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Trabajo y energa

Aun cuando en la vida cotidiana se designa con la palabra trabajo un conjunto muy
amplio de procesos y actividades relacionados ms o menos con el esfuerzo muscular, el
concepto fsico es mucho ms concreto y se refiere, exclusivamente, a que una fuerza
aplicada a un cuerpo realiza un trabajo cuando desplaza su punto de aplicacin en una
direccin que no sea perpendicular a la de la fuerza.
Asimismo, podemos encontrarnos con que una fuerza no nula realiza un trabajo
nulo si, o bien no hay desplazamiento (por ejemplo: cuando sostenemos inmvil un
cuerpo), o bien la fuerza se mantiene continuamente perpendicular al desplazamiento (por
ejemplo: la tierra atrae con una fuerza radial a un satlite que se mueve en una rbita
estable y circular). Si la proyeccin de la fuerza sobre el desplazamiento tiene el mismo
sentido que ste, realiza un trabajo positivo, mientras que si los sentidos son contrarios, el
trabajo ser negativo.
Las unidades que se utilizan para medir el trabajo son el joule (J), que corresponde
al trabajo realizado por una fuerza constante de 1N al desplazarse un metro en su misma
direccin.
Ejemplo: Un motor desplaza un objeto a 50m de distancia empleando una fuerza de 500N.
Qu trabajo realiza?
d=50m T=F.d
F=500N T=500N.50m=2500J
Ahora bien, en cuanto a la energa, esta puede ser considerada como la capacidad de
un cuerpo, o de un sistema, para realizar un trabajo. Por lo que se pueden observar diversos
tipos de energa segn el campo de estudio. La energa mecnica, por ejemplo, es la
combinacin de la energa cintica (que se genera a partir del movimiento) y la energa
potencial (vinculada a la posicin de un cuerpo dentro de un campo de fuerzas).



Trabajo realizado por una Fuerza Constante.
El trabajo efectuado por una fuerza constante que acta sobre un objeto es igual al
producto de las magnitudes del desplazamiento y el componente de la fuerza paralelo a ese
desplazamiento.
As pues, el trabajo implica mover un objeto a cierta distancia. Podra aplicarse una
fuerza, pero si no hay movimiento, no se efecta trabajo. Por lo que para una fuerza
constante F que acta en la misma direccin que el desplazamiento d, el trabajo T se define
como el producto de sus magnitudes: T=F.d
En general, lo nico que efecta trabajo es una fuerza, o componente de fuerza,
paralele a la lnea de movimiento o desplazamiento del objeto. Es decir, si la fuerza acta
con un ngulo respecto al desplazamiento del objeto, Fi ser igual a la fuerza por el
cosenos del ngulo (F1= F.cos) ser el componente de la fuerza paralelo al
desplazamiento. Por tanto, una ecuacin ms general para el trabajo efectuado por una
fuerza constate es: T=F1.d= (F.cos).d




Ejemplo:
Calcular el trabajo de una fuerza constante de 12 N, cuyo punto de aplicacin se
traslada 7 m, si el ngulo entre las direcciones de la fuerza y del desplazamiento
son 0, 60, 90, 135, 180.

Si la fuerza y el desplazamiento tienen el mismo sentido, el trabajo es
positivo
Si la fuerza y el desplazamiento tienen sentidos contrarios, el trabajo es
negativo
Si la fuerza es perpendicular al desplazamiento, el trabajo es nulo.
Ley de conservacin de la energa:
La ley de conservacin de la energa, tambin conocida como primer principio de la
termodinmica, es uno de los grandes resultados de la fsica, el cual establece que aunque la
energa se puede convertir de una forma a otra no se puede crear ni destruir. Siempre que la
energa se transfiere o transforma, no se gana ni pierde energa en el proceso. Por lo que
dicha ley se puede enunciar de la siguiente manera:
En cualquier proceso, la energa total no aumenta ni disminuye. La energa se
puede transformar de una forma a otra, y transferir de un objeto a otro, pero la cantidad
total permanece constante.
Fuerza conservativa y no conservativa
Se dice que un fuerza es conservativa si el trabajo efectuado por ella o contra ella
para mover un objeto es independiente de la trayectoria del objeto. Lo que se refiere a que
el trabajo efectuado por una fuerza conservativa depende nicamente de las posiciones
inicial y final del objeto, en donde la magnitud del trabajo efectuado es igual al cambio de
energa potencial (en condiciones sin friccin nicamente), estando el concepto de energa
potencial asociado exclusivamente a fuerzas conservativas.
En relacin a esto se observa que el trabajo efectuado contra la gravedad para mover
un objeto de un punto a otro, no depende de la trayectoria que siga; por ejemplo se necesita
el mismo trabajo para elevar un cuerpo a una determinada altura, que llevarlo cuestas arriba
a la misma altura. Por lo que fuerzas como la gravitatoria, para las cuales el trabajo
efectuado no depende de la trayectoria recorrida, sino de la posicin inicial y final, se les
considera como fuerzas conservativas.
Se establece que una fuerza no es conservativa si el trabajo efectuado por ella o
contra ella para mover un objeto depende de la trayectoria del objeto. En relacin a esto
se puede establecer que la friccin es una fuerza no conservativa, ya que el trabajo
realizado para empujar una caja por el piso depende si la trayectoria es recta, curva o en
zigzag, por ejemplo: si una caja es empujada siguiendo una trayectoria semicircular ms
larga, en vez de hacerlo en trayectoria recta se realiza un trabajo mayor porque es una
mayor distancia y a diferencia de la gravedad la fuerza de friccin est en contra de la
fuerza que se aplica.
Energa Cintica y Potencial.
Un objeto en movimiento tiene la capacidad de efectuar trabajo y, por lo mismo,
puede decirse que tiene energa. Dicha energa del movimiento se llama energa cintica.
En otras palabras: cuando un cuerpo est en movimiento posee energa cintica, ya que al
chocar contra otro puede moverlo y, por lo tanto, producir un trabajo. En relacin a ello se
estable que para que un cuerpo adquiera energa cintica o de movimiento, es necesario
aplicarle una fuerza. Cuanto mayor sea el tiempo que est actuando dicha fuerza, mayor
ser la velocidad del cuerpo y, por lo tanto, su energa cintica ser tambin mayor;
asimismo la masa del cuerpo influye en la energa de movimiento, llegando a la conclusin
de que cuando un cuerpo de masa m se mueve con una velocidad v posee una energa
cintica dada por la siguiente frmula: Ec= .m.v
2
(Energa cintica es igual a un medio de
la masa por la velocidad al cuadrado).
Ejemplo: Calcular la energa cintica de un coche de 500 kg de masa que se mueve a
una velocidad de 100 km/h.
Datos:
V=
km 1000 m 1 h
100 27,8 m/s
h 1 km 3600 s

m= 500kg
2
1
Ec= m v 0, 5 500 27,8 6950 J
2



En cuanto a la energa potencial, esta puede definirse como aquella energa asociada
con las fuerzas que depende de la posicin o configuracin de un objeto en relacin con su
entorno. Dicho concepto se asocia con las llamadas fuerzas conservadoras, ya que, cuando
una fuerza conservadora, como la fuerza de gravedad, acta en un sistema u objeto; la
energa cintica ganada, o prdida, por el sistema es compensada por una prdida o
ganancia de una cantidad igual de energa potencial. Existen diferentes tipos de energa
potencial, siendo una de las ms utilizadas la gravitatoria y elsticas.
Energa potencial gravitatoria, es la que tiene un cuerpo bajo la influencia de un campo
gravitatorio (en nuestro caso el terrestre), siendo la fuerza de la gravedad la que realiza un
trabajo sobre el cuerpo. En base a ello, la energa potencia se define como: Ep= m.g.h,
donde m es la masa del objeto, g es la aceleracin de gravedad que equivale a 9,8 m/s
2
y h
es la altura del objeto.

193.210 J
( )
2

Ejemplo: Calcule la energa potencial gravitatoria de un cuerpo de 30 kg de masa que se
encuentra a una altura de 20 m.

Datos:
m=30kg Ep=m.g.h=30kg.20m.9,8m/seg
2
=5880J
h=20m
g: 9,8m/seg
2


Energa potencial elstica, es aquella asociada a la fuerza recuperadora de un muelle
(resorte) o dispositivo similar al deformarse; en esta energa al igual que con la energa
potencial gravitatoria, el trabajo coincide con el trabajo mecnico necesario para deformar
el muelle de la posicin inicial de equilibrio a la final, lo que se conoce como elongacin
del muelle.
La energa potencial elstica almacenada en un muelle o resorte se define de a
siguiente forma: donde k es la constante elstica del muelle y x la
elongacin (deformacin) del mismo.

Ejemplo: Si la constante elstica del muelle es de 2000 N/m y la deformacin producida al
colgar un objeto es de 15 cm, qu energa potencial elstica habr almacenado el muelle?

Datos:
K=2000N/m Epe = (1/2) k x2 = 0.5. 2000 N/m (0.15)
2
= 22.5 J
X= 15cm =0,15m

Conservacin de la energa mecnica
La suma de las energas cintica y potencial se llama energa mecnica total: E= Ec+Ep
(Energa mecnica es igual a energa cintica ms energa potencial)
En un sistema conservativo, es decir, uno en el que slo efectan trabajo las fuerzas
conservativas, la energa mecnica total es constante, es decir, se conserva.
E
2
=E
1
, por lo que ahora se sustituye E
2
y E
1
de la ecuacin dando como resultado
que: Ec
2
+ Ep
2
= Ec
1
+ Ep
1,
Siendo este el planteamiento matemtico de la Ley de
conservacin de la energa mecnica, la cual establece que: En un sistema conservativo, la
sumatoria de todos los tipos de energa cintica y potencial es constante y es igual a la
energa mecnica total de sistema. Es decir, en un sistema conservativo, las energas
cinticas y potenciales podran cambiar, pero su sumatoria siempre es constante. Por lo que
cabe sealar que en un sistema conservativo, si se efecta trabajo y se transfiere energa
dentro del sistema, se puede escribir la ecuacin de la siguiente forma:
(Ec
2
Ec
1
) + (Ep
2
Ep
1
) = 0