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Le Petit Poucet

Introduction
En 1694 Charles Perrault fait paratre un recueil de trois contes en vers qui sinspirent
de la littrature de tradition orale, essentiellement, fminine et populaire En sintressant au!
"contes # faire plaisir$ %prface&, Perrault chan'e de re'istre et dploie son talent dans des
directions peu e!plores (usqualors afin de montrer, selon les principes des )odernes, la
"supriorit de son si*cle$ sur les si*cles prcdents +a parution en 169, dune nouvelle srie
de contes, cette fois-ci en prose, sous le titre dHistoires ou Contes du temps pass confirme
len'ouement de lcrivain pour ce 'enre littraire
.ustave /or, lui, fut le plus 'rand illustrateur du 0I0*me si*cle +ouvra'e illustr
par /or des Contes de Perrault parat che1 2et1el en 1364 +ima'inaire de /or sest nourri
des Contes 5 il en claire les 'rands effets de sens implicites comme les 6ois, nuits, ch7teau!
et des personna'es fa6uleu! comme les o'res qui sont rcurrents che1 lcrivain comme che1
lartiste +un et lautre se retrouvent alors sur un terrain commun Le Petit Poucet est aupr*s
du pu6lic le conte par e!cellence )ais si ce conte est lon'uement illustr, cela tient aussi #
des choi! personnels, /or tant lui-m8me fascin par ce personna'e et le dcor de ses
aventures Perrault lui-m8me accordait une place essentielle au Petit Poucet, comme en
tmoi'ne sa place # la fin du recueil en prose +a sensi6ilit des deu! artistes se re(oint donc
pour faire du Petit Poucet le point dor'ue de leur cration
/ans ce conte o9 des parents pauvres dcident da6andonner leurs sept enfants en les perdant
dans une for8t, on pourra se demander en quoi la mis*re est le th*me central du conte :on
seulement celle-ci donne au conte dinitiation son impulsion mais elle remet aussi en cause la
structure familiale Enfin, nous tudierons un e!trait du conte de Perrault en parall*le avec son
illustration par /or
I Conte dinitiation auquel la mis*re donne son impulsion

a& +a structure est celle dun conte dinitiation
1& Parcours du petit Poucet et sa diffrenciation par rapport au 'roupe
de ses fr*res 5
- +e Petit Poucet est mar'inalis mais il sindividualise aussi volontairement 5 il a'it
seul, dtach de ses fr*res, amal'ams dans un 'roupe peureu! /e petit, %son nom
m8me le montre 5 Petit - Pouce - suffi!e -et& silencieu! et mpris, il devient reconnu
pour et par son intelli'ence +es fr*res du Petit Poucet sont, eu!, considrs dans un
ensem6le 5 +e cas de Pierrot mis # part, il n; a aucune diffrenciation entre tous les
fr*res Ce 'roupe est tou(ours dfinit par rapport au petit Poucet, avec lequel ils sont
souvent en opposition
- +e Petit Poucet est mpris et maltrait au d6ut du conte 5 < Ce pauvre enfant tait le
souffre-douleur de la maison, et on lui donnait tou(ours le tort = %p 19>& ce qui est en
opposition avec ses dispositions naturelles 5 < Cependant il tait le plus fin et le plus
avis de tous ses fr*res, et sil parlait peu, il coutait 6eaucoup = %p 19>&
+e conte va ainsi rvler lintelli'ence cache du Petit Poucet
- ?n saper@oit d*s le d6ut du conte que le Petit Poucet est rus et que sa petitesse est
en fait une qualit 5
+e Petit Poucet se cache et coute la discussion de ses parents 'r7ce
# sa petite taille 5 < +e Petit Poucet ouAt tout ce quils dirent, car a;ant
entendu de dedans son lit quils parlaient affaires, il stait lev
doucement, et stait 'liss sous lesca6elle de son p*re pour les couter
sans 8tre vu = %p 19,& Ici, il a'it seul et ne fait pas part de ses
dcouvertes # ses fr*res
/e plus il invente un strata'*me pour que la ruse de ses parents
choue 5 < Il se leva de 6on matin, et alla au 6ord dun ruisseau o9 il
emplit ses poches de petits caillou! 6lancs = %p 19,& Cependant, ici, si
sa ruse se confirme pour le lecteur, ce nest pas encore le cas pour les
personna'es
- Il se diffrencie clairement de ses fr*res une premi*re fois dans la for8t et leur montre
ainsi son intelli'ence 5
< Ils se mirent # crier et # pleurer de toute leur force +e Petit
Poucet les laissa crier, sachant 6ien par o9 il reviendrait # la maison =
Il leur dclare < :e crai'ne1 point mes fr*res %B& (e vous ram*nerai
6ien au lo'is, suive1-moi seulement = %p 19,& +ors du second
a6andon, il cherche # mettre en place le m8me strata'*me mais il est
forc de remplacer les caillou! par du pain Con entreprise alors choue
et les enfants se perdent dans la for8t
- +e Petit Poucet reste le meneur du 'roupe des enfants 5 < +e Petit Poucet 'rimpa en
haut dun ar6re pour voir sil ne dcouvrirait rien = %p4DE&
Cest lui qui a la volont da'ir, qui cherche # se sauver lui et ses
fr*res
Il 'uide ensuite ses fr*res, du cFt de la lueur quil a aper@u et cest
encore lui qui sadresse # la femme de lo're, se constituant porte-
parole du 'roupe 5 < 2las G )adame, que ferons-nous H Il est 6ien sIr
que les loups de la for8t ne manqueront pas de nous man'er cette nuit,
si vous ne voule1 pas nous retirer che1 vous = %p 4DE-4D4&
- Che1 lo're, le Petit Poucet est, contrairement # ses fr*res, conscient du dan'er et va
prouver sa supriorit intellectuelle et son coura'e
+a nuit arrivant et mal'r le dlai o6tenu par la femme de lo're, le
Petit Poucet se mfie de ce dernier et chan'e les couronnes des
o'resses avec les 6onnets de lui et ses fr*res, chappant ainsi # la
violence meurtri*re de lo're 5 < prenant les 6onnets de ses fr*res et les
siens, il alla tout doucement les mettre sur la t8te des sept filles de
lo're, apr*s leur avoir Ft leurs couronnes dor quil mit sur la t8te de
ses fr*res et la sienne, afin que lo're les prit pour ses filles, et ses filles
pour des 'ar@ons quils voulaient 'or'er = %p 4D9&
4
Cest encore lui qui rveille ses fr*res pour quils puissent senfuir
/e m8me, il trouve la cachette sous lar6re
Enfin, la diffrenciation saccomplit totalement lorsquil demande #
ses fr*res de rentrer pour quil puisse mettre au point son pi*'e, seul 5
il < dit # ses fr*res de senfuir promptement # la maison pendant que
lo're dormait 6ien fort, et quils ne se missent point en peine de lui Ils
crurent son conseil et 'a'n*rent vite la maison = %p 41E& Il prouve
ensuite son coura'e en prenant # lo're ses 6ottes et en trompant la
femme de lo're +a deu!i*me fin nie ce dernier strata'*me mais elle
manifeste aussi la d6rouillardise du Petit Poucet, qui ose trouver le roi
pour laider dans ses conqu8tes 'uerri*res
Jinsi le Petit Poucet fait peu # peu la dmonstration de son intelli'ence, et en rcolte les
fruits 5 reconnaissance, scurit %retour che1 les parents&, richesseB ?n peut assimiler le
'roupe de ses fr*res # un faire-valoir 5 par leur inaction, leur comportement homo'*ne, ils
mettent en valeur la prise de responsa6ilits, les initiatives du Petit Poucet qui prend de plus
en plus dassurance au fur et # mesure que le conte avance
- Che1 /or on remarque la m8me volont de pro'ression dans les ima'es 1, 4, E, 4, 6,
, et 11 Il est souvent seul %1 et 4&, # lcart du 'roupe de ses fr*res, assis sur le 6ord
du chemin %E& ou # larri*re en train de semer des caillou! %4& ou encore au fate de
lar6re %6& Cest encore plus vident sur lima'e 11 o9 la sparation atteint son
paro!;sme 5 tandis que lon distin'ue # peine les silhouettes fu;antes du 'roupe des
fr*res, le Petit Poucet, coura'eu!, cherche # enlever les 6ottes de lo're Cette
distinction est # dou6le tranchant 5 marque de re(et, elle aussi marque de supriorit,
dlection, cest ce que la planche , souli'ne en pla@ant cette fois le Petit Poucet
devant ses fr*res en ran's serrs, par ordre croissant, derri*re lui
4& Parado!e prononc entre la situation initiale et la situation finale
- +a situation initiale nous prsente une famille qui vit dans la mis*re, comme en
tmoi'ne la premi*re ima'e de /or +in(ustice ; est prsente 5 lintelli'ence du
dernier-n nest pas reconnue et m8me pire, il est maltrait
- Cette situation sem6le se rsoudre vers le milieu du conte dans ce qui constitue, dans
une certaine mesure, une situation finale
+e spectre de la mis*re sloi'ne avec le rem6oursement impromptu
dune dette 5 < /ans le moment que le 6Icheron et la 6Icheronne
arriv*rent che1 eu!, le sei'neur du villa'e leur envo;a di! cus quil
leur devait il ; avait lon'temps, et dont ils nespraient plus rien = %p
199&
+es parents voient leurs enfants revenir sains et saufs 5 < que
(e suis aise de vous revoir mes chers enfants = %p 4D1& se!clame
ainsi la m*re
Cependant le 6onheur est prcaire et la rha6ilitation du hros
nest pas encore accomplie 5 cest sur Pierrot que sa m*re se
prcipite 5 < et toi Pierrot, comme te voil# crott, viens que (e te
d6ar6ouille$ %p 4D1&
E
Et, quelque temps plus tard, la mis*re est de retour
Jinsi le conte doit continuer
- J la fin du conte on a6outit # une situation finale qui contraste nettement avec la
situation initiale 5 apr*s une lon'ue suite de pripties, le hros est rha6ilit, pour et
par son intelli'ence
Il revient muni des 6ottes de sept lieues et est ou devient, cela dpend
de la fin, riche +e Petit Poucet sen sort donc 'r7ce # son intelli'ence
+a morale pourrait sen tenir l# et 8tre sauve )ais ce qui prime cest
aussi la ruse
Kuse des caillou!, 6ien sIr, puis ruse des couronnes
chan'es, et enfin ruse aupr*s de la femme de lo're L ruses
quil emploie dailleurs sans 'rand remord
+enfant doit donc apprendre # ruser, # composer, pour se
tirer des mauvais pas dans lesquels les adultes le mettent
Pire, lenfant apprend # mentir +e Petit Poucet ment effrontment #
la femme de lo're en lui faisant croire que son mari court un 'rave
dan'er et lui su6tilise ainsi son ar'ent En chaussant les 6ottes de lo're,
le Petit Poucet acquiert une nouvelle corde # son arc, la sduction par la
parole +es 6ottes sont "fes$, elles lui donnent un pouvoir de
dplacement et de manipulation dautrui Elles vont permettre au Petit
Poucet de trouver sa place dans la famille
+a morale est ainsi plus raliste que vertueuse et su''*re que, pour
trouver sa place dans le monde, il faille faire preuve de su6tilit,
dastuce et ne pas hsiter # mentir +es qualits prFnes ici sont ainsi
6ien loi'nes de celles que la morale 'nrale pr8che
6& /es opposants et des ad(uvants qui mettent en valeur lutilisation essentielle
de la ruse par le petit Poucet
1& le merveilleu!
- Prsence du merveilleu! d*s les premiers mots du conte 5
"Il tait une fois$ ne renvoie ni # une poque prcise, ni # un pass l'endaire L le
conte est atemporel
Cette proposition fait passer le lecteur du rel au merveilleu!
- ?n remarque la prsence de merveilleu! naturel comme 5
- lutilisation de caillou! 6lancs 5 "il se leva dun 6on matin, et alla au 6ord
dun ruisseau o9 il emplit ses poches de petits caillou! 6lancs %B& +e Petit Poucet
les laissait crier, sachant 6ien par o9 il reviendrait # la maison L car en marchant
il avait laiss tom6er le lon' du chemin les petits caillou! 6lancs quil avait
dans ses poches$ %p19,&
-la dcouverte de la maison de lo're # laquelle ils parviennent 'r7ce # une
"lueur$ 5 "Ils arriv*rent enfin # la maison o9 tait cette chandelle, non sans 6ien
des fra;eurs, car souvent ils la perdaient de vue, ce qui leur arrivait toutes les
fois quils descendaient dans quelques fonds$ %p4DE&
- Et aussi la prsence de merveilleu! paAen avec 5
- les 6ottes de sept lieues qui sont "fes$%p41E& cest # dire que ces
4
6ottes ont t ensorceles, elles introduisent donc le lecteur dans un
univers proprement ferique
-le personna'e de lo're
4& destruction du merveilleu!
- )ais d*s quil le peut Perrault cherche # dmontrer la supriorit des qualits
humaines sur les pouvoirs dune ferie devenue parfaitement inefficace En effet, le
merveilleu! peut m8me devenir un handicap 5 lo're est o6li' de faire un somme
alors quil est # la recherche du Petit Poucet et de ses fr*res "car les 6ottes de sept
lieues fati'uent fort leur homme$ %p411&
.ustave /or en offre une illustration tr*s claire dans
la planche 65 les enfants perdus, le hros dcide de monter en haut
dun ar6re pour se reprer 5 au milieu du noir de la for8t et de la
nuit, plac, lar6re dchire lespace, et place le hros
inaccessi6le tout en haut de lima'e, presque invisi6le par sa
petite taille, tandis que ses fr*res restent en 6as, apeurs Cet
e!traordinaire fr8le corps, port par les hauteurs de lima'e,
si'nifie que la vrita6le ma'ie rside dans la volont de ra'ir et
da'ir
- Perrault dtruit lillusion ferique par lemploi de lironie En fei'nant de donner des
e!plications au merveilleu! il cherche en fait # mieu! faire ressortir son caract*re
fictif
- # ceu! qui stonnaient que le Petit Poucet puisse chausser les 'randes 6ottes
de lo're, il suffit # Perrault de donner une e!plication ferique, aussi
impara6le quartificielle 5 "mais comme elles taient fes, elles avaient le don
de sa'randir et de sapetisser selon la (am6e de celui qui les chaussait$ %p41E&
-il e!plique aussi tr*s srieusement que les 6ottes de sept lieues sont "des
6ottes avec lesquelles on faisait sept lieues dune seule en(am6e$
Perrault caricature donc la ferie (usqu# la6surde
- Enfin, alors que nous sommes en plein merveilleu!, %o're, 6ottes de sept lieues&
Perrault samuse # faire croire que ses histoires sont relles 5 il propose au Petit
Poucet une 4*me fin quil affecte de croire plus crdi6le que la 1*re parce quelle
reposerait sur un tmoi'na'e 6ien rel 5 "ces 'ens-l# assurent le savoir dune 6onne
part, et m8me pour avoir 6u et man' dans la maison du 6Icheron$ %p41>&
En fei'nant de prouver la ralit de ce quil raconte, Perrault
souli'ne en fait le caract*re totalement fictif de son rcit et amuse ainsi
son lecteur
+e merveilleu! sert donc le caract*re plaisant du conte, mais nest en aucun cas per@u
comme une qualit ou une caractristique rattache au Petit Poucet +e merveilleu! nest
ici quun opposant, o9 un fai6le ad(uvant, il est aussi dvaloris +a ruse a plus de poids
que la ma'ie et cest en effet par la ruse que le Petit Poucet sen sortira
E& +es notions dopposants et dad(uvants dans les personna'es 5
- +es opposants sont nom6reu! 5 lo're et m8me les parents %qui a6andonnent # deu!
reprises leurs enfants dans la for8t&
>
- En revanche, il n; a quun tr*s fai6le ad(uvant 5 la femme de lo're Elle tente 6ien
de sopposer # son mari, mais le dlai quelle o6tient est fai6le, et de toute mani*re,
lo're ne le respectera pas /e m8me, elle tente de prvenir les enfants du dan'er,
mais eu! aussi i'norent ses mises en 'arde
Jinsi le petit Poucet doit compter sur sa seule ruse pour sen sortir
- Che1 /or, lom6re et la for8t sont, en quelque sorte, des opposants +e dan'er des
loups, propos par Perrault, nest pas clairement si'nifi par /or, qui lui prf*re une
for8t som6re au! allures fantastiques, mena@antes et m8me terrifiantes, comme en
tmoi'ne le!pression des fr*res du Petit Poucet sur les ima'es E, 6 et ,
Perrault voque "un 'rand vent$ "des hurlements de loups$, "une
'rosse pluie$ et cre, par des lments matriels, la peur de la for8t %p
4DE&
/or reprsente une terreur plus a6straite, une peur ancestrale 5
celle de lom6re et de la for8t ?n remarque sur les planches
E et 6 que la lumi*re ne vient pas dun lieu prcis, elle ne parat pas 8tre
celle de la lune +a for8t est un espace touffu, envahissant au sein
duquel les enfants se perdent
)ais pour le conteur comme le 'raveur, la for8t est aussi le lieu dune transformation
pour celui qui la traverse 5 de muet et trait comme stupide, le Petit Poucet va acqurir
la matrise de la parole et voir son intelli'ence reconnue.
Jinsi, de la situation initiale # la situation finale, les qualits caches, o9 mal
interprtes, du Petit Poucet se rv*lent au 'rand (our et deviennent reconnues de tous faisant
de ce conte, un conte dinitiation Jvec le 1er retour des enfants et le 4*me a6andon, Perrault
instaure une pro'ression dramatique +a rvlation des qualits du Petit Poucet est accomplie
par la mis*re, en tant qulment dclencheur du conte Il sem6le essentiel de mettre en
vidence les fai6lesses des ad(uvants, quils soient personnifis ou de lordre du merveilleu! 5
de telles lacunes mettent en valeur la ruse et lintelli'ence du Petit Poucet, les seuls rels
ad(uvants quil poss*de Enfin, lutilisation de ces deu! qualits est su''re dans une morale
raliste qui prf*re prendre en compte les ralits du monde et ses dan'ers, plutFt que de se
formaliser au mod*le des morales traditionelles
II Kemise en cause par la mis*re de la structure familiale
a& /e terri6les parents

1& +7chet des parents du Petit Poucet
- +e Petit Poucet est a6andonn L ses parents cherchent # se d6arrasser de lui #
deu! reprises +a mis*re est telle quelle les a conduit # cette e!trmit )ais le
conte prcise quils sont, certes contraints par la mis*re da6andonner leurs
enfants, mais aussi quils veulent spar'ner la "douleur que ce serait de les voir
mourir de faim$ %p19,& +a l7chet est donc # lori'ine de leur acte cruel
+a planche 4 des Illustrations de /or montre la famille pntrant en
file indienne dans les profondeurs des 6ois et souli'ne le rFle moteur du
p*re 5 il ouvre la marche et tient une hache dont la co'ne visi6le,
rappelle le 6ut de la promenade 5 "perdre les enfants dans les 6ois$ +a
hache rappelle le caract*re monstrueu! du p*re qui condamne ainsi ses
6
enfants # la mort +'oAsme est encore # lhonneur pour les parents
quand, # peine rentr che1 eu!, ils re@oivent de quoi man'er et se
prcipitent # la 6oucherie pour faire 6om6ance sans son'er # aller
chercher leurs enfants 5 "+e 6Icheron envo;a sur lheure sa femme # la
6oucherie Comme il ; avait lon'temps quelle navait pas man', elle
acheta trois fois plus de viande quil nen fallait pour le souper de deu!
personnes$%p199&
+es parents pensent da6ord # eu!, ils ont 'oAstes et leurs
dsirs ou sentiments sont dvastateurs pour les enfants
4& In(ustice des parents du Petit Poucet
- /ans Le Petit Poucet, les , enfants sont en surnom6re Et le dernier-n, le Petit
Poucet (ustement, en ra(oute sur lincommodit que ces , enfants procurent # leurs
parents 5 "ce qui les cha'rinait encore, cest que le plus (eune tait fort dlicat et ne
disait mot$ %p19>& Ca petite taille, sa fai6lesse sont per@ues comme des tares par sa
famille car les parents (u'ent leurs enfants sur leur apparence 5 le Petit Poucet est petit
et parle peu, ils prenent donc cela pour de la "68tise$%p19>&
?n notera dans les planches de /or une insistance sur les contrastes
de taille entre les enfants et les adultes
- /e plus lorsque la fratrie est ramene saine et sauve, apr*s le premier a6andon 5 la m*re
accueille tous les enfants mais distin'ue Pierrot, "son fils an quelle aimait plus que
tous les autres parce quil tait un peu rousseau, et quelle tait un peu rousse$%p4D1&
+apparence est donc encore tr*s importante dans cette famille
+e Petit Poucet est le "souffre-douleur de la maison$ %p 19>& Muand
il rentre apr*s le 1er a6andon il nest pas reconnu, cette in(ustice
fla'rante, insupporta6le, condamne le cours de lhistoire # se poursuivre
(usqu# la rha6ilitation du hros
+a supriorit du Petit Poucet avait pourtant t si'nale par le narrateur qui
avait si'nifi que les parents navaient pas vu quils avaient l# le fils "le
plus fin, et le plus avis$ Ils ont pris "pour de la 68tise$ ce que le
narrateur avait lui identifi comme "une marque de 6ont de son
esprit$%p19>&
Cette ccit est su''re dans la 1*re planche de /or 5 les
adultes sont tellement a6sor6s par leur inquitude quils ne
voient pas lenfant se faufiler hors de sa cachette, situe
quasiment sous les (upes de sa m*re
- Ils sont aussi totalement inconsquent et ne pensent pas au lendemain 5 ils dpensent
tout en priode de richesse et sont heureu! de retrouver leurs enfants, pour retom6er
plus tard dans la mis*re la plus 'rande et a6andonner une 4*me fois leurs enfants
+es parents sem6lent 8tre des pantins sans aucune vraisem6lance, crs
pour les 6esoins du conte
/e m8me les enfants prsentent des caractristiques asse1 a6surdes,
cres elles aussi pour les 6esoins du conte 5 ils nen veulent pas vraiment #
leurs parents, ne se mfient pas la seconde fois et se laissent perdre #
nouveau
,
- ?n notera aussi que lin(ustice est telle dans le Petit Poucet que ce ne sont non
pas les parents qui font le 6onheur des enfants mais le contraire 5 dans la 1*re fin
le Petit Poucet "char' de toutes les richesses de lo're sen revint au lo'is de son
p*re, o9 il fut re@u avec 6eaucoup de (oie$ %p41E& et dans la 4*me finN 5 il revint
che1 son p*re, o9 il ntait pas possi6le dima'iner la (oie quon eut de le revoir Il
mit toute sa famille # son aise Il acheta des offices de nouvelle cration pour son
p*re et pour ses fr*res L et par l# il les ta6lit tous, et fit parfaitement 6ien sa cour
en m8me temps$ %p41>&
6& /nonciation # travers la famille des o'res
- +o're et lo'resse apparaissent comme des fi'ures em6lmatiques de cet
'oAsme des p*res et des m*res +eur avidit est telle que ces personna'es, certes
fa6uleu!, sont ammens # tuer leur propre descendance
Cette avidit est souli'ne par .ustave /or dans les reliefs des
repas dont il maille les planches 3 et 1D Carcasses doiseau!, veines
saillantes et dou6les mentons tmoi'nent dun apptit carnassier,
insatia6le au point que les filles elles-m8me se sont endormies au milieu
dos de leur dernier repas
+e p*re qui man'e ses filles par m'arde peut-8tre assimil # un
'rand sei'neur affameur et affam de tou(ours plus de richesse, (usqu#
ce que cela se retourne contre lui Cette mtaphore relie le conte #
nouveau au th*me de la mis*re et plus particuli*rement au conte!te
historique marqu par la famine auquel renvoie ce conte
+enfant court donc de 'rands dan'ers dans un monde qui ne pense
qu# le man'er +e cadre familial nest pas panouissant, il est m8me
tr*s violent One des le@ons du conte est (ustement quil faut en sortir
pour voler de ses propres ailes, fi'ures par les 6ottes de , lieues
- +a femme est soumise # son mari 5 mal'r une 6ont naturelle qui dplore le
canni6alisme de lo're, elle no6tient quun fai6le dlai pour le Petit Poucet et ses
fr*res %dlai que lo're ne respectera dailleurs pas& 5 "Pu as raison, dit lo're L donne-
leur 6ien # souper, afin quils ne mai'rissent pas, et va les mener coucher$%p4D,& /e
plus, elle lui pardonne dailleurs aisment la mort des "petits enfants$ car "il ne
laissait pas d8tre un fort 6on mari, quoiquil man'e7t les enfants$
+a femme est donc fai6le et soumise # son mari, elle na pas
dautorit %on remarque la m8me chose pour la femme du 6Icheron 5
cest son mari qui dcide de perdre ses enfants dans la for8t&
Jinsi, sous limpulsion de la mis*re, les parents rv*lent certains vices +a peinture
des relations familiales est 6ien parado!ale, les parents ne sont en rien imita6les Jnti-
mod*les, fi'ures repoussoirs, ils indiquent ce quil faut fuir, ce quil faut viter et instruisent
par dfaut +a famille est ainsi le lieu de la mis*re, de lin(ustice et de la violence Cependant
la mis*re, en tant qulment dclencheur du conte aura eut le mrite de rvler la vraie nature
du Petit Poucet et ainsi de ramener une forme dquili6re dans sa famille
3
III Jnal;se dun passa'e et de lima'e correspondante
Illustration nQ, en relation avec le!trait du conte de Perrault correspondant, de "Ils arriv*rent
enfin # la maison$ # "len prier$ %p 4DE # 4D>&
a) Les points communs entre le texte de Perrault et lillustration de Dor :
- +es personna'es 5
R la femme de lo're est dcrite comme "une 6onne femme$ et elle "se mSeTt #
pleurer$ Perrault donne donc de lhumanit # cette o'resse, elle a des
sentiments /or retranscrit cela en donnant # celle-ci une taille humaine 5 elle
est sem6la6le # nimporte quelle femme
Rles enfants ont tous tr*s peur 5"des fra;eurs$, "qui trem6lait de toute sa force,
aussi 6ien que ses fr*res$ Pourtant cest le Petit Poucet qui ose sadresser # la
femme Ca prise de parole est th7tralise par /or 5 il reprsente
'raphiquement sa coura'euse prise de parole par un mvmt vers lavant L il se
dtache du 'roupeIl est certes encore plus petit que ses fr*res mais en pla@ant
cette fois le Petit Poucet devant ses fr*res en ran's serrs derri*re lui par ordre
croissant /or reprsente la supriorit du Petit Poucet face au 'roupe Pat
ailleurs, la peur des fr*res est aussi si'nifie par lartiste
Rlo're est appel ")onsieur$ par le Petit Poucet messa'e de Perrault 5
lo're reprsente la fi'ure du 'rand sei'neur affameur et affam qui "nous
man'e = il terrorise ceu! qui sont autour de lui +e fait quil soit no6le et
riche est reprsent par sa demeure imposante qui parat dmesur par rapport
au! tout petits enfants misreu!
- +a mis*re conduit les enfants # une situation est dsespre, ils sont pr8ts # tout pour
pouvoir man'er et dormir dans un endroit chaud, ils acceptent donc le risque de se
faire man'er en retour "Il est 6ien sIr que les loups de la for8t ne manqueront pas de
nous man'er cette nuit, si vous ne voule1 pas nous retirer che1 vous Et cela tant,
nous aimons mieu! que cela soit )onsieur qui nous man'e %B&$ /or traduit cette
situation par leur position en contre6as de lescalier, elle reprsente leur infriorit et
leur soumission face # lo'resse
b) Le texte de Perrault laisse une grande libert dinterprtation Gustave Dor qui
laisse donc libre cours son imagination pour reprsenter la maison de logre.
- +un des en(eu! du fantastique est de provoquer che1 le lecteur un sentiment de peur
+es cr7nes danimau! et chauves-souris qui ornent la porte de lo're participent au
re'istre de lhorreur
+es cr7nes sont des rfrences au! rites sacrificiels antiques 5 ces
motifs taient sculpts sur les temples et les autels 'recs pour
s;m6oliser les animau! sacrifis au! dieu!
+a chauve-souris est, elle, une allusion # la ma'ie et au! cro;ances
populaires Par ces s;m6oles, lartiste indique linterdit et le dan'er #
franchir le seuil de cette demeure
)ais cest surtout le (eu sur les proportions, lclaira'e et le cadra'e, qui suscitent la
peur che1 le pu6lic enfantin
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Cette illustration oppose la minuscule dimension des enfants,
renforce par lclaira'e venant de la femme de lo're, au! proportions
dmesures de lescalier au premier plan, en contre-plon'e
+e pu6lic enfantin sidentifie au! au Petit Poucet et # ses fr*res, qui
sont comme pi's par la lumi*re En effet avec lima'e de la
lumi*re, ils sem6lent # la6ri des om6res mena@antes de la for8t,
mais ce nest que pour retrouver une autre menace d'uise
sous lapparence dun refu'e % do9 cette ima'e du "pi*'e de
lumi*re$ &
+a for8t se prolon'e (usqu# la maison de lo're 5 on remarque du lierre qui court sur
les pierres imposantes de la maison
/onc la menace est aussi prsente dans cette maison
- ?n remarque aussi une reprsentation tr*s raliste des o6(ets dpeints 5 les ar6res de la
for8t croulent sous le poids des 6ranches et des frondaisons dont le moindre feuilla'e
est dessin %influence du romantisme& Caract*re effra;ant de cette for8t qui sem6le
encercler, emprisonner les enfants, elle parat hostile et dan'ereuse et son caract*re
m;strieu! su''*re une menace imprcise
Conclusion
Le Petit Poucet suscite leffroi, la compassion et duque ainsi le (eune pu6lic, mais
elle le rensei'ne aussi sur la ralit des relations humaines, sur leur caract*re conflictuel et
in(uste Elle lavertit 'alement du rFle ma(eur que (oue les considrations matrielles au
coeur de ces relations /e plus, le choi! dun enfant comme prota'oniste est tr*s intressant5
candides, tout neufs, les enfants permettent de faire ressortir la cruaut du monde, la ncessit
et les mo;ens de s; fra;er un chemin, si lon ne veut pas 8tre man' tout net
+es dessins de /or ne sont pas platement su6ordonns # loeuvre source, ils sont la cration
dun artiste # part enti*re et rel*vent dune vision personnelle des Contes, ils apportent donc
un vrita6le claira'e sur le conte, les on1e illustrations du Petit Poucet nous permettant donc
davoir un autre re'ard sur loeuvre de Perrault et de mieu! la comprendre Ce conte
dinitiation est construit autour du theme central de la mis*re, qui permet au hros de se
dtacher peu # peu de sa famille o9 ntait pas trait # sa (uste valeur, pour acqurir une
indpendance face # celle-ci et ainsi prend sa revanche +e Petit Poucet est un hros solitaire,
qui prend sa revanche et son envol, se dtache de la structure familiale et apporte 6onheur # la
famille 'r7ce # sa fortune, ses parents ne participant pas au 6onheur :ous pouvons enfin
remarquer que le th*me omniprsent de la mis*re est aussi li au conte!te historique de
famine et de pauvret que Perrault cherche # dnoncer
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