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EL CARNAVAL Y LA MASCARA EN

"EL SIMULACRO" DE JORGE LUIS BORGES


Martina Guzmn Pinedo
Alejandra Cebrelli
Universidad Nacional de Salta
El abordaje
Una lectura del cuento "El simulacro", de Jorge Luis Borges,
perteneciente al libro El hacedor de 1960, amerita un abordaje
sociocrtico en tanto tematiza una prctica sociopoltica de fuerte
impacto en el imaginario argentino: el peronismo, ms concreta-
mente, la del funeral de Ma. Eva Duarte de Pern.
La perspectiva terica elegida, encuadrada dentro de los
lineamientos terico-metodolgicos de la Escuela de Montpellier,
considera que la diferencia entre el texto literario y el mundo al que
se hace referencia es el ndice de una enunciacin inscripta en y
marcada por prcticas. En consecuencia, y concordando con
Monique Carcaud-Macaire (1997), el texto de ficcin es el lugar
de manifestacin de un contexto original -desde el punto de vista
de su gentica cultural- que se caracteriza por poseer potencialida-
des de estructuracin, una puesta en relacin semitica de elemen-
tos mrficos presentes en los discursos, ms el dato de una situa-
cin socio-histrica determinada.
Revista de Literaturas Modernas, N 29, 1999, Mendoza, Argentina, ISSN 0556-6134
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Es as como desde la perspectiva morfogentica sealada, la
escritura de "El simulacro" se produce a partir de la evocacin de
prcticas sociales tales como la poltica, la necrofilia y de una prc-
tica escrituraria que deviene en carnavalizacin. Es de destacar
que, en esta oportunidad, se retoma la nocin de Mijal Bajtn (1987)
para quien dicho constructo designa la inscripcin de la cultura
popular, entendida como visin global del mundo, en la literatura
llamada "culta" que, en el sistema literario argentino encuentra en
la escritura de Borges uno de sus emergentes paradigmticos.
Puede resultar sorprendente para un lector desprevenido ha-
blar de carnavalizacin en este tipo de escritura tan alejada del
modelo rabelesiano sobre el cual Bajtn elabora esta nocin
1
. Sin
embargo, la lectura del texto elegido sugiere un anclaje en esta
direccin, no en el nivel de tematizacin ni del de la historia, sino
en el nivel de la sistemtica de produccin del sentido textual. Des-
de ese lugar crtico, entonces, la escritura est programada a partir
de un conjunto semitico cuya estructura opositiva es fcil de iden-
tificar: anverso vs. reverso; inclusin vs. exclusin; enmascarar vs.
desenmascarar, ndices propios de la sistemtica de la
carnavalizacin
2
. Para comprender mejor estos fenmenos de
estructuracin en el cuento de Borges se hace necesario aclarar que
las oposiciones sealadas operan como articuladores discursivos
en el texto, y estn ntimamente relacionados con las prcticas so-
ciales mencionadas anteriormente. Estas ltimas operan como
articuladores semiticos extratextuales. La puesta en relacin de
ambos tipos de articuladores constituye lo que Edmond Cros deno-
mina ideosema. Para este crtico francs, los ideosemas transfor-
man, desplazan, reestructuran el material lingstico y cultural, pro-
gramando su produccin de sentido, por lo cual describen nica-
mente las relaciones que generan estructuras.
La sistemtica a la que se ha aludido opera en todos los niveles
textuales, tanto en el complejo juego de enmascaramientos legible
en la superficie discursiva -en el nivel de enunciacin- como en el
nivel ideosemtico repetidamente citado. De all que el efecto de
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lectura sea el de un texto que oculta aquello que pretende aludir.
colocando -en un primer plano- el problema de la representacin.
En otras palabras, Borges escenifica en la propia escritura el com-
plejo sistema de transformaciones que media entre la ficcin y la
vida social entre el texto y el mundo
3
.
Las mscaras del discurso
El ttulo del texto, "El simulacro", abre un espacio de ficcin
presentndolo como aquello que "parece" ser lo que designa, en
tanto pura imagen, representacin de lo designado. La alusin a la
mscara se evidencia en la misma estructura semntica del lexema
/simulacro/, particularmente en los semas 'imitacin de cosa o per-
sona sagrada' y 'falsificacin'. En este caso se satiriza un aconteci-
miento considerado "sagrado" para una gran porcin de la socie-
dad argentina, poniendo al descubierto su estatuto de "falsedad".
Por ello, el ndice paratextual alude no slo a la estructura profunda
del texto sino uno de los procedimientos que posibilitan su
morfognesis: la stira, entendida tambin como prctica escrituraria
particular
4
. Una de sus modalidades, la stira menipea, tiene estre-
chas relaciones con la cultura del carnaval de la cual extrae sus
rasgos constitutivos, en particular la inversin del orden jerrquico
y la lgica del mundo al revs (Bajtn. 1986). De las numerosas
caractersticas legibles en la escritura literaria contempornea, in-
teresan ahora tres: la absorcin y transformacin de gneros prima-
rios; la percepcin del mundo como un teatro dentro del cual el
hombre representa un papel; la oposicin sueo vs. vida cotidiana,
en la cual el primero se presenta como una vida posible.
La primer caracterstica enunciada posibilita ver cmo la es-
critura se vuelve ella misma un enmascaramiento, mediante la trans-
formacin de un gnero discursivo primario, la ancdota, y la
deconstruccin de un gnero discursivo secundario, la crnica his-
trica. De ellos toma el tipo de enunciacin -en tercera persona,
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con focalizacin heterodiegtica-, el anclaje espacio-temporal pre-
ciso y un modo de narracin ordenado cronolgicamente que ope-
ran como procedimientos de verosimilizacin. Como resultado,
durante la lectura del primer prrafo, se tiene la ilusin de estar
ante un texto "transparente", es decir, que "reproduce fielmente" el
mundo referido.
En uno de esos das de julio de 1952, el enlutado apareci en
aquel pueblito del Chaco. Era flaco, aindiado, con una cara
inexpresiva de opa o de mscara; la gente lo trataba con deferen-
cia, no por l sino por el que representaba o ya era. (Borges.
1974, p. 789).
Pese a los procedimientos mencionados, un proceso de
deconstruccin y de inversin de lo instituido es legible en el uso
de la disyuncin, cuya duplicidad construye, por una parte, un mundo
bivalente propio de la visin carnavalesca y por otra, presentifica la
existencia de dos rostros posibles, el visible y el oculto, es decir, la
presencia de la mscara, mencionada por el mismo narrador De
este modo, se destruyen las certezas del discurso histrico,
instaurndose la escritura y el mundo como espacio de ambige-
dad.
En el segundo prrafo, se produce un quiebre legible por la
aparicin de las preguntas retricas, en tercera persona, cuya fun-
cin es la de acentuar la ambivalencia sealada. Entonces, por
medio del embrague enunciativo, se devela la presencia de un na-
rrador en primera persona con funcin autorial, enmascarado de-
trs de los parntesis.
Qu suerte de hombre (me pregunto) ide y ejecut esa
fnebre farsa? Un fantico, un triste, un alucinado o un impos-
tor y un cnico?... El enlutado no era Pern y la mueca rubia
no era la mujer Eva Duarte, pero tampoco Pern no era Pern
ni Eva era Eva sino desconocidos o annimos (cuyo nombre
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secreto y cuyo rostro verdadero ignoramos) que figuraron, para
el crdulo amor de los arrabales, una crasa mitologa. (Borges.
1974, p. 789)
El segundo parntesis, casi al final del cuento, destruye la ilu-
sin de focalizacin heterodiegtica que se haba sostenido hasta
entonces. El uso del nosotros propone no slo la fusin entre narra-
dor y narratario sino la disolucin de los lmites entre la realidad
histrica y la ficcin, pues presupone la inclusin de todos los ar-
gentinos. Sin embargo, una vez concluido el parntesis, la primera
persona del plural revela su doble funcionamiento inclusivo/exclu-
sivo, al dejar fuera de la asercin a los "creyentes", los "cabecitas
negras" de los arrabales.
La duplicidad y el juego de mscaras no termina aqu pues al
instaurarse la primera persona narrativa, se pone en evidencia la
absorcin y transformacin de otro gnero discursivo secundario,
el ensayo, mediante el cual la stira se deconstruye, pasando del
dilogo inicial a un monlogo. De esa manera, el yo se pregunta a
si mismo, con lo cual se sobreimprime una ambivalencia ms.
Puede observarse, entonces, la presencia de la sistemtica del
carnaval y de sus pares de opsitos -enmascarar/desenmascarar;
anverso/reverso- aun en el nivel de la enunciacin, en la superficie
del texto narrativo. Asimismo, se puede comprobar la presencia de
la stira menipea como una de las prcticas escriturarias que posi-
bilitan la morfognesis textual, en tanto transformacin de gneros
discursivos extraliterarios.
Otro de los rasgos distintivos de la stira menipea que se mani-
fiesta en la escritura de "El simulacro" es la percepcin del mundo
como un teatro en el cual los hombres representan roles determina-
dos. Este rasgo constituye otra huella de la visin carnavalesca del
mundo ya que el carnaval, en tanto ceremonia, funciona como ne-
gacin de la vida oficial y cotidiana que invierte las jerarquas y los
valores, con un carcter popular y universal (Bajtn. 1987). Se pue-
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de inferir entonces que, mediante un lenguaje ambivalente, la
carnavalizacin devela los aspectos teatrales de la vida social.
Una muestra de ello, constituira la carnavalizacin espont-
nea de ciertas prcticas como la funeraria que puede desacralizar
las propias tradiciones que al respecto se conservan en la memoria
de una cultura dada. Por ejemplo, el cuento de Borges refiere una
situacin histrica pues en todo el territorio de la Nacin Argentina
se sucedieron, en forma simultnea, simulacros del velorio de Ma-
ra Eva Duarte de Pern. Su alusin produce en la escritura una
doble carnavalizacin cuyo efecto de sentido se ver mas adelante.
De esta manera se hace evidente que, del carnaval propio de la
plaza pblica en el cual participaba todo el pueblo, se ha pasado a
un simulacro del mismo, en donde ha invertido su funcin liberadora
y ha perdido su carcter contrahegemnico. Como consecuencia,
la fiesta que celebrara la plenitud contradictoria y dual de la vida
-nacimiento y destruccin- se ha transformado en una prctica fu-
neraria, cuya organizacin devela la presencia de jerarquas socia-
les.
La historia es increble pero ocurri y acaso no una
vez, sino muchas, con distintos actores y con diferencias
locales. En ella est la cifra perfecta de una poca irreal y es
como el reflejo de un sueo o como aquel drama en el drama que
se ve en Hamlet. (Borges. 1974).
La cita muestra, adems, la deconstruccin del discurso hist-
rico al cual se opone denunciando la imposibilidad de atribuir al
mundo -o a los discursos- un estatuto de verdad. El mundo es un
teatro donde nada es seguro; ms an, es el "reflejo de un sueo" o
"de un drama en el drama". Reaparece as, otra de las caractersti-
cas ya sealadas de la stira menipea: la presencia del mundo on-
rico como una realidad posible
5
. Sin embargo, la presencia de la
mscara -resignificada en simulacro- transforma este rasgo satri-
co, otorgndole un plus de sentido: El mundo ya no es un sueo
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sino su reflejo, es decir, mscara de mscara, simulacro de simula-
cro, ficcin de ficcin.
Por todo lo antedicho se puede afirmar que la sistemtica de
produccin de sentido del cuento se construye alrededor de una
representacin en particular: la del simulacro, en estrecha relacin
con la sistemtica del carnaval.
El carnaval y la generacin de estructuras
Hasta aqu se ha visto, esquemticamente, parte de la
microsemitica textual referida al funcionamiento de los
articuladores discursivos. Para visualizar el resto del funcionamiento
ideosemtico se requiere operar con los articuladores semiticos,
es decir, con las prcticas culturales que constituyen el punto de
origen de la escritura, prcticas en estrecha conexin con las carac-
tersticas socio-culturales del momento de produccin.
Cabe recordar que en "El simulacro" se evocan prcticas pol-
ticas de existencia histrica -peronismo/antiperonismo- que im-
plican la presencia de prcticas ideolgicas homnimas
6
. Dichas
prcticas desplazan toda semntica textual y por ello explican el
proceso de produccin de sentido. En este caso, el sentido se cons-
truye a partir de la consideracin de una contradiccin ideolgica
de base: la presencia del mito peronista en el imaginario social de
gran porcin de la sociedad argentina y del antiperonismo en el
imaginario social de la mayora de los intelectuales argentinos, en-
tre otros.
De all que se entienda la carnavalizacin en la microsemitica
textual, como un sistema de relaciones que, desprovisto de todo
sentido previo, es capaz de generar una estructuracin cuyos ras-
gos ms evidentes son la inversin de valores y la presencia de la
mscara. Ahora bien, el proceso de doble carnavalizacin ya aludi-
do a propsito del cuento de Borges requiere un poco ms de re-
flexin.
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El juego de duplicidad sealado a propsito de la enunciacin,
devela la presencia de un narrador en primera persona que, asu-
miendo un rol autorial, deconstruye y devela la irrealidad de un
momento de la historia argentina (julio de 1952, muerte de Ma. Eva
Duarte de Pern) y delata el estatuto de fnebre farsa de la prctica
social referida. De esta manera, pone en evidencia el lugar desde el
cual se enuncia: el antiperonismo, ideologa compartida por mu-
chos escritores durante esos aos y los posteriores.
La prctica escrituraria, ideologizada a partir del dato
sociohistrico, se contrapone al resto de las prcticas sociales evo-
cadas. El proceso de escritura, anclado en el yo autorial, subvierte
la orientacin ideolgica -peronista- del resto de las prcticas so-
ciales, mediante un proceso de represin. Sin embargo, la presen-
cia de la sistemtica del carnaval es tan fuerte desde el punto de
vista estructural que slo puede reprimir carnavalizndose, es de-
cir, ambiguando su propio lugar ideolgico. La lgica de la duplici-
dad se instaura, entonces, al infinito. De all que la relacin entre el
mundo y la literatura se figurativice en simulacro de simulacro,
signo de signo, denunciando el carcter simblico tanto del texto
de ficcin como de las prcticas culturales en su conjunto
7
.
Por todo lo dicho anteriormente, se puede colegir que la pers-
pectiva sociocrtica adoptada en esta oportunidad desocult las re-
laciones entre el texto y el mundo. En este caso, el abordaje elegido
es particularmente iluminador ya que devela que, ms all de lo
anecdtico, la escritura de Jorge Luis Borges adquiere ese plus de
sentido antes aludido que revela su anclaje en la cultura argentina,
en general, y rioplatense, en particular. En otras palabras "El simu-
lacro" resulta de la emergencia de un sujeto cultural que, desde los
pliegues contradictorios de la historia, emerge en las producciones
culturales sin cesar de decirse a s mismo.
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NOTAS
1
Es de notar que lecturas sociocrticas de base bajtiniana, como la que
efecta Alberto Julin Prez encuentran en algunos textos narrativos de
Borges "caractersticas de los gneros serio-cmicos carnavalizados en
especial, la stira y la parodia". Alberto Julin Prez. Potica de la prosa
de Jorge Luis Borges. Hacia una crtica bakhtiniana de la literatura.
Madrid, Credos, 1986, p. 222.
2
En tanto los ideosemas constituyen fenmenos de estructuracin al punto
que, al ingresar uno de sus componente al texto se desencadenan todos los
dems, es necesario aclarar que en el cuento elegido tambin estn presentes
el resto de los componentes de esta sistemtica: mediacin, victima
expiatoria, discriminado vs. no discriminado. La brevedad de esta
comunicacin obliga a seleccionar los arriba citados. Cfr. Edmond Cros.
Literatura. Ideologa y Sociedad. Madrid, Credos, 1992.
3
Cabe aclarar que, para E. Cros, las representaciones son conjuntos
dirigidos por sistemas de articulaciones y, a travs de estos sistemas, las
representaciones ingresan en los textos. La cadena de representaciones que
se deja ver en el texto, entonces, tiene su origen en otras que estn en el
exterior del texto y que pueden no ser de naturaleza discursiva. Estas pueden
ser consideradas como intertextos pero, la mayora de las veces,
corresponden a representaciones deconstruidas por otras representaciones
que gobiernan la dinmica de la produccin de sentido. La diferencia con
el intertexto es que la representacin puede corresponderse con una prctica
discursiva o social. Son siempre las prcticas sociales las que, presentes
desde el origen del texto, impulsan y canalizan el dinamismo de la
produccin de sentido. Edmond Cros. Op. cit., pp. 8-13.
4
La stira es un escrito que critica instituciones o personas y censura los
males de la sociedad y del individuo. Asimismo, no limita sus criticas a
textos literarios, sino que puede referirse a cualquier produccin o prctica
cultural. Desde sus orgenes, era un texto casi dramtico que describa el
encuentro entre el satirista y el adversario que le impulsaba a hablar para
hacer ridculo el objeto, describiendo el vicio y apelando a la virtud mediante
un fenmenos de doble visin, utilizando para ello fbulas, ancdotas -
entre otros gneros discursivos primarios. Cfr. Alberto J. Prez. Op. cit.
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5
Cabe sealar la importancia que adquiere en El hacedor el mundo onrico,
ya que muchos de los textos que forman parte de l se desenvuelven en un
mundo de sueos.
6
Si se considera que las prcticas sociales son residuos ideolgicos, es
decir, espacios en los que ciertas situaciones socio-histricas se transforman
con un ritmo propio, su presencia en los textos bajo la forma de discursos
devela la accin de las prcticas ideolgicas aludidas en la produccin de
sentido. Cfr. Edmond Cros. Op. cit.
7
Sin duda, este funcionamiento devela la presencia de otras ideologas
subyacentes y, por ello, de otros elementos morfogenticos pero su condicin
excede los lmites del presente trabajo.
BIBLIOGRAFA
ALAZRAKI, Jaime. La prosa narrativa de Jorge Luis Borges. Madrid,
Credos, 1983.
BAJTIN, Mijail. La cultura popular en la Edad Media y en el Renaci-
miento. El contexto de Francois Rabelais. Madrid, Alianza, 1988.
CROS, Edmond. Literatura, Ideologa y sociedad. Madrid, Credos, 1986.
Ideosema y morfognesis del texto. Frankfurt, Vervuert,
1992.
El sujeto cultural. Sociocrtica y psicoanlisis. Buenos Ai-
res, Corregidor, 1997.
PREZ, Alberto Julin. Potica de la prosa de Jorge Luis Borges. Hacia
una crtica bakhtiniana de la literatura. Madrid, Credos, 1986.