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La casa de brujas y brujera en el Pas Vasco

Entrevista a Gustav Henningsen / Folklorista e historiador


A comienzos del siglo XVII, la mayor caza de brujas de la Historia tuvo por escenario las tierras
vascas. Uno de sus hitos fue el auto de fe de 1610 en Logroo a partir de las denuncias contra
vecinos de la localidad navarra de Zugarramurdi.

Con motivo de este aniversario, Eusko Ikaskuntza-Sociedad de Estudios Vascos junto con el
Ayuntamiento de Zugarramurdi y el Gobierno de Navarra, han organizado las jornadas
internacionales Akelarre: la historia de la brujera en el Pirineo (siglos XIV-XVIII).

En el marco de estas jornadas, el 6 de noviembre se rinde homenaje al investigador dans Gustav
Henningsen. Primera figura mundial en el estudio de la brujera en los siglos modernos,
Henningsen es autor de la obra de referencia sobre el tema: El abogado de las brujas. Brujera
vasca e inquisicin espaola.
Su conferencia en las jornadas se titula: El invento de la palabra aquelarre. Qu invencin fue
esa?
Cuando se inici el proceso de Logroo, en 1609, la palabra aquelarre slo exista como topnimo
o sea como nombre de determinados prados: Akerlarre (Prado del Macho Cabro)
o Alkelarre (Prado de las Flores de Alka Latin dactilis hispanica). En el transcurso de los primeros
meses del proceso surge una mutacin en el sentido de la palabra y pasa a ser denominacin
general de junta de brujas.
Por primera vez aparece documentada la palabra aquelarre en una carta del Tribunal a la
Suprema, con fecha de 22 de mayo de 1609, en la que los inquisidores escriben que estn
ocupados reuniendo informes sobre juntas y aquelarres, celebradas en otros lugares de Navarra,
y de las que algunas brujas que, entre tanto han sido arrestadas, saben algo. La nueva remesa de
prisioneros a que se refieren, llevaba en la crcel desde el 14 de febrero, de modo que el Tribunal
haba tenido tiempo de sobra para interrogarles. Parece, pues, haber sido en el transcurso de esos
tres meses, cuando el trmino aquelarre, pasa de nombre de una localidad en la que se cree que
las brujas se renen a denominacin general de junta de brujas. El autor de dicha construccin
erudita pudo muy bien ser el inquisidor Valle Alvarado. l fue quien dirigi los interrogatorios y
quien ms tarde recorri los Pirineos en busca de nuevas brujas.
Recordemos que todos los interrogatorios se hicieron a travs de intrpretes ya que los acusados
slo hablaban el vascuence. En resumidas cuentas: el invento consisti en una mala
interpretacin de la palabra.
Eso respecto a la palabra, pero la idea de conventculos de brujas de cundo data?
La nocin de brujas voladoras puede documentarse como creencia popular vasca a partir de
finales del siglo XV. Sin embargo, la primera mencin a una asamblea de brujas en tierra vasca la
encontramos en un proceso de 1508 que la Inquisicin de Durango llev a cabo contra una
comadrona de Mungua, junto a Bilbao.
Los informes ms completos sobre las juntas de brujas las obtenemos primero en documentos
concernientes a la gran persecucin de brujas perpetrada en el valle de Salazar y otras zonas del
Pirineo, puestas en marcha por las autoridades civiles de Navarra en 1525. Todo el arsenal de
detalles imaginarios que veremos a comienzos del XVII concurre ya en el proceso de las brujas del
valle de Salazar en 1525.
Una de sus aportaciones ms importantes al estudio del fenmeno es la distincin entre brujera y
brujomana, cul es la diferencia entre estos dos trminos?
Brujera es la creencia ancestral en brujos y brujas de aldea a quienes se acusa de maleficio, o
sea daos contra personas, animales y cosechas. La brujera es un poder personal que obra a
travs de la envidia o el mal de ojo de la bruja, sin la ayuda del Demonio.
La brujomana, en cambio, es un fenmeno de corto recorrido. Aparece en forma de psicosis
colectiva como resultado de rumores, propaganda y adoctrinamiento. Se trata de una mezcla
peligrosa de creencia popular y demonologa erudita, o sea la teora sobre los poderes del
Demonio.
Por una parte estaba la creencia brujesca del pueblo llano y, por otra, la teora de los intelectuales
sobre la conexin entre el Demonio y las brujas eso que se llama demonologa. Esta tradicin
culta se encontraba en los estudios de los telogos y jurisperitos, pero mientras permaneci
libresca resultaba inofensiva.
El peligro apareci cuando desde el plpito o en el estrado judicial se intent aplicar a los casos
corrientes de la vida cotidiana. Entonces es cuando surga el potencial para un nuevo modelo
brujeril, peligrosa creacin que cogera por sorpresa tanto a encumbrados como a humildes; o sea,
un pnico moral que yo he llamado brujomana, pese a no ser producto de desorden mental
alguno.
Se podra decir que la brujera es funcional y la brujomana disfuncional?
Desde luego. Socialmente considerada, la creencia brujesca posee varias funciones en la pequea
comunidad, tales como: formar parte del sistema cognitivo (algo que explicara la mala suerte),
formar parte del sistema moral (en sociedades que no toleran la envidia, al envidioso lo
consideran brujo) y, adems, servir de vlvula de escape de agresiones latentes inexpresables a
causa de ser rechazadas por el entorno social. Por ejemplo, si su seora suegra conviviese con
usted, usted debera soportar sus caprichos, pero si usted convenciese a la familia y al vecindario
de que ella es una bruja, usted podra echarla de casa sin ms.
Por el contrario, la brujomana es algo completamente disfuncional, tanto cognitiva como
moralmente y tampoco sirve de vlvula de escape, ya que por su forma explosiva desgarra a la
pequea comunidad.
Cmo se produce un estallido de pnico brujeril, de brujomana?
En cada estallido de brujomana se daban las siguientes tres fases: adoctrinamiento, epidemia
onrica y confesiones forzadas.
El pnico comenzara con un estallido de sueos estereotipados. Mucha gente, nios y
adolescentes en su mayor parte, contaba que era llevada de noche a las juntas brujeriles mientras
dorma en su cama. Y una vez que la gente embrujada o los nios brujos contaran sus
aventuras nocturnas, el pnico brujeril se puso en marcha. Pero las experiencias onricas no se
convirtieron de inmediato en acusaciones; se precis algo de tiempo antes de que los nios
quisiesen revelar quienes eran las personas que venan de noche a llevrselos.
Es lo que usted denomina muy atinadamente epidemia onrica.
En efecto. La ilusin masiva que estall en Navarra entre 1609 y 1611 constituye sin comparacin
alguna el caso histrico mejor documentado de una epidemia de malos sueos. Yo no he podido
hallar ningn paralelo moderno y lo nico que puedo ofrecer es una descripcin fenomenolgica
del mismo. A partir de las respuestas de 102 personas interrogadas por el inquisidor Salazar, es un
hecho evidente que la mayora de ellas crea que sus sueos sucedan en la realidad: que estando
dormidas abandonaban su cama pero se despertaban de camino y estaban despiertas durante
el VIAJE de ida, durante su presencia en el aquelarre y durante su vuelta; que salan a travs de
grietas, ventanas o chimeneas; que volaban por el aire sin jams cruzarse con nadie en el camino y
que no se mojaban aunque lloviese o nevase...
Esto se da en otros procesos brujeriles europeos?
Aparte del Pas Vasco, solamente se conoce que haya ocurrido eso en el norte de Suecia. En ambos
casos los nios desempean el papel principal en la acusacin, pero mientras los procesos de
brujera infantil vasca pueden ser documentados ya a inicios del siglo XVI, los procesos suecos no
tuvieron lugar antes de la mitad del siglo XVII.
Por tanto, la implicacin masiva de nios es un rasgo caracterstico de los procesos de brujera
vascos?
Lo es, no hay duda de que la brujera infantil fue la base oculta de la gran mana brujeril entre las
gentes de habla vascongada. Los nios constituyeron claramente el grupo ms numeroso, aunque
se haya conservado muy poca informacin respecto a ellos.
El documento ms revelador lo constituyen las actas del proceso al coadjutor de Errazu, Miguel de
Aguirre, ante el tribunal episcopal en 1611. Este juicio nos permite reconstruir el asunto desde sus
inicios, a raz de que el coadjutor comenzase a predicar contra la secta de brujos en su parroquia
causando una pesadilla colectiva entre nios y adolescentes.
Ahora bien, examinndolos de cerca los nios-brujos resultan ser menos exticos de lo que parece
a primera vista: ciertamente, se parecen mucho a los nios de nuestros das, puesto que inventan
extraas historias al hallarse sometidos al estrs de un interrogatorio.
En el otoo-invierno de 1609 el juez del Parlamento de Burdeos Pierre de Lancre emprendi una
feroz campaa contra la brujera en Lapurdi. De qu manera la noticia de esas persecuciones
influy en Navarra?
Haba nociones sobre brujas de aldea que se supona daaban a los vecinos, como en el caso de
Zugarramurdi. Sin embargo, segn observ el Obispo de Pamplona, Antonio Venegas de Figueroa,
nadie haba odo hablar de brujas como una organizacin secreta. La brujera satnica era
completamente desconocida entre los vascos antes de extenderse la persecucin. Segn el
Obispo, lo supieron nicamente en 1609, cuando el juez Pierre de Lancre condenase a muerte a
ms de ochenta brujos del Pas de Labourd. La brujomana ya exista all desde dos aos antes. Sin
embargo no fue hasta 1609 cuando cruzase la frontera poniendo en alerta a la Inquisicin.

Foto: W. A. Dudley.
Cuntas personas se vieron implicadas en la caza de brujas de 1609-1610?
Sobre la base de los clculos del Tribunal, ms de 5.000 personas fueron denunciadas por las 1.721
brujas y brujos que mantuvieron sus confesiones. Ello suma unas 6.721 personas involucradas, a
las que hay que aadir otras 1.672 denuncias contenidas en las actas de los 81 brujos y brujas que
revocaron sus confesiones, con lo que sus denuncias quedaron anuladas. Todo ello da un total de
8.474 confesos o denunciados por brujera. La inmensa mayora viva en las montaas de Navarra,
cuya poblacin se podra estimar en unas 10.000 personas. Sin embargo, esta cifra del Tribunal
podra reducirse considerablemente. Pero incluso haciendo esta reduccin la cifra ya tendra que
asustarnos.
Quines eran los acusados?
En lo que concierne a los nios-brujos, eran de ambos sexos y normalmente de familias pobres. En
cuanto al grupo de adultos, el asunto est a la espera de una investigacin mayor, pero las
muestras al azar del material existente sugieren que particularmente, estuvieron expuestas las
siguientes tres categoras: los que de antiguo eran sospechosos de embrujar a sus vecinos; los
descendientes o emparentados con linaje de brujos; y, por ltimo, los pobres de categora.
La mayor parte de la gente que se senta acusada, quedaba presionada a denunciar, y ello afectaba
sobre todo al ltimo grupo porque, como se dijo explcitamente en una declaracin: se trataba de
personas tan pobres y sencillas que podras llamarlas bruja a la cara.
Las explosiones de brujomana fueron como episodios violentos pero breves. Cmo se explica?
La razn principal para tan corta duracin del fenmeno fue su monstruosa extensin. Hubo
aldeas en las que fueron denunciados como brujos ms de la mitad de los HABITANTES : nios,
mujeres y hombres, jvenes y viejos, ricos y pobres, clrigos y laicos, sin que escapase grupo social
alguno. Conforme la gente se dio cuenta gradualmente de que la caza de brujas estaba
conduciendo a una completa ruptura de la sociedad, comenz a volverse ms crtica con las
habladuras de los nios, prefirindolas ver como ensoaciones y nada ms.
Su libro se titula El abogado de las brujas y lo dedica A la memoria de D. Alonso de Salazar
Fras, inquisidor y humanista espaol. Qu papel desempe el inquisidor Alonso de Salazar en
el proceso de Zugarramurdi?
Fue l quien cambi el rumbo del tribunal, evitando as un holocausto. Pocos meses despus del
auto, envi un informe al inquisidor general sobre ciertas irregularidades en el tribunal, pero fue
durante su visita a la zona infectada cuando se le abrieron los ojos. Su conclusin de que no
hubo brujos ni embrujado hasta que se comenz a tratar y escribir de ellos escandaliz a sus
colegas. Estaban convencidos de que el Demonio le haba cegado y que Salazar se haba
convertido en abogado de las brujas. Sin embargo, despus de tres aos Salazar sali victorioso.
El Consejo de la Inquisicin reconoci que todo aquel revuelo se debi a una falsa alarma. Con el
fin de evitar semejantes equivocaciones en el futuro, la Inquisicin introdujo tan rigurosas reglas
de aprobacin, que, en la prctica, se abolieron las quemas de brujas en Espaa cien aos antes
del resto de Europa!
Qu lecciones histricas nos aporta el caso del inquisidor Salazar?
Lo que me fascina del carcter de Salazar es su amor a la verdad sin concesin. La leccin que nos
aporta esto es la importancia de que las personas dentro del sistema, donde sea en la poltica, la
justicia o dentro de la polica han de tener valor para revelar las cosas ilegales que se cometen a
su alrededor o se intentan silenciar. Como termino diciendo en mi libro: El mundo siempre tendr
necesidad de alguien que se atreva a desenmascarar al verdugo: de hombres tan enteros como
Salazar.
Usted seala importantes semejanzas entre los procesos vascos contra la brujera y los del norte
de Suecia. Cmo se explica?
Sigue siendo una incgnita. Es difcil explicar cmo es que se dan tales paralelismos entre
comunidades tan alejadas en el tiempo y en el espacio. Queda la tarea para los historiadores del
futuro.