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CAPTULO 1
PRDIDAS EN DISTRIBUCIN DE ENERGA ELCTRICA

Este captulo presenta en forma general las caractersticas bsicas de los sistemas de
distribucin, la clasificacin de las prdidas en sistemas de distribucin: prdidas no
tcnicas y prdidas tcnicas.

1.1. GENERALIDADES:
En los distintos componentes de la red elctrica se producen, en condiciones
normales de funcionamiento, prdidas tcnicas. La economa de la red elctrica est
ligada a su dimensionamiento y a su operacin y en particular a las prdidas que en
ella se producen.

Las prdidas, a nivel nacional, representan un serio problema que se refleja en
deficiencias operativas de las Empresas de Distribucin, las que ocasionan mayores
costos internos que producen un serio impacto sobre las tarifas elctricas y sobre la
economa de las Empresas.

Los esfuerzos realizados por las Empresas Distribuidoras para reducir las prdidas de
energa elctrica, han rendido pocos frutos, debido a que el tema sigue latente por los
escasos resultados logrados en la prctica. Esta situacin conlleva, a la bsqueda de
soluciones innovadoras al problema; que se basen en el anlisis de los programas
anteriormente ejecutados y en particular a aquellos que si lograron resultados.

El nivel de prdidas de una Empresa Distribuidora de energa es una medida de su
eficiencia tcnica, comercial y administrativa para atender el servicio demandado por
sus clientes.

1.2. CARACTERSTICAS DE LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN
1

Las redes de distribucin presentan caractersticas muy particulares y que los
diferencian de las de transmisin. Entre estas se distinguen:

1
MUOZ, Cristin, Flujo de potencia trifsico para sistemas de distribucin, Tesis P.U.C.CH
Departamento de Ingeniera Elctrica, Santiago de Chile, Junio de 1989.
2
topologas mayormente radiales;
mltiples conexiones (trifsicas, bifsicas, monofsicas);
cargas de distinta naturaleza;
Los sistemas de distribucin en un alto porcentaje son tpicamente radiales, esto es,
el flujo de potencia nace solo de un nodo, este nodo principal es la subestacin que
alimenta al resto de la red. En la subestacin se reduce el voltaje del nivel de alta
tensin (A.T.), al nivel de media tensin (M.T.). Comnmente se utiliza para el
control de tensin en el lado de M.T. un transformador con cambiador de
derivaciones. El cambiador automtico de derivaciones en el transformador de
potencia A.T. / M.T. de sistemas de distribucin permite efectuar el cambio de
derivaciones con carga conectada (Load Tap Changer, LTC). Dependiendo del
fabricante el LTC se encuentra en el lado de A.T. o en el lado de M.T. del
transformador de potencia.

La distribucin se hace en el nivel de M.T. o en baja tensin (B.T.). Los clientes
residenciales y comerciales se alimentan en B.T., los clientes industriales en cambio
se alimentan en M.T. o en B.T., segn los requerimientos de cada uno de ellos.

En estos sistemas de distribucin se puede encontrar varios tipos de conexiones as
tenemos: trifsicas, bifsicas o monofsicas. Si bien es cierto que en M.T. la gran
mayora son redes trifsicas, se puede tambin encontrar cargas bifsicas,
especialmente en zonas rurales. Pero es en B.T. en donde se encuentran los ms
variados tipos de conexiones, por la gran mayora de cargas residenciales de
naturaleza monofsica. Los desequilibrios que se generan en B.T. se pueden
amortiguar equilibrando las cargas en las tres fases.

Otro aspecto particular en las redes de distribucin es la presencia de cargas de
distinta naturaleza; en efecto los tipos de carga que comnmente se encuentran son:
residenciales, comerciales, industriales, agro-industriales (estas ltimas muy tpicas
en zonas rurales); cada uno de estos tipos se caracteriza por poseer un factor de
potencia tpico y un determinado comportamiento frente a las variaciones de voltaje
y temperatura.

3
1.3. CLASIFICACIN DE LAS PRDIDAS
Las prdidas de energa equivalen a la diferencia entre la energa comprada y la
energa vendida y pueden clasificarse como prdidas no tcnicas o comerciales
(comnmente llamadas prdidas negras) y prdidas tcnicas.

1.3.1. PRDIDAS NO TCNICAS
2

No toda la energa elctrica que se produce, se vende y se factura. Por lo tanto todas
las empresas suministradoras del servicio de electricidad registran prdidas en la
energa que generan y tienen disponible para su venta. Es decir, una proporcin de la
energa se queda por ah. Los aparatos de medicin no lo contabilizan como
entregado a los usuarios y, por lo tanto, no puede ser objeto de cobro. Por lo tanto,
las prdidas no tcnicas no constituyen una prdida real de energa, sta es utilizada
por algn usuario que es suscritor o no, de la empresa distribuidora la misma que
solo recibe parte o ninguna retribucin por la prestacin del servicio.

Las prdidas no tcnicas se pueden clasificar de acuerdo con varios criterios as
tenemos
3
:

a. Clasificacin segn la causa que las produce:

Consumo de usuarios no suscriptores o contrabando.- comprende
fundamentalmente la conexin directa de usuarios del servicio a una red sin
haber suscrito un contrato o acuerdo con la empresa distribuidora de energa.
En este grupo tambin se encuentran los usuarios que habiendo tenido un
contrato con la empresa distribuidora son desconectados de la red, y se
vuelven a conectar a sta sin autorizacin sin tener adems medicin de
energa consumida,
Error en la contabilizacin de energa.- comprende todos los errores de
medicin de contadores de energa, lectura y facturacin de suscriptores
excluyendo de este grupo a los casos de adulteracin de los equipos de
medicin,

2
http://www.miliarium.com/Paginas/Leyes/Energia/estado/RLAAT_2.htm
3
OLADE, Manual Latinoamericano y del Caribe para el Control de Prdidas Elctricas Volumen I,
Diciembre1993.
4
Error en consumo estimado (de suscriptores sin contador de energa).-
comprende a todos aquellos suscriptores que por cualquier motivo son
facturados por una estimacin de su consumo,
Fraude o hurto.- comprende todos los casos en los que el usuario, siendo un
suscriptor de la empresa distribuidora de energa, altera intencionalmente el
equipo de medicin o toma directamente la energa de la red,
Error en consumo propio de las empresas distribuidoras.- comprende la
energa consumida y no contabilizada por la empresa encargada de la
distribucin. Incluye generalmente el consumo no medido de auxiliares de
subestaciones, alumbrado pblico, etc.

b. Clasificacin segn relacin con la actividad administrativas de la empresa.-
es evidente que un sistema de medicin defectuoso o que no se aplique en
forma estrictamente peridica, procesos de facturacin inadecuados e
incapacidad para detectar y controlar las conexiones ilegales son un reflejo de
la capacidad administrativa de la empresa distribuidora, o la falta de
mecanismos legales para actuar en estos casos, as tenemos:

Por registro o medicin deficiente del consumo,
Por facturacin incorrecta de los usuarios.

Todas las prdidas de energa tienen efectos adversos para las empresas de
distribucin. Debido a ellas, se encuentran obligadas a comprar energa adicional
para satisfacer la demanda aparente, con lo cual se incrementan los costos. La
reduccin de las prdidas no tcnicas, por lo tanto, reduce el volumen de energa que
las empresas de distribucin deben adquirir para satisfacer la demanda aparente que
no puede facturar, e incrementa el volumen de energa elctrica efectivamente
vendida.

En los sistemas de las empresas elctricas de distribucin del Ecuador, conformados
por: lneas de subtransmisin, subestaciones, redes, transformadores, acometidas y
sistemas de medicin para abonados; segn estimaciones del ao 2005, las prdidas
totales de energa fueron del 23,87% (tabla 1.2); el 10,10 % fueron prdidas tcnicas
5
(tabla 1.4); y el resto, 13,76 %, correspondi a prdidas no tcnicas, datos que se
presentan en la tabla 1.1.

Empresa Prdidas No Tcnicas
Distribuidora (%)
Ambato 4,87
Azogues 1,83
Bolvar 6,57
Categ - D 18,09
Centro Sur 3,40
Cotopaxi 1,89
El Oro 20,04
Esmeraldas 16,32
Galpagos 2,36
Guayas-Los Ros 27,52
Los Ros 18,84
Manab 26,94
Milagro 32,16
Norte 4,99
Quito 2,99
Riobamba 9,72
Santa Elena 22,52
Santo Domingo 8,75
Sucumbos 21,05
Sur 2,79
TOTAL 13,76
Fuente: CONELEC, Estadsticas, Ao 2006
Tabla 1.1. Porcentaje de Prdidas no Tcnicas por Empresa Distribuidora ao 2005

La Empresa que mayores prdidas no tcnicas present es Milagro con 32,16%, le
siguen, GuayasLos Ros con 27,52%, Manab con 26,94% y, las Empresas con
menores prdidas fueron Azogues con 1,83% y Cotopaxi con 1,89%.



6
Empresa Prdidas Totales
Distribuidora (%)
Ambato 14,33
Azogues 5,57
Bolvar 18,34
Categ-D 27,36
Centro Sur 9,48
Cotopaxi 13,44
El Oro 30,35
Esmeraldas 30,42
Galpagos 7,84
Guayas-Los Ros 38,13
Los Ros 31,15
Manab 40,12
Milagro 41,85
Norte 14,58
Quito 13,14
Riobamba 19,60
Santa Elena 31,00
Santo Domingo 18,97
Sucumbos 38,07
Sur 13,86
TOTAL 23.87
Fuente: CONELEC, Estadsticas, Ao 2006
Tabla 1.2. Prdidas Totales de Energa por Empresa Distribuidora ao 2005
Las prdidas totales que se presentan en la tabla 1.2 de las empresas distribuidoras,
procesadas por el CONELEC a partir de la promulgacin de la Ley del Rgimen del
Sector Elctrico en el ao 1996, han ido incrementndose permanentemente. Los
porcentajes de prdidas anuales registran valores de: 9,5%, 20,2%, 20,4%, 20,9%,
22%, 22,6%, 23%, 23,5% y 23,96%, desde 1996 a 2004
4
.


4
JATIVA, Jess Dr., Anlisis del funcionamiento del sector elctrico en el ao 2004, Revista
CIEEPI, No 8, Quito, Junio 2005.
7

Figura 1.1. Incremento de Prdidas Totales en Empresas Distribuidoras desde el
ao 1996 al ao 2004

El Reglamento de Tarifas vigente en el Ecuador establece que los lmites admisibles
para las prdidas no tcnicas en el clculo de tarifas, sern fijadas por el CONELEC
para cada distribuidor, en 2%, porcentaje mximo aceptable que deber mantenerse a
futuro. Se consideran dentro del clculo del Valor Agregado de Distribucin (VAD),
la incidencia de las inversiones e incrementos en costos que el distribuidor realiza
para cada perodo anual en el cumplimiento del programa de reduccin de prdidas
no tcnicas.

En las reuniones peridicas de los responsables de las unidades de prdidas no
tcnicas de las Empresas Elctricas, se han emitido una serie de recomendaciones,
entre las cuales conviene destacar las siguientes, que podrn adoptarse evaluando la
relacin beneficio / costo:
Utilizar programas informticos para optimizar las ampliaciones, cambios,
mejoras y operacin de los sistemas de distribucin; as como los procesos de
registro de clientes, lectura, facturacin y control de robos de energa; y,
PERDIDAS TOTALES EN EMPRESAS
DISTRIBUIDORAS
20,4
20,9
22,0
22,6
23,0
23,5
23,96
20,2
0
5
10
15
20
25
30
1996 1998 2000 2002 2004
AOS
P
E
R
D
I
D
A
S

E
N
P
O
R
C
E
N
T
A
J
E
8
Realizar campaas de educacin y publicidad, para difundir los derechos y
obligaciones de los distribuidores y los clientes.

1.3.2. PRDIDAS TCNICAS
5

Las prdidas tcnicas constituyen una parte de la energa que no es aprovechada y
que el sistema requiere para su operacin, es decir, es la energa que se pierde en los
diferentes equipos, redes y elementos que forman parte del sistema de distribucin y
que sirven para conducir y transformar la electricidad y pueden ser determinados por
mtodos mesurables y analticos con las herramientas que dispone la empresa
distribuidora, sean stas hardware, software, instrumentos de medicin, otros.
Representan la energa que se pierde durante la transmisin dentro de la red y la
distribucin como consecuencia de un calentamiento natural de los conductores que
transportan la electricidad desde las plantas generadoras.

Este tipo de prdidas es normal en cualquier distribuidora de energa y no pueden ser
eliminadas totalmente; slo pueden reducirse a travs del mejoramiento de la red.
Para lograr un plan adecuado de control y reduccin de prdidas tcnicas, se debe
tener en cuenta los siguientes parmetros:

Diagnstico del estado actual del sistema;
Proyeccin de la carga;
Revisin de los criterios de expansin;
Estudios de flujos de carga para optimizar la operacin de lneas y redes;
Analizar la ubicacin ptima de transformadores y usuarios;
Realizar estudios de reconfiguracin de alimentadores primarios.







5
MALDONADO, Remigio Ing, Reflexiones sobre las prdidas de energa elctrica, Revista
CIEEPI, No 8, Quito, Junio del 2005.
9
Empresa Perdidas Tcnicas
Distribuidora (%)
Ambato 9,46
Azogues 3,74
Bolvar 11,76
Categ - D 9,27
Centro Sur 6,08
Cotopaxi 11,55
El Oro 10,32
Esmeraldas 14,10
Galpagos 5,49
Guayas-Los Ros 10,61
Los Ros 12,31
Manab 13,18
Milagro 9,69
Norte 9,60
Quito 10,15
Riobamba 9,88
Santa Elena 8,49
Santo Domingo 10,22
Sucumbos 17,02
Sur 11,07
TOTAL 10,10
Fuente: CONELEC, Estadsticas, Ao 2006
Tabla 1.3. Porcentaje de Prdidas Tcnicas por Empresa Distribuidora 2005
Se puede realizar una clasificacin de las prdidas tcnicas segn la funcin del
componente y segn la causa que las originan.
1. Por la funcin del componente:
Prdidas por transporte:
En lneas de subtransmisin,
En circuitos de distribucin primaria,
En circuitos de distribucin secundaria.

Prdidas por transformacin:
10
En transmisin / subtransmisin,
En subtransmisin / distribucin,
En transformadores de distribucin.

2. Por la causa que las originan:
a) Prdidas por efecto Joule
6

Cuando una corriente elctrica atraviesa un conductor isotrmico, hay una
generacin de calor. Este efecto ocurre debido a la transferencia de
energa elctrica a travs del conductor por un proceso anlogo al
rozamiento. Este efecto se denomina efecto Joule.
La ley de Joule enuncia que:
El calor que desarrolla una corriente elctrica al pasar por un conductor
es directamente proporcional a la resistencia, al cuadrado de la intensidad
de la corriente y el tiempo que dura la corriente .
xRxt I Q
2
= ( ) Watt
Las prdidas por efecto Joule se manifiestan principalmente en:
Calentamiento de cables.
Calentamiento de bobinados de los transformadores de distribucin.

b) Prdidas por histresis y corrientes parsitas
7

Existe una potencia que sirve exclusivamente para magnetizar el ncleo,
esta potencia no tiene otra aplicacin prctica, por lo que se la puede
considerar como potencia perdida en la imantacin del ncleo del
transformador y es llamada prdida por histresis.

Por otro lado los equipos elctricos estn formados por pedazos de
conductor que se mueven en un campo magntico o estn situados en un
campo magntico variable, dando lugar a corrientes inducidas que
circulan por el volumen del conductor, estas corrientes se denominan de
Foucault y son corrientes que generan prdidas.


6
http://www.monografas.com/trabajos/termodinamica/termodinamica.shtml
7
http://www.ifent.org/lecciones/Cap07/cap0706.htm
11
Otra forma de clasificar las prdidas tcnicas tiene en cuenta que ciertas prdidas,
tanto de potencia como de energa, varan con la demanda o son aproximadamente
fijas independientemente de las variaciones de la carga. Estas prdidas son:

a. Prdidas Fijas.- se presentan en el sistema por solo el hecho de energizar el
circuito o el transformador en el cual se producen. Este tipo de prdidas se
producirn en el sistema aunque la carga conectada a ellos fuera igual a cero.
Estas prdidas fijas son:

Prdidas por histresis y por corrientes parsitas.

b. Prdidas Variables.- son aquellas que dependen de la demanda y son:

Prdidas por efecto Joule que constituyen la totalidad de las prdidas tcnicas
variables.