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Paso I: Se anotan las palabras de significado desconocido

Cuando se lee el peridico, una revista o un libro; cuando se escucha un


programa de radio, una conferencia o un programa de panel; cuando se asiste a
una presentacin artstica, a una clase o a una reunin; cuando se ve una
pelcula, un programa de T. V o una representacin teatral; cuando se navega
en internet, en fin, cuando se est en actividades propias de la cultura
intelectual, a menudo se perciben palabras que se desconocen total o
parcialmente. Si esas palabras se anotan para luego buscarlas en el
diccionario, se aprovechar mejor la actividad de que se trate, y el acervo
lxico crecer.
Es recomendable disponer de un cuaderno para anotar en l las palabras que
se encuentren. Es ms, imagnese que ese cuaderno es una libreta de ahorros, y
que cada palabra que anote con el correspondiente significado, es un depsito
(lexical) a su cuenta. Con cada depsito usted ser ms rico (en cultura
lexical): Anmese, y ver crecer su lxico y su cultura!

Paso II: Se fija el contexto.

El contexto de una palabra est constituido por la oracin o el prrafo en
que aparece. Cuando se lee o escucha una palabra, el contexto nos da una idea
del significado y del uso del trmino. Saber el contexto de una palabra ayuda
al uso apropiado de la misma. No basta saber el significado de las palabras,
hay que aprender a usarlas para evitar expresiones ingenuas, agramaticales o
inaceptables. Por ejemplo, magno significa grande, pero' sera ingenuo, y hasta
pedante, decir que esto es ms magno que aquello. Sin embargo, esto no
ocurrira si la palabra se aprendiera en sus usos. Ejemplos:

Mi madre se gradu magna cum laude; el evento se realiz en el aula
magna.

El contexto se fija mejor, si se escribe. Escriba, pues, debajo de cada
palabra el contexto en que la ley o la escuch.

Paso III: Se describe el significado
Describir el significado no es ms que buscar en el diccionario, o en
cualquier otra fuente, la categora gramatical, el gnero y las acepciones del
trmino. La categora gramatical indica la clase de palabra: sustantivo,
adjetivo, verbo, adverbio, etc. Como la funcin (uso) de una palabra est
ntimamente ligada con la categora, sta debe tenerse en cuenta cuando se
quiere describir cualquier vocablo. Normalmente, los buenos diccionarios
incluyen, inmediatamente despus de cada trmino, las abreviaturas N, Adj.,
Adv., VT., VI., etc., dependiendo de que ste sea nombre (sustantivo),
adjetivo, adverbio, verbo' transitivo, verbo intransitivo, etc.

El diccionario tambin incluye para cada trmino las iniciales f-ni, para
indicar el gnero. No siempre el gnero es obvio, por lo que en las palabras
desconocidas es bueno incluirlo en la descripcin. As se evitan errores de
concordancia. Por ejemplo, palabras como poeta y hroe con frecuencia son
usadas con la misma terminacin, tanto para el masculino como para el
femenino.

Las acepciones de una palabra son los distintos significados que le asigna el
diccionario. Observe siempre cul de las acepciones corresponde al contexto
en que la encontr.

Procure, cuando busque una palabra en el diccionario, escribirla
exactamente como la encuentre. Lo mismo haga cuando tenga que usarla. Esto
contribuir considerablemente en su ortografa.

Paso IV: Se construye el paradigma de la familia de palabras o mapa
morfolgico.

La familia de palabras est constituida por todos los derivados de un mismo
lexema o raz, (cfr. p. 236). La familia de la palabra magno, sera:



magn-o
lexema
o ras



Note cmo con un solo trmino se ampla y flexibiliza el vocabulario.
Elabore en su cuaderno de adquisicin lexical, la familia de cada palabra que
vaya anotando.

Paso V: Se construye el paradigma semntico o detrminos afines.

Un paradigma semntico est constituido por las palabras polinmicas,
(sinnimas, segn la terminologa tradicional) afines y correlativas. Por
ejemplo, vase el paradigma semntico de la palabra magno (se debe tener
pendiente que los trminos pertenezcan a la misma categora gramatical).

Magnfico
Magnificencia
Magnitud
Magnate
Magnificar
Magnicidio
Magnicida
Magnanimidad
Magnnimo

magno

Grandeza fsica
grande
elevado
alto
enorme

Grandeza social
eximio
eminente
ilustre
prestante

Grandeza moral
reverendo
excelente
sublime
excelso

Paso VI: Se determina el paradigma de los trminos contrarios, si es
posible

En este paso VI, se elige un antnimo (trmino antismico) de la palabra
que se estudia, y a partir de l, se construye otro paradigma semntico, el cual,
lgicamente, estar constituido por los trminos contrarios de la palabra
original. Siguiendo con el ejemplo, tenemos que un trmino antismico de
magno podra ser pequeo. El paradigma de ste proporciona el conjunto de
trminos contrarios del primero. As:

Pequeo

chiquito
infinito
breve
limitado
desconocido
humilde
marginado
innominado
infame
mezquino
afrentoso
cobarde


Paso VII: Se redactan las oraciones
Ahora se procede a redactar dos o tres oraciones con cada una de las
palabras que se han conocido. Con este paso, se logra incorporar los nuevos
trminos al lxico activo del hablante.