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Acstica

Ondas mecnicas y sonido


Marc Figueras Atienza
PID_00159136
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CC-BY-SA PID_00159136 Acstica
ndice
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Objectivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
1. Acstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
1.1. Las ondas acsticas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
1.2. Caractersticas del sonido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
1.2.1. Los ultrasonidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.2.2. Los infrasonidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1.3. Qu hemos aprendido? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
2. Percepcin de estmulos fsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
2.1. Una descripcin fenomenolgica: la ley de Weber-Fechner . . . 15
2.2. Fisiologa del odo humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
2.3. Percepcin del sonido. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
2.3.1. Nivel de intensidad sonora y decibelios . . . . . . . . . . . . . . 18
2.3.2. Sensacin sonora y fonios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
2.4. Acstica musical . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
2.5. Qu hemos aprendido? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
3. Problemas resueltos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
3.1. Enunciados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
3.2. Soluciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Ejercicios de autoevaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Solucionario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
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Introduccin
En el mdulo Ondas habis estudiado con bastante detalle las ondas de
manera general; habis visto cmo se puede describir cualquier tipo de onda
y cules son sus caractersticas principales.
Un paso lgico en este momento es empezar a estudiar casos particulares con
ms detalle. Equipados con los conocimientos del mdulo Ondas podis
pasar a estudiar ahora los diversos tipos de ondas y ver qu propiedades espe-
ccas tienen. Esto es lo que haris en este mdulo y en los siguientes. Empe-
zaris con un estudio ms detallado de las ondas acsticas o sonoras, es decir,
el sonido y, posteriormente, en los mdulos siguientes, haris lo mismo con
otro tipo de ondas: las ondas electromagnticas y, en particular, la luz.
Las ondas acsticas nos resultan especialmente interesantes porque nosotros,
los seres humanos, somos capaces de detectar y analizar de manera natural
ondas acsticas de unas determinadas frecuencias. Esto lo conseguimos con el
rgano del odo, que es un instrumento muy no para analizar intensidades
y frecuencias. De hecho, es tan preciso en este aspecto que nuestra comuni-
cacin natural, el habla, se hace mediante ondas acsticas. Esto da pie a que
valga la pena hacer un estudio, bsicamente cualitativo, de cmo funciona el
odo humano y de cmo los seres humanos percibimos, en general, los est-
mulos fsicos que nos llegan.
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Objectivos
Los objetivos que debe alcanzar el estudiante una vez trabajados los conteni-
dos de este mdulo son:
1. Saber qu tipo de ondas son las ondas acsticas y cmo se propagan.
2. Conocer y poder interpretar la ecuacin de ondas para las ondas sonoras.
3. Relacionar lo que se estudia en este mdulo con lo que se ha estudiado, de
modo ms general, en el mdulo Ondas.
4. Poder caracterizar una onda sonora mediante sus parmetros bsicos, como
la altura, la intensidad y el timbre.
5. Tener una idea cualitativa de los ultrasonidos y los infrasonidos.
6. Saber cmo los seres humanos percibimos los estmulos fsicos y cmo se
puede caracterizar este proceso mediante leyes fenomenolgicas.
7. Tener unos conocimientos bsicos sobre la anatoma y la siologa del odo
humano.
8. Tener claro el signicado de las magnitudes intensidad, nivel de intensidad
sonora e intensidad percibida.
9. Tener clara la interpretacin fsica de la magnitud correspondiente al nivel
de intensidad sonora: el decibelio, y saber las limitaciones que tiene para
expresar la sensacin del sonido y cmo se pueden corregir.
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1. Acstica
.
En el mdulo Ondas se estudian con
bastante detalle las ondas de manera
general.
Ahora que ya estamos equipados con sucientes conocimientos sobre las on-
das, podemos pasar a estudiar con ms detalle un tipo particular de ondas: las
ondas acsticas o sonoras, es decir, el sonido.
1.1. Las ondas acsticas
Las ondas acsticas se tratan
brevemente en el subapartado 1.2. del
mdulo Ondas.
Las ondas acsticas son ondas mecnicas longitudinales que se pueden pro-
pagar en slidos y en uidos. Las ondas mecnicas transversales no pueden
propagarse en uidos, pero s en slidos y, a veces, tambin se conocen con
el nombre de ondas acsticas. En este estudio, sin embargo, nos limitaremos a
las ondas acsticas longitudinales, que son las ms habituales.
.
Se consideran sonido las ondas mecnicas longitudinales con una fre-
cuencia comprendida entre 20 y 20.000 Hz y una intensidad superior a
10
12
W/m
2
, que son las que puede detectar el odo humano. Las ondas
mecnicas de frecuencias superiores son los ultrasonidos, mientras que
las de frecuencias inferiores son los infrasonidos.
Para estudiar las ondas acsticas empezaremos hacindonos las siguientes pre-
guntas: qu pasa cuando se produce un sonido? qu quiere decir exactamen-
te producir un sonido? cules son los elementos importantes para describir la
propagacin del sonido? cmo se produce el fenmeno?
Bsicamente, lo que ocurre cuando se produce un sonido es que un objeto en
un punto del espacio se mueve y este movimiento provoca una perturbacin
en el aire que lo rodea. Sin embargo, si el objeto se mueve lentamente, el aire
simplemente uye a su alrededor y no provoca ninguna perturbacin que se
propague. El objeto debe moverse rpidamente; de hecho, lo sucientemente
rpido como para que el aire no tenga tiempo de uir alrededor del objeto.
Esta perturbacin se propaga en forma de onda y eventualmente puede llegar
a algn dispositivo que la detecte, como por ejemplo nuestro odo.
Composicin del aire
atmosfrico
El aire normal atmosfrico es
una mezcla de varios
compuestos qumicos. En
concreto, est formado por
un 78 % de molculas de
nitrgeno (N
2
), un 21 % de
molculas de oxgeno
(O
2
), un 1 % de argn (Ar) y
entre un 1 % y un 4 % de
molculas de agua (H
2
O),
adems de muchas otras
molculas en cantidades muy
pequeas.
Muy bien, pero, de qu tipo de perturbacin estamos hablando? En el ca-
so del sonido se trata de un desplazamiento del aire (o, mejor dicho, de las
molculas de los compuestos que forman el aire): las molculas del aire se
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desplazan y se acumulan en una zona, despus vuelven a desacumularse y
as sucesivamente, en un movimiento vibratorio. Este desplazamiento del aire
est asociado a un cambio de densidad y un cambio de presin. Por eso deca-
mos hace un momento que el objeto que provoca el sonido se tiene que mover
bastante rpidamente: si no lo hace, el aire simplemente uye a su alrededor
y no hay ningn cambio de densidad ni de presin alrededor del objeto.
En la gura 1 podis ver un dispositivo simple que genera ondas mecnicas
longitudinales en un uido, como el sonido. Tenemos un pistn que se puede
mover adelante y atrs en un tubo. En la gura 1a el pistn est en reposo y no
pasa nada. En la gura 1b el pistn se mueve adelante rpidamente y provoca
un aumento repentino de densidad y de presin en la zona inmediatamen-
te adyacente del uido (debajo del tubo podis ver una grca que indica la
presin del uido en funcin de la distancia x al pistn). En las guras si-
guientes 1c, 1d y 1e podis ver que este aumento de presin y de densidad se
propaga por el uido y, al mismo tiempo, crea detrs suyo una zona de menor
presin y densidad. Hemos creado un pulso y, si tuviera la frecuencia adecua-
da, podramos oirlo como una especie de golpe, una pequea explosin. Si
el pistn siguiera movindose adelante y atrs generaramos una onda ms o
menos armnica y podramos or un sonido ms o menos continuo.
Figura 1
Pistn que se puede mover
adelante y atrs en un tubo y
generar ondas mecnicas
longitudinales. Bajo el tubo
podis ver una grca que
indica la presin del uido P
en funcin de la distancia x al
pistn.
a. Pistn en reposo: no hay
ningn cambio de presin en
el uido.
b. El pistn se mueve hacia
adelante rpidamente y
provoca un aumento de
densidad y de presin en la
zona inmediatamente
adyacente del uido.
c., d. y e. El aumento de
presin y densidad se
propaga por el uido y crea
detrs una zona de menor
presin y densidad.
Figura 1. Generacin de una onda mecnica longitudinal
Tubo
Fluido
Pistn
P
x
P
x
P
x
a. d.
e.
b.
c.
P
x
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A partir de todo lo que acabamos de decir podemos encontrar la ecuacin de
ondas para el sonido. Como la derivacin de esta ecuacin de ondas implica
diversos conceptos de termodinmica que no estn directamente relacionados
con el movimiento ondulatorio y nos llevaran demasiado lejos en nuestro
estudio, la dejamos como lectura complementaria.
Lectura
complementaria
Os recomendamos la lectura
de los apartados 47-2 y 47-3
de Feynman, R. P.;
Leighton, R. B.; Sands, M.
(1963) The Feynman lectures
on Physics, en donde se
deduce la ecuacin de
ondas para las ondas
sonoras detalladamente.
Tambin podis encontrar
esta deduccin, explicada
ms esquemticamente, en
el captulo 2 de Isalgu
Buxeda, A. (1995). Fsica de
la llum i el so.
El resultado del clculo de la ecuacin de ondas para el sonido es:

2
p
x
2
=

B

2
p
t
2
(1)
en donde B es el mdulo de compresibilidad del medio por donde se propaga
la onda, p es la presin y (la letra griega ro minscula) es la densidad del
medio.
El mdulo de compresibilidad
El mdulo de compresibilidad, o mdulo de volumen, B, se dene como la presin nece-
saria para producir un cambio unitario de volumen. Para el acero, por ejemplo, B 160
GPa y para el agua B 2,2 GPa, mientras que para el aire, en un proceso adiabtico (es
decir, sin intercambio de calor), B = 0,142 GPa.
Si recordis del mdulo Ondas la ecuacin que nos relaciona la velocidad
de propagacin de las ondas, v, con las caractersticas del medio por donde se
propaga, esta velocidad ser:
v =
s
B

. (2)
En la tabla 1 os damos algunos valores de la velocidad del sonido en diferentes
medios, para que os podis hacer una idea de las velocidades implicadas.
Tabla 1. Velocidad del sonido en diversos medios
Medio Velocidad del sonido (m/s)
Aire (0

C) 332
Aire (20

C) 344
Helio (20

C) 1.020
Agua destilada (20

C) 1.480
Agua de mar (20

C) 1.470
Etanol (20

C) 1.165
Aceite de oliva (32,5

C) 1.381
Plomo 1.200
Cobre 3.500
Hierro 5.000
Aluminio 5.200
Titanio 6.070
Poliestireno 1.800
PVC blando 80
Hormign 3.100
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1.2. Caractersticas del sonido
Como ya hemos comentado en el subapartado 1.1, se consideran sonido las
ondas mecnicas longitudinales con una frecuencia de entre 20 y 20.000 Hz y
una intensidad superior a 10
12
W/m
2
, que son las que puede detectar el odo
humano. Las ondas mecnicas de frecuencias superiores son los ultrasonidos,
mientras que las de frecuencias inferiores son los infrasonidos.
Un sonido de una frecuencia determinada se puede caracterizar a partir de
unos parmetros, que normalmente son la intensidad, el tono y el timbre.
Veamos cada una de estas magnitudes:
La intensidad de un sonido, tambin llamada a veces volumen, es la po-
tencia por unidad de rea de la onda sonora correspondiente a ese sonido
en el punto donde se mide. Los seres humanos podemos detectar ondas
sonoras a partir de una intensidad de 10
12
W/m
2
, mientras que cuando
se llega alrededor de 1 W/m
2
comienza la sensacin de dolor en el odo
humano. En la gura 2 podis ver representadas dos ondas sonoras de la
misma frecuencia pero distinta amplitud y, por tanto, diferente potencia e
intensidad.
Podis repasar la denicin de
intensidad con ms detalle en el
mdulo Ondas.
Figura 2
Dos ondas sonoras de la
misma frecuencia pero con
distinta intensidad: la onda
superior es ms oja (menor
intensidad) y la inferior ms
fuerte (mayor intensidad).
Figura 2. Intensidad del sonido
Flojo
Fuerte
Altura e intensidad
No se debe confundir la
altura con la intensidad,
aunque habitualmente
digamos la radio est muy
alta o sube la tele, que se
oye muy bajo; en estos
casos en realidad nos
referimos a la intensidad, no
a la altura, que indica la
frecuencia.
El tono o altura indica la frecuencia fundamental del sonido. En funcin
de la altura, los sonidos se ordenan de ms graves o bajos (frecuencias
pequeas) a ms agudos o altos (frecuencias grandes). En la gura 3 podis
ver representadas dos ondas sonoras de la misma intensidad pero diferente
frecuencia y, por tanto, diferente tono o altura.
El timbre, tambin llamado calidad y algunas veces color, indica todos
aquellos factores que componen un sonido y que permiten distinguirlo de
otros sonidos que tienen la misma altura e intensidad. Por ejemplo, un
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piano y una trompeta pueden estar emitiendo exactamente la misma nota
y con la misma intensidad, pero los dos sonidos son claramente diferentes
y podemos decir cul es cul; esto se debe al timbre de cada uno de los
sonidos. A menudo se dice que el timbre es una caracterstica cajn de
sastre, en donde se incluyen muchos factores. Ciertamente, el factor ms
determinante en el timbre son los diferentes armnicos que forman un
sonido (vase la gura 4), pero tambin intervienen el grado de ruido que
contiene, el proceso temporal en la generacin del sonido (por ejemplo, si
tarda mucho o poco en llegar a la intensidad mxima) y otros elementos
ms sutiles que se estudian en acstica.
El ruido
El concepto de ruido es
relativamente difcil de
denir, porque es una idea
bsicamente cualitativa. A
menudo se considera ruido
cualquier sonido no deseado
que se aade, por causas
diversas, al sonido que
estamos estudiando.
Los armnicos se comentan al hablar
de ondas estacionarias en el
subapartado 5.2. del mdulo Ondas.
Figura 3
Dos ondas sonoras de
diferente altura: la onda
superior es ms aguda
(frecuencia ms alta) y la
inferior ms grave (frecuencia
ms baja).
Figura 3. Altura del sonido
Agudo
Grave
Figura 4. Timbre de diferentes instrumentos
100 100 100
Armnicos Armnicos Armnicos
a. Diapasn b. Clarinete c. Oboe
A
m
p
l
i
t
u
d

r
e
l
a
t
i
v
a
A
m
p
l
i
t
u
d

r
e
l
a
t
i
v
a
A
m
p
l
i
t
u
d

r
e
l
a
t
i
v
a
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
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Figura 4
Representacin de la amplitud relativa de los diversos armnicos presentes en el sonido
de tres instrumentos diferentes:
a. un diapasn, que siempre da un sonido puro, sin ningn armnico, solo con la
frecuencia fundamental;
b. un clarinete;
c. un oboe.
Cabe destacar que estos dos instrumentos, como cualquier otro generador de sonido,
no emiten solo en la frecuencia fundamental, sino que tambin, con mayor o menor
amplitud, en los diversos armnicos. Bsicamente es el diferente contenido de armnicos
lo que da a cada sonido su particularidad y permite distinguirlo de otro, a pesar de que
se emitan con la misma altura y la misma intensidad.
Una vez caracterizado el sonido, mediante la serie de parmetros que acaba-
mos de ver, quizs vale la pena detenerse un momento a comentar algo sobre
los ultrasonidos y los infrasonidos que, aunque no los podamos or, tienen
caractersticas equivalentes a los sonidos audibles.
1.2.1. Los ultrasonidos
Ultrasonography
El trmino ingls para la
tcnica de la ecografa es
ultrasonography, que a veces
se traduce con el poco
habitual ultrasonografa.
Los ultrasonidos, como ya hemos comentado, son ondas sonoras con una fre-
cuencia superior a 20.000 Hz. Actualmente los ultrasonidos se utilizan en mu-
chas aplicaciones industriales pero, sobre todo, nos es especialmente familiar
su uso en medicina, en las ecografas.
En el apartado 6 sobre el efecto
Doppler del mdulo Ondas tenis un
ejemplo de aplicacin de las ecografas:
la ecocardiografa.
En las ecografas se utilizan ultrasonidos de entre 1 y 20 MHz, que se emiten
hacia el paciente y se detectan las ondas reejadas en cada parte del interior
del cuerpo (el proceso de formacin de la imagen ecogrca nal es ms com-
plejo, pero aqu no lo explicaremos en detalle). Es posible que muchos hayis
visto alguna ecografa de un feto, que son las ms habituales, pero la tcni-
ca tambin se utiliza en cardiologa, gastroenterologa y urologa, entre otros
campos.
En el caso de los ultrasonidos, vale la pena comentar brevemente la energa
que transportan, porque, como veremos, puede llegar a ser muy superior a la
energa transportada por los sonidos audibles. La energa transportada por una
onda es proporcional al cuadrado de su frecuencia, de acuerdo con la relacin:
En el apartado 7 del mdulo Ondas
se estudia la energa transportada por
una onda.
e =
1
2

2
A
2
(3)
es la letra griega ro
minscula, mientras que es la
letra griega omega minscula.
en donde e es la densidad de energa, es la densidad del medio, es la
frecuencia angular y A es la amplitud de la onda. A partir de esta expresin
podis ver que los ultrasonidos, que tienen frecuencias () ms altas que los
sonidos audibles, transportan mucha ms energa (e), ya que est elevada
al cuadrado. Cuando se utilizan ultrasonidos para ecografa se debe procurar
no utilizar mucha energa, para no daar los tejidos; entonces se compensa la
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gran energa provocada por la mayor frecuencia de los ultrasonidos disminu-
yendo su amplitud (A). Esta energa, sin embargo, tambin se puede utilizar
teraputicamente a nuestro favor, y no solo en el diagnstico, para tratar de-
terminados problemas mdicos. Un ejemplo es el uso de ultrasonidos (ahora
ya de amplitud bastante ms alta) para romper y deshacer piedras en el rin,
una tcnica denominada litotricia.
Por otro lado, muchos animales son capaces de generar y captar ultrasonidos
(recordad que poner la frontera entre sonido y ultrasonido en 20.000 Hz es
simplemente una conveniencia nuestra, ya que no hay ninguna diferencia
intrnseca entre un sonido y un ultrasonido, excepto la frecuencia). El ms co-
nocido es seguramente el murcilago, que tiene un lmite superior de audicin
en los 110.000 Hz y utiliza hbilmente los ultrasonidos como herramienta de
localizacin y orientacin. Otros menos conocidos son los ratones, que lle-
gan a captar 90.000 Hz, y varios mamferos marinos, como el suborden de los
odontocetos (delnes, orcas, marsopas y cachalotes) que tambin utilizan la
ecolocalizacin, como los murcilagos.
Ecografa 3D: La ecografa tridimensional es una
tcnica ecogrca en la cual los ultrasonidos se
emiten en diversos ngulos respecto al paciente,
para reconstruir posteriormente una imagen en
tres dimensiones.
1.2.2. Los infrasonidos
Los infrasonidos son las ondas acsticas de frecuencia inferior a 20 Hz y, den-
tro del campo de la infraacstica, se estudian hasta frecuencias tan bajas como
0,001 Hz. A pesar de que sus aplicaciones no son tan conocidas como las de los
ultrasonidos, se utilizan a menudo en geologa para hacer prospecciones del
terreno y para seguimientos de terremotos. Una gran ventaja de los infrasoni-
dos es que, a diferencia de los ultrasonidos, pueden llegar a grandes distancias
con muy poca disipacin.
Los infrasonidos se generan muy a menudo en la naturaleza cuando se pro-
ducen aludes, terremotos o erupciones volcnicas, as como en las cascadas y
durante la rotura de icebergs. Cabe destacar que se conoce una vibracin de
infrasonidos de unos 0,2 Hz que se detecta en el mar y que parece que es-
t producida por interacciones complejas entre las ondas superciales de los
ocanos. Tambin es muy interesante un tipo de infrasonido de unos 3 a 7
mHz, descubierto hace unos diez aos y detectable en todo el planeta, que pa-
rece estar producido por la transferencia de energa de la atmsfera hacia las
masas continentales mediante, tambin, ondas superciales ocenicas. Pero
aparte de las fuentes naturales de infrasonidos, tambin hay fuentes articia-
les, como las explosiones qumicas y nucleares, las grandes mquinas diesel,
las turbinas elicas y los grandes altavoces de subgraves (los subwoofers).
Atencin! No confundis los
mHz (milihercios) con los MHz
(megahercios). Un milihercio es
igual a 0,001 Hz, mientras que
un megahercio son 111000
666
Hz.
Muchos animales, como las ballenas, los elefantes y los hipoptamos, entre
otros, tambin utilizan infrasonidos para comunicarse. En los seres humanos,
diversos experimentos sealan que infrasonidos de entre 10 y 19 Hz (justo por
debajo del umbral de audicin) provocan una sensacin desagradable y, inclu-
so, de miedo. El hecho de que la frecuencia de 18 Hz provoque resonancias
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mecnicas en el globo ocular humano tambin parece estar relacionado con
visiones y alucinaciones en determinadas circunstancias.
1.3. Qu hemos aprendido?
En este apartado hemos visto el primer ejemplo de una aplicacin concreta de
todo lo estudiado en el mdulo Ondas. Los diversos conceptos estudiados
en ese mdulo los hemos empezado a utilizar aqu para un caso concreto, el de
las ondas mecnicas longitudinales. Es ms, hemos visto que un tipo concreto
de estas ondas, las que tienen una frecuencia de entre 20 y 20.000 Hz y una
intensidad superior a 10
12
W/m
2
, es precisamente lo que llamamos sonido.
Tras establecer una denicin clara de sonido, hemos pasado a ver las carac-
tersticas con las que podemos estudiarlo: la altura, la intensidad y el timbre,
que hemos comentado brevemente. Finalmente, con la intencin de tener
una visin un poco ms general de las ondas mecnicas longitudinales, he-
mos hecho una introduccin a los ultrasonidos y los infrasonidos, que no
podemos oir directamente con nuestro odo pero que podemos detectar por
otros medios.
No obstante, todo este estudio ha quedado todava poco relacionado con la
percepcin que nosotros, los seres humanos, tenemos del sonido. Esto es lo
que haremos a continuacin. Ahora que ya sabemos qu es el sonido y cmo
lo podemos describir, veremos cmo lo percibimos nosotros y cmo podemos
cuanticar esta percepcin.
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2. Percepcin de estmulos fsicos
.
Linealidad
Una relacin entre dos
magnitudes es lineal cuando
una es directamente
proporcional a la otra; es
decir, si una magnitud
aumenta el doble, la otra
tambin lo har el doble. Este
hecho se puede expresar
matemticamente como
a = kb, en donde a y b son las
dos magnitudes y k es una
constante de
proporcionalidad.
Hasta ahora hemos estado hablando del sonido y sus caractersticas, pero an
hay que determinar cmo nosotros, los seres humanos, percibimos ese soni-
do. Si duplicamos la intensidad (y, por tanto, la potencia) de un sonido, lo
oiremos (percibiremos) el doble de fuerte? o quizs no tanto? o quizs ms?
En otras palabras, la relacin entre un estmulo fsico y la sensacin que nos
produce es lineal o tiene otro comportamiento?
2.1. Una descripcin fenomenolgica: la ley de Weber-Fechner
La experiencia pone de maniesto que la relacin entre la magnitud de un
estmulo y la sensacin percibida no es lineal, sino que en muchos casos esta
relacin es logartmica. Esto quiere decir que un cambio en la sensacin perci-
bida no es proporcional a un cambio absoluto del estmulo, sino a un cambio
relativo; es decir, que cuanto ms fuerte sea el estmulo, mayor debe ser su
variacin para que nosotros percibamos un cambio.
Matemticamente esto se puede expresar de la siguiente manera: si S es la
sensacin y S su variacin, y si I es el estmulo y I su variacin, se cumple
Recordad
Recordad que es la letra
griega delta mayscula y se
suele utilizar para indicar una
variacin o un cambio.
Recordad tambin que es
el smbolo para expresar
proporcional a; se asemeja
a la letra griega alfa
minscula (), pero no son
iguales.
S
I
I
(4)
La integracin de esta relacin nos da la relacin logartmica entre estmulo y
sensacin percibida:
Relaciones logartmicas
Una relacin entre dos
magnitudes es logartmica
cuando una es proporcional
al logaritmo de la otra. Este
hecho se puede expresar
matemticamente como
a = k lnb, en donde a y b son
las dos magnitudes, k es una
constante de
proporcionalidad y ln es el
logaritmo neperiano (hemos
puesto el logaritmo
neperiano porque es el ms
habitual, pero cualquier otro
logaritmo, como el decimal,
tambin sirve).
S = Aln
I
I
0
, (5)
en donde A es una constante que hay que determinar en cada caso concreto e
I
0
es una intensidad del estmulo que se toma como referencia (por ejemplo,
la intensidad mnima a partir de la cual se comienza a percibir la sensacin).
Esta relacin se conoce como ley de Weber-Fechner y nos est diciendo que si
duplico el estmulo no lo notar el doble de fuerte, si triplico el estmulo no
lo notar el triple de fuerte, sino bastante menos. En concreto, la ecuacin 5
nos dice que la sensacin es proporcional al logaritmo del estmulo: si duplico
la intensidad del estmulo solo lo notar ms fuerte en un factor logaritmo
CC-BY-SA PID_00159136 16 Acstica
de dos, ln2; si triplico la intensidad del estmulo lo notar ms fuerte solo en
un factor logaritmo de tres, ln3, etc.
.
La ley de Weber-Fechner establece que los seres humanos perciben las
sensaciones de modo que una variacin de la sensacin equivale a un
cambio relativo del estmulo, es decir, que existe una relacin logart-
mica entre estmulo y sensacin percibida.
La ley de Stevens
Otra relacin propuesta entre
estmulo y sensacin es la ley
de Stevens, una ley potencial
del tipo S AI

, es decir, en
la cual la sensacin es
proporcional al estmulo
elevado a una cierta potencia
, que depende de cada tipo
de estmulo.
Hay que tener presente que, a pesar de la denominacin de ley, nicamente se
trata de una relacin emprica aproximada, sin carcter absolutamente gene-
ral. Describe bastante bien las sensaciones que percibimos asociadas a la altura
de los sonidos y la intensidad de los sonidos y tambin, fuera ya del campo de
la acstica, describe bien las sensaciones asociadas al peso y la luminosidad.
Relaciones empricas
Una relacin emprica es la
que se obtiene
exclusivamente a partir de
datos experimentales, no a
partir de razonamientos
tericos bsicos.
Esta dependencia logartmica es la causa de que la unidad de sensacin de in-
tensidad sonora, el decibelio, sea logartmica, como veremos con ms detalle
en el subapartado 2.3, al igual que tambin ocurre con la escala de magnitudes
visuales en astronoma.
Ahora que ya hemos visto, de manera general, cmo los seres humanos per-
cibimos los estmulos fsicos, nos ocuparemos del caso particular que estamos
estudiando en este mdulo: el sonido. Y para ello empezaremos estudiando
brevemente el rgano que nos permite percibir el sonido: el odo.
2.2. Fisiologa del odo humano
Muchos seres vivos disponen de rganos que les permiten detectar las ondas
mecnicas. Cada especie es capaz de percibir un determinado intervalo de
intensidad y de frecuencia. Las frecuencias de las ondas mecnicas que detecta
el odo humano son las frecuencias sonoras o acsticas y estn comprendidas
entre 20 Hz y 20 kHz, aproximadamente, como ya hemos visto.
Hay que tener presente que el odo es un instrumento de anlisis de frecuen-
cias y de intensidades que transmite esta informacin al cerebro, que es el
rgano donde se interpretan los sonidos recibidos en la oreja. Es en este sen-
tido que podemos decir que quien realmente oye es el cerebro; es por ello
que en algunas enfermedades se producen los llamados acfenos o tinnitus,
sensaciones sonoras interpretadas por el cerebro pero que no corresponden a
ningn estmulo fsico.
Internamente, el odo de todos los mamferos es muy similar, a pesar de las
considerables diferencias externas. En todos los casos se puede dividir en tres
partes (vase la gura 5):
CC-BY-SA PID_00159136 17 Acstica
1) el odo externo, formado por el pabelln auditivo, el conducto auditivo y
la membrana timpnica;
2) el odo medio, formado por un conjunto de huesecillos: el martillo, el yun-
que y el estribo;
3) el odo interno, con la cclea y los conductos semicirculares.
Figura 5
a. Estructura general del odo
humano. En la cclea los
diferentes componentes de
frecuencia de un sonido
provocan resonancias en
diferentes puntos de la
membrana basilar; se
muestran los lugares
aproximados para las
resonancias a 16, 6 y 0,5 kHz.
La informacin se transmite
al cerebro mediante el nervio
vestibular y el nervio coclear,
las dos ramas del VIII par
craneal o nervio auditivo.
b. Esquema del cerebro con
la corteza auditiva. Fijaos que
la corteza primaria contiene
un mapeo (el mapa
tonotpico) de la distribucin
de resonancias en la cclea.
Figura 5. El odo humano
Las ondas sonoras entran en el odo por el pabelln auditivo y siguen por
el conducto auditivo. El sonido llega a la membrana timpnica, conectada a
los tres huesecillos llamados martillo, yunque y estribo, que transmiten las
vibraciones a la ventana coclear situada en la base de la cclea. Los tres huese-
cillos actan como un ltro de paso bajo, ya que por encima de 20.000 Hz no
pueden transmitir las vibraciones. La cclea est llena de lquido y la mem-
brana basilar se dispone longitudinalmente, con una gran cantidad de bras.
Los diferentes componentes de frecuencia de un sonido provocan resonan-
cias en diferentes puntos de la membrana basilar, ya que la longitud de las
bras aumenta progresivamente a medida que nos adentramos por la cclea.
Esta vibracin de las bras permite transmitir al cerebro informacin sobre la
intensidad y la composicin de frecuencias del sonido.
Oir ultrasonidos
En algunos casos podemos
oir ultrasonidos si estos se
transmiten directamente por
los huesos del crneo y llegan
a la cclea, sin pasar por el
odo medio, el cual, como
hemos dicho, acta de ltro
pasa-bajo.
CC-BY-SA PID_00159136 18 Acstica
2.3. Percepcin del sonido
La ley de Weber-Fechner se estudia en
el subapartado 2.1.
Ya hemos visto que, segn la ley de Weber-Fechner, nuestra percepcin de la
intensidad sonora es logartmica, con la forma de la ecuacin 5:
S = Aln
I
I
0
, (6)
en donde, recordad, A es una constante que hay que determinar en cada ca-
so concreto e I
0
es una intensidad del estmulo que se toma como referencia.
Para determinar las constantes A e I
0
suponemos que el origen de las sensa-
ciones, S = 0, corresponde a la intensidad mnima que podemos percibir, el
llamado umbral de audicin. El problema es que esta intensidad mnima es
diferente para cada frecuencia audible (para frecuencias bajas la intensidad
mnima audible es bastante ms elevada que para frecuencias altas). Por con-
vencin, pues, se ha decidido establecer como I
0
el umbral de audicin para
una frecuencia de 1.000 Hz, que es:
Deniciones por
convencin
Cuando decimos que un
valor o una expresin se ha
establecido por convencin,
hay que entender que es una
decisin arbitraria elegida
entre muchas otras posibles
por su comodidad o por otras
razones. En el caso que nos
ocupa se podra haber
escogido como I
0
el umbral
de audicin, no a 1.000 Hz,
sino a 5.000 Hz o 100 Hz,
por ejemplo.
I
0
= 10
12
W/m
2
(7)
2.3.1. Nivel de intensidad sonora y decibelios
La eleccin de la constante A en la ecuacin 5 es absolutamente arbitraria
y, as, tambin por convencin se dene el nivel de intensidad sonora, N
I
,
como
Atencin! No debis confundir
la intensidad con el nivel de
intensidad. No son lo mismo:
una y otra estn relacionadas
por la ecuacin 8.
N
I
= 10log
I
I
0
, (8)
El decibelio
El decibelio no se usa solo en
acstica; tambin es muy
habitual, por ejemplo, en
electrnica, en teoria de
control y en radiometra y
antenas.
la unidad de medida de la cual es el decibelio (dB). A veces tambin se utiliza,
en lugar de la intensidad, la presin sonora, p, que da lugar a la denicin del
nivel de presin sonora como
N
P
= 20log
p
p
0
(9)
Atencin! No debis confundir
el logaritmo neperiano, de base
e (y simbolizado ln) con el
logaritmo decimal, de base 10
(y simbolizado log).
cuya unidad de medida es tambin el decibelio (dB) y en la cual la presin
umbral se escoge como p
0
= 20 Pa. A veces, para distinguir ambos casos, se
escribe dB(SPL)* cuando los decibelios se reeren al nivel de presin sonora y
dB(SIL)** cuando los decibelios se reeren al nivel de intensidad sonora.
*SPL, del ingls
sound pressure level
** SIL, del ingls
sound intensity level
Cabe destacar que la presin corresponde a la amplitud de la onda sonora y
que, por tanto, la intensidad es proporcional al cuadrado de la presin (recor-
dad que las intensidades siempre son proporcionales a los cuadrados de las
amplitudes), es decir,
CC-BY-SA PID_00159136 19 Acstica
I p
2
(10)
Como log p
2
= 2log p, vemos que las ecuaciones 8 y 9 son equivalentes.
En la tabla 2 se muestran algunos niveles de intensidad sonora de diversos
sonidos habituales.
Tabla 2. Niveles de intensidad sonora
Fuente III (W/m
2
) Nivel de intensidad (dB)
Umbral de audicin 10
12
0
Respiracin normal 10
11
10
Murmullo de hojas 10
10
20
Conversacin en voz baja 10
9
30
Conversaci normal 10
6
60
Trco denso en la calle 10
5
70
Ruido de construccin 0,1 110
Umbral de dolor 1 120
Despegue cercano de un avin 1.000 150
Ejemplo. Nivel de intensidad sonora
El nivel de intensidad sonora que produce un coche de carreras en el punto donde estn
situados los espectadores ms cercanos a la pista es de 89 dB. El nivel de intensidad
sonora de otro coche en el mismo punto es de 92 dB. Cul es el nivel de intensidad
sonora que reciben los espectadores cuando los dos coches pasan juntos por este mismo
punto?
Solucin
No podemos sumar directamente los niveles de intensidad sonora. Lo que podemos su-
mar son las intensidades y entonces, con la intensidad total, calcular el nivel de intensi-
dad sonora total. Hagmoslo!
Acabamos de ver que el nivel de intensidad sonora se expresa segn la ecuacin 8:
N
I
= 10 log
I
I
0
(11)
En este caso, de todas las variables de la ecuacin, conocemos:
el nivel de intensidad de cada uno de los coches, que indicaremos con A y B:
N
I,A
= 89 dB
N
I,B
= 92 dB
la intensidad de referencia (por denicin, recordad la ecuacin 7): I
0
= 10
12
W/m
2
.
De aqu podemos despejar I:
N
I
10
= log
I
I
0
I = I
0
10
N
I
/10
(12)
y al sustituir los valores para cada coche, tenemos:
I
A
= 7,9 10
4
W/m
2
I
B
= 1,6 10
3
W/m
2
CC-BY-SA PID_00159136 20 Acstica
Ahora s que podemos sumar intensidades, para obtener la intensidad total producida
por los dos coches conjuntamente, I
T
:
I
T
= 2,39 10
3
W/m
2
(13)
Y con este resultado ya podemos calcular el nivel de intensidad sonora total en decibe-
lios, N
IT
:
N
IT
= 10 log
I
T
I
0
= 93,8 dB (14)
2.3.2. Sensacin sonora y fonios
Ya hemos comentado que la sensacin sonora depende de la frecuencia, pero
el nivel de intensidad sonora es nico: para una intensidad determinada ob-
tenemos un nivel de intensidad nico. En cambio, nosotros no percibimos la
misma sensacin sonora para un mismo nivel de intensidad sonora a diferen-
tes frecuencias. Por ejemplo, los sonidos muy graves deben ser realmente muy
intensos para que los notemos tan molestos como un sonido ms agudo mu-
cho menos intenso. En otras palabras, los agudos molestan ms que los graves
y estos, para que molesten tanto como un agudo, deben ser muy intensos.
Por esta razn se dene la unidad llamada fonio (smbolo phon), que mide
el nivel de intensidad percibida, la sensacin sonora, de modo que 1 fonio
es igual a 1 dB(SPL) a una frecuencia de 1.000 Hz. As, a una frecuencia de
1.000 Hz, 20 fonios equivalen a 20 dB(SPL), 65 fonios equivalen a 65 dB(SPL),
etc.
Fijaos en la gura 6. En el eje de las x representamos la frecuencia de un so-
nido en hercios y, en el eje de las y, el nivel de presin sonora en decibelios.
Por la denicin de nivel de intensidad o de nivel de presin, la sensacin
que nosotros percibimos y el nivel de presin sonora se corresponden (son
iguales) para una frecuencia de 1.000 Hz. Para otras frecuencias tendremos la
misma sensacin percibida a niveles de intensidad o de presin diferentes. Las
curvas que se muestran en la grca son las curvas de igual intensidad perci-
bida o curvas isfonas, es decir, las curvas con un mismo valor de fonios. Por
ejemplo, si seguimos la curva correspondiente a 60 fonios, vemos que perci-
bimos con la misma sensacin sonora (omos igual de fuerte) un sonido de
2.000 Hz a 60 dB que un sonido de 30 Hz a 100 dB y que un sonido de 10.000
Hz a 73 dB.
Estas curvas se obtienen a partir de experimentos con un gran nmero de per-
sonas con audicin normal, ya que puede haber ligeras diferencias en la per-
cepcin de las intensidades en funcin de diversas caracteristicas siolgicas.
Actualmente las curvas estn normativizadas segn la norma internacional
ISO 226:2003, y sustituyen las curvas utilizadas hasta el 2003, que se conocen
como curvas de Fletcher-Munson y curvas de Robinson-Dadson.
CC-BY-SA PID_00159136 21 Acstica
Figura 6
Curvas de igual intensidad
percibida o curvas isfonas,
segn la norma ISO
226:2003. Cada una de estas
curvas representa una misma
sensacin sonora (un mismo
valor de fonios) en los seres
humanos. As, percibimos
igual de fuerte (con un valor
de 20 fonios) un sonido de
frecuencia 20 Hz y 90
dB(SPL) y un sonido de
frecuencia 3.000 Hz y 20
dB(SPL). La curva gris
corresponde a una versin
anterior de la norma ISO para
40 fonios.
Figura 6
N
i
v
e
l

d
e

p
r
e
s
i

n

s
o
n
o
r
a

(
d
B
(
S
P
L
)
)
Frecuencia (Hz)
80
60
40
20
10 100 1.000 10
4
10
5
130
120
110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
_
10
0
100 phon
Estimacin
Umbral
En acstica tambin suelen utilizarse algunos tipos especiales de decibelio
que intentan reproducir aproximadamente las curvas isfonas. Son los dB(A),
dB(B) y dB(C), que se utilizan para medir el nivel de intensidad o el nivel de
presin pero con unos factores de ponderacin que aproximan el valor ob-
tenido a la sensacin sonora. Estos factores de ponderacin son expresiones
matemticas relativamente complejas y quedan ms all de los objetivos del
mdulo.
2.4. Acstica musical
La ley de Weber-Fechner se estudia en
el subapartado 2.1.
Para especicar las caractersticas del sonido tal como las percibe el ser hu-
mano no es muy adecuado utilizar siempre los valores de frecuencia, ya que
la capacidad que tenemos para detectar cambios de frecuencia depende de la
misma frecuencia, y ocurre igual con la intensidad. Una posibilidad, siguiendo
la ley de Weber-Fechner, pero ahora aplicada a frecuencias y no a intensidades
sonoras, es utilizar una relacin logartmica para determinar la altura de un
sonido. En este sentido, si no se quiere utilizar directamente la frecuencia, se
puede denir una nueva unidad de medida de altura de un sonido, el savart,
de forma logartmica como
s = 1.000 log
f
f
0
(15)
en donde s es el valor de la altura del sonido en savarts, f es la frecuencia y f
0
es una frecuencia de referencia. Sin embargo, normalmente no se utiliza una
frecuencia de referencia f
0
, sino que solo se utiliza para diferencias de altura. El
CC-BY-SA PID_00159136 22 Acstica
savart no se usa mucho actualmente, ya que se utiliza mucho ms otra unidad
de medida, el cent, que se dene como
c = 1.200 log
2
f
f
0
(16)
log
2
es el logaritmo en base 2.
Con esta denicin, si una frecuencia es el doble de otra, dieren en 1.200
cents, como podis comprobar:
c = 1.200 log
2
2f
f
= 1.200 log
2
2 = 1.200 (17)
Estas unidades de medida, sin embargo, son bastante tcnicas. Tradicional-
mente se ha utilizado un sistema basado en los intervalos entre sonidos como
los percibimos los humanos, y que se ha ido desarrollando con la teora musi-
cal. El intervalo entre dos sonidos es el cociente entre las frecuencias de estos
sonidos. Cuando un sonido tiene una frecuencia que es el doble de la de otro
sonido, los dos sonidos estn separados por un intervalo de una octava. Por
ejemplo, si un sonido tiene una frecuencia de 400 Hz, el sonido situado una
octava por encima tiene una frecuencia de 800 Hz, y el sonido situado una
octava por debajo tiene una frecuencia de 200 Hz. Es decir, que el cociente de
frecuencias de dos sonidos separados una octava es 2:1 (y, por tanto, dieren
en 1.200 cents, como acabamos de ver).
Recordad que una nota no es
ms que un sonido de una
frecuencia determinada (y
tambin de una duracin
determinada, pero este aspecto
ahora no nos interesa).
Las octavas adicionales de una nota se producen en frecuencias que son un
mltiplo 2
n
del original, es decir, en frecuencias 2, 4, 8, 16, etc. superiores
o frecuencias 1/2, 1/4, 1/8, 1/16, etc. inferiores al original. As, 50 Hz est
dos octavas por debajo de los 200 Hz (cociente 1 : 4 = 1 : 2
2
), mientras que
1.600 Hz est 3 octavas por encima (cociente 8 : 1 = 2
3
: 1). La octava se
puede considerar el intervalo ms simple en msica, pero esta simplicidad es
claramente una cuestin antropocntrica, ya que el odo humano tiende a oir
ambas notas como iguales; no hay ninguna razn fsica para la naturalidad
del intervalo de octava. Todas las notas separadas por octavas reciben el mismo
nombre en la notacin musical occidental, es decir, una nota una octava ms
alta que un la tambin es un la.
Las notas musicales
En la nomenclatura musical
latina, las notas musicales
reciben los nombres do, re,
mi, fa, sol, la y si. En la
nomenclatura anglosajona
son C, D, E, F, G, A y B
(ingls) o H (alemn).
A partir de esta relacin, la octava se divide en doce partes iguales, llamadas
semitonos. El intervalo entre dos semitonos da un cociente igual a
12

2
1,0594630943593, que corresponde exactamente a 100 cents. Este intervalo
no es una relacin sencilla entre nmeros enteros y es una creacin relati-
vamente moderna en la teora musical: se trata de la escala de temperamiento
igual o temperada. Tradicionalmente, en msica se han utilizado intervalos que
siempre corresponden a cocientes de nmeros enteros: la escala natural, que
podis ver en la tabla 3.
CC-BY-SA PID_00159136 23 Acstica
Taula 3. La escala natural
Intervalo Cociente de frecuencias Ejemplo
Octava 2:1 do do
Sptima mayor 15:8 do si
Sexta mayor 5:3 do la
Quinta perfecta 3:2 do sol
Cuarta perfecta 4:3 do fa
Tercera mayor 5:4 do mi
Segunda mayor, tono mayor 9:8 do re
Segunda menor, tono menor 10:9 re mi
Semitono 16:15 mi fa
Unsono 1:1
El problema con la escala natural es que si empezamos la escala con el do
obtenemos los intervalos que aparecen en la tabla anterior, pero si empezamos
la escala con el sol, por ejemplo, y queremos respetar los mismos intervalos, las
notas no coinciden. En la gura 7 hemos representado las notas de la escala
de do mayor (la misma que hemos puesto de ejemplo en la tabla) y hemos
indicado cul es la relacin de frecuencias entre cada una y la siguiente. Fijaos
que entre el do y el re hay un intervalo de 9:8, mientras que entre el sol y el
la el intervalo es de 10:9. Si empezamos ahora la escala en el sol y respetamos
el intervalo de 9:8 entre la primera nota y la segunda, que es lo que hay que
respetar para construir la escala natural, ya no tendremos el la original de la
escala de do mayor, que est a 10:9 del sol, sino otro la que est a la distancia
correcta de 9:8.
Figura 7
Esquema de la escala musical
de do mayor, en donde
hemos representado cada
nota y la relacin de
frecuencias que tiene cada
una con la siguiente. Debajo
de la relacin de frecuencias
indicamos si el intervalo se
trata de un tono mayor (T),
un tono menor (T) o un
semitono (t).
Figura 7. La escala natural
Con instrumentos de longitud variable, como muchos de los de cuerda (la
familia del violn y la de la guitarra, por ejemplo), esta situacin no es un
problema muy importante, pero con instrumentos de longitud ja, como el
piano, resulta imposible arreglarlo, ya que no podemos cambiar la longitud
de la cuerda para adaptarnos exactamente a una escala u otra y hacer que en
un caso entre el sol y el la exista una relacin de 9:8 y en el otro caso una
relacin de 10:9. Por esta razn se cre la escala bien temperada o de igual
temperamiento, que es la que hemos comentado antes, y en la cual todos los
intervalos entre notas consecutivas son exactamente iguales (y por tanto, en
concreto, un tono menor y un tono mayor son iguales).
El temperamiento
En msica se llama
temperamiento al proceso de
anacin que sacrica los
intervalos exactos de la escala
natural para adaptarse a los
requerimientos de un
instrumento.
CC-BY-SA PID_00159136 24 Acstica
2.5. Qu hemos aprendido?
Este apartado lo hemos dedicado bsicamente a cuestiones de percepcin de
los estmulos por parte de los seres humanos. El punto importante es tener
claro que, en muchos casos, la relacin entre las magnitudes fsicas y las sen-
saciones que nos provocan cuando las detectamos con nuestros sentidos es
una relacin logartmica. Es a partir de este hecho que se denen las unida-
des de medida del nivel de intensidad sonora (el decibelio) y de la sensacin
sonora (el fonio), esta ltima con el aadido de que nuestro odo tiene sensi-
bilidades diferentes a frecuencias diferentes.
CC-BY-SA PID_00159136 25 Acstica
3. Problemas resueltos
.
3.1. Enunciados
1. El nivel de intensidad sonora de una conversacin normal entre personas a
1 metro de distancia es de aproximadamente 65 dB. Cul es, pues, la potencia
con la que hablamos habitualmente los seres humanos?
2. En un concierto el nivel de intensidad sonora medio resulta ser de 105 dB
a una distancia de 20 metros del escenario. Cul es la potencia sonora que
se emite desde el escenario? (Suponed que la emisin slo se produce en la
media esfera sobre el escenario.)
3. a) El do central de la escala musical tiene una frecuencia de 262 Hz. Cul
es la longitud de onda de esta nota en el aire?b) Cul es la longitud de onda
en el aire del do situado una octava por encima del do central?
4. Demostrad que si duplicamos la intensidad de un sonido, su nivel de inten-
sidad sonora aumenta en 3 dB.
5. Tenemos tres fuentes sonoras (A, B y C) que producen unos niveles de in-
tensidad sonora de 70, 73 y 80 dB, respectivamente. Cuando las tres fuentes
emiten juntas, las intensidades de las fuentes se suman.
a) Hallad el nivel de intensidad sonora cuando las tres fuentes emiten juntas.
b) Para reducir el nivel de intensidad sonora pensamos en eliminar las dos
fuentes menos intensas. Ser muy til hacer esto? (Es decir, disminuir mu-
cho el nivel de intensidad sonora resultante?)
6. Treinta y ocho personas que han ido a una esta estn hablando con la
misma intensidad. Si en la esta solamente hubiera una persona, el nivel de
intensidad sonora sera de 72 dB. Cul es el nivel de intensidad sonora cuan-
do las 38 personas hablan al mismo tiempo?
3.2. Soluciones
1. Sabemos que el nivel de intensidad sonora se expresa como (equacin 8):
N
I
= 10log
I
I
0
(18)
CC-BY-SA PID_00159136 26 Acstica
en donde conocemos:
el nivel de intensidad: N
I
= 65 dB,
la intensidad de referencia (por denicin, recordad la ecuacin 7):
I
0
= 10
12
W/m
2
.
De aqu despejamos I:
Recordad
Si x = log y, entonces y = 10
x
.
Si utilizamos logaritmos
neperianos en lugar de
decimales tendremos que si
x = lny entonces y = e
x
.
N
I
10
= log
I
I
0
I
0
10
N
I
/10
= I (19)
y obtenemos I = 3,16 10
6
W/m
2
. Esta es la intensidad a 1 metro de distancia.
Ahora recordad que la intensidad es la potencia por unidad de rea; por tanto,
para saber la potencia, P, hay que multiplicar esta intensidad que acabamos de
obtener por el rea, S, sobre la que se reparte. Si no hay ningn impedimento,
las ondas sonoras que emitimos se reparten de forma esfrica a nuestro alre-
dedor, es decir, sobre una supercie igual a la supercie de una esfera, que es
4r
2
. Por tanto, como nos dicen que este valor de la intensidad era a 1 m de
distancia, r = 1 y as:
P = I S = 3,16 10
6
41
2
= 3,97 10
5
W (20)
2. Este problema es prcticamente igual que el anterior. Sabemos que el nivel
de intensidad sonora se expresa como (ecuacin 8):
N
I
= 10log
I
I
0
(21)
en donde conocemos:
el nivel de intensidad: N
I
= 105 dB,
la intensidad de referencia: I
0
= 10
12
W/m
2
.
De aqu obtenemos I = 0,0316 W/m
2
. Esta es la intensidad a 20 metros de
distancia. Recordad que la intensidad es la potencia por unidad de rea; por
tanto, para saber la potencia, P, hay que multiplicar esta intensidad que aca-
bamos de obtener por el rea, S, sobre la que se reparte. Como nos han dicho
que el sonido se emite solamente en media esfera, el rea ser 4r
2
/2. Por
tanto:
P = I S = 0,0316
420
2
2
= 79,4 W (22)
CC-BY-SA PID_00159136 27 Acstica
Consultad el mdulo Ondas para ver
la relacin entre la velocidad y la
frecuencia.
3. a) La longitud de onda la podemos calcular sabiendo que se cumple la
relacin siguiente:
v = f (23)
en donde v es la velocidad de propagacin, , la longitud de onda y f , la
frecuencia. De esta expresin sabemos:
la velocidad de propagacin: v = 340 m/s,
la frecuencia: f = 262 Hz.
Por tanto, podemos hallar la longitud de onda:
=
v
f
= 1,29 m (24)
b) Como ya hemos visto en el subapartado 2.4, una nota que est una octava
por encima de otra tiene una frecuencia doble. As pues, si la frecuencia del
do central es 262 Hz, la del do que est una octava por encima ser el doble,
524 Hz. Y como la velocidad de propagacin no cambia, la longitud de onda
ser la mitad, es decir 0,65 m.
4. Para demostrar este hecho, consideremos otra vez que el nivel de intensidad
sonora se expresa como (ecuacin 8)
N
I
= 10log
I
I
0
(25)
y queremos saber cul es el cambio en el nivel de intensidad sonora para
una intensidad que es el doble del original, es decir, igual a 2I. El nivel de
intensidad sonora para una intensidad de 2I ser:
N
I
(2I) = 10log
2I
I
0
(26)
Ahora conviene recordar la propiedad de los logaritmos que arma que el
logaritmo del producto es igual a la suma de logaritmos, es decir, que:
log a b = log a + log b (27)
As, podemos expresar la ecuacin 26 como
N
I
(2I) = 10

log 2 + log
I
I
0

(28)
CC-BY-SA PID_00159136 28 Acstica
El logaritmo decimal de 2 es aproximadamente 0,3, por tanto:
N
I
(2I) = 10

0,3 + log
I
I
0

= 3 + 10log
I
I
0
(29)
Y precisamente el segundo trmino de la suma es el nivel de intensidad sonora
original, para una intensidad I:
N
I
(2I) = 3 + N
I
(30)
Que es lo que queramos demostrar: el nivel de intensidad sonora para una
intensidad doble es 3 dB ms alto que el original.
5.
a) Como nos dicen que las tres intensidades se suman pero nos dan los niveles
de intensidad sonora de cada una, primero habr que calcular la intensidad
de cada fuente. Nuevamente partimos de la ecuacin 8:
N
I
= 10log
I
I
0
(31)
en la que conocemos:
el nivel de intensidad de cada fuente: 70 dB, 73 dB y 80 dB,
la intensidad de referencia: I
0
= 10
12
W/m
2
.
De aqu despejamos I:
N
I
10
= log
I
I
0
I
0
10
N
I
/10
= I (32)
y obtenemos, para cada fuente, A, B y C:
I
A
= 10
5
W/m
2
,
I
B
= 2 10
5
W/m
2
,
I
C
= 10
4
W/m
2
.
La intensidad total, pues, ser la suma: I
T
= 1,3 10
4
W/m
2
. Ahora que ya
sabemos la intensidad total, calculamos el nivel de intensidad sonora:
N
I
= 10log
I
I
0
= 81,14 dB (33)
b) Observad que las tres fuentes juntas nos dan un nivel de intensidad sonora
de 81,14 dB, solo un poco ms que la fuente ms potente, que por s sola ya
CC-BY-SA PID_00159136 29 Acstica
nos da 80 dB. Por lo tanto, eliminar las dos fuentes ms dbiles no reduce casi
nada el nivel de intensidad sonora.
Esta cuestin nos sirve para darnos cuenta de que las relaciones logartmicas,
como la que dene el nivel de intesidad sonora, son poco intuitivas y nos
pueden despistar bastante. Seguramente, sabiendo que las tres fuentes produ-
cen 70, 73 y 80 dB esperaramos que el nivel de intensidad sonora total fuera
bastante alto, pero resulta que solamente es de 81,14 dB; es decir, las dos fuen-
tes ms dbiles contribuyen muy poco a aumentar el nivel de la fuente ms
potente.
6. Para resolver este ejercicio podramos calcular la intensidad correspondien-
te a estos 72 dB de una persona, multiplicarla por 38 y entonces calcular el
nuevo nivel de intensidad sonora total. Pero no es necesario. Tal como hemos
hecho en el ejercicio 4, sabemos el nivel de intensidad sonora para una in-
tensidad determinada, I, y queremos saber cul es el cambio en el nivel de
intensidad sonora para una intensidad que es 38 veces el original, es decir,
igual a 38I. El nivel de intensidad sonora para una intensidad de 38I ser:
N
I
(38I) = 10log
38I
I
0
(34)
Recordando nuevamente la propiedad de los logaritmos que enuncia que el
logaritmo del producto es igual a la suma de logaritmos, podemos expresar la
ecuacin 34 como
N
I
(38I) = 10

log 38 + log
I
I
0

(35)
El logaritmo decimal de 38 es aproximadamente 1,58; por tanto:
N
I
(38I) = 10

1,58 + log
I
I
0

= 15,8 + 10log
I
I
0
(36)
Como el segundo trmino es el nivel de intensidad sonora de una sola perso-
na, que nos dicen que es igual a 72 dB, tenemos nalmente que:
N
I
(38I) = 15,8 + 72 = 87,8 dB (37)
CC-BY-SA PID_00159136 30 Acstica
Resumen
En este mdulo hemos completado el primer estudio detallado de un tipo de
onda concreto: las ondas mecnicas longitudinales y, ms especcamente, el
sonido, las ondas sonoras o acsticas, que no son ms que las ondas mecnicas
longitudinales que podemos detectar con el odo, nuestro rgano auditivo. El
estudio ha sido expresamente cualitativo, con una complejidad matemtica
inferior al caso general que hemos visto en el mdulo Ondas.
En primer lugar, hemos denido exactamente qu es el sonido y las caracte-
rsticas con las que podemos estudiarlo: la altura, la intensidad y el timbre.
Una vez visto esto, hemos pasado a jarnos ms en cmo percibimos noso-
tros estos sonidos. El punto clave aqu ha sido ver que la relacin entre las
magnitudes fsicas y las sensaciones que nos provocan cuando las detectamos
con nuestros sentidos es una relacin logartmica, que podemos expresar ma-
temticamente mediante la ley de Weber-Fechner. Sin embargo, hay que tener
bien presente que esta relacin logartmica entre estmulo y sensacin es una
relacin aproximada, sucientemente vlida en muchos casos, pero que no es
en absoluto universal.
A partir de la constatacin de esta relacin logartmica parece sensato intentar
establecer unidades de medida que sigan nuestra percepcin logartmica de los
estmulos. De esta manera se llega a la denicin de decibelio. Sin embargo,
todava se presenta un problema: los seres humanos no percibimos la misma
sensacin con una misma intensidad a diferentes frecuencias (dicho de otro
modo, no somos igual de sensibles a todas las frecuencias audibles). Por ello
se dene otra unidad, el fonio, que intuitivamente podemos considerar igual
al decibelio pero adaptada (aumentada o disminuida) a nuestra sensibilidad a
cada frecuencia diferente.
CC-BY-SA PID_00159136 31 Acstica
Ejercicios de autoevaluacin
1. Un sonido de 100 dB tiene una intensidad...
a) doble que uno de 50 dB.
b) doble que uno de 97 dB.
c) 1.000 veces ms grande que uno de 50 dB.
d) 100 veces ms grande que uno de 50 dB.
2. Cuando la densidad del medio aumenta, la velocidad de propagacin del sonido en este
medio...
a) aumenta.
b) disminuye.
c) no cambia.
d) Todas las respuestas anteriores son falsas.
3. Las ondas sonoras son ondas...
a) electromagnticas.
b) polarizadas.
c) mecnicas.
d) planas.
4. El sonido se propaga a 340 m/s en el aire y a 1.500 m/s en el agua. Si producimos un
sonido de 256 Hz bajo el agua, su frecuencia en el aire ser...
a) la misma, pero la longitud de onda ser ms corta.
b) ms alta, pero la longitud de onda ser la misma.
c) ms baja, pero la longitud de onda ser ms larga.
d) ms baja, pero la longitud de onda ser la misma.
e) la misma, y la longitud de onda tambin ser la misma.
5. Si duplicamos la distancia entre un emisor acstico y un receptor, el nivel de intensidad
sonora en el receptor disminuye, aproximadamente, en...
a) 2 dB.
b) 3 dB.
c) 6 dB.
d) una cantidad que no podemos determinar porque no tenemos sucientes datos.
CC-BY-SA PID_00159136 32 Acstica
Solucionario
1. b; 2. c; 3. c; 4. a; 5. c
Glosario
altura f Frecuencia fundamental de un sonido.
sin. tono
calidad f
sin. timbre
escala f Sucessin de notas que forman la base de un sistema musical determinado.
infrasonido m Onda mecnica longitudinal de una frecuencia inferior a la mnima fre-
cuencia detectable por el odo humano, unos 20 Hz.
intervalo m Cociente entre las frecuencias de dos sonidos.
octava f Intervalo entre dos notas tales que una tiene una frecuencia doble que la otra.
odo f 1. Sentido corporal que permite percibir los sonidos; 2. Cada uno de los rganos que
sirven para la audicin.
oreja f 1. rgano externo de la audicin; 2. Sentido de la audicin.
sonido m Onda mecnica longitudinal detectable por el odo humano, con una frecuencia
comprendida entre 20 y 20.000 Hz y una intensidad superior a 10
12
W/m
2
.
temperamiento m Proceso de anacin de un instrumento musical que sacrica los inter-
valos exactos de la escala natural para adaptarse a los requerimientos de un instrumento.
timbre m Conjunto de factores que hace que se distingan dos sonidos de la misma altura e
intensidad.
sin. calidad
tono m
sin. altura
ultrasonido m Onda mecnica longitudinal de una frecuencia superior a la mxima fre-
cuencia detectable por el odo humano, unos 20.000 Hz.
umbral de audicin m Intensidad mnima de las ondas sonoras que puede detectar el
odo humano.
Bibliografa
Feynman, R. P.; Leighton, R. B.; Sands, M. (1963). The Feynman lectures on Physics
(captols, 47-51). Reading, Massachusetts: Addison Wesley.
French, A. P. (1974). Vibraciones y ondas. Barcelona: Editorial Revert.
Isalgu Buxeda, A. (1995). Fsica de la llum i el so. Barcelona: Edicions UPC (Politext, 41).
Jos Pont, J.; Moreno Lupiez, M. (1994). Fsica i cincia-cci (captol 7). Barcelona:
Edicions UPC (Politext, 33).
Tipler, P. A.; Mosca, G. (2005). Fsica para la ciencia y la tecnologa (5.
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edicin, volumen
1B). Barcelona: Editorial Revert.