ms que
reconcentrar la atencin sobre el kairs actual Pero qu cosa es el kairs? En la cultura griega
era aquel instante de tiempo que el lanzar de la flecha marcaba: aquella era una civilizacin que
conceba an un futuro y por consiguiente una relacin entre el dejar partir la flecha y el verla
llegar. La flecha lanzada en el cielo poda alcanzar las estrellas. Aqu en cambio kairs es la flecha
que nos toca el corazn, es la flecha que vuelve del lmite estelar. Kairs es la necesidad (pero
tambin la posibilidad) de construir sobre s mismos. Es la posibilidad de transformar los cuerpos,
no tanto y no slo de mestizarlos hacia el exterior, sino de construirlos y de hibridarlos en el
interior. Es la posibilidad de hacer poltica volviendo a traer todos los elementos de la vida a una
reconstruccin potica. En el concepto mismo de biopoltica est este proyecto constitutivo. En
fin, cuando vivimos en la globalizacin, cuando vivimos dentro de un mundo de lmites
insuperables, cuando la revolucin copernicana se ha definitivamente agotado, y Tolomeo y la
centralidad del kairs se han vuelto el exclusivo punto de referencia, cuando todo esto se ha dado,
qu significa desarrollar el espritu creativo y constitutivo del hacer artstico? Cuando la nica
posibilidad de accin, artstica y tica, consiste en el ponerse en accin desde dentro del ser, y es
por consiguiente accin biopoltica, entonces cada hacer es un transformar la esencia misma, fsica
y espiritual del cuerpo humano; cuando la estructura de lo social ha se ha vuelto tan central y el
mundo se ha vuelto tan pequeo y limitado que no existe ms posibilidad de salir de este hbitat y
no se dan ms ilusiones utpicas (de otros topoi); bien, entonces qu significa hacer
artsticamente? Significa construir nuevo ser, significa reflejar hacia el interior el espacio global,
hacia la existencia de la singularidad. Significar esto moverse para interrumpir la muerte, para
disolver los lmites interiores de la mquina global? El monstruo nos promete esto.
7. La multitud es el nico sujeto que puede lanzar este desafo creativo a la muerte. La multitud es
un conjunto de singularidades, pero tambin la singularidad es un conjunto de multitudes. La
multitud es un conjunto de cuerpos pero cada cuerpo es una multitud de cuerpos. Esta mquina
lucha por la vida, lucha en la vida, contra la muerte. La accin de la multitud no es otra cosa que
esta proliferacin continua de experiencias vitales que tienen en comn la negacin de la muerte,
el rechazo radical y definitivo de lo que para el proceso de la vida. El mundo global, as como lo
conocemos, as como el Imperio que lo custodia en el orden poltico, es un mundo cerrado: est
sometido a la entropa del agotamiento del espacio y del tiempo. Pero la multitud que acta dentro
de este mundo cerrado ha aprendido a transformarlo pasando a travs de cada uno de los sujetos,
de cada una de las singularidades, que componen este mundo. Cuando creamos que la historia
era finita, dice en algn lado Foucault, percibimos que ella se renovaba sobre la vertical de
nosotros mismos As es lo que sucede con nosotros, con nosotros multitud, con nosotros cuerpo
de multitudes. Es nicamente en nuestra transformacin, y en una lucha feroz contra la muerte,
que se abre la accin de la multitud.
Esto me parece que es el significado del arte en la poca del Imperio y en el tiempo de las
multitudes.