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ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

-CURSO DE FORMACIN DE INGENIEROS EUROPEOS/INTERNACIONAL DE SOLDADURA-






TEMA 1.4

EL ARCO ELCTRICO


A Ac ct t u ua al l i i z za ad do o p po or r: : C Ch ha ar rl l e es s V Ve eg ga a S Sc ch hm mi i d dt t





Septiembre 2004
ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN
-CURSO DE FORMACIN DE INGENIEROS EUROPEOS/INTERNACIONALES DE SOLDADURA- Tema 1.4 -1-
NDICE
1.- FSICA DEL ARCO (PRODUCCIN DEL ARCO ELCTRICO, ZONAS IMPORTANTES, ESTABILIDAD
DEL ARCO)
1.1.- Propiedades del arco elctrico
1.1.1.- Proporciona alta intensidad de calor
1.1.2.- Se puede controlar con parmetros elctricos
1.1.3.- Elimina xidos superficiales
1.1.4.- Afecta directamente al tipo de transferencia del metal
1.1.5.- Existe en un medio conductor gaseoso (plasma)
1.2.- Inonizacin
1.3.- Flujo de cargas elctricas
1.4.- Emisin de electrones
1.5.- Termoemisin
1.6.- Ionizacin por impacto
1.7.- Encendido del arco
1.7.1.- Encendido por contacto
1.7.2.- Encendido sin contacto
1.7.3.- Curva caracterstica del arco elctrico
1.7.4.- Curva caracterstica de la fuente de energa
2.- DISTRIBUCIN DE LA TENSIN A TRAVS DEL ARCO
3.- GENERACIN DE CALOR EN EL CTODO Y EL NODO
3.1.- Fenmenos catdicos
3.2.- Fenmenos andicos
3.3.- Energa trmica del arco elctrico
4.- LA POLARIDAD Y SUS CARACTERSTICAS EN CA Y CC, MTODOS DE CONTROL
4.1.- Efectos de la corriente continua
4.2.- Efectos de la corriente alterna
4.3.- La paradoja de la polaridad y la penetracin
4.4.- Excepcin para el caso de los electrodos celulsicos
4.5.- Observacin especial en el caso del proceso TIG
4.6.- Observaciones en el caso de recargues
5.- INFLUENCIA EN LOS PROCESOS DE SOLDEO
5.1.- Soldeo con electrodo revestido (111)
5.2.- Soldeo con los procesos semiautomticos
6.- DISTRIBUCIN DE TEMPERATURAS EN EL ARCO Y SUS EFECTOS
7.- EFECTOS DEL CAMPO MAGNTICO EN EL ARCO (CAUSAS Y SOLUCIONES)
7.1.- Efecto del soplo de arco
7.2.- El efecto Pinch (pellizco)
8.- LMITES DE APLICACIN
8.1.- Fuerzas en la transferencia del metal
8.1.1.- Fuerzas mecnicas en el metal
8.1.2.- Tensin superficial debida a la viscosidad
8.1.3.- Fuerzas gravitatorias
8.1.4.- Fuerzas de succin por el flujo del plasma
8.1.5.- Fuerzas electromagnticas
8.1.6.- Gases de expansin



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8.2.- Ajuste de los parmetros en los procesos de soldeo por arco
8.2.1.- Posibilidades del ajuste de parmetros
8.2.2.- Ajuste de los parmetros del arco elctrico en fuentes de tensin constante
8.2.3.- Ajuste de los parmetros del arco elctrico en fuentes de tensin constante
8.2.4.- Comparacin de los dos modos de ajuste de operacin
8.3.- Aceros de alta densidad de corriente utilizados en soldeo y corte

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1.- FSICA DEL ARCO (PRODUCCIN DEL ARCO ELCTRICO, ZONAS
IMPORTANTES, ESTABILIDAD DEL ARCO)
El arco elctrico se estableci inicialmente entre dos electrodos de grafito, la intensa luz se utiliz en
reflectores y faros de navegacin. De hecho, existi la patente del arco elctrico en Inglaterra desde 1849.
Sin embargo, el ruso Bernardos utiliz el arco para el soldeo por primera vez, con un electrodo de carbn y
adicin manual de varillas como metal de aportacin. Este mtodo se utiliz para el soldeo de chapas
gruesas en posicin vertical y con respaldo de cermica por ambos lados. En 1889 el alemn Zerener
confeccion una herramienta con dos electrodos de carbn entre los que se estableca el arco, mediante
una bobina se produca un campo magntico para desviar el arco hacia la junta entre dos chapas. El ao
1891 el ruso Slavianow utiliz por primera vez un electrodo de metal como material de aportacin que
simultneamente haca las funciones de conductor (electrodo). El sueco Kjellberg desarroll el electrodo
revestido con fundentes prensados en los alambres.
Desde 1886, el ingls Elihu Thomson desarroll en Norteamrica el principio de la resistencia elctrica
para el soldeo por resistencia a tope y por puntos. La primera patente se registr en 1890, difundindose
rpidamente en el mercado mundial antes del desarrollo masivo del soldeo por arco elctrico. La principal
limitacin para realizar las uniones soldadas era la fuente de energa, puesto que en los inicios se utilizaba
bancos de acumuladores. Con el progreso de los primeros generadores de corriente continua, y luego con
los transformadores, el crecimiento de la soldadura por arco se extendi a nivel mundial, siendo el proceso
de soldeo por electrodo revestido el que predomin durante muchos aos.
En 1948 apareci el proceso semiautomtico en los Estados Unidos, con el nombre de S.I.G.M.A.
(Shielded Inert Gas Metal Arc), los rusos utilizaron este proceso con dixido de carbono en 1953 con lo que
se experiment por primera vez el proceso MAG-C. El proceso TIG tambin fue desarrollado en Estados
Unidos el ao 1936 por la firma ARGON ARC. El proceso de arco sumergido fue desarrollado por la firma
UNION CARBIDE de los Estados Unidos, se introdujo en Europa el ao 1934 con el nombre de proceso
ELLIRA (Electro Linde Rapid), de acuerdo con la firma que fabric los fundentes y equipos.
El arco elctrico es una descarga de corriente en un medio gaseoso. Para efectos prcticos, el arco en
soldadura, se puede considerar como un conductor gaseoso en el cual se transforma la energa elctrica en
calor. El arco elctrico es la fuente calor que utilizan todos los procesos de soldeo por arco, siendo la
energa de mayor utilizacin para el soldeo a nivel mundial.
El desarrollo de los proceso semiautomticos se favoreci principalmente por el mayor rendimiento de
fusin y la mayor velocidad de soldeo. Pero el desarrollo de los procesos TIG y TIG-Plasma se debi a la
mayor calidad del metal depositado, con lo que se logr tener los mejores resultados en acero inoxidable y
metales de difcil soldabilidad como el titanio.
1.1.- Propiedades del arco elctrico
1.1.1.- Proporciona alta intensidad de calor
Dependiendo del proceso de soldeo y de la zona del arco, la temperatura puede ser desde 3,200 C
hasta ms de 20,000 C. La temperatura del arco plasma para corte de metales puede llegar a 30,000 C.
La densidad de energa puede ser desde 10
4
W/cm
2
en el proceso de electrodo revestido hasta 10
6
W/cm
2

en el proceso de soldeo plasma. En el proceso semiautomtico la densidad de energa es aproximadamente
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de 10
5
W/cm
2
, y la densidad de corriente es mayor a 100 A/mm
2
. En el proceso de corte plasma la
densidad de energa en el arco comprimido es del orden de 30,000 A/cm
2
.
1.1.2.- Se puede controlar con parmetros elctricos
En los procesos de electrodo revestido y soldeo TIG es comn ajustar la potencia del arco mediante la
intensidad de corriente. En los procesos semiautomticos se utilizan la intensidad y la tensin para ajustar
las propiedades del arco. Con ayuda de la electrnica tambin se ajustan los parmetros de tiempo e
intensidad para el arco pulsado.
El encendido sin contacto se puede facilitar mediante impulsos de alta tensin con alta frecuencia, esto
es tambin el recurso para mantener el arco estable al soldar aluminio con corriente alterna en el proceso
TIG. Otro modo de mantener la estabilidad del arco con electrodo revestido es la utilizacin de impulsos de
alta intensidad corriente, esto permite hacer contacto directo de los electrodos revestidos sobre el metal
base sin que el arco se apague. Se utilizan fuentes de energa con estos dispositivos electrnicos para el
soldeo de tuberas para oleoductos y gasoductos con electrodos celulsicos.
Mediante la utilizacin de fuentes de energa de curva caracterstica vertical se controla el arco en los
procesos de electrodo revestido y TIG, mientras que los procesos semiautomticos se controlan con fuentes
de energa de curva caracterstica plana. Especialmente cuando se trata de alambres delgados, de dimetro
menor a 2 mm, es imposible lograr un control de la estabilidad del arco sin fuentes de energa de tensin
constante.
1.1.3.- Elimina xidos superficiales
Debe entenderse, que se trata solamente de la eliminacin de xidos ligeros como son la cascarilla de
laminacin y la capa de xido natural del aluminio, porque errneamente se interpreta mal este argumento,
llegando a creer que el arco elimina la herrumbre en un acero oxidado, lo cual no es ms que una fusin del
xido, cuya mezcla con el metal depositado producir imperfecciones y fragilidad en la unin. La inclusin
de xidos en el metal produce la disminucin de la resiliencia y del lmite elstico.
Un caso particular de aplicacin prctica para el soldeo de aluminio es el soldeo con polaridad inversa, el
arco elctrico tiene la capacidad de romper la capa de xido de aluminio (almina) para poder facilitar la
cohesin del metal fundido de la chapa con el metal de aportacin. (ver soldeo de aluminio Tema 2.23).
1.1.4.- Afecta directamente al tipo de transferencia del metal
En los procesos semiautomticos es comn que la transferencia de cortocircuito se presenta con menos
de 20 V, mientras que la transferencia Spray se puede dar solo con una tensin mayor a 25 V y con mezclas
de gases ricas en argn. En el caso de arco pulsado para los procesos semiautomticos, es importante
observar el ajuste de los parmetros como son tensin e intensidad, para mantener el arco encendido con la
potencia mnima, mientras que la elevacin de estos parmetros deber ser la necesaria para producir el
desprendimiento de una sola gota de metal en cada impulso de arco. Una corriente excesiva podra producir
el desprendimiento de gotas adicionales en cada impulso, lo que producira salpicaduras que estropearan
la uniformidad de la transferencia.
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1.1.5.- Existe en un medio conductor gaseoso (plasma)
Esta es la caracterstica de la existencia del arco elctrico, porque es el fundamento del fenmeno fsico
que explicaremos en este captulo. Sin embargo es importante resaltar que el plasma se propicia con la
formacin o alimentacin de gases conductores, los que a su vez protegen al metal lquido en transferencia
o en fusin. En los procesos con proteccin por escoria, el gas que se forma es dixido de carbono,
adicionalmente algunos vapores metlicos permiten elevar la conductividad elctrica de la columna de
plasma. En los procesos con proteccin gaseosa se utilizan tanto argn como dixido de carbono para
concederle la conductividad elctrica a la columna de plasma.
1.2.- Ionizacin
Ionizacin significa Conductividad elctrica de los gases. En determinadas condiciones el aire se
convierte en conductor, los fenmenos naturales que demuestran esto son las tormentas elctricas. Otro
ejemplo de la conductividad del aire se presenta en un cortocircuito entre dos conductores o puntos de
conexin de conductores mal aislados, el arco elctrico se observa como una chispa, donde el calor
producido llega a fundir los conductores. Sin embargo, para producir un arco estable es necesario propiciar
las condiciones como son; una baja tensin, una corriente suficientemente alta, y una atmsfera conductora.
La conductividad elctrica de los gases influye directamente en la estabilidad del arco elctrico.
El grado de ionizacin de un gas se puede expresar en porcentaje (de 0 a 100%). Una ionizacin
completa significa que todos los tomos estn disociados en iones y electrones. Plasma es el estado de la
materia donde los gases estn ionizados. La columna de plasma es la parte central del arco elctrico, donde
existe un flujo de partculas elctricas, adems en los procesos con transferencia de metal de aportacin
existe una transferencia de metales que pueden estar acompaados o no de fundentes, los que formarn
escoria para favorecer la estabilidad del arco as como la proteccin de bao de fusin.
1.3.- Flujo de cargas elctricas
En la separacin entre dos polos con una determinada tensin, no fluye ninguna corriente debido a que el
aire es un mal conductor elctrico. Sin embargo se puede establecer un flujo de cargas elctricas bajo
ciertas condiciones, cuando la distancia entre ambos polos es muy corta y la tensin es alta como es el caso
del encendido sin contacto, o mediante un contacto directo de ambos polos para el encendido por contacto.
Cuando el arco est establecido, el flujo de cargas es constante, los electrones emanan del ctodo para
dirigirse hacia el nodo, y los iones liberados del nodo tratarn de dirigirse hacia el ctodo.
1.4.- Emisin de electrones
Cada metal emite un flujo mnimo de electrones. Cuando no hay un campo elctrico los electrones se
ubican en toda la superficie exterior de su masa. Cuando existe una arista o punta aguda se facilita la
emisin de los electrones. En el estudio de electrosttica esto se conoce como el efecto de puntas. En un
campo elctrico, estos electrones son atrados por el nodo dejando lugar para nuevos electrones en la
superficie del ctodo.
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El nmero de iones y electrones generados depende directamente de la magnitud del campo elctrico,
que a su vez est en relacin a la tensin del campo elctrico. Los electrones libres son acelerados por el
campo elctrico y su energa cintica es directamente proporcional a la tensin elctrica. Sin embargo, la
descompensacin producida por la carga positiva del ctodo, generada con la emisin de los electrones
produce un efecto de freno a la emisin. Para liberar a los electrones es necesario una determinada
energa. Esta energa cintica de los electrones se expresa en electrones-voltio (eV), siendo un electrn-
voltio la energa de un electrn que es acelerado en el vaco con la tensin de un Voltio (1,6 x 10
-19
J ulios).
La energa de emisin es una propiedad especfica de los materiales y por esta razn es diferente para
cada metal. Los xidos metlicos tienen generalmente mas baja emisividad que los metales puros, por eso
es que se interrumpe el arco voltaico en las superficies metlicas oxidadas. La tabla 1 muestra la energa de
emisin para algunos metales.

Metal Energa de emisin en eV
Hierro 4.79
Cobre 4.82
Aluminio 3.95
Bario 2.29
Cesio 1.36
Wolframio 5.36
Torio 3.57
Wolframio - Torio 2.62
TABLA 1
ENERGA DE EMISIN DE DIFERENTES METALES
1.5.- Termoemisin
Para algunos metales, el nmero de electrones se incrementa en proporcin a la temperatura. El
wolframio por ejemplo, tiene una alta densidad de flujo de electrones a 3,500C. La mayora de los metales
no pueden alcanzar este nivel puesto que su punto de fusin es inferior a esta temperatura. Otros metales
tienen el problema de alcanzar el punto de evaporacin a esta temperatura, pero tambin se pueden formar
xidos superficiales cuyo punto de fusin sea muy alto, debido a que algunos de xidos de metales tiene
una temperatura de fusin y de evaporacin mayor que el metal puro.
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1.6.- Ionizacin por impacto
Consiste en la liberacin de los electrones en la columna de plasma. Las partculas de carga positiva se
dirigen al polo negativo (ctodo), y las partculas de carga negativa se dirigen al polo positivo (nodo). Los
electrones experimentan una alta aceleracin, cuya energa cintica es determinada por la tensin que los
impulsa. 1 eV es la energa de un electrn que se acelera con la tensin de 1 voltio, y el arco elctrico tiene
normalmente entre 10 a 30 voltios. Con este impulso los electrones impactan contra las molculas del gas
presente en su trayectoria, provocando la disociacin sus molculas en tomos. Esto se ilustra grficamente
en la figura 1.
+
a) b)





FIGURA 1
IONIZACIN. A) TOMO NEUTRO. B) IN POSITIVO GENERADO CON LA LIBERACIN DE UN ELECTRN
Con el impacto de otros electrones del flujo elctrico, los tomos disociados son convertidos en iones,
puesto que se desprenden los electrones de las capas superiores. El in generado es atrado por el ctodo,
y el electrn libre es una nueva carga negativa. Los nuevos electrones que se incorporan al flujo elctrico,
continan impactando contra otras partculas, generando sucesivamente ms cargas positivas y negativas.
El nmero de iones y de electrones se incrementa hasta establecer un flujo permanente, formando un
arco elctrico entre ambos polos, en el que existe un flujo de partculas en ambas direcciones.
La ionizacin por impacto tiene la mayor importancia para la estabilidad del arco elctrico, pero tambin
para el encendido del arco con la aparicin de pequeas cargas en los polos mediante el impacto de
partculas conductoras de la corriente elctrica. En los procesos con proteccin por escoria, se facilita el
encendido con elementos ionizantes como el rutilo. La figura 2 muestra el flujo de electrones y de iones del
arco elctrico.
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tomo neutro In Electrn
Fuente
de
energa
nodo
+
FIGURA 2
FLUJO DE CORRIENTE EN EL ARCO ELCTRICO.
1.7.- Encendido del arco
El arco voltaico para los procesos de soldadura se puede encender de dos maneras:
Encendido por contacto, mediante el cortocircuito de ambos polos.
Encendido sin contacto entre ambos polos, mediante la ayuda de medios auxiliares.
1.7.1.- Encendido por contacto
Consiste en tocar la superficie del metal base con un electrodo, para levantar la varilla hasta establecer el
arco. Tambin se puede utilizar una pastilla de viruta metlica que se funde al calor del arco,
establecindose el flujo elctrico mientras se mantiene la distancia entre ambos polos. Este ltimo recurso
se utiliz durante algn tiempo en el proceso de arco sumergido. El contacto entre ambos polos es
simplemente un cortocircuito inicial para ionizar el aire a fin de establecer el arco. La desventaja de este
modo de encendido en el proceso TIG, es la contaminacin del electrodo de wolframio.
Inicialmente la superficie real de contacto entre ambos polos es relativamente pequea, se ha establecido
que est entre el 0,1 al 1% de la superficie expuesta al corto circuito. Esto produce un alta densidad de
corriente en el punto de contacto. Segn Killing (DVS), para una intensidad de 200 A en un electrodo de 4
mm de dimetro, la densidad de corriente puede ser de 1,600 hasta 16,000 A/mm
2
.
1.7.2.- Encendido sin contacto
Para no contaminar la superficie del metal base, ni deteriorar el electrodo, se utiliza una corriente de alta
frecuencia con impulsos de alto voltaje, este sistema es similar al que se aplica para las bujas en los
motores de combustin interna. En ambos casos se produce una chispa que preioniza el trecho entre los
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polos, el arco se enciende en una distancia de 2 a 3 mm de separacin. El encendido sin contacto es muy
til en el proceso de soldeo TIG, para evitar la contaminacin del electrodo de wolframio. La figura 3 ilustra
el encendido del arco elctrico mediante los impulsos de alta tensin con alta frecuencia en el proceso TIG.





a) Acercamiento al metal base. b) Origen del arco por impulsos de alta frecuencia y alta tensin.
I Generador de los impulsos de alto voltaje y frecuencia
G Fuente de energa.











c) Encendido por alta frecuencia en el soldeo TIG con corriente alterna.
Tiempo
T
e
n
s
i

n

(
V
)

Impulsos de alta tensin
Impulsos de alta tensin
FIGURA 3
ENCENDIDO SIN CONTACTO
En el soldeo TIG con corriente alterna es imprescindible el encendido por impulsos de alta frecuencia con
alta tensin para mantener el arco estable como se observa en la figura 3 c).
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1.7.3.- Curva caracterstica del arco elctrico
Se distinguen dos zonas en la curva caracterstica del arco, en relacin a la variacin de la tensin U y
la intensidad de corriente I con respecto a la resistencia del arco R. La zona de mayor utilizacin en los
procesos de soldeo est comprendida en la lnea recta que cumple con la ley de Ohm (R =U/I). En este
rango la intensidad es proporcional a la tensin, en funcin de la altura del arco. Existen dos rectas
definidas como arco corto y arco largo, en la figura 4 se observa que la resistencia del arco es una lnea
recta en la zona de la ley de Ohm, pero dada la variacin de la longitud del arco durante el soldeo, solo se
puede establecer entre el rango de arco corto y arco largo, siendo la representacin del arco medio una
idealizacin de la resistencia promedio entre los arcos largo y corto. El arco elctrico solamente existe entre
los lmites de arco largo y arco corto. Cuando los parmetros no son los adecuados, por encima del arco
largo no es posible mantener encendido el arco, fsicamente el electrodo est muy alejado del metal base.
Por debajo de arco corto el electrodo est demasiado cerca, pegndose al metal base, entonces el arco se
extingue.
ZONA DE LA LEY DE OHM U
ZONA DE
AYRTON
R=U/ I
ARCO LARGO
ARCO CORTO








FIGURA 4
REPRESENTACIN DE LA CURVA CARACTERSTICA DEL ARCO ELCTRICO
La zona de Airton no se usa para los procesos de soldeo comunes, solo se encuentra aplicacin en el
proceso de soldeo microplasma, donde es posible mantener un arco muy estable con muy baja corriente de
soldeo siendo los valores de 1 a 10 Amperios.
1.7.4.- Curva caracterstica de la fuente de energa
En realidad, la corriente al inicio del arco es dos a tres veces mayor que la corriente del arco a establecer.
La figura 5 ilustra la curva caracterstica de la fuente de energa, representando grficamente la variacin
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dinmica de la intensidad en el instante del contacto del electrodo con la chapa para el encendido del arco,
donde la corriente de cortocircuito I
CC
es mayor que la corriente de soldeo I
s
.
Elegimos esta curva caracterstica de pendiente descendente que corresponde a una fuente de energa
de corriente constante, porque con este tipo de fuentes de energa son las que se utilizan pare el proceso
de electrodo revestido, donde se puede apreciar claramente el comportamiento de las curvas caractersticas
del arco, de la fuente de energa, as como la variacin de la intensidad y la tensin al inicio del arco
elctrico mediante el encendido por contacto.
A
I
U
U
o
U
s
I
s
I
D
Curva esttica de la fuente.
Curva de encendido.
Curva del arco.
A es el punto de trabajo.
I
CC

FIGURA 5
CURVA CARACTERSTICA DE UNA FUENTE DE ENERGA DE CORRIENTE CONSTANTE Y SU RELACIN CON EL ENCENDIDO DEL ARCO.
La magnitud de la intensidad elctrica en el punto de contacto I
CC
, produce el calentamiento por el efecto
J oule (I
2
xR) fundiendo al metal y sobrecalentando al bao de fusin. Una porcin del metal sobrecalentado
se evapora, en consecuencia el vapor metlico en suspensin favorece la ionizacin del trecho del arco
voltaico.
Luego del cortocircuito el electrodo debe ser elevado para mantener el arco, pero es necesario una
determinada tensin. Las cargas elctricas en la columna del arco siguen produciendo ionizacin por
impacto. Otras cargas se producen tambin por la emisin trmica. El arco una vez establecido se mantiene
en el punto de interseccin con la curva esttica de la fuente de energa A, oscilando entre el arco largo y
arco corto.

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2.- DISTRIBUCIN DE LA TENSIN A TRAVS DEL ARCO
Para describir la distribucin de la tensin a travs del arco, es necesario definir las zonas del arco.
a) nodo. (+)
b) Ctodo. (-)
Dependiendo de la polaridad que se utilice, cada polo puede estar conectado en el electrodo o en el
metal base. En el apartado 4 se tratar de los efectos de la polaridad.
c) Columna de plasma. Es el espacio comprendido entre ambos polos, donde se presenta la
transferencia de electrones, iones, y partculas de metal.
Existe una cada de tensin del orden de 1 a 12 Voltios en cada zona entre el nodo y el ctodo, si
ambos son metlicos, pero esta cada de tensin puede ser mayor si los electrodos son de carbono (figura
6). Dichas cadas de tensin se producen a distancias muy cortas de las superficies de los electrodos, de
manera que los campos elctricos (gradientes de voltaje) en estas regiones son muy elevados.
El gradiente de voltaje es mucho mayor cerca de las superficies de los electrodos (10
9
V/m) , en
comparacin con la columna de plasma (10
3
V/m).

3
_
C
+
A
U
K
Plasma
L
U
S
U
a
L (mm)
0.5
1
0
2 5
10
-4
10
U
FIGURA 6
DISTRIBUCIN DE LA TENSIN EN LAS ZONAS DEL ARCO
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Es difcil hacer medidas directas de magnitudes como son los campos elctricos y las densidades de
corriente en las proximidades de los electrodos. No obstante, se pueden estimar dichos valores mediante
tcnicas ms o menos sofisticadas. Por ejemplo, el espesor de la capa de cada de tensin en un nodo de
carbono se ha estimado en 10
-5
m, con una cada de tensin de 10 a 20 voltios de manera que los
gradientes resultan ser, como se ha indicado, de unos 10
6
10
7
V/m.
La relacin tensinintensidad de corriente en un arco elctrico, caracteriza en gran medida el
comportamiento del mismo. Esta relacin para una soldadura TIG con electrodo de wolframio (polaridad
directa) depende de la conductividad del electrodo. En la figura 7 se muestra las curvas caractersticas de
los arcos de dos tipos de electrodos de wolframio, uno es puro y el otro tiene adicin de torio. La mayor
conductividad elctrica del electrodo de wolframio con torio hace que el arco se establezca con menor
tensin.
La tensin mnima y la forma general de la curva caracterstica del arco elctrico, depende de:
Tamao del ctodo (dimetro).
Del material de que est fabricado (wolframio puro o con elementos adicionales).
Tamao, material y temperatura del nodo (metal base).
Naturaleza del gas de proteccin (argn, helio, mezclas).
Longitud del arco (arco largo o arco corto).
En la prctica es difcil medir la diferencia de potencial entre nodo y ctodo. El voltaje de arco al que
generalmente se refieren la mayora de los observadores incluye la cada de tensin en todas las regiones
del arco.
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FIGURA 7
CURVAS CARCTERSTICAS VOLTAJE-CORRIENTE PARA UN ARCO TIG
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El efecto de los diferentes gases de proteccin inertes sobre las caractersticas del arco se muestran en
la figura 8. La discontinuidad que se observa en la curva tensin - intensidad para el helio corresponde a la
ionizacin del gas, porque el helio tiene baja conductividad elctrica en comparacin con el argn.
Se ha estudiado el efecto que producen presiones superiores a la atmosfrica sobre el arco debido a la
importancia tecnolgica de la soldadura submarina. El efecto de la alta presin se traduce en incrementar la
densidad de corriente en la columna del plasma, en el ctodo y en el nodo. Se incrementa, de igual forma,
la tensin del arco y tiene, adems, influencia sobre el modo de transferencia del metal de aporte. Para
cualquier tipo de corriente que se utilice, la penetracin aumenta a medida que se incrementa la presin.
Estas consideraciones son vlidas tanto para soldadura TIG como MIG/MAG.










FIGURA 8
CURVAS CARACTERSTICAS V-I PARA ARCOS TIG EN VARIOS GASES
3.- GENERACIN DE CALOR EN EL CTODO Y EL NODO
3.1.- Fenmenos catdicos
Existen ctodos termoinicos y no termoinicos. Cuando un ctodo se calienta hasta una temperatura
suficientemente elevada, emite electrones con una densidad de corriente de la emisin termoinica, que
depende de la temperatura superficial del ctodo. A no ser que se logre incrementar sta temperatura hasta
un valor lo suficientemente alto, no ser posible alcanzar las densidades de corriente encontradas en los
arcos. Slo cuando los tomos son de materiales refractarios como el wolframio o el carbono, con puntos de
ebullicin en torno a los 4,000 K o superiores, se puede justificar mediante emisin termoinica las
densidades de corriente estimadas a partir de ciertas medidas. El foco de emisin termoinica en el ctodo
suele ocupar una posicin fija. Pero cuando es mvil, debido a ciertas condiciones de trabajo o
contaminacin superficial, se produce un enfriamiento de la superficie y puede darse una transicin hacia el
modo no termoinico.
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El foco de emisin en un ctodo no termoinico es mvil, va dejando trazas sobre el metal en las zonas
donde se va eliminando el xido superficial. Se compone, generalmente, de un cierto nmero de pequeas
zonas de emisin, muy agrupadas. Esto se observa en el proceso de soldeo TIG con un electrodo de
wolframio que no ha sido correctamente afilado o que est contaminado.
Bajo algunas circunstancias, particularmente con altas corrientes y focos de emisin en lento movimiento,
se han detectado chorros de partculas alejndose del foco (catdico y tambin andico). En general, puede
haber cuatro posibles orgenes de los chorros andicos y catdicos:
1. Ebullicin del material del electrodo (cadmio, cinc, cobre, etc.). El chorro puede arrastrar fragmentos
de material fundido que han sido arrancados por la explosin de gas dentro del electrodo.
2. Vaporizacin de capas superficiales de metal, xido u otras impurezas debido a la interaccin de las
partculas cargadas con la superficie.
3. Reaccin qumica con generacin de gas, particularmente la oxidacin del carbono en aceros para
dar CO y CO
2
.
4. Flujos de gas en la columna del plasma.
Estos chorros en el nodo y en el ctodo dan lugar a una aparente rigidez del arco en la zona prxima a
los electrodos, a la vez que afianzan la estabilidad del mismo. Pero los chorros de ambos electrodos pueden
colisionar, afectando a la estabilidad del arco. Por todo ello, los chorros de vapor y plasma adems de las
fuerzas electromagnticas tienen gran importancia tecnolgica debido al efecto que tienen sobre la
estabilidad del arco y, por tanto, sobre el xito del proceso de soldadura.
En el proceso de soldeo TIG, la punta del electrodo de wolframio puro se funde, esto hace que el foco de
emisin catdico no permanezca estacionario, con la consiguiente desviacin de la columna de plasma. Los
electrodos con torio o circonio operan muy por debajo de su punto de fusin y, por tanto, se deterioran
menos. Adems, la emisividad de estos es mayor que la del wolframio puro, lo cual permite trabajar con la
misma densidad de corriente a temperaturas ms bajas. La figura 9 muestra la importancia de la geometra
de la punta del electrodo en la estabilidad del arco; con puntas agudas la columna es estable a cualquier
presin, pero con punta redondeada podemos pasar de un ctodo en modo normal a otro con foco en
movimiento, obteniendo as baos de fusin asimtricos y cordones irregulares.
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FIGURA 9
IMPORTANCIA DELA PUNTA DEL ELECTRODO EN LA SOLDADURA TIG
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Otros casos distintos son los de los electrodos revestidos y el arco sumergido. La escoria lquida emite
iones positivos de los elementos alcalinos y esto ayuda a mantener la continuidad de la soldadura con
corriente alterna. Adems la conductividad elctrica de la escoria de rutilo es muy alta inclusive a
temperatura ambiente, facilitando el encendido del arco, mientras que las escoria bsica tiene baja
conductividad elctrica a temperatura ambiente, elevndose sta propiedad con la temperatura, a
temperaturas mayores a 900C la escoria bsica tiene muy buena conductividad elctrica.
En el caso de metales que presentan xidos refractarios, tales como el aluminio, la limpieza de la
superficie producida por los ctodos termoinicos es beneficiosa para la soldadura.
En la soldadura con electrodos consumibles, la varilla o alambre acta como fuente calorfica y metal de
aportacin. Es necesario estudiar, por tanto, la manera en que se produce dicha transferencia de masa. La
mayor parte del trabajo que se ha realizado, est referido a electrodos revestidos y las fuerzas que
intervienen en el proceso son:
Electromagnticas.
Tensin superficial.
Gravitatorias,
Presiones en el foco catdico.
Fuerzas debidas a la corriente gaseosa procedente del revestimiento.
Fuerzas debidas a la formacin de burbujas de gas dentro de la gota lquida.
La figura 10 muestra los modos de transferencia de metal en electrodos revestidos. Tras una fase inicial
(a), comienza la deformacin del metal y la escoria lquida por efecto de la presin en el ctodo (b), despus
se produce la separacin de la gota por efecto de la tensin superficial (c). De forma alternativa puede
suceder que el arco se mueva hasta la punta de proyeccin (d) y la separacin de la gota sea debida a
fuerzas electromagnticas (e).
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FIGURA 10
MODOS DE TRANSFERENCIA CON ELECTRODOS REVESTIDOS
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a.- Fase inicial; b.- Deformacin del metal lquido debida a la presin en la raz del arco; c.- Separacin de
la gota debido a la tensin superficial; d.- Movimiento del arco a la punta de la gota; e.- Separacin de la
gota mediante fuerzas electromagnticas.
En soldadura MAG se ha determinado la existencia de una corriente de transicin por debajo de la cual la
transferencia es en forma de grandes gotas y en cortocircuito. La transferencia spray se presenta sobre la
corriente de transicin. La corriente de transicin corresponde a la transferencia globular.
La figura 11 muestra distintos modos de transferencia, segn la clasificacin del Instituto Internacional de
la Soldadura (IIW), incluyendo algn tipo especfico para el proceso de arco sumergido.









FIGURA 11
MODOS DE TRANSFERENCIA METLICA SEGN EL INSTITUTO INTERNACIONAL DE LA SOLDADURA (IIW)
La figura 12 muestra el cambio de la forma de transferencia para el soldeo MAG con densidades de
corriente crecientes.






FIGURA 12
MODOS SUCESIVOS DE TRANSFERENCIA EN LA SOLDADURA MAG CON INCREMENTO DE LA DENSIDAD DE CORRIENTE DESDE LA
IZQUIERDA A LA DERECHA
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La figura 13 muestra la velocidad de transferencia en gotas por minuto para el soldeo de acero, con
proteccin de argn y polaridad inversa, en funcin de la intensidad de corriente del arco, para diversos
procesos y dimetros de electrodos.










FIGURA 13
VELOCIDAD DE TRANSFERENCIA POR GOTAS PARA ACEROS. GAS DE PROTECCIN ARGN. POLARIDAD INVERSA
3.2.- Fenmenos andicos
En algunos aspectos, la regin andica del arco es similar a la regin catdica, por ejemplo, hay una
regin de contraccin entre la columna y cada electrodo, y en ambos casos hay una cada de tensin
restringida a una distancia muy pequea de la superficie del electrodo. Aunque el nodo juega un papel
fundamental para la continuidad de la corriente al recibir el flujo constante de electrones, ejerce menos
influencia que el ctodo sobre la estabilidad y rigidez del arco.
Excepto en circunstancias especiales un nodo no emite iones positivos, de forma que la corriente en la
superficie del nodo es transportada nicamente por los electrones, mientras que en el ctodo la carga
puede ser transportada por iones positivos y por electrones.
La cada de tensin en el nodo es relativamente pequea, entre 1 voltio a altas corrientes y 12 voltios a
corrientes bajas. Las densidades de corriente andicas pueden llegar a alcanzar los 10
8
A/m
2
.
Adems de la energa aportada por el choque de los electrones sobre la superficie del nodo, pueden
existir ciertas aportaciones por causa de la colisin de tomos neutros o excitados sobre la superficie y
tambin por la recombinacin de molculas de gas disociadas. Como fuentes adicionales de energa,
comunes al nodo y al ctodo, pueden citarse el transporte de calor desde el gas caliente de la columna, el
calor procedente de reacciones qumicas y el calentamiento por efecto J oule.
Las prdidas de energa desde el nodo se pueden separar en:
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1. Vaporizacin de tomos de metal.
2. Proyeccin de grandes partculas slidas.
3. Radiacin desde los puntos calientes de la superficie.
4. Disociacin de gases moleculares sobre la superficie caliente.
5. Disipacin a travs de la propia estructura del nodo.
6. Calentamiento por conduccin o conveccin del gas que le rodea.
En general, los chorros de plasma andicos son similares en comportamiento a los del ctodo y se
originan por las mismas causas.
En cuanto al bao de fusin hay que sealar que su comportamiento tiene una gran importancia prctica
en el soldeo por fusin, y ciertos efectos pueden limitar la variabilidad de parmetros dentro de los cuales es
operativo un determinado proceso. Por ejemplo, el incremento de la intensidad provoca una mayor fuerza
del arco y puede llegarse a valores donde las turbulencias en el bao dan lugar a mordeduras y otros
defectos en la unin.
En el soldeo TIG con baja intensidad, el movimiento de material en el bao de fusin es el ms sencillo
posible. La superficie no es perturbada debido a la escasa fuerza del arco y la estabilidad del arco. La forma
del bao es semiesfrica y se induce un flujo toroidal debido a la accin de las fuerzas electromagnticas.
Sin embargo, el flujo de corriente por la pieza no suele ser simtrico con lo cual se generan campos
electromagnticos que provocan el giro del bao. Esto puede dar lugar a una transmisin de calor
asimtrica que durante la solidificacin provoque falta de penetracin en la unin. Un modo de resolver este
problema es aplicar un campo magntico longitudinal externo; con un pequeo campo se puede controlar la
rotacin del bao e incluso invertir el sentido de giro.
La figura 14 muestra el flujo normal de metal lquido en la soldadura por arco sumergido. El flujo cambia
de direccin al llegar a la parte posterior el bao, regresando por la superficie. La geometra del bao es
alargada, al contrario que en las soldaduras TIG y MIG. En la zona anterior se forma una depresin libre de
lquido.






FIGURA 14
FLUJO DE METAL LQUIDO EN LA SOLDADURA POR ARCO SUMERGIDO
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La composicin del gas de proteccin tiene influencia sobre la geometra del bao, al modificar la tensin
superficial del lquido, esta es la razn de usar mezclas de gases para el soldeo de aceros, por tanto cuando
se habla de soldar aceros con el proceso semiautomtico nos estamos refiriendo al proceso MAG y no al
MIG, puesto que se deben emplear gases activos. Cuando se intenta soldar acero inoxidable con argn
puro, no se obtiene la suficiente fluidez del bao de fusin, con lo que el cordn quedar rugoso y con mal
aspecto. Una pequea cantidad de oxgeno o de dixido de carbono permite provocar una reaccin
exotrmica los suficientemente necesaria para elevar la temperatura y la fluidez del bao, la figura 15
representa la variacin de la geometra del bao de fusin con el contenido de oxgeno en el gas de
proteccin, la conclusin es que a mayor cantidad de gas activo, el ancho del cordn ser ms ancho en
relacin a la profundidad de penetracin.






FIGURA 15
EFECTO DE LA COMPOSICIN DEL GAS DE PROTECCIN SOBRE LA GEOMETRA DEL BAO
3.3.- Energa trmica del arco elctrico
La energa del arco elctrico est en funcin directa de la tensin y la intensidad.
ENERGA =(TENSIN x INTENSIDAD) / TIEMPO J = V x I / t J ulio =Voltios x Amperios / seg.
La figura 16 representa la relacin entre la tensin U en Voltios y la Intensidad I en Amperios. Si la
resistencia del arco es de 0,2 Ohmios, se tiene aproximadamente 26 Voltios y 130 Amperios en el grfico, el
producto ser:
26 V x 130 A =3,380 Watt
Tomando el tiempo de un minuto, la energa total del arco ser de 3,380 Watt x 60 seg. =2,02 x 10
5

J ulios.
Evidentemente esta energa se distribuye en la longitud del cordn depositado en el tiempo de un minuto,
para lo cual habra que determinar la velocidad de soldeo. De hecho esto es lo que se hace al calcular el
aporte trmico de soldeo en la cualificacin de procedimientos de soldeo.
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Existen prdidas de calor debidas a la conduccin trmica del metal base, a la conveccin, a la radiacin
y difusin. Dependiendo del proceso, stas prdidas varan en funcin de los factores fsicos que permitan
aprovechar la mayor cantidad posible de calor. Por ejemplo el proceso de arco sumergido es uno de los de
mayor eficacia trmica, porque las radiaciones del arco son prcticamente nulas al estar cubierto de
fundente. En cambio en los procesos con gas de proteccin la radiacin de energa es inevitable, ya que el
arco es totalmente visible, entonces la eficacia trmica del proceso depender de la conductividad trmica
del gas de proteccin y de las reacciones exotrmicas que puedan producir los gases activos con el
consumible. La figura 17 muestra la eficacia del arco para diversos procesos de soldadura.








FIGURA 16
RELACIN DE LA ENERGA EN FUNCIN DE LOS PARMETROS DE SOLDEO, PARA UNA RESISTENCIA DE ARCO CONSTANTE. LA
POTENCIA EST REPRESENTADA POR LA SUPERFICIE RESULTANTE DEL PRODUCTO DE LA TENSIN Y LA INTENSIDAD







10
R = 0,2
Intensidad (A)
Tensin (V)
30
50 100 150 200
20
40
FIGURA 17
MEDIDA DE LA EFICACIA DEL ARCO
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4.- LA POLARIDAD Y SUS CARACTERSTICAS EN CA Y CC, MTODOS DE
CONTROL
4.1.- Efectos de la corriente continua
La zona que ms se calienta es la zona andica (la positiva). Los iones positivos al chocar con el ctodo
producen la rotura de la capa de xido facilitando su eliminacin, por lo que en el caso del soldeo con
polaridad inversa la pieza ser decapada. Esta circunstancia es muy importante en el caso de las
aleaciones de aluminio o de magnesio, porque estos materiales estn recubiertos por unas capas de xidos
refractarios. Estas aleaciones se sueldan utilizando la polaridad inversa, ya que se facilita la eliminacin de
las capas refractarias y se hace posible su soldeo.
En resumen, las caractersticas representadas en la figura 18, para la polaridad inversa (CCEP) con los
electrodos revestidos son:
Cordones poco anchos, con mayor penetracin.
Excesiva acumulacin de calor en el electrodo, que puede provocar su sobrecalentamiento y rpido
deterioro incluso a bajas intensidades de corriente.
Se produce el efecto de decapado o limpieza de xidos, facilitndose el soldeo de algunas
aleaciones como las de aluminio y magnesio.








nodo
Electrodo
Electrones
Iones positivos
Zona ms caliente
(requiere dimetros
mayores)
Ctodo
Pieza
Efecto de
decapado Fuente
de
energa
FIGURA 18
CARACTERSTICAS DE LA POLARIDAD INVERSA (CCEP) CON LOS ELECTRODOS REVESTIDOS
Si se conecta el electrodo al polo negativo (CCEN) y las piezas a soldar al positivo, sern las piezas las
que se calientan ms intensamente. La figura 19 representa las caractersticas de la polaridad directa
(CCEN) con los electrodos revestidos son:
Cordones ms anchos con menor penetracin.
El electrodo soportar intensidades del orden de ocho veces mayores que si estuviese conectado al
polo positivo, ya que se calienta menos.
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No se produce el efecto de decapado sobre las piezas, por lo que si se quisiera soldar aleaciones
con capas refractarias deberan decaparse qumicamente antes del soldeo.







Ctodo
Electrodo
Electrones
Iones positivos
Pieza
nodo
Fuente de
energa
Zona ms caliente
FIGURA 19
CARACTERSTICAS DE LA POLARIDAD DIRECTA (CCEN) CON LOS ELECTRODOS REVESTIDOS
4.2.- Efectos de la corriente alterna
Cuando se establece un arco en corriente alterna, el electrodo acta de nodo durante medio ciclo y de
ctodo durante el otro medio ciclo, produciendo alternativamente un ciclo en el que el electrodo acta de
positivo y de negativo; este cambio, en Europa, se produce 100 veces por segundo y por tanto es
imperceptible

a simple vista. Debido a este cambio continuo, el soldeo en corriente alterna ana, aunque de
forma reducida, los efectos de las dos polaridades en la corriente continua.
Sin embargo, no siempre es fcil mantener un arco elctrico en corriente alterna, ya que la tensin que
suministra la fuente de energa est variando continuamente. Para poder mantener el arco elctrico
encendido es necesario que la tensin sea mayor de un cierto valor mnimo (U
z
en la figura 20), siempre que
la tensin no alcance ese valor el arco se extinguir, pudindose volver a encender si al superar la tensin
U
z
, el ctodo no se ha enfriado demasiado.







FIGURA 20
Gas
ionizado
Un Periodo
1 Punto de extincin de arco.
2 Punto de extincin de arco.
t Tiempo de arco muerto.
U
z
Tensin de encendido
EFECTO DE LA CORRIENTE ALTERNA EN EL ARCO ELCTRICO
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Considerando lo anterior se concluye que el arco en corriente alterna es ms inestable que en corriente
continua.
Algunos electrodos revestidos como los bsicos, solamente se pueden soldar con corriente continua y
preferentemente con polaridad invertida. La explicacin es la siguiente; con la corriente alterna hay un punto
de tensin e intensidad cero, donde el arco elctrico se apaga y se vuelve a encender, este cambio de
polaridad crea dificultades a los electrodos de difcil reencendido.
4.3.- La paradoja de la polaridad y la penetracin
Con polaridad inversa, los iones que son partculas de masa chocan sobre el metal base, penetrando
debido al impacto sobre el bao de fusin. Adems, en el arco cuya forma es cnica, los electrones fluyen
del ctodo hacia el nodo. Esto hace que la zona del ctodo se mantenga estable en una pequea
superficie de donde emana el flujo de electrones, mientras que el nodo se distribuye sobre una superficie
mayor, debido al desplazamiento inestable de los electrones que atraviesan la columna de plasma. Con
polaridad inversa la chapa hace de ctodo, donde hay mayor densidad de energa, es decir mayor cantidad
de electrones por milmetro cuadrado. A pesar de que el polo negativo tenga menos temperatura, la mayor
densidad de energa concentra el calor en menor rea, lo que sumado al impacto de los iones de masa
sobre el bao de fusin, produce mayor penetracin del metal depositado como se ilustra en la figura 21-a.
Por el contrario, con polaridad directa, los electrones no producen transferencia de masa, son cargas
elctricas que se desplazan a gran velocidad y que, a su paso impactan con las molculas y tomos de los
gases, as como sobre la superficie de la chapa. Sin embargo, a pesar de que el impacto de los electrones
produce mayor temperatura sobre el bao de fusin, la base del cono del arco est sobre la chapa y, en
consecuencia, el calor se distribuye en una rea mayor, siendo la densidad de energa sobre la superficie
del bao de fusin menor que en el soldeo con polaridad inversa (Fig. 21-b). Esto se ha demostrado con
varios procesos de soldeo por arco con electrodo consumible, tanto con electrodos revestidos, como con
alambres macizos y tubulares, inclusive con flejes macizos y con fundente interior.







a) Arco con polaridad inversa. b) Arco con polaridad directa.
FIGURA 21
FORMA DE LA COLUMNA DE PLASMA EN LOS PROCESOS DE SOLDEO POR ARCO. LA DENSIDAD DE ENERGA ES MAYOR EN EL POLO
NEGATIVO (MAYOR FLUJO DE ELECTRONES POR UNIDAD DE REA).
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Repasando la figura 6, la columna de plasma del arco elctrico tiene una forma cnica. Esta figura es
comn en varias fuentes de informacin sobre la fsica del arco elctrico. Se observa la forma cnica de la
columna que, en el caso del proceso TIG, llega a tener un ngulo de 45 como se aprecia en la figura 22.





FIGURA 22
FORMA DE LA COLUMNA DE PLASMA EN EL PROCESO DE SOLDEO TIG
4.4.- Excepcin para el caso de los electrodos celulsicos
Un caso particular constituye el soldeo de tuberas con electrodos celulsicos. En la Norma API 1104 no
se menciona nada con respecto a la polaridad, pero la prctica comn es soldar la pasada de raz con
polaridad directa, para facilitar el manejo del bao de fusin al soldar en vertical descendente, y luego soldar
todas las dems pasadas con polaridad inversa. Se observa una reaccin especial del revestimiento de los
electrodos celulsicos que permiten realizar buenas pasadas de raz en polaridad directa, aunque no se
conoce las razones de este efecto, es posible que el chorro de metal lquido est favorecido por el mayor
rendimiento de fusin y el flujo de los electrones que salen del electrodo perforando los bordes de la ranura
de la junta. El soldeo de la pasada de raz es similar al soldeo por la tcnica de ojo de cerradura.
4.5.- Observacin especial en el caso del proceso TIG
En cuanto al proceso TIG existe otra observacin, conectando el electrodo no consumible al negativo
hay ms penetracin que al positivo, tal como se observa en la pgina 248 del Manual del Soldador. La
razn es simple, si tratsemos de soldar con polaridad inversa con el proceso TIG, no se podra soldar con
alta intensidad, esto tiene una explicacin fsica y metalrgica. El punto de fusin del volframio (wolframio)
es de 3.800C. Y, conectado al polo positivo, donde la temperatura es superior a los 4.200C, el electrodo
se fundir inevitablemente. Pero con polaridad directa es posible mantener el electrodo con la punta afilada,
ya que la temperatura no pasa de 3.600 C en el polo negativo, pudindose soldar con mayor intensidad de
corriente. Por ejemplo, con un electrodo de volframio de 2.5mm se puede soldar hasta con 200 Amperios y
con uno de 3 mm se puede llegar hasta 350 Amperios o ms, con polaridad directa.
Sin embargo conectado al polo positivo, un electrodo de volframio de 6 mm no puede emplearse con
ms de 120 amperios, no se puede incrementar la intensidad porque el electrodo se fundira. En conclusin,
con dimetros menores, la intensidad de soldeo posible con polaridad inversa ser mucho menor.
Se ha patentado un procedimiento, en el que se emplea una mquina de arco pulsado, con un soplete
TIG refrigerado por agua, con mayor caudal de agua de enfriamiento. Con esta tcnica se logra soldar con
el electrodo al positivo y con mayor penetracin, empleando electrodos de 3 y de 4 mm de dimetro.
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Esta nueva tecnologa tiene aplicacin en el soldeo de reparacin de aluminio fundido, de hecho se utiliza
para soldar motores de aluminio al 12% de silicio, siendo aplicada esta tcnica en reparaciones de motores
de aluminio en varios pases. Est claro que sin arco pulsado y sin antorcha refrigerada esto sera muy difcil
o imposible, porque lo que se trata con esto es impedir que el volframio alcance el punto de fusin, dndole
la posibilidad de evacuar el calor por conveccin al agua de refrigeracin.
4.6.- Observaciones en el caso de recargues
En los recargues, se recomienda utilizar la polaridad directa (electrodo al negativo) con la finalidad de
obtener la mnima dilucin, para que el metal depositado no se mezcle excesivamente con el metal base,
con lo que las propiedades de resistencia al desgaste y a la corrosin son mayores.
En el proceso de electrodo revestido, la mayora de los electrodos de recargue con carburos de cromo
son de revestimiento bsico, con lo que no se recomienda soldarlos con polaridad directa, sino inversa. Pero
la alternativa para reducir la dilucin en estas condiciones, es el soldeo mediante la tcnica que trata de
dirigir el arco contra el cordn anterior, para incidir menos en el metal base.
Cuando se trata de recargues con alambres tubulares, y tambin con el proceso de arco sumergido con
alambre macizo, con fleje macizo, o con fleje relleno de fundente, se prefiere emplear la polaridad directa
que produce menor penetracin, tal como recomiendan los catlogos de estos productos. Esto lo confirman
diversos fabricantes de materiales de aportacin, quienes llegan a estas conclusiones despus de varias
pruebas de aplicacin prctica en la industria, que son verificadas mediante macrografas y ensayos de
resistencia al desgaste.
5.- INFLUENCIA EN LOS PROCESOS DE SOLDEO
Debido a los diferentes elementos que intervienen en la columna de plasma, la resistencia del arco es
muy variable en cada proceso y en cada tipo de transferencia. Por ejemplo en los procesos con gas de
proteccin, el arco se establecer con menor tensin cuando se utilice argn.
Los procesos con escoria tienen tambin diferentes resistencias de arco debido a los componentes de los
fundentes, por ejemplo la tensin para el soldeo de electrodos de rutilo es menor que la tensin para el
soldeo con electrodos bsicos. Esto se debe a que la conductividad elctrica del rutilo es casi constante
desde la temperatura ambiente hasta la temperatura del arco, mientras que los compuestos bsicos, en
general, son malos conductores a temperatura ambiente, y solamente se convierten en sustancias
conductoras cuando la temperatura es mayor a lo 900C. Adems la fluorita es un compuesto que eleva la
tensin del arco, se ha demostrado que la presencia de fluorita puede elevar la tensin del arco hasta en 10
Voltios ms que con los electrodos de rutilo, este efecto se incrementa en polaridad directa, por lo que
resulta aconsejable soldar los electrodos bsicos con polaridad inversa.
En los procesos semiautomticos se definen tradicionalmente tres zonas correspondientes a tres tipos de
transferencia. Estas son:
Transferencia en cortocircuito. Es comn que se presente por debajo de 20 Voltios y 150 Amperios, con
mezcla de gases, con dixido de carbono puro, o con argn.
Transferencia de arco largo o globular. Con dixido de carbono se presenta siempre sobre los 20 Voltios
y con la mezcla de gases EN 439 M21 se observa solamente en un rango aproximado de 20 a 25 Voltios.
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Transferencia de arco en roco (Spray). Es posible obtenerla solamente con mezclas ricas de argn,
como la mezcal EN 439 M21 (Ar 80%)hasta con argn puro.
5.1.- Soldeo con electrodo revestido (111)
En este proceso es posible soldar tanto con corriente continua como con corriente alterna. Con polaridad
directa el rendimiento, de fusin (Kg / hora) es mayor que en polaridad inversa, pero con menor penetracin.
Los electrodos que mejor se adaptan a esta polaridad son los de rutilo, adems tienen la ventaja de que el
aspecto de los cordones es mejorado notablemente en comparacin con la polaridad inversa. Debido al
lento enfriamiento de la escoria, el bao de fusin tiene mayor tiempo de solidificacin, con lo que puede
deformarse en caliente, de modo que parte de los esfuerzos de contraccin actan en esta deformacin y
los esfuerzos residuales en la unin son menores. La polaridad directa es recomendable para el soldeo de
chapa delgada (<3mm), y con electrodos rutilo-bsicos se puede soldar buenas pasadas de raz con
excesiva separacin entre chapas.
Con polaridad inversa se obtiene mayor penetracin, es usual para el soldeo de los electrodos bsicos y
en general, para los inoxidables. Tambin para los metales no ferrosos como el aluminio, el cobre, los
bronces y latones se utiliza esta polaridad, especialmente en el aluminio ejerce el efecto decapante sobre la
capa de almina.
Con la corriente alterna se tiene una combinacin de ambas polaridades, sin embargo, debido a la
tensin baja en cada cambio de ciclo, es notoria cierta inestabilidad del arco para los electrodos bsicos.
Los electrodos de rutilo se adaptan fcilmente por su elevada conductividad elctrica, sin embargo, se
observa que hay mayor cantidad de proyecciones, con lo que el rendimiento de fusin disminuye. La
penetracin es intermedia entre la obtenida con polaridad directa e inversa. Hay ausencia de soplo de arco.
La inestabilidad del arco con la corriente alterna hace imposible el soldeo con electrodos de aluminio. La
figura 23 ilustra la diferencia de los perfiles del cordn obtenidos con corriente alterna y continua en ambas
polaridades.




FIGURA 23
PERFIL DE LOS CORDONES CON CORRIENTE CONTINUA Y CORRIENTE ALTERNA
5.2.- Soldeo con los procesos semiautomticos
Para los procesos semiautomticos 131 y 135, solo es posible obtener un arco estable con corriente
continua. Para todas las soldaduras de unin se emplea la polaridad inversa, debido a que con polaridad
directa el arco es errtico y tiene mayor cantidad de proyecciones. En algunos tipos de alambres tubulares
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para los procesos 114 y 136, especialmente fabricados para recargue, es conveniente el soldeo con
polaridad directa, para incrementar el rendimiento de fusin disminuyendo al mismo tiempo la dilucin del
metal depositado sobre el metal base. En estos casos, la escoria producida con el fundente favorece la
estabilidad del arco. Es importante observar las recomendaciones de aplicacin del fabricante de estos
alambres para emplear el gas y los parmetros adecuados.
Normalmente, no se utiliza la corriente alterna para los procesos semiautomticos 131 y 135, puesto que
es imposible reiniciar el arco en cada semionda, pero ltimamente se han desarrollado inversores que
suministran corriente alterna de onda cuadrada para el soldeo de aluminio. Esta nueva variante de los
procesos semiautomticos ha sido patentada en el J apn.
En el proceso de arco sumergido se puede utilizar corriente continua o alterna, siendo lo ms comn el
soldeo con polaridad inversa para los procesos de unin con un solo alambre, sin embargo, para los
procesos TANDEM con dos o ms alambres, se hace necesario utilizar corriente continua con polaridad
inversa en el primer alambre para obtener una mayor penetracin y la corriente alterna en los alambres
posteriores para eliminar el efecto del soplo de arco. La principal ventaja de estos procesos es la velocidad
de soldeo y el rendimiento de fusin.
6.- DISTRIBUCIN DE TEMPERATURAS EN EL ARCO Y SUS EFECTOS
Las temperaturas medidas en el arco de soldadura, estn comprendidos entre los 3,500 y 30,000 K,
dependiendo de la naturaleza del plasma y de la corriente conducida por l. Como resultado de una alta
concentracin de materiales fcilmente ionizables como el sodio, potasio o el rutilo que estn incorporados
en el recubrimiento de los electrodos utilizados en soldadura manual, la temperatura mxima en los
procesos de soldadura manual es del orden de 6,000 K. En los arcos con gas inerte puro, la temperatura
axial puede aproximarse a los 30,000 K. En algunos arcos especiales de gran potencia se pueden alcanzar
temperaturas axiales mayores de 30,000 K.







FIGURA 24
MAPA DE ISOTERMAS EN UN ARCO TIG
En la mayora de los casos, la temperatura del arco es determinada midiendo la radiacin espectral
emitida. En la figura 24, se muestra un mapa de isotermas para un arco de 200 A en argn entre un
electrodo de wolframio y un nodo de cobre refrigerado por agua.
La temperatura alcanzable en un arco tambin est limitada por las prdidas de calor. Las prdidas de
energa (debidas a calores de conduccin, conveccin radiacin y difusin) caractersticas de un arco
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plasma de composicin especfica y flujo de masa, est en equilibrio con la potencia elctrica suministrada.
Las prdidas de energa desde el arco varan segn caminos complejos de acuerdo con la magnitud de las
temperaturas alcanzadas y la influencia de la conduccin trmica, conveccin y radiacin.
En la figura 25, se muestran las conductividades trmicas de varios gases para una atmsfera de presin.
Los datos que se dan para el hidrgeno y nitrgeno muestran picos que son debidos al efecto de
disociacin trmica y asociacin de las formas molecular y atmica respectivamente.










FIGURA 25
CONDUCTIVIDADES DE ALGUNOS GASES A LA PRESIN DE 1 ATM
La mayora de las medidas de temperatura del plasma han sido realizadas por espectroscopa. La figura
26 muestra las isotermas para distintos parmetros de operacin y diferentes modos del arco, cuando se
utiliza argn como gas de proteccin. En la figura 27 se puede ver el efecto de la longitud del arco sobre la
distribucin de isotermas.
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FIGURA 26
ISOTERMAS PARA DISTINTOS PARMETROS DE OPERACIN Y DIFERENTES MODOS DE ARCOS.












FIGURA 27
EFECTO DE LA LONGITUD DEL ARCO SOBRE LA DISTRIBUCIN DE ISOTERMAS

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7.- EFECTOS DEL CAMPO MAGNTICO EN EL ARCO (CAUSAS Y SOLUCIONES)
7.1.- Efecto del soplo de arco
Como todo conductor, la columna de plasma tiene un campo magntico transversal que gira alrededor del
eje del arco. Bajo ciertas condiciones, este campo magntico puede producir una desviacin lateral del arco,
conocida como soplo de arco.
El desplazamiento lateral se puede originar por:
a) Excentricidad de los electrodos revestidos.
b) Viento o, en general, movimiento relativo del arco respecto a la atmsfera que le rodea.
c) Campos magnticos transversales.
Los medios fsicos para mantener la estabilidad del arco y la transferencia del metal, son importantes en
la soldadura por arco. En el proceso de soldeo con electrodos revestidos, la copa formada por el
recubrimiento del electrodo ayuda a dirigir el gas y el flujo de metal hacia la pieza. En arco sumergido, las
gotas de metal lquido estn cubiertas por una campana de fundente que confina metal y gas, se afirma que
el arco arde en caverna. En el soldeo MAG, la fuerza electromagntica axial (apartado 7,2) dirige al
consumible fundido hacia el metal base; sin embargo, la reaccin qumica del CO
2
presente en el gas de
proteccin provoca una dispersin errtica en transferencia globular, la cual es contrarrestada trabajando en
modo de cortocircuito.
El soplo del arco es frecuente debido a campos magnticos transversales. El origen suele estar en la
existencia de recorridos asimtricos de la corriente dentro de la pieza, en las proximidades del arco. La
figura 28 muestra un efecto muy comn debido a la situacin de la conexin de retorno a tierra. La figura 29
muestra una disposicin de las conexiones a tierra para evitar el problema. Tambin se presenta en los
extremos de las chapas ya sea en uniones en ngulo como uniones a tope, frecuentemente se corrige este
problema con una inclinacin del electrodo en los extremos de las uniones. Es importante recalcar que el
soplo de arco se presenta solamente con corriente continua, entonces al usar corriente alterna el soplo de
arco desaparece.
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FIGURA 28
EFECTO DE LA CONEXIN DE RETORNO A TIERRA
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FIGURA 29
DISPOSICIN DE LAS CONEXIONES A TIERRA PARA EVITAR EL PROBLEMA ANTERIOR.
7.2.- El efecto Pinch (pellizco)
Las fuerzas electromagnticas transversales producen un efecto especial en el extremo de los electrodos
consumibles, siendo ms notorio en los procesos semiautomticos con alambre delgado. Este consiste en la
estrangulacin de la gota que se forma en el extremo del electrodo, cuya accin centrpeta produce una
resultante en direccin axial. La consecuencia de esta fuerza axial es la aceleracin de la gota, que
prcticamente es lanzada hacia el metal base. Estas fuerzas electromagnticas, llamadas tambin fuerzas
de Lorenz o efecto Pinch (efecto de pellizco), son de igual magnitud en toda la longitud del conductor, pero
aumentan en proporcin cuadrtica con la densidad de corriente. En la zona del estrangulamiento la seccin
del conductor es menor, con lo que la densidad de corriente ser incrementada hasta producir el corte de la
gota. Con alta intensidad de corriente se produce un constante desprendimiento de gotas en la punta del
electrodo, la transferencia spray es un ejemplo de este efecto, porque forma gotas muy finas en los
procesos semiautomticos e inclusive en los electrodos de rutilo y de gran rendimiento. La figura 30 muestra
el efecto de las fuerzas electromagnticas sobre el extremo del electrodo.

Alambre
electrodo




FIGURA 30
ESQUEMA DE LAS FUERZAS ELECTROMAGNTICAS, EFECTO PINCH
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8.- LMITES DE APLICACIN
El arco elctrico es el principio fsico de mayor aplicacin en los proceso de soldeo, los lmites de
aplicacin estn dados por el tipo de corriente, ya sea alterna o continua, la polaridad directa o inversa, las
curvas caractersticas de las fuentes de energa pendiente descendente, pendiente vertical o plana, tipos de
electrodo, tipos de consumible, tipos de gases de proteccin, ajuste de parmetros, condiciones de la
superficie del metal base etc.
Todos los procesos de soldeo por arco elctrico emplean adecuadamente las ventajas del arco elctrico
para los objetivos propuestos de aplicacin practica. Es importante distinguir las condiciones y las
necesidades reales para la seleccin de los procesos. Por ejemplo, en funcin al metal base podemos
soldar los aceros al carbono con todos los procesos, pero deberemos decidir sobre los rangos de espesor,
rendimiento de fusin, posicin de soldeo, rentabilidad etc. Pero en determinados materiales como el
aluminio, tendremos las mayores ventajas con los procesos MIG y TIG. Los metales reactivos como el
titanio solo se pueden soldar con el proceso TIG en condiciones muy especiales.
El proceso semiautomtico MAG ha desplazado al proceso de electrodo revestido por la mayor
rentabilidad y velocidad de soldeo para fabricacin en serie o por pedido en taller, pero para el soldeo en
obra, el soldeo en posicin bajo techo, o el soldeo de oleoductos y gasoductos el proceso de electrodo
sigue siendo el que tiene mayor ventaja.
El proceso de arco sumergido es el de ms alto rendimiento, pero est limitado al soldeo en posicin
plana PA y PB, condicionalmente se ha logrado soldar en cornisa PC. El proceso TIG es ideal para el soldeo
de pasadas de raz, as como uniones de chapa delgada, siendo el preferido para el soldeo de acero
inoxidable. En verdad no hay proceso malo, solo hay proceso mal aplicado o mal seleccionado.
8.1.- Fuerzas en la transferencia del metal
Las fuerzas ms importantes que actan en la transferencia del metal son:
8.1.1.- Fuerzas mecnicas en el metal
Son las fuerzas mecnicas que sostienen la gota antes de su desprendimiento del extremo del electrodo
consumible.
8.1.2.- Tensin superficial debida a la viscosidad
Dependen de las condiciones fsicas del arco, el aumento de la temperatura disminuye la viscosidad y la
tensin superficial, tambin la presencia de oxgeno propicia la disminucin de la viscosidad. Ambos casos
propician la formacin de gotas ms finas, un ejemplo tpico es el aumento de la fluidez del metal con
revestimientos cidos como los electrodos de rutilo en comparacin con los electrodos bsicos, o el empleo
de gases activos en el proceso de soldeo semiautomtico.
8.1.3.- Fuerzas gravitatorias
Para el soldeo en posicin plana y en posicin vertical, la fuerza gravitatoria ejerce una accin importante,
porque la gota cae hacia el bao de fusin. Si la gota es demasiado grande se interrumpir el arco cuando
al caer hace cortocircuito entre el electrodo y el metal base. Las fuerza gravitatoria ejerce un rol importante
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-CURSO DE FORMACIN DE INGENIEROS EUROPEOS/INTERNACIONALES DE SOLDADURA- Tema 1.4 -34-
en algunos procesos, pero no es la de mayor magnitud en la transferencia del metal, porque sino no sera
posible el soldeo en posicin bajo techo.
8.1.4.- Fuerzas de succin por el flujo del plasma
A pesar de que el foco del nodo es ms grande que el foco del ctodo, la forma del arco para el soldeo
es independiente de la polaridad tendiendo a ser ms pequeo en el extremo del electrodo que en el metal
base. Dependiendo tambin del tamao del bao de fusin, y del punto de emisin de los electrones. A
travs del cono del arco se produce una densidad de corriente variable, la consecuencia es una fuerza
electromagntica gradual que ser ms intensa en la seccin menor de la columna de plasma, produciendo
a su vez una componente axial, que se manifiesta como un fuerte flujo de gases a alta temperatura. Estos
gases pueden ser acelerados llegando a velocidades cercanas a la del sonido. Este fuerte flujo del plasma
ejerce una succin en el arco que facilita el desprendimiento de las gotas y permite impulsar las gotas en
sentido contrario a las fuerzas gravitatorias.
8.1.5.- Fuerzas electromagnticas
Son las que se han descrito en el apartado 7,2 como el efecto pinch, o efecto de pellizco.
8.1.6.- Gases en expansin
En el proceso de soldeo por electrodos revestidos, se forman gases con la reaccin del fundente y el
alambre, los que al expandirse violentamente con la temperatura, impulsan las gotas o las llegan a
pulverizar si la viscosidad del metal es baja. Esto facilita la transferencia de las gotas hacia el metal base.
En los metales ferrosos, el gas que ejerce esta accin es el monxido de carbono (CO), el carbono proviene
del acero y el oxgeno de la atmsfera del arco.
La figura 31 representa las fuerzas en la transferencia de la gota, las fuerzas electrostticas son las que
actan con mayor incidencia sobre la transferencia del metal.


Alambre electrodo
Viscosidad
Gota en proceso
de estrangulacin
Fuerzas de
resistencia mecnica
Fuerzas de retorno del
material evaporado
Fuerzas de succin
por el flujo del plasma
Metal base
Fuerzas gravitatorias
Fuerzas electromagnticas
(efecto Pinch)
Tensin superficial
Fuerzas electromagnticas
FIGURA 31
FUERZAS EN LA TRANSFERENCIA DEL METAL
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8.2.- Ajuste de los parmetros en los procesos de soldeo por arco
En los procesos de soldeo con electrodo revestido y soldeo TIG, es fcil ajustar en una u otra curva
caracterstica de pendiente descendente la intensidad de corriente necesaria para mantener la estabilidad
del arco, la tensin es ajustada solamente con la longitud del arco. En los procesos semiautomticos, en el
proceso de arco sumergido y en electroescoria, el ajuste correcto se hace mediante dos parmetros que son
la intensidad y la tensin.
8.2.1.- Posibilidades del ajuste de parmetros
En los procesos de soldeo semiautomtico, arco sumergido y electroescoria, adems del ajuste de la
intensidad y la tensin del arco, es necesario seleccionar la curva caracterstica de la fuente de energa y
controlar la velocidad de alimentacin del alambre.
Cada fuente de energa tiene diferentes curvas caractersticas que se pueden seleccionar mediante los
diferentes modos de control. Los parmetros se pueden ajustar en diferentes rangos de ajuste fino o grueso.
Esto est descrito en el tema 1.5 sobre los grupos y fuentes de energa. Las fuentes de energa pueden
tener curvas caractersticas de pendiente descendente, plana o vertical.
La figura 32 representa las curvas caractersticas de pendiente descendente de una fuente de energa de
corriente constante. Se observa que cuando la tensin en vaco es mayor, la variacin de la intensidad del
arco ser menor para la misma variacin de la tensin del arco. La figura 33 representa la curva
caracterstica de una fuente de energa de tensin constante. En estas fuentes se observa una amplia
variacin de la intensidad de corriente para una mnima variacin de la tensin.
La velocidad de alimentacin del alambre en las fuentes de energa de arco sumergido tiene dos posibles
modos de ajuste, los potencimetros que controlan la velocidad de alambre pueden estar sincronizados con
el ajuste de la intensidad de corriente, como lo es en el caso de las fuentes de energa para los procesos
semiautomticos, o tambin con el ajuste de la tensin que es el caso ms comn de las fuentes de energa
de arco sumergido. Los elementos de control puede estar en la misma fuente de energa y en el alimentador
de alambre, o en controles a distancia que se conectan a las fuentes mediante cables para ajustar
parmetros en el lugar del soldeo.
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FIGURA 32
CURVA CARACTERSTICA DE PENDIENTE DESCENDENTE. LA VARIACIN DE INTENSIDAD ES MNIMA PARA UNA AMPLIA VARIACIN DE
TENSIN DE ARCO
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FIGURA 33
CURVA CARACTERSTICA DE PENDIENTE DESCENDENTE. LA VARIACIN DE INTENSIDAD DE CORRIENTE ES AMPLIA PARA UNA MNIMA
VARIACIN DE TENSIN
8.2.2.- Ajuste de los parmetros del arco elctrico en fuentes de tensin constante
Estas fuentes de energa tienen el ajuste de la corriente sincronizado al ajuste de la velocidad de
alambre, de modo que cuando se aumenta la intensidad tambin se aumenta simultneamente la velocidad
de alimentacin de alambre. La tensin ajusta solamente otra curva caracterstica mayor o menor. Para
encontrar el punto de operacin del arco elctrico es necesario combinar ambos parmetros. La figura 34
muestra esta variacin para una lnea de vertical de corriente. Para una determinada tensin donde el arco
medio ha sido ajustado con una intensidad de corriente, el aumento de la tensin incrementa la longitud del
arco, y la disminucin de la tensin disminuye tambin la longitud de arco.










FIGURA 34
RELACIN DE LA TENSIN SOBRE LA LONGITUD DE ARCO
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Si la tensin es demasiado alta, sobre el valor del arco largo, existe el peligro de que la gota de metal en
el extremo del alambre, se funda rpidamente hasta fundir la punta de contacto, siendo necesario aumentar
la velocidad de alambre para encontrar nuevamente otro punto ptimo de operacin, con mayor intensidad
de corriente. Si por el contrario, la tensin es demasiado baja por debajo del valor del arco corto, el alambre
empezar a cortocircuitar con el metal base, siendo necesario disminuir la velocidad de alambre para
encontrar otro punto de operacin con menor intensidad de corriente.
8.2.3.- Ajuste de los parmetros del arco elctrico en fuentes de tensin constante
La figura 35 ilustra un ejemplo de la variacin de la velocidad de alambre mediante la variacin de la
tensin, este modo de ajuste de los parmetros del arco se aplica a las fuentes de energa para el proceso
de soldeo por arco sumergido. De forma similar al caso anteriormente descrito, la longitud del arco elctrico
est en funcin directa a la tensin. Por consiguiente si aumenta la tensin, la longitud del arco ser mayor y
viceversa. Esto se ajusta con mayor o menor velocidad de alimentacin de alambre, si aumenta la velocidad
de alimentacin, la longitud del arco ser menor, mientras que al disminuir la velocidad de alimentacin la
longitud del arco ser mayor.
El ajuste de la corriente de soldeo tendr como efecto el cambio de la curva caracterstica de mayor o
menor intensidad de corriente. A mayor intensidad de corriente el cordn tendr mayor penetracin, y a
mayor tensin de arco, el ancho del cordn ser mayor. En la figura 35 se ilustra la interseccin de la lnea
de arco corto con la curva caracterstica I
1
, el aumento de la intensidad de corriente a la curva caracterstica
I
2
hace que la tensin del arco tambin aumente en proporcin a la recta de la resistencia de arco al valor
U
2
, si este valor es ligeramente alto para los resultados esperados, se puede reducir la tensin nuevamente
con el aumento de la velocidad de alimentacin de alambre, hasta lograr la interseccin de la lnea de
puntos con la intensidad de corriente I
2
y la tensin U
1
.
-CURSO DE FORMACIN DE INGENIEROS EUROPEOS/INTERNACIONALES DE SOLDADURA- Tema 1.4 -38-











Curvas
caractersticas
Arco largo
Arco justo
T
e
n
s
i

n


U
Intensidad I
U
3

U
2

U
1

I
1
I
2 I
3

FIGURA 35
AJUSTE DE LOS PARMETROS PARA UNA CURVA CARACTERSTICA DE CORRIENTE CONSTANTE.
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8.2.4.- Comparacin de los dos modos de ajuste de operacin
La tabla 2 muestra la comparacin de los dos modos de operacin, para las fuentes de tensin constante,
la velocidad de alambre est sincronizada con la intensidad de corriente, siendo el cambio de curva
caracterstica el modo de ajuste de la longitud del arco. En tanto que para las fuentes de corriente constante
o de pendiente vertical, la velocidad de alambre y la altura del arco estn sincronizadas con la tensin del
arco, pero la corriente se ajusta cambiando la curva caracterstica de la fuente de energa.

Curva caracterstica Ajuste de la velocidad de alambre Variacin de la curva caracterstica
Tensin constante Intensidad de corriente (A) Tensin del arco (V)
Corriente constante Tensin del arco (V) Intensidad de corriente (A)
TABLA 2
CAMBIO DE PARMETROS PARA FUENTES DE DIFERENTES CARACTERSTICAS
Estas formas de ajuste de la corriente son aspectos que los soldadores y operadores de soldeo deben
conocer, para ajustar los parmetros correctos en los diferentes procesos de soldeo, y espesores de chapa.
Tanto en los procesos parcialmente mecanizados como en los totalmente mecanizados, como son el
proceso semiautomtico y el proceso de arco sumergido, es necesario que los parmetros de soldeo de
intensidad, tensin y velocidad de alambre se mantengan en lo posible constantes durante cada fase o cada
pasada del soldeo. Esta necesidad plantea la importancia de mantener una altura de arco constante, lo que
se puede lograr de dos formas. Una es mediante el control de la variacin de la tensin de arco u,
denominada regulacin externa, y la otra forma es mediante el control de la variacin de la intensidad de
corriente i, denominada regulacin interna.
Ambos principios permiten ajustar la altura de arco durante el proceso de soldeo, puesto que con el
avance de la pistola sobre la chapa, nunca habr una distancia constante entre la punta de contacto y el
material a soldar, entonces la longitud de alambre libre, llamada tambin Stick out tendr que variar
durante el avance sobre una unin, llegando inclusive a pasar sobre resaltes o diferencias de nivel de
algunos milmetros. Ambos principios de ajuste o de regulacin deben ser capaces de compensar esta
diferencia mediante mayor o menor velocidad de alambre.
El modo de regulacin externa es ms antiguo u, se us para los procesos de arco sumergido y los
primeros alambres tubulares de dimetros mayores a 3 mm. La fuente de energa es de tensin constante, y
el alimentador de alambre est controlado con un circuito en serie entre la punta de contacto y el metal
base. Cuando el arco aumenta su longitud, aumenta tambin la tensin del arco, entonces el motor de
alimentacin que est conectado al circuito del arco, recibir mayor tensin, con lo que aumentar la
velocidad de alimentacin hasta establecer nuevamente el arco normal.
El modo de regulacin interna i se utiliza especialmente para los procesos semiautomticos, siendo las
fuentes de energa de tensin constante, donde el alimentador de alambre es independiente del circuito del
arco, el ajuste de la altura de arco est controlado por la curva caracterstica de la fuente de energa. En un
determinado punto de operacin, la velocidad de alambre es constante, pero la pequea variacin de la
tensin con la variacin de altura de arco, produce una amplia variacin de la intensidad de corriente, lo que
a su ves tiene efectos en la variacin del rendimiento de fusin. Podemos afirmar que la altura de arco ser
proporcional al rendimiento de fusin en un determinado punto de operacin.
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Ambos modos de regulacin deben compensar o corregir los parmetros de soldeo para obtener la forma
geomtrica del cordn de soldadura deseado, adems deben ajustar la velocidad de alimentacin de
alambre en proporcin a la velocidad de fusin del consumible, esto es ms crtico en los alambres
delgados, ya que stos tienen mayor velocidad de alimentacin que los alambres gruesos. Por eso se utiliza
la regulacin interna i para los alambres delgados de hasta 1,6 mm, mientras que la regulacin externa u
est ms aplicada a los alambres de dimetros mayores. Las fuentes de arco sumergido son en general de
corriente constante, sin embargo para los alambre de menor dimetro se dan aplicaciones de arco
sumergido con fuentes de tensin constante y regulacin interna.
8.3.- Arcos de alta densidad de corriente utilizados en soldeo y corte
El arco elctrico de los procesos convencionales es de baja densidad de potencia. Segn Bhme
Hermann, con electrodos revestidos se alcanzan hasta 10
4
W / cm
2
, con el proceso MAG se alcanza 10
5
W /
cm
2
pero con los procesos de soldeo y de corte plasma, se alcanza la potencia de 10
6
W / cm
2
. 0tros
procesos de mayor densidad de energa son haz de electrones con una densidad de potencia de hasta ms
de 10
8
W / cm
2
y lser con una densidad de potencia poco menos de 10
9
W / cm
2
.
Estos procesos tienen caractersticas diferenciales adems de la ya comentada de densidad de potencia.
En primer lugar, y debido a las altas temperaturas del bao de fusin, se produce una combinacin de
presiones que producen una depresin en la superficie libre del bao de fusin semejante a un crter que
en muchos casos atraviesa el propio bao de fusin, dando origen a un agujero de vapor que en el argot del
soldeo se denomina ojo de cerradura. En segundo lugar, con el avance del agujero de vapor, el metal se
funde en la parte frontal del agujero y se desplaza, a travs de las paredes laterales hasta la parte posterior
donde solidifica.
Otra caracterstica es que la penetracin es muy grande comparada con la anchura, es decir, cumplen en
cierta forma con el ideal de la soldadura a la que se tiende, reducir el tamao de las heterogeneidades
(bao de fusin y zona afectada trmicamente). Lo anterior es particularmente cierto para la soldadura por
haz de electrones con la que se producen baos de 2-3 mm de ancho y penetraciones de hasta 30 mm en
aceros.
Soldaduras de estas caractersticas producen menores deformaciones que las que se dan con procesos
de menor densidad de potencia. Por ejemplo, es un hecho comprobado que la deformacin producida
soldando por ambas caras una chapa con haz de electrones es menor que la que se produce con arco
sumergido en una chapa del mismo espesor.
Otra gran ventaja de dos de estos procesos es que la soldadura se realiza libre de contaminaciones por
lo que es posible la soldadura de materiales no convencionales en condiciones de gran limpieza.
La figura 36 muestra los intervalos de densidad de potencia que se dan en las soldaduras por arco
convencionales y con los procesos de alta densidad de potencia. Segn se aprecia, pueden distinguirse
cuatro regiones:
1. Densidades de potencia altas.
Para densidades de potencia del orden de 10
13
W/m
2
o superiores, es probable que el movimiento del
vapor a travs del material es ms rpido que la induccin radial de calor. Esta es la situacin en la que un
lser pulsado de alta potencia es enfocado a tamaos de focos muy pequeos.
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2. Densidades de potencia intermedias.
Cuando la densidad de potencia est entre 10
10
y 10
13
W/m
2
, la importancia relativa de conduccin y
vaporizacin depende de la potencia y tamao del foco. Esta situacin se da en el caso de las soldaduras
lser y haz de electrones de alta penetracin. Con estos procesos la vaporizacin provoca un agujero de
vapor (figura. 37) en el metal mientras que la conduccin garantiza que se de suficiente fusin de las
paredes del agujero.
3 y 4. Densidad de potencia baja.
Para densidades de potencia menores de 10
10
W/m
2
, domina la conduccin radial; en este intervalo la
vaporizacin es pequea pero importante el calentamiento de la pieza de trabajo. Los procesos de
soldadura convencionales tienen densidades de potencia 3.10
6
y 10
4
W/m
2
. Por debajo de 3.10
6
, regin (4),
la soldadura no es posible, ya que la conductividad del metal no permite la fusin.









FIGURA 36
DENSIDAD DE POTENCIA PARA VARIOS PROCESOS DE SOLDADURA
La vaporizacin, por tanto, no se da a menos que la densidad de potencia sobre la superficie que se
suelda est por encima de un cierto nivel que depende de varios factores:
a) El proceso de soldadura (haz de electrones, lser o plasma).
b) La potencia.
c) El tamao del foco.
d) La fuente de alimentacin es continua o pulsada.
La potencia mnima que se requiere para una fuente continua es menor que para una fuente pulsada.
Los tamaos y formas de los agujeros de vapor producidos por cada uno de los tres procesos de alta
densidad de potencia, son diferentes segn la anchura y profundidad producida. En el caso de la soldadura
por haz de electrones, la anchura y penetracin pueden ser modificadas ya que es el nico proceso, de
entre los tres, que admite focalizacin, llegndose incluso a focos de dimetros menores de 1mm. El
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agujero de vapor tiene, para la soldadura por haz de electrones, frecuentemente dimetros de 0,5 mm y
penetraciones de hasta 200 mm. Con la soldadura lser el agujero de vapor es algo ms ancho que el
anterior, con dimensiones frecuentes de 1mm de dimetro y profundidades de hasta 20 mm (cuando se
utilizan potencias de 20 kW). En la soldadura con arco plasma, el agujero de vapor es producido
generalmente por la presin del gas, en lugar de producirse vaporizacin, esto da lugar a agujeros mucho
ms anchos que en los casos anteriores y con dimensiones, para el caso de la soldadura de aceros
inoxidables de 6 mm de espesor, de 1,5 mm de dimetro en el fondo y de 5 mm de dimetro en la
superficie.












FIGURA 37
GEOMETRA DE UN AGUJERO DE VAPOR
FUERZAS QUE ACTUAN DENTRO DE LOS AGUJEROS DE VAPOR
Cuando se inicia un agujero de vapor debe considerarse la posibilidad de que se estabilice un agujero
cerrado (sin penetracin a todo el espesor de la chapa). Cuando se da la penetracin a todo el espesor
entonces las fuerzas en el fondo son diferentes y se obtienen nuevos criterios de estabilidad. En la prctica
el movimiento relativo entre el haz y la pieza de trabajo est prximo a cero hasta que se obtiene totalmente
el agujero.
Fuerzas que tienden a formar y mantener el agujero de vapor.
a. Presin del haz (P
b
).
Para el lser, esta presin es simplemente la presin de la radiacin, W/Ac, donde W/A es la densidad de
potencia y c la velocidad de la luz, mientras que para el haz de electrones y el arco plasma es debida al
momento de los electrones o al caudal gaseoso respectivamente. La presin ejercida por los electrones es
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(2J
2
m
e
V/e)
1/2
, donde J es la densidad de corriente y V el voltaje del haz, mientras que la presin del haz de
plasma =1/2
g
v
2
, donde
g
es la densidad del gas y v la velocidad del mismo.
b. Presin de vapor (P
v
).
En el fondo y bordes del agujero de vapor (con temperaturas de 3.000 K), hay una considerable
vaporizacin. La presin de vapor tiende a empujar las paredes del agujero. Como el fondo del agujero, que
est cerrado, es normalmente el rea ms caliente, es, as mismo, la regin de mayor presin de vapor.
Hay, por tanto, un gradiente de presin de vapor hacia arriba del agujero, con la presin de vapor tendiendo
a cero a corta distancia de la superficie exterior del agujero.
c. Presin de retroceso (P
r
).
Debido a las velocidades finitas de ascenso de las partculas vaporizadas hacia la superficie, la presin
de retroceso es ejercida sobre la pieza de trabajo. Esta acta en la misma direccin que la presin del haz y
tiende a hacer ms profundo un agujero cerrado y mantenerlo abierto.
Fuerzas que tienden a cerrar los agujeros de vapor
1. Presin gravitacional (gh).
La presin gravitacional en cualquier punto del lquido que rodea al agujero es directamente proporcional
a la densidad y altura del metal que hay por encima. Por tanto, la presin gravitacional se incrementa
linealmente con la profundidad, suponiendo constante la densidad.
2. Presin debida a la tensin superficial.
El efecto de la tensin superficial es difcil de visualizar pero la aproximacin ms frecuente es
considerarla como una fuerza que tiende a minimizar el rea superficial de un lquido. En soldaduras
penetrantes es importante considerar dos caminos diferentes que dependen de la geometra de la
soldadura. Para soldaduras que no penetran totalmente y con agujeros de vapor que se estrechan con la
profundidad, la tensin superficial tiende a actuar hacia arriba en contra de la presin del haz y de la presin
de retroceso. En el caso de una soldadura con penetracin completa en una chapa delgada, como se
muestra en la fig. 38, la tensin superficial tiende a tirar del metal lquido hacia el metal base, venciendo la
fuerza que tiende a cerrar el agujero y producir un corte.
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FIGURA 38
PENETRACIN TOTAL DE UNA CHAPA DELGADA
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Balance de presiones en el agujero
a. Fondo del agujero de vapor (cerrado).
Considerando las presiones que actan sobre la superficie libre del lquido en el fondo del agujero (figura
39), se encuentra que la presin del haz (P
b
), la presin de retroceso (P
r
) y la presin de vapor (P
v
) estn
compensadas por la presin debida a la tensin superficial y la presin gravitacional.
Para una geometra semiesfrica del fondo del agujero, la presin debida a la tensin superficial es 2 /r.
El balance de presiones, entonces, es de la forma:
P
b
+P
r
+P
v
=2 /r + gh
de la que se obtiene:
h =(P
b
+P
r
+P
v
- (2 /r))/ g
Est claro que altas densidades de potencia asociadas con altas temperaturas del bao y presiones de
vapor conducen a grandes penetraciones en soldadura.
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FIGURA 39
FORMA DE UN AGUJERO DE VAPOR CON LAS PRESIONES QUE ACTAN EN SU INTERIOR
b. Paredes del agujero de vapor.
En este caso, los trminos a considerar son las presiones de vapor, gravitacional y la debida a la tensin
superficial y puesto que la presin del haz sobre las paredes es cero (P
b
=0), consecuentemente no hay
evaporacin.
La presin en el fondo del agujero depende solamente de la temperatura local y no vara mientras se hace
ms profundo, no producindose absorcin del haz por el vapor metlico. Sin embargo, la presin a
cualquier distancia dada por debajo de la superficie del agujero decrecer a medida que aumenta el
agujero. Cuando la presin de vapor no puede compensar a una determinada profundidad x la presin
debida a la tensin superficial y gravitacional, en este caso se colapsa el agujero. El haz incidente choca
entonces con la nueva superficie de la pieza de trabajo formada y nuevamente se regenera el agujero.
La presin debida a la tensin superficial en coordenadas cilndricas es /r de modo que es necesario:
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Pv >(/r) + gx
para evitar el cierre. Podemos obtener una condicin de estabilidad si consideramos que la presin de
vapor tiene una variacin lineal con la profundidad, es decir:
P
v
(x) =(x/h).P
v
(h)
de modo que necesitaremos que x[(P
v
(h)/h) - g] >/r. Es evidente que para agujeros de caras paralelas
el cierre ocurre a valores de x pequeos, y que:
h <rx[P
d
(v) - P
o
] / [+ rgx]
x debe ser del mismo orden que y puede verse que este requerimiento impone ms severas limitaciones
sobre la penetracin de la soldadura que el balance de presiones en el fondo de la soldadura.
MOVIMIENTO DEL BAO DE FUSIN
Estos balances no tienen en cuenta que la pieza de trabajo es mvil, lo que dara como resultado un
descenso de la temperatura del bao y por tanto de su tamao, con lo que decrece la presin de vapor que
es importante para determinar la penetracin. Otro efecto del movimiento de la pieza de trabajo es el cambio
en la geometra del agujero que deja de ser cilndrico e introduce inestabilidades que pueden ser causa del
cierre del agujero antes de que se alcance la penetracin mxima.
ANLISIS DE LA TRANSFERENCIA DE CALOR
Adems de especificar la densidad de potencia que se requiere para producir vaporizacin es necesario
poder calcular el calor aportado para realizar una soldadura. Si se considera el proceso de soldadura como
una fuente de calor lineal que se mueve a travs del metal los distintos parmetros de soldadura pueden ser
relacionados mediante una simple curva. El modelo utilizado se ilustra en la figura 37. El haz utilizado puede
ser cualquiera, haz de electrones, lser o arco plasma.
La figura 40 muestra una representacin de la potencia aportada (x =w/kTd) frente al ancho de la
soldadura (Y =vw/), donde =difusividad. Para valores altos de w/kTd la curva es una lnea recta de
pendiente nica, mientras que para valores bajos de w/kTd, vw/ decrece rpidamente.
Con potencias aplicadas grandes (alto w/kTd), puede verse que la potencia que se requiere para hacer la
soldadura tiende a un lmite de valor (e/2) tiempo que requiere el calor para fundir el metal. Esto implica que
un 48 % como mximo de la potencia del haz incidente se utiliza para fundir el metal, el resto es disipado
por el material por conductividad. Definiendo la fraccin fundida como la fraccin de la potencia del haz que
es usada para fundir el metal, puede verse que para valores bajos de w/kTd es muy pequea y llega a un
mximo de 0,48 para valores altos de w/kTd.
Puesto que en la parte final ms baja de la curva vw/ decrece rpidamente, para tratar de incrementar la
penetracin (es decir, incrementando d y por consiguiente decreciendo W/kTd) reduciendo el tamao del
foco o el ancho del cordn (es decir, reduciendo w y por consiguiente vw/) tendrn pequeos efectos. Esto
puede demostrarse en la prctica, por ejemplo, se ha encontrado un incremento del 20 %, solamente, en la
penetracin para reducciones del dimetro de un 300 % de un haz lser focalizado de 10 kW.

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FIGURA 40
COMPARACIN DE LAS MEDIDAS PARA UNA SOLDADURA CON HAZ DE ELECTRONES CON LAS TERICAS
SOLDADURA POR PLASMA
Este proceso de soldadura que proporciona densidades de potencia de hasta 3.10
10
W/m2 ha sido
comparado a una forma constreida del proceso TIG. El arco pasa normalmente a travs de un orificio
estrecho y por tanto aumenta su temperatura y velocidad. La figura 41 muestra un diagrama esquemtico de
una antorcha de plasma. Algunos de los problemas con la soldadura por arco plasma tiene que ver con el
estrechamiento del orificio, que est sujeto a erosiones y ocasionalmente a arcos series (se forman dos
arcos con el flujo de corriente a travs del metal de la boquilla). La fig. 42 muestra un diagrama esquemtico
de un tipo de boquilla de plasma ideada por Demars y colaboradores. El electrodo sale fuera a travs de la
garganta de suerte que el arco salta por debajo de esta seccin. Esto evita la erosin de la boquilla y
tambin permite al arco saltar ms fcilmente.





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FIGURA 41
BOQUILLA DE PLASMA Y AGUJERO DE VAPOR
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FIGURA 42
BOQUILLA DE DEMARS
CONDICIONES DE ESTABILIDAD DEL AGUJERO DE VAPOR EN LA SOLDADURA POR PLASMA
Se ha visto anteriormente que la densidad de potencia en un proceso de soldadura plasma es del orden
de 10
9
W/m
2
, el radio del agujero es del orden de los 2 mm y la temperatura del bao es estimado del orden
de los 2500 K. Para realizar el balance de fuerzas es necesario, en primer lugar, conocer las fuerzas
individuales que actan:

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a. Presin del haz P
b
.
El chorro del plasma ejerce una presin P
b
=
g
(T).v
2
/2 sobre la pieza de trabajo, donde
g
(T) es la
densidad del gas plasmgeno y v la velocidad del gas. La velocidad de flujo de masa m =
g
(T).Av, donde A
es el rea de la seccin transversal, entonces:
v =m/(A
g
(T)) ; P
b
=m
2
/2A
2
g (T)
para un chorro de plasma de 10 KW de 2mm de radio, temperaturas mximas de 12.000 K y un flujo de
15 pies cbicos por hora (0,42 m
3
/hr) de argn, tendremos:

g
(12.000 K) =3,6.10
-2
Kg/m
3
P
b
=3,96.10
3
N/m
2
b. Presin de retroceso P
r
.
La presin de retroceso, Pr, dada por Andrews y Atthey es:
P
r
=W
2
/A
2

g
Q
2
donde:
W/A es la densidad de potencia.

g
es la densidad del vapor.
Q es la energa que se necesita para vaporizar 1 Kg de la pieza de trabajo.
La W/A caracterstica =1,8.10
8
W/m
2
(5 Kw, 3 mm de radio) y Q =5,7.10
6
J /Kg de modo que asumiendo
que la presin de vapor es la atmosfrica:
Pr =4.10
3
N/m
2
a altas presiones este valor debe ser reducido mediante un valor apropiado.
c. Presin de vapor P
v
La presin de vapor est determinada, generalmente, por la temperatura del bao de fusin. La precisin
con que se determina la temperatura en dicho bao es muy pequea, pero tiene que tener un valor tal que
la presin de vapor sea de un orden similar al de los trminos anteriores. Los clculos son complicados por
la naturaleza del chorro de plasma que choca contra la superficie del agujero de vapor y el chorro de plasma
que sale por la parte posterior.
d. Presin debida a la tensin superficial P
En la base del agujero de vapor, antes de que se produzca la perforacin. La presin debida a la tensin
superficial es 2/r. Los valores frecuentes para la presin debida a la tensin superficial son 1,23.10
3
N/m
2

para un agujero de 3 mm de radio, si =1,84 N/m. Sobre las paredes del agujero la presin debida a la
tensin superficial es la mitad de este valor.
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BALANCE DE FUERZAS
En base al anlisis realizado anteriormente, con la soldadura plasma se pueden conseguir penetraciones
de varios milmetros con potencias de aproximadamente 5 kW. La temperatura proporcionada se mantiene
lo suficientemente alta para evitar el colapso de las paredes.