Anda di halaman 1dari 494

Alexandre Dumas

0
Alexandre Dumas
ALEXANDRE DUMAS
Cele dou Diane
Cele dou Diane
*
*
1
72
Cele dou Diane
EDITURA EMINESCU
1973
2
Alexandre Dumas
CUPRINS
PARTEA I.............................................................................................5
Capitolul I Un fu de conte i o fic de rege......................6
Capitolul II O mireas care se joac cu ppua................18
Capitolul III n tabr....................................................29
Capitolul IV Iubita unui rege..........................................43
Capitolul V Camera copiilor Franei...............................52
Capitolul VI Diana de Castro..........................................56
Capitolul VII Rugile domnului conetabil............................63
Capitolul VIII O serbare plcut.......................................74
Capitolul IX Poi s treci pe lng soart fr s-o cunoti...79
Capitolul X Elegie n timpul comediei.............................84
Capitolul XI Pace sau rzboi...........................................98
Capitolul XII Un dublu punga......................................104
Capitolul XIII Culmea fericirii.........................................109
Capitolul XIV Diana de Poitiers.......................................118
Capitolul XV Caterina de Medicis...................................128
Capitolul XVI Iubit sau frate?.........................................135
Capitolul XVII Horoscopul..............................................143
Capitolul XVIII Neplcerile unei cochete.............................154
Capitolul XIX Cum Henric al II-lea ncepu, nc de pe cnd
tria tatl su, s-l moteneasc.................160
Capitolul XX Despre utilitatea prietenilor........................164
3
Cele dou Diane
Capitolul XXI n care se demonstreaz c gelozia a putut aboli
titlurile nainte de Revoluia Francez..........170
Capitolul XXII Care este dovada cea mai izbitoare pe care poate
s-o dea o femeie c un brbat nu este iubitul ei
..............................................................179
Capitolul XXIII Un devotament inutil.................................186
Capitolul XXIV Petele de snge nu se terg niciodat de tot. .193
Capitolul XXV Rscumprarea eroic...............................201
Capitolul XXVI Jean Peuquoy, estorul.............................213
Capitolul XXVII Gabriel la treab.......................................220
Capitolul XXVIII Unde Martin-Guerre nu este iste................224
Capitolul XXIX Martin-Guerre este nendemnatic..............228
Capitolul XXX Vicleugurile rzboiului.............................235
Capitolul XXXI Lista lui Arnauld du Thill...........................242
Capitolul XXXII Teologie...................................................248
Capitolul XXXIII Sora Benie..............................................254
Capitolul XXXIV O nfrngere victorioas............................266
Capitolul XXXV Arnauld du Thill face din nou mici afaceri...272
Capitolul XXXVI Urmarea onorabilelor negocieri ale jupnului
Arnauld du Thill.......................................285
Capitolul XXXVII Lordul Wentworth.....................................289
Capitolul XXXVIII Temnicerul ndrgostit..............................297
Capitolul XXXIX Casa armurierului.....................................303
Capitolul XL n care numeroase evenimente sunt adunate cu
mult art...............................................310
Capitolul XLI Cum Arnauld du Thill face s fe spnzurat
Arnauld du Thill la Noyon..........................319
Capitolul XLII Visele bucolice ale lui Arnauld du Thill.........332
4
Alexandre Dumas
Capitolul XLIII Armele lui Pierre Peuquoy, frnghiile lui Jean
Peuquoy i lacrimile Babettei Peuquoy.........343
Capitolul XLIV Urmarea ntmplrilor lui Martin-Guerre.....354
Capitolul XLV Unde virtutea lui Martin-Guerre ncepe s se
reabiliteze................................................363
Capitolul XLVI Un flozof i un soldat................................370
Capitolul XLVII Graia Mariei Stuart trece prin acest roman la fel
de fugar ca i prin istoria Franei..............382
Capitolul XLVIII Cealalt Diana.........................................388
Capitolul XLIX O idee mare pentru un om mare................395
Capitolul L Diverse chipuri de ostai...........................402
Capitolul LI Dibcie i nendemnare...........................415
Capitolul LII 31 decembrie 1557...................................422
5
Cele dou Diane
PARTEA I
6
Alexandre Dumas
Capitolul I
Un fu de conte i o fic de rege
ERA N 5 MAI, ANUL 1551. UN
biat de optsprezece ani i o femeie de patruzeci, ieind
dintr-o csu cu aspect modest, strbteau satul
Montgommery, situat n inutul Auge.
Tnrul se trgea din acea frumoas spi normand,
cu prul castaniu, cu ochii albatri, cu dinii albi i buze
trandafrii. Avea tenul proaspt i catifelat al oamenilor din
nord, care uneori proft de pe urma frumuseilor aproape
feminine. Mai era, deasupra i minunat cldit, cu trup
unduios i totodat puternic, avnd ceva din vigoarea
stejarului, dar i din supleea trestiei. Era mbrcat simplu,
ns elegant, cu o vest scurt de postav violet nchis cu
broderii aplicate, de aceeai culoare. Pantalonii bufani
erau din acelai postav i aveau aceleai ornamente ca i
vesta; cizmele de piele neagr erau nalte pn peste
genunchi, cum purtau pajii i valeii; o toc de catifea, uor
nclinat ntr-o parte, umbrit de o pan alb, acoperea o
frunte pe care se puteau lesne recunoate semnele
calmului i fermitii. Calul su, al crui fru i-l petrecuse
7
Cele dou Diane
pe sub bra, i urm ridicnd din cnd n cnd capul,
adulmecnd aerul i necheznd la miasmele pe care i le
aducea vntul.
Femeia prea s aparin, dac nu clasei de jos a
societii, celei situate ntre aceast i burghezie. Costumul
i era simplu, dar att de curat, nct aceast curenie
extrem prea s-i dea o not de elegan. Tnrul o
rugase de mai multe ori s se sprijine de braul lui, dar ea
l refuzase mereu, ca i cum aceast cinste ar f fost mai
presus de condiia ei.
Pe msur ce strbteau satul, pe potec ce ducea spre
castelul ale crui turnuri masive se vedeau dominnd
burgul, era de remarcat un lucru i anume c nu numai
tinerii, dar chiar i cei vrstnici l salutau, plecndu-se
adnc, pe tnrul de optsprezece ani, care rspundea
fecruia cu un semn prietenos din cap. Toi preau s-l
recunoasc de stpn pe acest adolescent care, cum se va
vedea n curnd, nu tia nc nimic despre sine.
Ieind din sat, o luar pe poteca rpoas pe coasta
muntelui, pe care cei doi abia o puteau strbate alturi.
Aa c, dup multe piedici i dup ce tnrul i spuse
tovarei sale de drum c ar f primejdios pentru ea s
mearg n urm, femeia se hotr s treac nainte. Tnrul
o urm fr s scoat o vorb. Fruntea s se plecase sub
povara unei adnci ngndurri. Castelul ctre care se
ndreptau cei doi pelerini, att de diferii ca vrsta i
condiie social, era frumos i totui de temut. n patru
secole, zece generaii ridicaser aceast mas de piatr din
temelii i pn la creneluri; ea nsi un munte, domina
muntele pe care fusese cldit.
8
Alexandre Dumas
Ca toate edifciile din acea vreme, castelul conilor de
Montgommery nu era o cldire unitar. Prinii l lsaser
motenire filor i fecare nou proprietar adugase cte ceva
uriaului de piatr, dup nevoia sau capriciul su.
Donjonul ptrat, fortreaa principal, fusese cldit sub
ducii de Normandia. Pe urm, nite turnulee elegante cu
creneluri i cteva ferestre dantelate fuseser adugate
severului donjon, care-i nmulea podoabele de piatr pe
msur ce trecea timpul, ca i cum acesta ar f fcut s
rodeasc bogat vegetaie de granit. Spre sfritul domniei
lui Ludovic al XII-lea i nceputul celei a lui Francisc I, o
lung galerie cu ferestre n ogiv completase seculara
construcie.
Din aceast galerie, dar mai ales din nlimea
donjonului, cuprindeai cu privirea multe leghe din dropiile
bogate i nverzite ale Normandiei. Cci, dup cum am mai
spus, comitatul de Montgommery, cu cele opt sau zece
baronii ale sale, era situat n inutul Auge, astfel nct cele
o sut cincizeci de fefuri depindeau de tribunalele
senioriale din Argentan, Caen i Alencon.
n sfrit cei doi ajunser la marea poart a castelului.
Ciudat lucru! De mai bine de cincisprezece ani mreul
i puternicul donjon n-avea stpn. Un btrn intendent
continua s strng arenzile; slujitorii, care i ei
mbtrnir n aceast singurtate, continuau s aib grij
de castelul ce-i deschidea zilnic porile ca i cum stpnul
urma s se ntoarc i care i le nchidea n fecare sear ca
i cum stpnul urma s vin a doua zi.
Intendentul i primi pe cei doi vizitatori cu aceeai
prietenie pe care fecare o arta femeii i cu acelai respect
pe care toi preau s-l acorde tnrului.
9
Cele dou Diane
Jupne Elyot, spuse femeia care, dup cum am vzut,
mergea nainte, vrei s ne lai s intrm n castel? Am ceva
de spus domnului Gabriel (i art spre tnr) i nu i-o pot
spune dect n sala de onoare.
Treci, doamn Aloyse, zise Elyot i spune-i ceea ce ai
de spus acestui tnr unde vrei dumneata. tii c din
nenorocire, nu va veni nimeni s v deranjeze.
Strbtur sala armelor. Altdat, doisprezece brbai
crescui pe pmnturile comitatului vegheau, fr ncetare,
n aceast sal. n cincisprezece ani, apte dintre aceti
oameni muriser i nu mai fuseser nlocuii. Mai
rmseser cinci care continuau s ndeplineasc acelai
serviciu pe care-l fcuser i pe vremea contelui,
ateptndu-i, la rndul lor, sfritul.
Strbtur galeria i intrar n sala de onoare.
Era mobilat ca n ziua n care ultimul conte o prsise.
Numai c, n aceast sal unde se aduna odinioar, ca ntr-
un salon al unui senior suzeran, toat nobilimea din
Normandia, de cincisprezece ani nu mai intraser dect
slugile ce fceau curenie i un cine, cinele favorit al
ultimului conte, care, de fecare dat cnd intra acolo, i
chema jalnic stpnul; pn ntr-o zi cnd, nemaivoind s
ias din camer, se culcase la picioarele baldachinului,
unde-l gsiser mort n dimineaa urmtoare.
Nu fr oarecare emoie, Gabriel s ne amintim c
acesta era numele tnrului intr n acest salon plin de
vechi amintiri. Totui, impresia pe care i-o fcuser acei
perei sumbri, acel baldachin majestuos, acele ferestre att
de adnc tiate n zid nct, cu toate c era ceasul zece
dimineaa, ziua prea c se oprete afar, impresia aceasta
zic nu fu att de puternic nct s-l distrug mcar
10
Alexandre Dumas
un singur moment de la motivul care-l adusese acolo, aa
nct, de ndat ce ua se nchise n urma sa, spuse:
Haide, Aloyse, buna mea doic, dei pari mai
emoionat ca mine, n-ai nici un motiv s amni
mrturisirea pe care mi-ai fgduit-o. Acum, Aloyse,
trebuie s-mi vorbeti fr team i mai ales fr ntrziere.
N-ai ovit destul, doic i, fu asculttor, nu te-am
ateptat ndeajuns? Cnd te ntrebam ce nume am dreptul
s port, din ce familie m trag, ce fel de gentilom fusese
tata, tu mi rspundeai: Gabriel, i voi spune toate astea
n ziua cnd vei mplini optsprezece ani, vrsta la care un
tnr are dreptul s poarte spad. Or, astzi, 5 mai 1551,
cnd am mplinit cei optsprezece ani, am venit, doic, s te
rog s-i ii fgduiala; numai c tu mi-ai spus, cu o
solemnitate care aproape m-a speriat: Nu n aceast umil
cas de vduv a unui biet scutier, trebuie s-i art cine
eti, ci n castelul conilor de Montgommery i anume n
sala de onoare a acestui castel. Am urcat cu greu muntele
Aloyse, am trecut pragul castelului, ne afm, n sfrit, n
sala de onoare, deci vorbete!
Aeaz-te, Gabriel, cci mi vei ngdui s te mai
numesc nc o dat astfel. Aeaz-te, relu ea, dar nu pe
acest scaun i nu pe acest fotoliu.
Dar unde vrei s m aez, doic?
Sub acest baldachin, spuse Aloyse, cu o voce din care
nu lipsea o anumit solemnitate. i acum, ascult-m!
Aeaz-te i tu, zise Gabriel.
mi ngdui?
Glumeti, doic?
11
Cele dou Diane
Femeia se aez pe treptele baldachinului, la picioarele
tnrului care ndreptase spre ea o privire plin de
bunvoin i de curiozitate.
Gabriel, spuse doica, hotrt n sfrit s vorbeasc
aveai doar civa ani cnd i-ai pierdut tatl i cnd mi-
am pierdut soul. Ai fost ca i copilul meu, cci mama ta a
murit aducndu-te pe lume. Din ziua aceea, eu, sora de
lapte a mamei tale, te-am iubit ca pe propriul meu copil.
Vduva i-a nchinat viaa orfanului. Aa cum i-a dat
laptele, i-a dat i sufetul i vei recunoate, nu-i aa, c
niciodat gndul meu n-a ncetat s vegheze asupra ta.
Drag Aloyse, spuse tnrul, multe mame adevrate
vor f fost mai puin bune dect tine i i-o jur c nici una
nu mi-ar f putut face mai mult bine dect mi-ai fcut tu.
Toi cei din jurul tu, relu doica, s-au ngrijit de tine
cu aceeai atenie cu care te-am ngrijit eu. Don Jannet de
Crois, capelanul acestui castel, care a murit acum trei
luni, te-a nvat literele i tiinele i nimeni, dup cum
spunea el, nu te putea ntrece n ceea ce privea scrisul,
cititul i cunoaterea istoriei vremurilor trecute, mai ales a
marilor familii ale Franei. Enguerrand Lorien, prietenul cel
mai bun al rposatului meu so, Perrot Travigny i btrnul
scutier al conilor de Vimoutiers, vecinii notri, te-au
nvat s mnuieti armele, lancea i sabia, s clreti, n
sfrit, tot ce ine de cavalerie i cu prilejul serbrilor i
ntrecerilor de la Alencon, date n cinstea nunii i
ncoronrii regelui nostru Henric al II-lea, ai dovedit
sunt doi ani de atunci c ai proftat din plin de leciile lui
Enguerrand. Eu, biata netiutoare, nu puteam dect s te
iubesc i s te nv s-l slujeti pe Domnul; asta am
ncercat s fac ntotdeauna. Cerul m-a ajutat i astzi ai
12
Alexandre Dumas
optsprezece ani, iat-te un cretin cucernic, un senior
atottiutor un soldat curajos i ndjduiesc c vei f demn
de strmoii ti, monsenioare Gabriel, senior de Lorge conte
de Montgommery.
Gabriel se ridic scond un strigt.
Conte de Montgommery, eu! Apoi relu cu un surs
superb: Ei bine, ndjduiam, dei m ndoiam: tii, Aloyse,
n visele mele de copil, i-am spus-o ntr-o zi Dianei. Dar ce
faci la picioarele mele, doic? Ridic-te i vino n braele
mele, micu bun! Nu vrei s m mai recunoti de fu,
findc sunt motenitorul familiei Montgommery?
Motenitorul familiei Montgommery repet el fr s vrea,
mbrindu-i doica. Motenitorul neamului
Montgommery! Dar nseamn c port unul dintre cele mai
vechi i mai glorioase nume din Frana! Da! Don Jannet m-
a nvat, domnie cu domnie, generaie cu generaie, istoria
nobililor mei strmoi... a strbunilor mei! mbrieaz-m
nc o dat, Aloyse! Ce-o s zic Diana de toate acestea?
Godengrand, episcop de Suez i Opportune, sora sa, care
triau sub Carol cel Mare, mi-au fost strbuni. Robert de
Montgommery a comandat una dintre armatele lui Wilhelm
Cuceritorul, Wilhelm de Montgommery a purtat o cruciad
pe cheltuiala sa. Ne-am aliat de mai multe ori cu casele
regale ale Scoiei i Franei i primii lorzi ai Londrei i cei
mai ilutri gentilomi ai Parisului mi sunt veri, n sfrit
tata... Tnrul se opri abtut. Apoi relu: Vai, cu toate
astea, Aloyse, sunt singur pe lume. Acest mare senior este
un biet orfan, acest urma al attor strmoi regali n-are
tat! Bietul tat! Vezi, Aloyse, acum plng! i mama! Mori
i unul i cellalt... Vorbete-mi despre, ei, ca s afu cum
13
Cele dou Diane
erau, acum cnd tiu c sunt ful lor. Iat, s ncepem cu
tata... Cum a murit? Povestete-mi.
Aloyse tcu. Gabriel o privi cu mirare.
Te ntreb, doic, relu el, cum a murit tata!
Monseniore, numai Dumnezeu tie, spuse ea. ntr-o zi
contele de Jacques de Montgommery i-a prsit palatul n
care locuia, pe strada Jardins-Saint-Paul din Paris i nu s-
a mai ntors. Prietenii, verii l-au cutat n zadar. A
disprut, monseniore! Regele Francisc I a poruncit o
anchet care n-a avut nici un rezultat. Dumanii si, dac
a pierit victim a vreunei trdri, au fost ntr-adevr abili i
puternici. Nu mai avei tat, monseniore i totui trupul lui
Jacques de Montgommery lipsete din capela castelului
vostru, cci nu l-au mai regsit nici viu, mei mort.
Fiindc nu l-a cutat nsui ful su, strig Gabriel.
Ah! Doic, de ce-ai tcut atta vreme? Mi-ai ascuns
originea findc aveam de rzbunat sau de salvat un tat?
Pentru c trebuia s te salvez pe nsui domnia-ta,
monseniore! Ascult-m... tii care au fost ultimele cuvinte
ale soului meu, Perrot Travigny, care avea pentru neamul
domniei-tale o adevrat evlavie, monseniore? Femeie, mi-
a spus el cu cteva minute nainte de a-i da ultima
sufare, nu atepta pn m vor ngropa, nchide-mi doar
ochii i prsete Parisul, mpreun cu copilul. Du-te la
Montgommery, dar nu la castel, ci la csua pe care o avem
din mila seniorului... Acolo s-l creti pe motenitorul
stpnilor notri, fr mare tain, dar i fr zarv.
Oamenii notri din inut l vor respecta i nu-l vor trda.
Ascunde-i mai ales lui nsui originea. Dac se va afa cine
este va f pierdut. S tie numai c este gentilom, e destul
pentru demnitatea i contiina sa. Apoi, cnd vrsta l va
14
Alexandre Dumas
face prudent i grav, cnd va avea, de pild, optsprezece
ani, spune-i cine e i din ce neam se trage, Aloyse. Va
judeca el nsui ce trebuie i ce poate s fac. Dar ai grij
pin atunci; dumanii de temut, ur de nenvins l vor
urmri dac e descoperit i cei care au atins i au lovit
vulturul nu vor crua nici puiul.
Mi-a spus asta murind, monseniore i eu. Ascultndu-i
porunca, te-am luat, biet orfan de civa ani, care abia l
vzusei pe tatl domniei-tale i te-am adus aici. Se i tia
despre dispariia contelui i se bnuia c dumani cumplii
i nendurtori ameninau pe oricine purta numele su.
Cei din sat te-au vzut, te-au recunoscut fr ndoial, dar,
printr-o nelegere mut, nici unul nu m-a ntrebat nici
unul nu s-a mirat de tcerea mea. La puin timp dup asta,
unicul meu fu, fratele de lapte al domniei-tale, bietul meu
Robert, a murit de friguri. Domnul voise, se vede, s fu cu
totul supus domniei-tale. Toi se prefcur a crede c ful
meu supravieuise i totui toi te tratau cu vdit respect,
din pricin c semnai cu tatl domniei tale i la chip i la
inim. Instinctul leului se detepta n domnia-ta. Copiii din
mprejurimi aveau obiceiul s se strng n cete sub
comanda domniei-tale; n toate jocurile lor erai n frunte i
nici unul n-ar f cutezat s-i refuze aceast cinste. Tnr
rege al inutului, inutul e cel care te-a crescut i te-a
admirat, uitndu-se cum te nali mndru i frumos. Dijma
celor mai de soi fructe, a recoltei venea acas fr ca eu s-o
f cerut vreodat. i-era rezervat totdeauna cel mai frumos
cal. Don Jannet, Enguerrand, toi copiii din cas i slugile
de la castel stteau gata s-i ndeplineasc poruncile i
domnia-ta le acceptai ca pe un lucru cuvenit. Erai plin de
vitejie, de ndrzneal, Fceai s se vad n cele mai mici
15
Cele dou Diane
lucruri spia din care te trgeai. Se mai povestete uneori,
seara, cum ntr-o zi ai schimbat cu un paj dou vaci de-ale
mele pe un oim. Dar aceste instincte i aceste elanuri nu
te trdau dect fa de cei credincioi i ai rmas ascuns i
necunoscut celor ruvoitori. Zarv mare a rzboiului cu
Italia, Spania i Frana mpotriva mpratului Carol
Quintul a contribuit i ea, slav Domnului, s te apere i
iat-te, n sfrit, ajuns sntos i la aceast vrst la care
Perrot mi-a ngduit s m mndresc cu judecat i
nelepciunea domniei-tale. Dar, dei att de socotit i de
prudent, iat c primele vorbe pe care le rosteti cer
rzbunare i glceav.
Rzbunare da, glceava nu! Aloyse, crezi deci c
dumanii tatlui meu mai triesc?
Monseniore, nu tiu; e mai bine s-o presupunem i
socot c odat ajuns la Curte, nc necunoscut, dar cu un
nume att ie strlucit care va atrage privirile asupra
domniei-tale, brav, dar fr experien, nsufeit de intenii
bune i de dreptatea cauzei domniei-tale, dar fr prieteni,
fr aliai, fr reputaie personal, e lesne de presupus ce
se va ntmpla. Cei care te ursc te vor vedea venind, n
timp ce domnia-ta nu-i vei vedea. Te vor lovi i nu vei ti de
unde pleac lovitura i nu numai c tatl domniei-tale nu
va f rzbunat, dar i domnia-ta monseniore, vei f pierdut.
ntr-adevr, Aloyse, iat de ce regret c n-am avut
timpul s-mi fac prieteni i puin glorie... Ah, dac-a f
tiut de toate astea acum doi ani, de pild... Dar, la urma
urmei, nu-i dect o mic ntrziere i voi rectiga eu zilele
pierdute. Dealtfel, din anumite motive m fericesc c am
rmas n aceti ultimi doi ani aici la Montgommery; m voi
duce la Paris, Aloyse i, fr s ascund c sunt un
16
Alexandre Dumas
Montgommery, pot foarte bine s nu spun c sunt ful
contelui Jacques; fefurile i titlurile nu-s mai puin
numeroase n neamul nostru dect n neamul regelui i
avem rude destul de sus puse att n Anglia, ct i-n
Frana, pentru ca s nu fu recunoscut. Pot s iau numele
de vicontele d'Exms, Aloyse i nu va fi nevoie nici s m
ascund, nici s m art... Apoi a putea gsi... Chiar ce-a
putea gsi la Curte? Mulumit lui Enguerrand cunosc
locurile i oamenii. S m adresez conetabilului de
Montmorency, acelui crud fariseu? Nu, aici sunt de aceeai
prere cu tine, Aloyse... Marealului de Saint-Andr? Nu-i
destul de tnr, nici destul de ntreprinztor... Mai curnd
lui Franois de Guise... Da, asta e... la Montmedy, Saint-
Didier, Bologhe a artat din plin de ce e n stare. La el m
voi duce i sub ordinele sale mi voi ctiga prieteniile. La
adpostul numelui su l voi cuceri pe al meu.
Monseniorul mi va ngdui s-i atrag atenia, spuse
Aloyse, c cinstitul i credinciosul de Elyot a avut vreme s
pun nite sume bunicele deoparte pentru motenitorul
stpnilor si. Vei putea s ii un echipaj regal, monseniore
i tinerii steni, cu care pe vremuri te jucai de-a rzboiul,
au datoria, ba vor f chiar bucuroi s te urmeze la rzboi.
E dreptul domniei tale de a apela la cei din jur, tii doar,
monseniore...
i ne vom folosi, Aloyse, de acest drept, ne vom
folosi...
Monseniorul ar vrea acum s-i primeasc pe
servitorii, slugile i oamenii fefurilor i baroniilor sale, care
ard de dorina de a-l saluta?
17
Cele dou Diane
Nu nc, buna mea Aloyse; dar spune-i lui Martin-
Guerre s pun aua pe un cal i s m nsoeasc. Am,
nainte de orice, de fcut un drum prin mprejurimi.
Nu cumva spre Vimoutiers, spuse Aloyse, surznd
cu oarecare maliie.
Da, poate... Nu-i sunt dator btrnului meu
Enguerrand o vizit de mulumire?
i odat cu salutrile lui Enguerrand, monseniorul le
va primi i pe cele ale unei frumoase copile, numit Diana,
nu-i aa?
Da, rspunse rznd Gabriel, aceast frumoas
copil este soioara mea i eu i sunt, chipurile, so de
aproape trei ani, adic de pe cnd aveam cincisprezece ani
i ea nou.
Aloyse czu pe gnduri.
Monseniore, spuse ea, dac n-a ti ct eti de serios
i de sincer, cu toat tinereea domniei-tale, m-a feri de
vorbele pe care cutez s i le spun. Dar ceea ce pentru alii
este un joc, pentru domnia-ta este adesea lucru serios.
Gndete-te, monseniore, c nu se tie a cui fic este
Diana. Nevasta lui Enguerrand, care i urmase cu ani n
urm, la Fontainebleau, stpnul, contele de Vimoutiers, a
gsit n cas un copil de leagn i pe mas o pung grea cu
aur. n pag era o sum destul de serioas, jumtatea unui
inel gravat i o hrtie cu acest singur cuvnt: Diana. Berta,
nevasta lui Enguerrand, n-avea copii; a acceptat cu bucurie
s ngrijeasc de fetia. Dar, dup ce s-a ntors la
Vimoutiers femeia s-a prpdit i tot pe atunci mi s-a
prpdit i mie brbatul: i iat c o femeie te-a crescut pe
domnia-ta, orfanul, n vreme ce un brbat a crescut-o pe
Diana i ea orfan. Enguerrand i cu mine, avnd amndoi
18
Alexandre Dumas
de fcut o treab asemntoare, ne-am asumat grija
voastr, eu ncercnd s-o fac pe Diana bun i miloas, n
vreme ce Enguerrand te-a fcut pe domnia-ta curajos i
detept. Firete c ai cunoscut-o pe Diana i frete c te-ai
ataat de ea. Dar domnia-ta eti contele de Montgommery,
recunoscut ca atare prin hrisoave i de ctre toi cei din
jur, n vreme ce pe Diana n-a venit nimeni s-o cear cu
cealalt jumtate de inel de aur. Ia seama, monseniore, tiu
c Diana e o copil, abia are doisprezece ani, dar fata va
crete, va f de o frumusee ncnttoare i, cu o fre ca a
domniei-tale, repet, lucrul devine serios. Ia seama,
monseniore, Diana s-ar putea s rmn pentru totdeauna
ceea ce este astzi, adic un copil gsit, iar domnia-ta eti
un senior prea mare ce s te nsori cu ea i prea nobil ca s-
o seduci.
Dar, doic, voi pleca la Paris i v voi prsi i pe tine
i pe Diana, spuse Gabriel gnditor.
Aa e, du-te s-o vezi, dac-i face plcere, pe aceast
dulce i ginga copil pe care o numeti n glum soioara
domniei-tale. Dar amintete-i c te atept cu nerbdare
aici. Pe curnd, nu-i aa, domnule conte?
Pe curnd i mai mbrieaz-m o dat, Aloyse; te
rog s m numeti i de acum ncolo ful tu i fi
binecuvntat, buna mea ddaca.
Fii binecuvntat de mii de ori, copilul i stpnul
meu.
Jupnul Martin-Guerre l atepta pe Gabriel la poart i
amndoi urcar pe cai.
19
Cele dou Diane
Capitolul II
O mireas care se joac cu
ppua
CA S AJUNG MAI REPEDE,
Gabriel o lu pe poteci cunoscute doar de el. i totui i
lsa deseori calul s mearg la pas. ba chiar s-ar putea
spune c-i lsa frumosul animal s mearg dup cum l
purtau pe el nsui visurile. ntr-adevr, simminte
diferite, cnd ptimae, cnd triste, cnd pline de
ncredere, cnd apstoare, treceau rnd pe rnd prin
inima tnrului, La gndul c este conte de Montgommery,
privirea i strlucea i ddea calului pinteni, parc ameit,
de aerul care-i uiera pe la tmple; apoi i spunea: Tata a
fost ucis i n-a fost rzbunat... i slbea frul din mn.
Dar cnd se gndea c se va duce s se bat, s-i fac
nume de temut, s-i plteasc toate datoriile de onoare i
de cinste, o lua la galop de parc ar f alergat, spre glorie,
pn cnd i venea n minte c va trebui s-o prseasc pe
mica Diana cea att de vesel i de frumoas i atunci
recdea brusc n melancolie, mergnd din nou la pas ca i
cum ar f putut s ntrzie astfel clipa crud a despririi.
20
Alexandre Dumas
Dar i revenea, i vedea n nchipuire pe dumanii tatlui
su i pe prinii Dianei... Atunci, dnd pinteni calului,
zbura la fel de iute ca i sperana s. Ajunsese i, hotrt
lucru, din acest sufet tnr, dornic de fericire, bucuria
alungase tristeea.
Peste gardul ce nconjura livada btrnului Enguerrand,
Gabriel zri, printre pomi, rochia alb a Dianei. i lega
repede calul de trunchiul unei slcii i, srind gardul,
fericit i triumftor, czu la picioarele fetei. Dar Diana
plngea.
Ce ai, scumpa mea soioara, spuse Gabriel i de unde
aceast amrciune? Oare s ne f ocrt Enguerrand c
ne-am rupt rochia, ori nu ne-am spus cum trebuie
rugciunea? Ori cldruul nostru i-a luat zborul din
colivie? Vorbete, draga mea Diana! Iat-l aici, ca s te
mngie pe credinciosul tu cavaler...
Vai, nu, Gabriel, tu nu poi f cavalerul meu i sta-i
motivul pentru care sunt trist i plng...
Gabriel crezu c Diana afase de la Enguerrand de spia
nobil a tovarului ei de joc i voia s-l pun la ncercare.
Relu:
i care e deci, Diana, necazul sau bucuria care m-ar
putea face s renun pentru totdeauna la plcutul titlu pe
care mi l-ai dat i pe care sunt att de bucuros i de
mndru s-l port? Iat-m, sunt la picioarele tale!
Dar Diana nu putu s neleag i, plngnd mai tare ca
niciodat, ascunzndu-i fruntea la pieptul lui Gabriel,
strig suspinnd:
Gabriel! Gabriel! Va trebui s nu ne mai vedem
niciodat!
i ce anume ne va mpiedica? relu el cu nsufeire.
21
Cele dou Diane
Ea i ridic blondul i ncnttoru-i cap cu ochii
scldai n lacrimi; apoi cu o mutrioar totodat solemn
i grav rspunse suspinnd adnc:
Datoria!
Frumosul ei chip avu o expresie att de dezolat i
totodat att de comic, nct Gabriel, fermecat, nu se
putu abine, cu toate gndurile lui, s nu rd; lund ntre
minile sale fruntea copilei, o srut de mai multe ori, dar
ea se ndeprt repede.
Nu, nu, prietene, spuse ea, mai puine intimiti...
De-acum ncolo ne sunt interzise.
Ce poveti i-o f spus Enguerrand? i zise Gabriel
persistnd n eroarea sa, apoi rosti:
Deci nu m mai iubeti, draga mea Diana!
Eu! S nu te mai iubesc! strig Diana. Cum poi s
bnuieti i s spui astfel de lucruri, Gabriel? Nu eti tu
prietenul meu din copilrie i fratele meu dintotdeauna?
Nu m-ai tratat totdeauna cu buntate i dragoste... de
mam? Cnd rdeam sau cnd plngeam, pe cine gseam
eu venic lng mine ca s-mi mprteasc bucuria sau
necazul? Pe tine, Gabriel... Cine m ducea n brae cnd
eram obosit? Cine m ajuta s-mi nv leciile?
Cine lua asupr-i greelile i mprea cu mine
pedepsele cnd nu izbuteam s le ispesc singura? Tu!
Cine inventa pentru mine mii de jocuri? Cine-mi fcea
buchete frumoase pe cmp? Cine lua, n pdure, sticleii
din cuib pentru mine? Tu, numai tu! Te-am afat n orice
loc, pe orice vreme, bun, drgu i devotat mie, Gabriel. Nu
te voi uita niciodat i, ct timp mi va bate inima, tu,
numai tu vei sllui n ea; a f voit s-i druiesc fina i
sufetul meu i niciodat n-am visat la fericire dect
22
Alexandre Dumas
gndindu-m la tine. Dar toate astea nu ne mpiedic, vai!
S ne desprim i mai mult ca sigur, nu ne vom mai vedea
niciodat.
i de ce? ntreb Gabriel.
Ea se ridic i, lsndu-i capul s-i cad pe piept i
braele de-a lungul trupului, zise:
Pentru c sunt soia altuia.
Gabriel nu mai rdea i o tulburare ciudat i strnse
inima. Relu cu o voce emoionat:
Ce nseamn asta, Diana?
Nu m mai numesc Diana, rspunse ea, m numesc
doamna ducesa de Castro, pentru c soul meu se numete
Horace Farnese, duce de Castro.
i fetia nu se putu abine s nu surd printre lacrimi,
rostind cuvintele soul meu, la doisprezece ani! Prea n
adevr ciudat acest doamna duces! Dar durerea o
cuprinse din nou vznd durerea lui Gabriel.
Tnrul sttea n picioare, n faa ei, palid i cu ochii
rtcii.
E un joc! O nchipuire? spuse el.
Nu, nu, bietul meu prieten, e trist realitate. Nu te-ai
ntlnit pe drum cu Enguerrand? A plecat la Montgommery
acum o jumtate de ceas...
Am venit pe un drum ocolit, mai scurt. Dar spune-mi
tot.
De ce, Gabriel, n-ai mai venit de patru zile? Asta nu
s-a mai ntmplat niciodat i, vezi tu, ne-a purtat ghinion.
Alaltieri sear abia am putut adormi. Nu te vzusem de
dou zile, eram nelinitit i l-am pus pe Enguerrand s-mi
fgduiasc cum c, dac n-ai s vii a doua zi, o s
mergem noi la Montgommery. i apoi, ca un fel de
23
Cele dou Diane
presimire, am vorbit, Enguerrand i cu mine, despre trecut
i despre viitor, despre prinii care preau s m f uitat,
vai! Nu-i frumos ce spun, dar a f fost poate mult mai
fericit dac m uitau ntr-adevr! Toat acea discuie m-a
ntristat i m-a obosit puin i de aceea, dup cum i-am
spus, mi-a trebuit mult vreme pn s adorm, din care
pricin ieri dimineaa m-am trezit mai trziu c de obicei.
M-am mbrcat n grab, mi-am spus rugciunea i tocmai
m pregteam s cobor cnd am auzit larm mare n faa
porii. Erau nite cavaleri mrei, Gabriel, urmai de
scutieri, de paji i de copii de cas i n urma cavalcadei o
cleasc aurit, sclipind de-i lua ochii. Cum priveam
curioas alaiul acela, mirndu-m c se oprise n faa
bietei noastre locuine, Antoine btu la u i m ruga, din
partea lui Enguerrand, s cobor de ndat. Nu tiu de ce,
mi se fcu fric, dar trebuia totui s m supun i m-am
supus. Cnd am intrat, sala cea mare era plin de acei
domni minunai pe care-i vzusem de la fereastra mea. Am
nceput s m nroesc i s tremur mai speriat ca
niciodat, pricepi, Gabriel?
Da, rspunse Gabriel cu amrciune. Continu, cci
lucrul devine ntr-adevr interesant.
La intrarea mea, continu Diana, unul dintre seniori,
cel mai plin de aurrii, veni la mine i, ntinzndu-mi mna
nmnuat, m conduse n faa altui gentilom, nu mai
puin mpodobit dect el i nclinndu-se spuse:
Monseniore duce de Castro, am cinstea s v-o prezint
pe soia domniei-voastre. Doamn adug el ntorcndu-se
ctre mine, domnul Horace Farnese, duce de Castro, soul
domniei-voastre.
24
Alexandre Dumas
Ducele m salut cu un surs. Dar eu, ncurcat i
disperat, m-am aruncat n braele lui Enguerrand pe care
l-am zrit ntr-un col.
Enguerrand! Enguerrand! Acest prin nu-i soul meu,
eu n-am alt so n afar de Gabriel! Spune-le asta acestor
domni! Enguerrand, te implor!
Cel care m prezentase ducelui i ncrunt sprncenele.
Ce nseamn copilriile astea? l ntreb al pe
Enguerrand cu voce sever.
Nimic, monseniore, ntr-adevr copilrii, rspunse
Enguerrand, foarte palid. i adresndu-mi-se n oapt:
Eti nebun, Diana? Ce nseamn rzvrtirea asta? Refuzi
s-i asculi prinii care te-au regsit i care te cer?
Unde sunt prinii mei? Am spus eu cu glas tare.
Vreau s le vorbesc.
n numele lor am venit, domnioar, relu domnul cel
sever. Sunt reprezentantul lor. Dac nu credei vorbele
mele, iat ordinul semnat de Henric al II-lea, regele nostru,
citii...
mi nfi un pergament sigilat cu cear roie, pe care
ncepui s-l citesc cu glas tare:
Noi, Henric, prin graia lui Dumnezeu...
i jos semntura regal: Henric. Eram orbit, nucit,
pierdut. Ameeam i-mi venea lein. i toat lumea aceea
care era cu ochii pe mine! Pn i Enguerrand m prsise!
Gndul la prinii mei, numele regelui, toate astea erau
prea mult pentru bietul meu cap! i tu, Gabriel, tocmai tu,
lipseai!
25
Cele dou Diane
Dar mi se pare c prezena mea nu prea i-ar f fost de
folos! zise Gabriel.
Ba da, cu tine de fa, poate c a f rezistat: aa,
neavndu-te acolo, nu m-am putut opune; cnd gentilomul
care prea c organizase totul a spus: Haidem e i-aa
destul de trziu: doamn de Leviston, v-o ncredinez pe
doamna de Castro; v ateptm ca s ne ducem la capel,
vocea lui, att de poruncitoare, prea s nu ngduie nici
un semn de nesupunere, aa c m-am lsat dus. Gabriel,
iart-m, eram zdrobit, nu mai aveam nici un gnd...
Ei, dar asta se nelege de la sine, spuse Gabriel cu
un surs maliios.
Am fost condus n camera mea. Acolo, acea doamn
de Leviston, ajutat de dou sau trei femei, a scos din nite
cufere o rochie alb de mtase i lenjerie. Apoi cu toat
ruinea mea, m-au dezbrcat i m-au mbrcat din nou.
Abia dac ndrzneam s pesc mbrcat n acele
frumoase veminte. Apoi mi-au pus n urechi perle i un
colier, tot de perle, n jurul gtului; lacrimile mi curgeau
iroaie peste perle. Dar acele doamne nu fceau dect s
rd de ncurctura mea i poate i de durerea mea. Dup
o jumtate de ceas eram gata; ele mrturisir c eram
ncnttoare mpodobit astfel cred c era adevrat,
Gabriel, dar nu m puteam opri din plns. Pn la urm
mi-am spus c probabil vism, un vis strlucitor, dar n
acelai timp groaznic. Mergeam fr voia mea, m duceam
i veneam mainal. Totui caii nechezau n faa porii,
scutierii, pajii i copiii de cas ateptau n picioare.
Coborrm. Privirile ntregii adunri se ndreptar asupra
mea. Seniorul cu voce aspr mi oferi din nou mna i m
conduse la o litier, toat numai satin i aur, n care a
26
Alexandre Dumas
trebuit s m aez pe nite perne aproape la fel frumoase
ca i rochia mea. Ducele de Castro mergea clare, lng
portier i astfel cortegiul urc ncet spre capela
Vimoutiers. Preotul era n altar. Nu tiu ce cuvinte se
rostir n jurul meu, ce cuvinte mi poruncir s spun, dar,
la un moment dat, am simit, n acest vis straniu, c ducele
mi punea un inel n deget. Apoi, dup douzeci de minute
sau douzeci de ani, nu-mi mai ddeam seama, un aer mai
proaspt m izbi n fa. Ieisem din capel, m numeam
doamna duces; eram mritat! Pricepi, Gabriel, eram
mritat!
Gabriel nu rspunse dect cu un hohot slbatic de rs.
Zu, Gabriel, relu Diana, mi ieisem pn ntr-atta
din pielea mea, nct abia reintrnd n cas, m-am gndit
s-mi privesc soul. Pn atunci l vzusem, dar nu-l
privisem. Ah, bietul meu Gabriel! E mult mai puin frumos
dect tine! E de statur mijlocie i, n straiele-i bogate, pare
mai puin elegant dect tine n simpla ta vest cafenie. i
apoi, are un aer obraznic i seme, n vreme ce tu ari
blnd i curtenitor. Adaug la toate astea un pr i o barb
de un blond rocat. Dup ce discut o vreme cu cel care se
ddea drept reprezentantul regelui, ducele se apropie de
mine i lundu-m de mn, mi spuse cu un surs fn:
Doamn duces, iart-mi greaua situaie n care sunt
pus de a te prsi att de repede. Dar tii, ori nu tii, c
suntem n toiul rzboiului cu Spania i soldaii mei cer s
fu prezent pe cmpul de btlie. Ndjduiesc s am
bucuria s te revd peste ctva timp la Curte, unde te vei
duce s locuieti, alturi de majestatea-sa, nc n aceast
sptmn. Te rog s primeti cteva daruri pe care mi-am
ngduit s le las aici pentru dumneata. Pe curnd,
27
Cele dou Diane
doamn. Pstreaz-i veselia i farmecul potrivite vrstei
dumitale i distreaz-te, joac-te dup pofta inimii, n timp
ce eu m voi arunca n vrtejul luptelor.
Spunnd acestea, m-a srutat familiar pe frunte,
nepndu-m cu barba lui lung: nu-i ca a ta, Gabriel.
Apoi, toi acei domni i toate acele doamne m-au salutat i
au plecat, Gabriel, lsndu-m n sfrit singur cu
printele meu, Enguerrand. Nu pricepuse nici el mai mult
dect mine din toat acea trenie. I se dduse s citeasc
pergamentul regelui care-mi poruncea, dup ct se prea,
s m mrit cu ducele de Castro. Seniorul care-l reprezenta
pe majestatea-sa se numea contele de Humieres.
Enguerrand l-a recunoscut pentru c-l vzuse odinioar cu
monseniorul de Vimoutiers. Tot ceea ce tie Enguerrand n
plus fa de mine e trist veste c acea doamn de
Leviston, care m mbrcase atunci i care locuia la Caen,
va veni zilele astea aici, ca s m nsoeasc la Curte i c
eu trebuie s fu pregtit. Iat ciudata i dureroas mea
poveste, Gabriel. Ah, uitasem. Rentoars n camera mea,
am gsit ntr-o cutie mare, nu vei ghici niciodat ce: o
ppu minunat, cu un trusou complet, lenjerie i trei
rochii: una de mtase alb, alta de damasc rou i alta de
brocat verde. M simt jignit, Gabriel, astea sunt deci
darurile soului meu? M-a tratat ca pe-o feti! Dealtfel,
roul i vine cel mai bine ppuii, pentru c are chipul
foarte colorat...
Da. Eti un copil, Diana, rspunse Gabriel, a crui
minie fcu pe nesimite loc tristeei, un copil! Nu te
nvinuiesc c ai doisprezece ani, ar f nedrept i absurd.
Vd numai c am fcut ru s m leg cu un sentiment att
de ptima i de profund de un sufet tnr i nestatornic.
28
Alexandre Dumas
Cci simt, n durerea mea, ct te iubesc, Diana. i repet
totui c nu te nvinuiesc. Dar dac erai mai tare, dac ai f
gsit n tine energia necesar ca s reziti unei porunci
nedrepte, dac ai f tiut mcar s ctigi puin timp, am f
fost fericii, findc vd c i-ai regsit prinii i findc par
s fe de neam mare. Eu, la rndul meu, tocmai veneam s-
i destinuiesc un secret care abia astzi mi-a fost
dezvluit. Dar la ce bun acum? Slbiciunea ta a rupt frul
soartei mele pe care credeam, n sfrit, c pusesem
stpnire. Voi mai putea oare vreodat s-l nnod? Prevd
c toat viaa mea mi voi aminti de tine, Diana i c tnra
mea dragoste vei lsa o urm de neters n inima mea.
Totui, Diana, n strlucirea Curii, n focul serbrilor, l vei
uita repede pe cel care te-a ndrgit atta n zilele tale
ntunecate.
Niciodat! strig Diana. Gabriel, acum cnd eti aici
ai putea s m ncurajezi i s m ajui; uite, dac vrei,
refuz s plec cu oamenii aceia cnd vor veni dup mine am
s rezist tuturor rugminilor, struinelor, poruncilor, ca
s rmn pentru totdeauna cu tine, vrei?
Nu, Diana, draga mea, vezi, att n faa oamenilor, ct
i n faa lui Dumnezeu, tu aparii altuia. S ne urmm
deci datoria i soart. S mergem, aa cum i-a spus
ducele de Castro, fecare pe drumul lui, tu spre bucuriile
Curii, eu spre tabere i btlii. Deie Domnul s te revd
totui ntr-o zi!
Gabriel, ne vom revedea i te voi iubi ntotdeauna!
strig biata Diana, aruncndu-se plngnd m braele
prietenului ei.
Chiar n acel moment, Enguerrand apru de pe o alee
vecin, mergnd naintea doamnei de Leviston.
29
Cele dou Diane
Iat-o, doamn spuse el artndu-i-o pe Diana. Ah!
Dumneata eti, Gabriel, fcu el zrindu-l pe tnrul conte,
tocmai m duceam la Montgommery s te vd, cnd am
ntlnit trsura doamnei de Leviston i a trebuit s m
ntorc.
Doamn i spuse Dianei doamna de Leviston, regele i-
a mrturisit soului meu c dorete s te vad mai repede,
aa c am grbit plecarea noastr. Cu voia dumneavoastr,
vom porni la drum cam peste un ceas. Pregtirile domniei-
voastre mi nchipui c nu vor f prea lungi, nu-i aa?
Diana se uit la Gabriel.
Curaj, i spuse acesta.
Am bucuria s v anun, relu doamna de Leviston,
c domnul Enguerrand, printele dumneavoastr adoptiv,
poate, ba chiar trebuie s ne nsoeasc la Paris; ne vom
ntlni deci cu el mine la Alisncon, dac acest lucru v
convine.
Dac-mi convine! strig Diana. Ah! Doamn, nu mi-
ai spus nc cine sunt prinii mei adevrai, dar lui i voi
spune ntotdeauna tat.
i Diana i ntinse mna lui Enguerrand, numai ca s-l
mai poat privi nc puin, prin vlul lacrimilor, pe Gabriel,
gnditor i trist, ar resemnat i hotrt.
S mergem, doamn, spuse doamna de Leviston, cci,
ntrziind atta pentru a v lua rmas bun, vom trezi
nelinite. Gndii-v c trebuie s fi la Caen nainte de
miezul nopii.
Atunci Diana, hohotind de plns, se ndeprt repede
pentru a se urca n camera ei, nu ns fr s-i f fcut
semn lui Gabriel s-o atepte. Enguerrand i doamna de
Leviston o urmar. Gabriel atept.
30
Alexandre Dumas
Dup un ceas, timp n care se ncrcar n trsur
lucrurile pe care Diana voia s le ia cu sine, apru i faa,
mbrcat de cltorie, i ceru doamnei de Leviston. Care o
urmrea ca o umbr, ngduina de a face pentru ultima
oar nconjurul grdinii n care se jucase atia ani, fericit
i fr griji. Gabriel i Enguerrand o urmar. Diana se opri
n faa unui trandafr cu fori albe pe care ea i cu Gabriel l
sdiser cu un an n urm. Culese dou nori, i prinse
una n pr, o mirosi pe a doua i i-o ntinse lui Gabriel.
Tnrul simi cum i se strecoar n mn o hrtie pe care
se grbi s-o ascund n vest.
Dup ce Diana i lu adio de la toate aleile, de la toate
boschetele i de la toate forile, veni vremea s plece. n faa
trsurii care urma s-o duc, ea strnse mna slugilor casei
i a ctorva oameni de treab din trg care o cunoteau i o
iubeau. Cum biata copil nu mai avea putere s vorbeasc,
fcu fecruia cte un mic semn prietenesc din cap. Apoi i
mbri pe Enguerrand, pe urm pe Gabriel, fr s fe
deloc stnjenit de prezena doamnei de Leviston. n
braele prietenului ei, ea i cobor vocea i n timp ce el i
spuse: Adio! Adio!. Ea i rspunse: Nu, pe curnd!
Urc apoi n trsur i, dei proaspt mritat, cum
copilria nu-i pierduse nc drepturile asupra ei, Gabriel o
auzi ntrebnd-o pe doamna de Leviston:
Ai pus deasupra i ppua cea mare?
Trsura porni n galop.
Gabriel desfcu hrtia pe care i-o dduse Diana. Gsi n
ea o bucl din acel pr blond-cenuiu pe care-i plcea atta
s-l srute.
31
Cele dou Diane
O lun mai trziu, Gabriel, sosit la Paris, se anun, la
palatul de Guise, ducelui Franois de Guise, sub numele
de vicontele d'Exms.
32
Alexandre Dumas
Capitolul III
n tabr
DA, DOMNILOR, SPUSE INTRND
n cortul su ducele de Guise, seniorilor care-l nconjurau;
da, astzi, 24 aprilie 1557, seara, dup ce ne-am ntors pe
data de 15 pe teritoriul Neapolelui, dup ce am luat n
patru zile Cmpii, vom asedia Civitetta; la 1 mai, stpni pe
Civitetta ne vom aeza tabra n faa Aquilei. La 10 mai
vom f la Arpino, la 20 la Capua, unde nu vom dormi, ca
Hannibal. La 1 iunie, domnilor, am s v fac s vedei
Neapole, dac-o vrea Dumnezeu...
i pe Papa, dragul meu frate, spuse ducele d'Aumale.
Sanctitatea sa, care ne-a tot fgduit sprijinul soldailor si
pontifcali, ne-a lsat pn acum s ne descurcm singuri,
mi se pare i armata noastr nu e deloc att de puternic
nct s se aventureze astfel n ara duman.
Paul al II-lea, spuse Franois, e prea interesat de
succesul armatelor noastre pentru a ne lsa fr ajutor. Ce
frumoas noapte, domnilor! Biron, tii cumva dac italienii,
33
Cele dou Diane
a cror rscoal ne-a anunat-o Carafa, n Abruzzi, au
nceput s dea vreun semn de via?
Nu nc, monseniore.
Muschetele noastre au s-i trezeasc, spuse ducele de
Guise. Domnule marchiz d'Elboeuf, relu el, ai auzit
vorbindu-se despre convoaiele cu hran i despre muniiile
pe care trebuia s le primim la Ascoli i care, mi nchipui,
ni se vor altura aici?
Da, am auzit vorbindu-se despre asta, dar la Roma,
monseniore. i de atunci...
O simpl ntrziere, l ntrerupse ducele de Guise, cu
siguran nu-i dect o simpl ntrziere; la urma urmelor
nu stm chiar att de prost cu hran. Cucerirea oraului
Cmpii ne-a mai ntremat puin i dac, peste un ceas, a
intra n cortul fecruia dintre voi, pun rmag, domnilor,
c a gsi cte o mas bun i cu voi la mas, cte o biat
vduv sau vreo orfan frumoas din Cmpii pe care ai f
pe cale s-o consolai. Nimic mai bun, domnilor. Dealtfel,
astea sunt ndatoririle nvingtorilor, nu-i aa? Ducei-v
deci s v conformai obiceiului, nu v mai rein; mine, n
zori, v voi chema ca s afm mpreun mijlocul prin care
s tiem aceast cpn de zahr care e Civitetta; pn
atunci, domnilor, poft bun i noapte bun.
Ducele i conduse, rznd, pe efi armatei, pn la ua
cortului su; dar cnd draperia care-l nchidea czu dup
ultimul dintre ei i cnd Franois de Guise rmsese
singur, chipul lui brbtesc lu dintr-o dat o expresie
ngrijorat; aezndu-se n faa unei mese i sprijinindu-i
capul n mini murmur cu nelinite: Oare n-ar f mai
bine s renun la orice ambiie personal, s rmn doar
un simplu general al lui Henric al II-lea, s m mrginesc
34
Alexandre Dumas
s rectig Milanul i s eliberez Sienna? Iat-m pe acest
pmnt al Neapolului unde nzuiam s fu rege; dar m
afu aici fr aliai, n curnd i fr hran i toi aceti ef
ai trupelor mele, n primul rnd fratele meu, spirite lipsite
de energie i for se las n voia descurajrii, vd eu bine.
n acel moment ducele de Guise auzi pe cineva intrnd
n cort. Se ntoarse brusc, suprat pe temerarul care-l
ntrerupse din gnduri. Dar cnd l vzu, n loc s-l certe, i
ntinse mna.
Dumneata, nu-i aa, viconte d'Exms, spuse el,
dumneata, dragul meu Gabriel, nu vei ovi s mergi
nainte pentru c pinea e prea puin i dumanul prea
numeros? Dumneata, care ai ieit ultimul din Metz i ai
intrat primul n Valenza i Cmpii... Ai venit s-mi anuni
ceva nou, prietene?
Da, monseniore, a venit un curier din Frana,
rspunse Gabriel; este cred, purttorul unei scrisori de la
ilustrul domniei-voastre frate, monseniorul cardinal de
Lorena. S-i spun s intre?
Nu, s-i dea dumitale mesajul cu care a fost
nsrcinat i adu-le ncoace, te rog.
Gabriel se nclin, iei i se ntoarse repede, aducnd o
scrisoare pecetluit cu nsemnele casei de Lorena.
Cei ase ani care trecuser nu-l schimbaser prea mult
pe vechiul nostru prieten Gabriel; doar trsturile cptase
un aspect mai viril i mai hotrt; ghiceai acum n el un
brbat care i-a ncercat i msurat propria sa valoare. Dar
avea aceeai frunte pur i grav, aceeai privire loial,
aceeai inim plin de tineree i de iluzii. Ca i cum n-ar f
mplinit douzeci i patru de ani!
35
Cele dou Diane
Ducele de Guise numra treizeci i apte; i mcar c
avea o fre generoas i mare, zbuciumul i ncercnase
ochii i-i pleuvise tmplele. Totui nelegea i iubea frea
cavalereasc a lui Gabriel i o irezistibil simpatie l atrgea
pe omul ncercat ctre tnrul su confdent.
Lu din minile sale scrisoarea fratelui su i, nainte de
a o deschide, spuse:
Ascult, viconte d'Exms, secretarul meu, pe care-l
cunoteai, Herve de Thelen, a murit sub zidurile Valenzei;
fratele meu, d'Aumale, e un soldat viteaz i-att; am nevoie
de un om de ncredere care s-mi fe confdent i ajutor. Or,
de cnd ai btut, la Paris, la ua palatului meu, acum cinci
sau ase ani cred, am putut s m conving c eti un spirit
superior i mai mult dect att, o inim credincioas. Nu-i
cunoteam dect numele, nu mi-ai fost recomandat de
nimeni i totui mi-ai plcut de la nceput; te-am luat cu
mine la aprarea Metzului i aceast aprare va f una
dintre cele mai frumoase pagini din istoria vieii mele, cci
dup aizeci i cinci de atacuri am reuit s alungm de
sub zidurile oraului o armat care numra o sut de mii
de soldai i un general care se numea Carol Quintul; mi
amintesc cum curajul dumitale, ntotdeauna fr margini
i inteligena dumitale, ntotdeauna treaz, au contribuit
din plin la acest rezultat. Anul trecut ai luat parte, alturi
de mine, la victoria de la Renty i dac acest mgar de
Montmorency... dar. M rog, dect s-mi njur dumanul,
mai bine s-mi laud prietenul, pe vicontele d'Exms, neam
demn al domnilor de Montgommery; vreau s-i spun,
Gabriel, c-n orice ocazie i de cnd am pit n Italia mai
mult ca niciodat, te-am socotit un ajutor de seam, bun
sftuitor i bun prieten; n-am dect un repro s-i fac, c
36
Alexandre Dumas
eti prea rezervat i prea discret fa de generalul dumitale.
Exist n viaa dumitale un sentiment sau un gnd pe care
mi-l ascunzi. Dar, m rog, mi-l vei spune ntr-o zi,
important este c tiu c ai ceva de realizat n via. i eu
am ceva de ndeplinit Gabriel i dac vrei s ne unim
destinele, ajut-m i te voi ajuta. Cnd vei avea vreun
lucru important i difcil de poruncit, te voi chema. Cnd
vei avea nevoie de un protector puternic, voi f prezent. Ce
zici?
Ah, monseniore, rspunse Gabriel, sunt cu trup i
sufet al domniei-voastre. Ceea ce am urmrit de fapt nc
de la nceput a fost s am ncrederea n mine i s-i fac i
pe alii s aib. Or, acum am cptat ncredere n mine i
domnia-voastr binevoii s-mi artai o oarecare prietenie;
mi-am atins deci, pn-n prezent, scopul. S-ar putea ca
viitorul s m determine s-mi aleg un altul, pe msura
puterilor mele i atunci, monseniore, pentru c ai binevoit
s-mi propunei o att de frumoas nvoial, voi f cu totul
al domniei-voastre aa nct putei conta pe mine i n via
i n moarte.
S fe ntr-un ceas bun! Per Bacco, cum spun aceti
beivi de cardinali italieni, fi linitit, Gabriel. Franois de
Lorena, ducele de Guise, te va sluji cu cldura att n
dragostea, ct i n ura dumitale, cci exist n fecare
dintre noi i unul i cellalt din aceste sentimente, nu-i
aa?
i unul i cellalt, monseniore!
Ah! Da? i cnd ai sufetul att de plin nu simi
nevoia s i-l uurezi destinuindu-te unui prieten?
Vai, monseniore dar nu tiu dect pe cine iubesc, nc
n-am afat pe cine trebuie s ursc.
37
Cele dou Diane
Dac dumanii dumitale sunt din ntmplare i ai
mei? Spune-mi, printre ei se numr i acest btrn
desfrnat de Montmorency?
S-ar putea s se numere, monseniore i dac
ndoielile mele au temei... Nu despre mine e vorba acum, ci
despre domnia-voastr i despre marile proiecte... la care s-
ar putea s v fu de ajutor i eu, monseniore...
Dar, mai nti, citete-mi scrisoarea de la fratele meu,
cardinalul de Lorena.
Gabriel rupse pecetea i desfcu plicul, apoi, dup ce-i
arunc privirea pe ea, o nmn ducelui:
Iertai-m, monseniore, aceast scrisoare este scris
cu litere deosebite i nu pot. S-o citesc.
Ah! zise ducele, deci cel care mi-a adus-o e curierul
lui, Jean Panquet... E o scrisoare confdenial dup cte
vd, o scrisoare cifrat. Ateapt, Gabriel...
Deschise un cufr de fer cizelat, scoase o hrtie
decupat pe care o suprapuse peste scrisoarea cardinalului
i, prezentndu-i-o lui Gabriel, i spuse:
Acum citete...
Gabriel pru s ezite. Franois i lu mna, i-o strnse
i-i zise cu o privire plin de ncredere i loialitate:
Citete, prietene.
Vicontele d'Exms citi:
Domnule (cnd oare voi putea s v numesc cu un
cuvnt alctuit doar din patru litere: sire... prea onoratul i
ilustrul meu frate...
Gabriel se opri din nou; ducele ncepu s surd.
38
Alexandre Dumas
Eti mirat, Gabriel, dar ndjduiesc c m bnuieti
de ceva ru. Ducele de Guise nu este conetabilul de
Bourbon; pstreze-i Domnul regelui nostru, Henric al II-lea,
coroana i viaa! Dai nu exist pe lume numai tronul
Franei! Pentru ca ntmplarea m-a pus pe drumul unei
ncrederi totale fa de dumneata, nu vreau s-i ascund
nimic, ci dimpotriv, vreau s te fac s cunoti toate
planurile i visurile mele. Cred c nu sunt ale unui sufet
mediocru.
Ducele se ridicase i ncepuse s se plimbe prin cort cu
pai mari.
Casa noastr, Gabriel, aproape regal, poate s
aspire, dup mine, la orice mriri. Dar numai s aspire nu
nseamn nimic. Vrea s i obin. Sora noastr, mama
Mriei Stuart, este regina Scoiei, nepoata noastr, Maria
Stuart, este logodit cu Delfnul Franei; nepotul nostru cel
mic, ducele de Lorena, va f n curnd ginerele regelui. Dar
asta nu e tot. Mai suntem i reprezentanii casei de Anjou,
din care descindem prin mamele noastre. Avem deci
pretenii ori drepturi, e acelai lucru asupra Proveniei i
Neapolelui. Pe moment ne mulumim cu Neapole. Oare
aceast coroan s nu-i vin mai bine unui francez dect
unui spaniol? Or, ce-am venit eu s fac n Italia? S-o iau!
Suntem aliai cu ducele de Ferrara, unii cu Carafa,
nepotul Papei. Paul al V-lea este btrn; i va urma fratele
meu, cardinalul de Lorena. Tronul Neapolelui se clatin i
eu m voi urca pe el. Iat de ce-am lsat n spatele meu
Sienna i Milanul pentru a m npusti pn-n Abruzzi.
Visul e splendid, dar mi-e fric s nu rmn doar vis.
Gndete-te, Gabriel, n-aveam nici dousprezece mii de
oameni cnd am forat Alpii. Dar ducele de Ferrara mi-a
39
Cele dou Diane
fgduit apte mii de oameni; i pstreaz n spatele lui
Paul al V-lea i familia Carafa s-au ludat c vor ridica n
regatul Neapolelui o faciune puternic i s-au angajat s
fac rost de soldai, bani i alimente, n-au trimis nici un
om, nici un furgon, nici un scud. Oferii mei ezit, trupele
murmur; dar n-are importan! Voi merge pn la capt.
Nu voi prsi dect n caz extrem acest pmnt pe care-l
strbat, iar dac va trebui totui s-l prsesc, m voi
ntoarce, jur c m voi ntoarce!
Ducele btu cu piciorul n pmnt, ca pentru a-l lua n
stpnire; privirea i scnteia; era mre i frumos.
Monseniore, strig Gabriel, ct sunt de mndru c m-
ai ales drept tovar pentru a realiza nite ambiii att de
glorioase:
i acum, Gabriel, relu ducele, dndu-i din capul
locului cheia acestei scrisori a fratelui meu, cred c poi citi
i nelege. Continu deci, te ascult.
Ilustrul meu frate... Aici am rmas, relu Gabriel.
Am s-i dau dou veti proaste i una bun. Vestea bun
este c nunta nepoatei Maria Stuart s-a fxat defnitiv n 20
ale lunii urmtoare i va f celebrat n mod solemn la Paris
n acea zi. Una dintre vetile proaste a sosit din Anglia. Filip
al II-lea al Spaniei a debarcat acolo i atta zilnic pe regina
Maria Tudor, soia sa, care l ascult cu atta supunere
ptima, s declare rzboi Franei. Nimeni nu se ndoiete
de reuit lui, n ciuda intereselor i dorinei naiunii engleze.
Se i vorbete de o armat care se adun la graniele rilor
de Jos i pe care o va comanda ducele Philibert Emmanuel
de Savoia. Atunci, scumpul meu frate, n lipsa de oameni n
care ne afm aici, regele Henric al II-lea te va rechema din
40
Alexandre Dumas
Italia; planurile noastre dinspre partea asta vor f amnate.
Dar, n sfrit, gndete-te, Franois, e mai bine s le amni
dect s le compromii; nici temeritate, nici fapte necugetate.
Sora noastr, regina Scoiei, orict ar amenina s-o rup cu
Anglia, ndrgostit cum e, pn peste cap, de brbatul ei, n-
o s fac asta...
Ei, drcie! l ntrerupse ducele de Guise izbind violent
cu pumnul n mas, fratele meu are dreptate, e o vulpe
ireat care tie s adulmece bine. Da, Maria, mironosia
asta, se va lsa cu siguran ademenit de brbatul ei; i
sigur c nu m voi putea opune regelui care-mi va cere
napoi soldaii ntr-o situaie att de disperat; aa c va
trebui s m retrag repede din toate regiunile cucerite; deci
nc un obstacol n calea acestei blestemate expediii. Cci
nu-i blestemat, vin eu i te ntreb, Gabriel, cu toat
binecuvntarea sfntului printe? Acum, fe vorba ntre
noi, spune-mi cinstit, nu i se pare i dumitale c situaia e
disperat?
N-a voi, monseniore, spuse Gabriel, s fu trecut de
domnia-voastr printre cei care se descurajeaz i totui,
findc facei apel la sinceritatea mea...
Te neleg i sunt de aceeai prere cu dumneata. Cu
toat aceast lovitur, prevd c noi doi vom realiza aici
lucruri, pe care le vom pune n curnd la cale, prietene: jur
c petrecerea nu va f dect amnata i a-l bate pe Filip al
II-lea va nsemna de fapt a nvinge Neapolul; dar continu,
Gabriel; dac am memorie bun, mai avem nc o veste
proast de afat.
Gabriel relu lectura:
41
Cele dou Diane
O alt treab suprtoare pe care sunt nevoit s-o anun
nu-i mai puin grav; dar fr ndoial c mai avem nc
timp s-o prevenim, lucru pentru care m i grbesc s-i dau
de veste; af c, dup plecarea dumitale, domnul conetabil
de Montmorency a rmas la fel de mohort i de nverunat
mpotriva noastr i nu nceteaz s ne dumneasc i s
ne vorbeasc de ru din pricina bunvoinei regelui fa de
familia noastr. Apropiata cstorie a scumpei noastre
Maria cu Delfnul nu-i menit, s-i schimbe dispoziia.
Echilibrul pe care regele se strduie s-l menin ntre cele
dou case, de Guise i de Montmorency, se rupe, datorit
acestei nuni n favoarea noastr i btrnul conetabil cere
sus i tare o compensaie; dealtfel ea va consta n cstoria
fului su Franois cu...
Tnrul viconte nu putu isprvi. Vocea i se schimb i o
paloare ciudat i acoperi fruntea.
Ce ai, Gabriel? ntreb ducele. Ct eti de palid i de
lipsit de putere! Ce ru te-a cuprins aa, deodat?
N-am nimic, monseniore, absolut nimic, poate puin
oboseal, un soi de nuceal... dar mi-a trecut i dac
vrei, reiau lectura. Unde am rmas? Unde spunea
cardinalul c exist un leac... Ah, nu, mai departe... Aici:
.. i ea va consta n cstoria fului su Franois cu
doamna Diana de Castro, fica legitim a regelui i doamnei
Diana de Poitiers. i aminteti, frate, c doamna de Castro,
vduv la treisprezece ani dup ducele Horace Farnese, care
a fost ucis la ase luni dup cstorie n asediul de la
Hesdin, a stat cinci ani la mnstirea Filles-Dieu din Paris.
Regele, la rugmintea conetabilului, a rechemat-o la Curte.
42
Alexandre Dumas
Frate, e o frumusee i tii doar c m pricep la asemenea
lucruri. Graia ei a cucerit nc de la nceput toate inimile i,
nainte de toate, inima patern. Regele, care o nzestrase
odinioar cu ducatul de Cantellerault, i l-a dat acum i pe cel
de Angouleme. Nici nu sunt dou sptmni de cnd e aici
i infuena ei asupra spiritului regal e un fapt recunoscut. n
sfrit, lucrurile au ajuns la un asemenea punct, nct
doamna de Valentinois, care nu tiu de ce, a socotit c e mai
bine s se prezinte ofcial c fata are alt mam, mi se pare
cam geloas pe aceast nou putere care se ridic. Afacerea
ar f deci bun pentru conetabil dac ar izbuti s se
ncuscreasc cu aceast puternic aliat. ntre noi fe vorba,
tii c Diana de Poitiers nu mai are mare lucru de refuzat
acestui btrn desfrnat. Regele, pe de alt parte, este
dispus s contrabalanseze puterea prea mare pe care vede
c o cptm n consiliile i n armata sa. Aceast cstorie
blestemat are deci toate ansele s se svreasc...
Iat c din nou i se schimb vocea Gabriel, l
ntrerupse ducele; odihnete-te, prietene i las-m s
termin singur aceast scrisoare care m intereseaz n cel
mai nalt grad. Cci, de fapt, conetabilul va cpta asupra
noastr un avantaj periculos. Dar tiam c ntrul de
Franois e nsurat cu o de Fiennes. Haide, d-mi
scrisoarea, Gabriel...
M simt foarte bine, monseniore, spuse Gabriel, care
citise un pic mai departe i a putea s continui cele cteva
paragrafe care mi-au mai rmas...
Aceast cstorie blestemat are deci toate ansele s
se svreasc. Ne rmne un singur lucru. Franois de
43
Cele dou Diane
Montmorency este angajat ntr-o cstorie secret cu
domnioara de Fiennes; e necesar un divor. Dar pentru
aceasta trebuie asentimentul Papei i Franois s-a dus la
Roma ca s-l obin. Treaba dumitale, deci, scumpe frate,
este de a i-o lua nainte pe lng sanctitatea sa i, prin
prietenii notri Carafa ct i prin propria dumitale infuen,
s faci n aa fel nct cererea de divor s fe respins, dei
este sprijinit, te previn, de o scrisoare a regelui. Poziia
atacat este destul de important ca s depui toate eforturile
s-o aperi aa cum ai f fcut la Saint-Didier i la Metz. n ce
m privete, voi face uz n acelai timp de toat energia mea,
cci vd c e necesar. i, cu asta, l rog pe Dumnezeu, dragul
meu frate, s-i dea fericire i viaa lung.
Haide! Nu-i nc nimic pierdut, spuse ducele de
Guise, cnd Gabriel isprvi scrisoarea cardinalului. Papa,
care-mi refuz soldai, va putea s-mi fac o bul cadou...
Deci, relu Gabriel tremurnd ndjduii c
sanctitatea s nu va accepta acel divor al Jeannei de
Fiennes i se va opune la aceast cstorie a lui Franois
de Montmorency?
Da, da, ndjduiesc. Dar ct eti de emoionat,
prietene! Cu ct pasiune participi la treburile casei
noastre! Acum, Gabriel, haide s vorbim un pic despre
dumneata; i pentru c n aceast expediie, din care nu
vd nici o ieire, nu vei putea, probabil, s adaugi noi fapte
succeselor strlucite pe care le-ai repurtat i pentru care-i
sunt obligat, ce-ar f dac a ncepe prin a-mi plti la
rndul meu datoria? N-a vrea s rmn de crua,
prietene. N-a putea s-i fu de folos cu ceva? Hai, spune-
mi-o deschis, nu te sfi...
44
Alexandre Dumas
Oh! Monseniorul este prea bun, zise Gabriel i nu
vd...
n cei aproape ase ani, ci se vor mplini n cu rnd,
de cnd lupi eroic alturi de ostaii mei, spuse ducele, n-ai
acceptat un ban de la mine. Ar trebui s ai nevoie de bani,
ce dracu! Toat lumea are nevoie de bani. Nu-i un dar, nici
o plat ceea ce-i ofer, e o restituire. Aa c, fr scrupule
zadarnice i cu toate c nu-mi pot ngdui s fu att de
darnic pe ct a vrea...
Da, tiu, monseniore, c mijloacele, prea mrunte, nu
pot f uneori la nlimea gndurilor mari ale domniei-
voastre; n ce m privete, am att de puin nevoie de bani
nct a vrea chiar s v propun cteva mii de scuzi care
vor prinde foarte bine armatei i care nu-mi sunt de nici un
folos.
i pe care eu i primesc bucuros, cci sosesc la
vreme, trebuie s i-o mrturisesc; dar nu pot, ntr-adevr,
s fac nimic pentru dumneata, tinere fr dorine? Ah, stal
adug el coborndu-i vocea, acel vesel Thibaud, l tii,
valetul meu, alaltieri, dup jaful de la Cmpii, a luat-o
prizonier pe tnra nevast a procurorului oraului,
socotit a doua frumusee dup nevasta guvernatorului, pe
care ns n-a putut pune mna. Dar, eu am alte griji pe cap
i prul a nceput s-mi albeasc. Hai, Gabriel, fr
mofturi, i-o fac cadou! Pe legea mea. Eti destul de bine
cldit nct s-o poi despgubi din plin de pierderea
procurorului. Hm, ce zici?
Zic, monseniore, c pe nevasta guvernatorului, despre
care vorbii i pe care soldaii n-au dibuit-o, am ntlnit-o
eu n nvlmeal i am luat-o cu mine, dar nu ca s fac
uz de drepturile mele cum ai putea crede. Am avut,
45
Cele dou Diane
dimpotriv, intenia s feresc o nobil i fermectoare
doamn de violenele soldeti. Am vzut ns, dup
aceea, c frumoasei nu-i era deloc sil s stea alturi de
nvingtori i s strige ca i soldatul gal: Vae victis! Dar
cum sunt mai puin dispus ca niciodat s-i in isonul, pot.
Dac dorii, monseniore, s-o aduc aici, n faa unei
aprecieri mai demne de farmecele i de rangul ei.
Oh! Oh! strig ducele rznd, iat o austeritate
aproape demn de un hughenot, Gabriel. Ai cumva vreo
nclinare pentru cei din tagma asta? Bag de seam,
prietene! Sunt i. Din convingere i datorit politicii, un
catolic nfcrat. Te-a arde fr mil. Dar, lsnd glum
la o parte de ce dracu nu eti mai libertin?
Pentru c sunt ndrgostit, spuse Gabriel.
Ah, da, mi amintesc: o ur, o iubire... Ei bine, not s
te ajut s te apropii fe de dumani, fe de iubita dumitale?
i-ar trebui poate nite titluri?
Mulumesc, monseniore, de asta nu duc lips, v-am
spus-o de la nceput, ceea ce doresc nu sunt nite onoruri
vagi, ci puin glorie personal. Aa c, dac presupunei
c nu mai am mare lucru de acut aici i hu v mai sunt de
folos, ar f pentru mine o mare bucurie dac m-ai
nsrcina s-i duc regelui, la Paris, cu prilejul cstoriei
nepoatei voastre regale, steagurile pe care le-ai ctigat n
Lombardia i n Abruzzi. Fericirea mea ar f deplin dac o
scrisoare a domniei-voastre ai binevoi s arate majestii
sale i curii c unele din aceste steaguri au fost luate de
mine i nu chiar fr nici o primejdie.
Ei bine, asta-i uor i pe deasupra mai e i drept,
spuse ducele de Guise. Regret totui c m prseti, dei
nu pentru mult vreme dac, aa cum totul pare s-o
46
Alexandre Dumas
prevesteasc, va izbucni rzboiul din Flandra; ne vom
revedea acolo, nu-i aa, Gabriel? Locul dumitale, af de la
mine, e pe cmpul de lupt; iat de ce vrei s pleci de aici,
unde acum te plictiseti att de tare. Drace! Dar o s ne
distrm mai bine n rile-de-Jos i doresc, Gabriel, s ne
distrm mpreun.
Voi f ct se poate de fericit s v urmez, monseniore.
Pn atunci, spune, cnd vrei s pleci ca s-i duci
regelui darurile de nunt?
Ct mai curnd cu putin, cu att mai bine,
monseniore, mai ales dac nunta are loc n 20 mai, aa
cum v anun monseniorul cardinal.
Adevrat. Ei bine, chiar dac ar f s pleci mine,
Gabriel i abia dac ai avea vreme s ajungi. Du-te i te
odihnete, prietene, eu n vremea asta o s scriu scrisoarea
de recomandare ctre rege i rspunsul ctre fratele meu
cruia te nsrcinez s-i spui i prin viu grai c
ndjduiesc s duc cu bine la capt treaba pe care mi-a
ncredinat-o pe lng Pap.
i poate, monseniore, prezena mea la Paris va
contribui i ea ca aceasta treab s aib un sfrit bun i
astfel absena mea s v fe ntr-un fel de folos.
Mereu misterios, viconte d'Exms, dar m-am obinuit
cu asta. Adio deci i somn uor n ultima noapte pe care o
vei petrece aici...
Voi veni mine diminea s iau scrisorile i
binecuvntarea domniei-voastre. Ah, las n seama domniei-
voastre oamenii care m-au urmat n toate campaniile. V
cer doar ngduina ca, pe lng doi dintre ei, s-l iau i pe
scutierul meu Martin-Guerre; el mi-e de ajuns; mi este
47
Cele dou Diane
devotat i acest brav soldat nu se teme de nimic pe lume
dect de dou lucruri: de nevast-sa i de umbra lui.
Cum asta? Fcu ducele rznd.
Monseniore, Martin-Guerre a fugit din inutul su
Arigues, aproape de Rieux, ca s scape de nevast-sa,
Bertrande, care-i adora, dar care-l btea. Aa c, nainte de
Metz, a intrat n slujba mea; dar diavolul sau nevast-sa,
ca s-l tulbure ori s-l pedepseasc, i apare din cnd n
cnd sub forma soiei sale. Da, vede deodat alturi de el
un alt Martin-Guerre, aidoma lui, ntocmai ca imaginea sa
din oglind i, drace! Asta-l nspimnta cumplit. Dar, cu
toate astea, i bate joc de gloane i va cuceri singur o
redut. La Renty i la Valenza mi-a salvat de dou ori viaa.
Ia-l cu dumneata pe acest viteaz fricos, Gabriel;
strnge-mi nc o dat mna i mine n zori s fi gata;
scrisorile mele te vor atepta.
A doua zi Gabriel fu ntr-adevr gata n zori; i
petrecuse noaptea visnd, dar fr s doarm. Veni, pentru
ultimele instruciuni la ducele de Guise i, n ziua de 26
aprilie, la ora ase dimineaa, plec cu Martin-Guerre i cu
doi din oamenii si la Roma i de acolo la Paris.
48
Alexandre Dumas
Capitolul IV
Iubita unui rege
SUNTEM N 20 MAI, N PARIS, la
Luvru, n camera doamnei mare seneal de Brz, ducesa
de Valentinois, numit n mod obinuit Diana de Poitiers.
Orologiul castelului sun nou dimineaa. Doamna Diana,
toat n alb, ntr-o toalet nu mai puin cocheta, lenevete
pe jumtate culcat ntr-un pat mbrcat n catifea neagr.
Regele Henric al II-lea, mpodobit cu un costum mre, st
alturi de ea, pe un scaun. S privim puin decorul i
personajele.
Camera Dianei de Poitiers strlucete de acea luxuriant
i frumoas art a Renaterii abia aprut i care ar
putea mpodobi chiar i odaia unui rege. Picturile semnate
de Primatice
1
nfieaz diversele episoade ale unei
vntori n care Diana, zeia vntorii, a pdurilor i a
codrilor, e, frete, eroina principal. Pe medalioanele i
panourile aurite i colorate se zresc pretutindeni armele
1
Francesco Primaticcio zis Primatice (1504-1570), pictor, sculptor i
arhitect italian care a decorat castelele Fontainebleau, Louvre i
Chambord.
49
Cele dou Diane
mpreunate ale lui Francisc I i Henric al II-lea. Tot la fel, n
inima frumoasei Diana se mpletea amintirea tatlui cu cea
a fului. Emblemele nu sunt mai puin semnifcative i n
peste douzeci de locuri semiluna Dianei-Phoebe se face
remarcat ntre salamandra nvingtorului de la Marignan
i Belerofon zdrobind o himer, simbol adoptat de Henric al
II-lea dup ctigarea btliei de la Boulogne mpotriva
englezilor. Aceast schimbtoare semilun o ntlneti n
nenumrate combinaii de forme i litere care fac cinste
imaginaiei decoratorilor vremii: ici, de pild, o vezi n
coroana regal; colo, patru litere HV., patru fori de crin i
patru coroane o nconjoar triumftoare; dincolo, semiluna
se tripleaz, iar mai departe capt forma unei stele.
Devizele nu sunt nici ele mai puin diverse i n cea mai
mare parte sunt redactate n latin: Diana regnum venatrix.
Obrznicie sau lingueal? Donec totum impleat orbem.
Dubl tlmcire: Semiluna va deveni lun plin; gloria
regelui va umple universul. Cum plena est, ft oemula solis.
Versiune liber: Frumuseea i regalitatea sunt surori.
S ne aruncm acum privirea asupra regelui.
Istoria ne nva c era nalt, suplu i puternic. Era
nevoit s combat, printr-o diet sever i printr-un
exerciiu zilnic, o anumit tendin spre ngrare i totui
i depea la alergri pe cei mai sprinteni i-i dobor n
lupte i-n turnire pe cei mai viguroi brbai. Avea pletele i
barba neagr i tenul brun; ceea ce, spun Memoriile, l
nfrumusea i mai mult. Purta n acea zi, ca de obicei,
culorile ducesei de Valentinois: hain de satin verde, cu
dungi albe scoase n relief de lameuri i de broderii de aur;
toc cu pan alb. Scnteind de perle i diamante; lan
dublu de aur de care atrna un medalion cu chipul
50
Alexandre Dumas
Sfntului Mihail; sabie cizelat de Benvenuoto
2
; guler alb
lucrat n punct veneian; o mantie de catifea nstelat cu
crini de aur flfia graios pe umerii si. Costumul era de b
rar bogie i cavalerul de o minunat elegant.
Am spus n dou vorbe c Diana era mbrcat ntr-o
rochie de cas simpl, alb, de o transparen i o
subirime ireale; n-ar f prea uor s-i zugrveti divina
frumusee, cci n-ai ti s spui ce anume, perna de catifea
neagr pe care i sprijinea capul sau rochia de o albea
strlucitoare care o nvluia, scotea mai bine n relief neaua
i trandafriul feei sale. i apoi formele-i delicate erau de o
perfeciune care l-ar f dus la disperare pn i pe Jean
Goujon
3
. Nu exista statuie mai desvrit i statuia aceea
era nsufeit i nc prea bine, dup ct se spune. Ct
despre gratia acelor brae fermectoare, nici s nu mai
ncercm s vorbim. Diana prea fr vrst.
Asemntoare din acest punct de vedere, ca i din multe
altele, cu imortelele, alturi de ea pn i cele mai
proaspete i mai tinere femei preau btrne i ridate.
Protestanii vorbeau de fltre i de buturi de leac cu
ajutorul crora rmnea mereu la vrsta de aisprezece
ani. Catolicii spuneau doar c fcea zilnic baie rece i se
spla pe fa, chiar i iarna, cu ap cu ghea
2
E vorba de Benvenuto Cellini.
3
Jean-Goujon, sculptor i arhitect francez, nscut n Normandia,
probabil ntre 1510 i 1514 i mort n 1569 (?). A realizat jubeul
bisericii Saint-Germain-l'Auxerois, basoreliefurile din palatul
Carnavalet i Tribuna Cariatidelor din Luvru. A sculptat, de asemenea,
o foarte frumoas statuie a Dianei cu cerbul, pentru care se pare c i-a
pozat Diana de Poitiers (care a trit ntre 1499-1566), iubita lui Henric
al II-lea.
51
Cele dou Diane
Reetele Dianei s-au pstrat; dar dac e adevrat c
Diana cu cerbul a lui Goujon a fost sculptat dup acest
model regal, statuia aceasta nu-i reproduce fdel
frumuseea. Era ntr-adevr demn de dragostea a doi regi,
pe care i-a nucit unul dup altul. Cci, dei povestea
domnului de Saint-Vallier pare apocrif, suntem aproape
convini c datorit frumoilor ei ochi Diana a fost iubita
lui Francisc nainte de a deveni a lui Henric.
Se zice, menioneaz Le Laboureur, c regele Francisc,
care a iubit-o primul pe Diana de Poitiers, artnd ntr-o zi
oarecare nemulumire, dup moartea fului su, Delfnul
Francisc, din pricina puinei nsufeiri pe care o vedea la
prinul Henric, ea i spuse c acesta ar trebui s se
ndrgosteasc i c ar voi s-l fac deci cavalerul ei...
Cnd femeia vrea ceva, apoi vrea i Dumnezeu i Diana
a fost timp de douzeci de ani iubita, singura iubit a lui
Henric.
Dar dup ce i-am privit pe rege i pe favorit, oare nu-i
vremea s-i i ascultm?
Henric, innd un pergament n mn, citete cu voce
tare versurile urmtoare, nu fr a-i pigmenta lectura cu
ntreruperi i comentarii pe care nu le putem reproduce
aici:
Dulce i frumoas gurioar,
Mult mai proaspt, mai roioar
Ca bobocii de mciei n zori,
Mai nforitoare, mai nurlie
Dect imortela purpurie
i mai ginga de mii de ori
Dect trandafrii-ncnttori
52
Alexandre Dumas
Cnd pmntu-n juru-le-i udat
Strop cu strop, ntruna, ne-ncetat...
M srut, dulce inimioar,
M srut, scumpa mea comoar,
Strnge-m, iubito-n brae tare
ntr-o mbriare
Pn cnd i-oi spune: Hai, m las,
Las-m, iubita mea frumoas,
Las-m c nu mai pot s-ndur...
Cnd guria dulce i-o retragi
Mor dup-ale tale buze dragi;
Apoi iar mi dai o srutare.
Drag, scumpa mea rzbuntoare,
Inima, lumina, viaa mea...
mpreun-alturi s trim,
S ne sprijinim
Pe crrile plcute-ale juneii,
Ct amarul trist al btrneii
Care ncovoaie i ndoaie
Nu i-a pus pecetea lui cea hd
Ori prin boala, ori prin moartea crud...
i cum se numete gentilul poet care ne spune att de
bine ce trebuie s facem? ntreb Henric cnd i isprvi
lectura.
Se numete Rmy Belleau
4
, sire i fgduiete, cred,
s devin un rival al lui Ronsard. Ei bine! Continu
ducesa, pregtii, ca i mine, la cinci sute de scuzi aceast
poezie plin de dragoste?
4
Rmy Belleau (1528-1577), unul dintre poeii Pleiadei, autor al unor
poezii cu coninut pastoral.
53
Cele dou Diane
Protejatul tu i va avea, frumoasa mea Diana.
Dar s nu-i uitai nici pe cei vechi, sire. Ai semnat
brevetul de pensie pe care l-am fgduit, n numele vostru,
lui Ronsard, prinul poeilor?... Da, nu-i aa? Atunci nu
mai am s v cer dect abaia vacant din Recouls pentru
bibliotecarul vostru, Mellin de Saint-Gelais, Ovidiul nostru,
al Franei.
Ovidiu va f abate; ce zici, drguul meu Mecena?
spuse regele.
Ah, ct suntei de fericit, sire, c putei dispune dup
bunul plac de attea recompense i funcii. Dac a avea
eu mcar un ceas puterea, voastr...
N-o ai tot timpul, ingrat-o?
ntr-adevr, sire? Iat c au i trecut dou minute de
cnd nu m-ai srutat. Bravo! Spunei c am putere? Nu
m ispitii, sire! V previn c m voi folosi de ea ca s-mi
achit datoria pe care mi-o tot cere Philibert Delorme sub
pretextul c palatul meu, d'Anet, a fost terminat. Palatul
acesta v va face cinste, sire, dar un srut e mult mai de
pre.
n schimbul acestui srut, Diana, i druiesc, pentru
Philibert Delorme al tu, sumele care vor rezulta din
vnzarea funciei de guvernator n Picardia.
Sire, credei c-mi vnd srutrile? Le druiesc...
Cred c guvernmntul din Picardia valoreaz dou sute de
mii de livre... Ei, bine, din ce-mi rmne voi putea s-mi
iau acel faimos colier de perle cu care doresc s m
mpodobesc astzi, la nunta iubitului vostru fu Francisc. O
sut de mii lui Philibert, o sut de mii pentru colier...
Numai c slujba aia nu face dect jumtate din ct
spui tu...
54
Alexandre Dumas
Cum? Nu valoreaz dect o sut de mii de livre? Ei
bine, e foarte simplu, atunci renun la colier.
Ei, nici aa, relu rznd regele, mai avem pe undeva
trei sau patru funcii vacante cu care vom putea s-i
pltim acel colier, Diana.
Oh, sire, suntei cel mai generos dintre regi, dup
cum suntei cel mai iubit dintre iubii.
M iubeti ntr-adevr aa cum te iubesc eu, Diana?
Mai ntrebai?
Pentru c eu, vezi tu, te ador din ce n ce mai mult,
cci eti din ce n ce mai frumoas. Ah! Dulcele tu surs,
gingaa ta privire! Las-m, las-m la picioarele tale!
Pune-i minile tale pe umerii mei. Ct eti de frumoas,
Diana! Ct te iubesc! A sta astfel s te admir, ceasuri, ani
n ir... A uita de Frana, a uita de lume...
i chiar de solemna cstorie a Delfnului, spuse
Diana rznd, care se va celebra astzi, peste dou ceasuri.
i dac domnia-ta eti gata, sire, eu nu-s! Cred c e vremea
s-mi chem femeile s m mbrace. ntr-o clip o s sune
ceasul zece!
Zece! relu Henric, am o ntlnire la zece...
O ntlnire, sire? Nu cumva cu o femeie?
Cu o femeie.
Desigur frumoas...
Da, Diana, foarte frumoas.
Atunci, nu e regin.
Rutcioaso! Caterina de Medicis i are frumuseea
ei, o frumusee sever i rece, dar totui o frumusee. Dar
nu pe regin o atept. Nu ghiceti?
Nu, sire.
55
Cele dou Diane
Pe cealalt Dian, amintirea vie a iubirii noastre din
tineree, pe fica noastr, pe fica noastr scump, Diana!
Repetai prea des i prea tare acest lucru, sire, zise
Diana ncruntnd din sprncene, cu un aer mbufnat. S-a
convenit totui ca doamna Diana de Castro s treac drept
fica alteia, nu a mea. Am ndjduit s am de la
dumneavoastr copii legitimi. Am fost amanta
dumneavoastr pentru c v-am iubit; dar nu voi ndura s
declarai pe fa c sunt concubina dumneavoastr.
Va f aa cum dorete mndria ta, Diana, spuse
regele, dar o iubeti totui pe copila noastr, nu-i aa?
O iubesc findc o iubii dumneavoastr.
Oh, da, scumpa mea... E att de ncnttoare, de
spiritual, de bun... i apoi, ea mi amintete de anii
tinereii, de vremea cnd te iubeam nu mai profund dect
astzi, dar cnd te iubeam totui... pn la crim.
Regele czu dintr-o dat ntr-o sumbr aducere-aminte,
apoi ridicnd capul spuse:
Oh, acel Montgommery... Nu l-ai iubit totui, nu-i
aa, Diana? Nu-i aa c nu l-ai iubit?
Ce ntrebare! zise cu un surs dispreuitor favorit.
Dup douzeci de ani, aceeai gelozie.
Da, eram gelos, sunt, voi f ntotdeauna gelos pe tine,
Diana. Deci nu l-ai iubit. Dar el te iubea, el, nenorocitul,
cuteza s te iubeasc!
Dumnezeule, sire, prea dai crezare calomniilor cu
care m urmresc protestanii. Asta nu-i demn de un rege
catolic. n orice caz, dac acel om m-a iubit, ce importan
are din moment ce inima mea n-a ncetat o secund s fe a
voastr? i apoi contele de Montgommery e mort de mult...
Da, e mort, spuse regele cu voce surd.
56
Alexandre Dumas
S nu ntristm cu astfel de amintiri o zi de
srbtoare, continu Diana. I-ai vzut pe Francisc i pe
Maria? Sunt tot att de ndrgostii copiii tia? Iat c
marea lor nerbdare va f n curnd satisfcut. n sfrit
peste dou ceasuri vor f unul al celuilalt, bucuroi, nu
ns att de bucuroi c familia de Guise, care prin aceast
legtur pare s-i ndeplineasc o veche i arztoare
dorin.
Da i cine turbeaz? spuse regele; btrnul meu
Montmorency bietul conetabil are motive s turbeze cu att
mai mult cu ct team mi-e c Diana noastr nu va f
sortit fului su.
Da, sire, i-ai fgduit cstoria asta ca o
despgubire.
Sigur, numai c se pare c doamna de Castro are
unele repulsii...
O copil de optsprezece ani, care abia ieise de la
mnstire... ce repulsii s aib?
Tocmai ca s mi le mrturiseasc o atept la zece la
mine.
Ducei-v i v ntlnii cu ea, sire; ntre timp, eu am
s m, fac frumoas ca s v plac i mai mult.
Dup ceremonie voi veni la parad. Voi rupe i astzi
cteva lnci n cinstea ta, ca s te fac regina turnirului.
Regin? i cealalt?
Nu exist dect una, Diana i tu tii bine asta. Acum
te las... Cu bine.
Cu bine, sire i mai ales nici un fel de curaj
imprudent n acest turnir uneori chiar m speriai, zu
aa.
57
Cele dou Diane
Din pcate, nu exista nici un pericol, vai! Uneori chiar
a vrea s fe ca s am un pic de merit n ochii ti. Dar
ceasul trece i cele dou Diane ale mele devin
nerbdtoare. Mai spune-mi totui nc o dat c m
iubeti...
Sire, v iubesc cum v-am iubit ntotdeauna, cum. V
voi iubi ntotdeauna.
nainte de a lsa s cad draperia n urma lui, regele i
trimise iubitei sale un ultim srut din vrful degetelor.
Adio, Diana mea!
n aceeai clip un panou ascuns dup o tapiserie se
deschise n peretele opus.
Ce dracu ai sporovit atta astzi? spuse cu
brutalitate conetabilul de Montmorency, intrnd.
Prietene, zise Diana, care se ridicase, i-am dat
ntlnire la ora zece i am ncercat totul ca s-i fac vnt.
Sunt la fel de necjit ca i tine crede-m.
Ca i mine! Ei, nu, zu! Scumpa mea, dac-i nchipui
c discuia voastr amuzant... i apoi ce-i toana asta de a-
i refuza fului meu Francisc mna ficei tale Diana dup ce
mi-a promis-o n mod att de solemn? Pe legea mea! Ct pe
ce s crezi c bastarda asta face un mare hatr casei de
Montmorency, catadicsind s intre n ea! Ascult-m,
Diana, cstoria asta trebuie totui s aib loc; aranjeaz
lucrurile cum tii tu. Este singurul mijloc care ne rmne
ca s restabilim oarecum echilibrul ntre noi i familia de
Guise, lua-i-ar dracu s-i ia! Cu toat mpotrivirea regelui,
a Papei, a oricui, nunta asta trebuie s se fac!
Dar, prietene...
Vreau, strig conetabilul, vreau s se fac!
58
Alexandre Dumas
Se va face, prietene, se grbi s spun speriat
Diana.
59
Cele dou Diane
Capitolul V
Camera copiilor Franei
NTORCNDU-SE LA EL, REGELE
n-o mai gsi pe fica sa. Uierul de serviciu l ntiin c,
dup ce ateptase vreme ndelungat, doamna Diana
trecuse n apartamentul copiilor Franei, rugind s fe
anunat de ndat ce majestatea-sa se va f ntors.
Foarte bine, spuse Henric, m voi duce eu nsumi
dup ea. Las-m, vreau s merg singur...
Travers o sal mare, o lu de-a lungul unui coridor,
apoi deschise ncetior o u i se opri s priveasc din
dosul unei draperii nalte. ipetele i rsetele copiilor i
acoperiser zgomotul pailor i Henric putu s admire, fr
s fe vzut, cel mai fermector i mai graios tablou.
n picioare, n faa ferestrei, sttea Maria Stuart, tnra
i ncnttoarea mireas, avndu-le alturi pe Diana de
Castro, pe Elisabeta i Margareta de Frana; toate trei,
grbite i vorbree, ddeau toaletei proaspetei mirese acel
ultim retu pe care numai femeile tiu s-l dea, ba
aranjndu-i o bucl, ba netezindu-i o cut a rochiei. n
cealalt parte a camerei, prinul Carol, Henric i cel mai
60
Alexandre Dumas
mic, Francisc, rznd i strignd ct i inea gura,
mpingeau cu toat puterea o u pe unde ncerca n zadar
s intre Delfnul, tnrul mire cruia zburdalnicii nu-i
ddeau voie s-o vad pe nevast-sa.
Jacques Amyot, preceptorul prinilor, discuta grav ntr-
un col cu doamna de Coni i cu lady Lennox, guvernanta
prineselor.
ntr-un spaiu pe care-l puteai cuprinde dintr-o privire
era strns laolalt toat istoria Franei fericiri i
nenorociri, pasiuni i glorie. Delfnul Francisc al II-lea,
Elisabeta care avea s se mrite cu Filip al II-lea i s
devin regin a Spaniei, Carol care avea s devin Carol al
IX-lea, Henric, viitorul Henric al III-lea, Margareta de Valois
ajuns regin i nevasta lui Henric al IV-lea, mezinul
Francisc ajuns duce de Alencon, de Anjou i de Brabant i
n sfrit Maria Stuart, de dou ori regin i n plus i
martir.
Ilustrul traductor al lui Plutarh urmarea, cu un ochi
melancolic i atent n acelai timp, jocurile acestor copii i
se gndea la destinele lor strns legate de soarta Franei.
Nu, nu, Francisc nu va intra, striga cu violen
slbaticul Carol-Maximilian, care nu peste mult avea s
porunceasc mcelrirea hughenoilor n noaptea Sfntului
Bartolomeu. i, ajutat de fraii si reui s trag zvorul i
s fac astfel imposibil intrarea bietului Delfn care, prea
frav ca s in piept pn i unor copii, nu putea dect s
tropie din picioare i s implore de dincolo de u.
Dragul meu Francisc, cum l mi necjesc, spuse
Maria Stuart cumnatelor sale.
61
Cele dou Diane
Stai aa, doamn Delfn, s v pot prinde mcar
acul sta, spuse rznd micua Margareta. Ce minunat
invenie acele astea de siguran, adug ea.
i acul odat prins, zise tandra Elisabeta, am s-i
dau drumul bietului Francisc, n ciuda acestor drcuori,
cci m doare s-l vd necjindu-se astfel.
Da, Elisabeta, tu nelegi acest lucru, spuse
suspinnd Maria Stuart, cci te gndeti la dragul tu don
Carlos, ful regelui Spaniei, care ne-a distrat atta la
serbrile de la Saint-Germen...
Taci! strig nciudat, btnd din picior, Margareta.
Elisabeta se roise... cci era frumos i galant castilianul ei.
Haide, haide, interveni matern Diana de Castro, sora
mai mare, nu-i frumos s te pori astfel cu sora ta,
Margareta.
ntr-adevr, nimic nu era mai ncnttor dect
nfiarea acestor patru frumusei att de fericite i att
de perfecte: Diana, pur i dulce; Elisabeta, grav i
tandr; Maria Stuart, melancolic; Margareta, fremtnd
de nerbdare; emoionat i ncntat, Henric nu-i putea lua
ochii de la acest spectacol.
Trebuia totui s se hotrasc s intre.
Regele! strig o voce i toi i toate se ridicar
alergnd spre rege, spre tat. Numai Maria Stuart, rmas
un pic mai n urm, se duse s trag ncetior zvorul care-
l inea pe Francisc captiv. Delfnul intr repede i tnra
familie fu astfel complet.
Bun ziua, copii, spuse regele, sunt mulumit s v
gsesc pe toi sntoi i veseli. Te-au inut afar, Francisc,
ndrgostitule? Dar vei avea de-acum tot timpul s-o vezi
ntruna pe micua ta mireas. V iubii, copiii mei?
62
Alexandre Dumas
O, da, sire, o iubesc pe Maria! i ptimaul biat
depuse un srut ferbinte pe mna celei care urma s-i fe
soie.
Monseniore, spuse cu severitate Lady Lennox, nu se
srut astfel, n mod public, mna doamnelor i mai ales n
prezena majestii-sale. Ce va gndi regele despre Doamna
Maria i despre guvernanta ei?
Dar mna asta nu-i a mea? spuse Delfnul.
Nu nc, monseniore, rspunse guvernanta i neleg
s-mi fac datoria pn la capt.
Fii linitit, i spuse Maria ncet soului ei, care se
bosumfase, cnd se va uita n alt parte, am s-i napoiez
srutul.
Regele surse n barb.
Suntei prea sever, milady; dar avei dreptate,
adug el corectndu-se. Nici dumneavoastr, domnule
Amyot, nu suntei nemulumit, ndjduiesc, de elevii
dumneavoastr. S-l ascultai pe savantul vostru preceptor,
domnilor, el triete n apropierea marilor eroi ai
antichitii. Domnule Amyot, e mult vreme de cnd nu
mai avei veti de la Pierre Danoy, maestrul nostru al
amndurora i de la Henri Etienne, codiscipolul nostru...
i btrnul i tnrul o duc bine, sire i vor f fericii
i mndri de amintirea pe care majestatea-voastr a
binevoit s le-o pstreze.
Haidei, copii, spuse regele, am vrut s v vd nainte
de ceremonie i sunt bucuros c v-am vzut. Acum, Diana,
sunt al tu, micua mea, aa c f bine i urmeaz-m.
Diana se nclin adnc i porni dup rege.
63
Cele dou Diane
Capitolul VI
Diana de Castro
DIANA DE CASTRO AVEA ACUM
aproape optsprezece ani. Frumuseea ei, aa cum fgduia
de mic, sporise cu anii; chipul ei, dulce i fn, era de o
candoare virginal. Diana de Castro rmsese, ca spirit i
ca fre, copila pe care-o cunoatem. N-avea nici treisprezece
ani cnd ducele de Castro pe care nu-l mai vzuse din ziua
mritiului, fusese ucis la asediul de la Hesdin. Regele o
trimise pe vduva-copil s-i petreac doliul la mnstirea
Filles-Dieu din Paris i Diana gsise acolo afeciune i
tabieturi att de plcute, nct i ceruse tatlui ei
ngduina de a rmne cu acele clugrie de treab i cu
tovarele ei pn cnd el va binevoi s se ocupe din nou
de ea. Nu puteai dect s respeci o intenie att de
cucernic i Henric n-o scoase pe Diana din mnstire
dect dup ce conetabilul de Montmorency, gelos pe
autoritatea cptat de familia de Guise n guvern, ceruse
i obinuse pentru ful su mna fetei regelui i a favoritei
sale.
64
Alexandre Dumas
n timpul acestei luni pe care o petrecuse la Curte,
Diana tiuse s-i atrag repede respectul i admiraia
tuturor: Cci zice Brantme, n Cartea doamnelor ilustre
ea era foarte bun i nu fcea nimic care s displac
cuiva, pe lng faptul c avea o inim fare i aleas i
sufetul foarte generos, nelept i foarte virtuos, n aceast
virtute, care se detaa, att de pur i att de plcut, din
mijlocul corupiei generale nu se amestecau nici asprimea
i nici viclenia. Cum, ntr-o zi, cineva spusese n faa Dianei
c o fic a Franei trebuie s fe viteaz i c timiditatea ei
prea aducea a clugri, nv n cteva zile s mearg
clare i rar cavaler care s f fost mai ndrzne i mai
elegant dect ea. De atunci l nsoea cu regularitate pe rege
la vntoare i Henric se lsa din ce n ce mai captivat de
aceast graie care cuta, tar afectare, cel mai mic prilej
ca s-i fe pe plac. Diana avea de asemenea privilegiul de a
intra l orice or la tatl ei i era oricnd binevenit.
Farmecul mictor, atitudinea cast, acea mireasm
feciorelnic i inocent pe care o respirai n jurul ei, chiar
i sursul puin trist, alctuiau chipul cel mai minunat i
mai ncnttor poate de la acea Curte care numra totui
attea frumusei strlucitoare.
Ei bine, zise Henric, te ascult, micuo. Iat c sun
ceasul unsprezece. Ceremonia nunii de la Saint-Germain-
L'Auxerrois e la prnz. Am o jumtate de ceas care i-o pun
la dispoziie i regret c n-am mai mult, cci momentele pe
care le petrec cu tine sunt cele mai fericite din viaa mea.
Sire, ct suntei de drgu de bun...
A vrea din toat inima s fac ceva care s-i fe pe
plac, cu condiia s nu contravin intereselor grave pe care
un rege trebuie s le ia n consideraie naintea oricrei
65
Cele dou Diane
afeciuni. i ca s-i dovedesc asta, vreau mai nti s-i
vorbesc despre cele dou rugmini pe care mi le-ai fcut.
Monica, sora care te-a ndrgit i te-a ngrijit la mnstirea
Filles-Dieu, a fost numit, la dorina ta, stare la
mnstirea Benedictinelor din Saint-Quentin.
Oh, mii de mulumiri, sire!
n ce-l privete pe bravul Antoine, servitorul tu
preferat de la Vimoutiers, i va f acordat o pensie pe via.
Regret, Diana, c jupnul Enguerrand nu mai triete. Am
f vrut s-i artm recunotina noastr regeasc celui care
a crescut-o ntr-un mod att de fericit pe scumpa noastr
Diana. Dar s-a prpdit anul trecut, mi se pare i n-a lsat
nici un motenitor.
Sire, prea mult generozitate i buntate...
n plus, iat scrisorile ofciale care-i confer titlul de
duces de Angouleme. i asta nu e dect un sfert din ceea
ce am de gnd s fac pentru tine. Cci te vd deseori
vistoare i trist i iat de ce m-am grbit s discut cu
tine; doresc s te mngi sau s te vindec dac ai necazuri.
Spune-mi, micua mea, eti cumva nefericit?
Ah, sire, cum s fu nefericit cnd sunt nconjurat
astfel de afeciunea i binefacerile voastre? Nu cer dect un
lucru i anume ca prezentul, att de plin de bucurie, s
continue. Viitorul, orict de frumos i glorios ar putea f,
nu-l va compensa niciodat.
Diana, spuse grav Henric, tii c te-am adus de la
mnstire ca s te dau lui Francisc de Montmorency. E o
partid strlucit i totui aceast cstorie care, nu i-o
ascund, ar servi intereselor coroanei mele, nu pare s-i fe
pe plac. Spune-mi care sunt motivele acestui refuz ce m
necjete atta.
66
Alexandre Dumas
Nu i le voi ascunde, tat. Mai nti, spuse Diana
oarecum ncurcat, ara fost informat c Francisc de
Montmorency este cstorit n secret cu domnioara de
Fiennes, una dintre doamnele de onoare ale reginei.
E adevrat, relu regele, dar aceast cstorie
contractat pe ascuns, fr consimmntul conetabilului
i al meu, este nul de drept i dac Papa pronun
divorul, n-ai s poi tu s te ari mai exigent dect
sanctitatea sa... Deci sta-i tot necazul?
Mai este unul, tat.
Care, ia s vedem... M ntreb cum o alian care ar
onora pe cele mai nobile i mai bogate motenitoare ale
Franei te face pe tine att de nefericit?
Ei bine, tat, m face nefericit pentru c... pentru c
iubesc pe un altul, spuse Diana ncurcat i amrt,
aruncndu-se n braele tatlui ei.
Iubeti pe altul, Diana? se mir Henric i cum se
numete cel pe care-l iubeti?
Gabriel, sire.
Gabriel i mai cum? spuse regele surznd.
Nu tiu, tat.
Cum asta! Ia f bine i explic-te!
Sire, v-am spus tot. E o dragoste din copilrie. l
vedeam pe Gabriel zilnic. Era att de drgu, att de
curajos, de frumos, de detept i de tandru... mi spunea
soioara lui. Ah, sire nu rdei, era o afeciune att de
serioas, prima care mi s-a ntiprit n inima; or s i se
adauge altele, dar nici una nu o va terge. i totui m-am
lsat mritat cu ducele de Castro, sire, m-am supus ca o
feti din pricin c nu-mi ddeam seama ce fac, din
pricin c am fost constrns. De atunci, am vzut multe,
67
Cele dou Diane
am crescut i am neles de ce trdare m-am fcut vinovat
fa de Gabriel. Bietul Gabriel! Cnd l-am prsit, nu
plngea, dar ce durere era n privirea lui! Mi-am amintit n
timpul anilor solitari pe care i-am petrecut la mnstire, de
vremea minunat a copilriei mele. Astfel c am trit de
dou ori zilele petrecute alturi de Gabriel, n fapt i n
gnd, n realitate i n vis, sire. De la sosirea mea la Curte,
printre aceti gentilomi desvrii care alctuiesc o a doua
coroan a voastr n-ara vzut unul care s poat rivaliza
cu Gabriel i tocmai un Francisc oarecare, ful supus al
trufaului conetabil s m fac s-l uit pe blndul i
mndrul meu tovar din copilrie? Acum, cnd pot s-mi
dau seam pe deplin de urmrile faptelor mele, atta timp
ct m vei lsa liber, i voi rmne credincioas lui
Gabriel, sire.
Dup ce-ai prsit Vimoutiersul, l-ai mai revzut,
Diana?
Vai nu, tat.
Dar cel puin ai veti de la el?
Nici atta. Am auzit doar de la Enguerrand c, dup
plecarea mea, a prsit i el inutul; i-a spus Aloysei, doica
sa, c nu se va ntoarce dect ncrcat de glorie i c ea s
nu-i fac griji din pricina lui.
Familia lui n-a mai auzit de atunci vorbindu-se
despre el?
Familia lui? Repet Diana. Nu-i cunosc alt familie
dect pe Aloyse i niciodat nu i-am vzut prinii, cnd
m duceam cu Enguerrand n vizit la Montgommery.
La Montgommery! strig Henric plind. Diana Diana,
trag ndejde c nu-i un Montgommery! Spune-mi c nu
face parte din neamul Montgommery!
68
Alexandre Dumas
Oh. Nu sire; pe cte tiu, sttea doar la castel i
locuia n casa doicei sale Aloyse. Dar ce v-au fcut conii de
Montgommery ca s v nelinitii astfel, sire? Sunt
dumanii votri? n inut nu se vorbete despre ei dect cu
veneraie...
Ah! ntr-adevr? zise regele cu un surs de dispre.
Dealtfel, nu mi-au fcut nimic, absolut nimic, Diana. Ce-ai
vrea tu s fac un Montgommery unui Valois? Dar s
revenim la Gabriel al tu... Ori nu-i spui Gabriel...
Ba da...
i alt nume n-are?
Dup cte tiu, nu, sire: era orfan ca i mine i
niciodat n-a vorbit despre tatl lui n faa mea.
i n ceea ce privete cstoria proiectat ntre tine i
Montmorency n-ai alt obiecie de ridicat dect vechea ta
afeciune pentru acest tnr?
Asta ajunge credinei i inimii mele, sire.
Foarte bine, Diana, n-a ncerca s-i nving
mpotrivirea dac prietenul tu ar f aici ca s-l putem
cunoate i aprecia, dar aa, bnuind c e de un neam nu
prea ales...
Nu exist o linie i pe stema mea, majestate?
Cel puin ai o stem, doamn i familia de
Montmorency, ca i cea de Castro, ine la cinstea de a se
nrudi cu mine prin fica mea legitim, f bine s-i
aminteti asta! Gabriel al dumitale dimpotriv... dar nu
despre asta e vorba. Ceea ce m intrig e c de ase ani n-a
mai aprut; cred c te-a uitat, Diana, c iubete pe alta...
Sire, nu-l cunoatei pe Gabriel, e o inim slbatic i
credincioas care se va stinge iubindu-m.
69
Cele dou Diane
Bine, Diana! n ce te privete, vd c necredina i-e
necunoscut i poate c ai dreptate. Deci eti ndemnat s
crezi c acest tnr a plecat la rzboi. Ei bine, nu-i posibil
s f murit? Te necjesc, copila mea; cci iat frumoasa ta
frunte plete i ochii i se mpnzesc de lacrimi. Da, vd
c eti stpnit de un sentiment profund i, mcar c n-
am avut prilejul s ntlnesc unul asemntor i c m-am
obinuit s m ndoiesc de marile pasiuni, nu rd de a ta i
doresc s i-o respect. i totui, micua mea, e vorba de o
dragoste de copil, al crei erou nu mai e dect o amintire,
o umbr; gndete-te n ce ncurctur m va pune refuzul
tu. Conetabilul, dac-mi retrag n mod grosolan cuvntul,
se va supra i pe bun dreptate; poate c va prsi
serviciul; i atunci nu voi mai f eu rege, ci ducele de Guise.
S-i lum pe doi din fraii cu acest nume: ducele de Guise,
care are n mna lui toate forele militare din Frana i
cardinalul de Guise, stpn pe fnane; ur al treilea
stpnete galerele mele din Marsilia, un al patrulea
comand n Scoia i un al cincilea l va nlocui pe de
Brissac n Piemont. Eu, regele, nu pot dispune n regatul
meu de un soldat, de un scud fr asentimentul lor. i
vorbesc cu blndee, Diana, s-i explic aceste lucruri cnd
a putea s-i poruncesc. Dar prefer s te fac pe tine
judector i tatl, nu regele, s fe cel care s obin de la
fica lui consimmntul. i-l voi obine, cci eti bun i
devotat. Aceast cstorie m salveaz, copila mea; ea d
familiei de Montmorency autoritatea pe care o ia familia de
Guise. Cumpnete cele dou talere ale balanei n care
puterea mea e un feac. De Guise-ii vor deveni astfel mai
puin plini de ei, iar Montmorency-ii mai devotai. Ei bine,
nu-mi rspunzi nimic, Diana? Rmi surd la rugminile
70
Alexandre Dumas
tatlui tu care nu te silete, nu te bruscheaz, care e de
partea ta i care nu-i cere dect s nu-i refuzi primul
serviciu prin care ai putea s rsplteti ceea ce a fcut i
ceea ce mai are de gnd s fac pentru fericirea i pentru
onoarea ta? Diana, fata mea, hai spune da!
Sire, zise Diana, suntei de o mie de ori mai puternic
cnd vocea domniei-voastre implor, dect atunci cnd
ordon. Sunt gata s m sacrifc pentru interesele voastre,
dar totui cu o condiie, sire.
Care, copil rsfat?
Aceast cstorie nu va avea loc dect peste trei luni;
pn atunci voi cere Aloysei veti despre Gabriel, m voi
informa pretutindeni s afu dac n-a murit, iar dac
triete, s pot cel puin s-mi iau cuvntul napoi.
Sunt de acord, spuse Henric i te-a sftui chiar s
nu pui prea mult pre pe aceste copilrii... n sfrit, l vei
cuta pe Gabriel al tu i la nevoie te voi ajuta i eu, iar
peste trei luni te vei cstori cu Francisc de Montmorency,
oricare ar f rezultatul informaiilor noastre, fe prietenul
tu e viu, fe e mort.
Acum, spuse Diana, scuturnd ndurerat din cap,
nici eu nu tiu ce s-i doresc mai mult, moartea sau viaa...
Regele se pregtea tocmai s deschid gura, gata s
rosteasc o teorie prea puin patern i o consolare destul
de nepotrivit. Dar fu de ajuns s ntlneasc privirea
candid i proflul pur al Dianei, ca s se opreasc la timp
i s nu-i trdeze gndurile dect printr-un surs.
Din fericire sau din nenorocire, viaa de la Curte o va
forma i spuse el. Apoi, cu glas tare, rosti:
A sosit ora s mergem la biseric, doamn; iat mna
mea pn n marea galerie; te voi revedea la carusel i la
71
Cele dou Diane
jocurile de dup-amiaz i dac nu te-a deranjat prea mult
tirada mea, binevoiete s-mi aplauzi loviturile de lance i
pasele de spad.
72
Alexandre Dumas
Capitolul VII
Rugile domnului conetabil
N ACEEAI ZI, DUP-AMIAZ, N
timp ce la Tournelle se desfurau parad i serbrile,
conetabilul de Montmorency interoga la Luvru, n cabinetul
Dianei de Poitiers, pe unul dintre oamenii si de ncredere.
Spionul, de talie mijlocie, cu chipul brun, avea ochii i
prul negru, nasul acvilin, barba despicat, buza inferioar
ieit n afar i spatele uor curbat. Semna izbitor cu
Martin-Guerre, fdelul scutier al lui Gabriel. Cine i ar f
vzut separat l-ar f luat pe unul drept cellalt. Cine i-ar f
vzut mpreuna ar f crezut c are de-a face cu doi frai
gemeni. Aveau aceleai trsturi, aceeai vrst, aceeai
nfiare.
i cu acel curier ce-ai fcut, jupne Arnauld?
Monseniore, l-am suprimat. Trebuia. Noaptea n
pdurea de la Fontainebleau. Omorul va f pus n seama
hoilor. Sunt prudent.
N-are a face, lucrul e grav i te in de ru c te-ai
slujit necugetat de cuit.
73
Cele dou Diane
Nu dau ndrt din faa nici unei situaii difcile cnd
e vorba de slujirea monseniorului.
Da, dar af o dat pentru totdeauna, jupne
Arnauld, c dac te lai prins, nu voi interveni n favoarea
dumitale i vei f spnzurat, spuse pe un ton sec i
oarecum dispreuitor conetabilul.
Fii linitit, monseniore, sunt precaut.
Acum s vedem scrisoarea.
Iat-o monseniore.
Deschide-o fr s strici pecetea i citete. La dracu,
doar nu-i nchipui c pot s citesc...
Jupnul Arnauld du Thill scoase din buzunar un fel de
dalt ascuit dezlipi cu grij pecetea i desfcu scrisoarea.
Se uit mai iuii la semntur.
Monseniorul vede c nu m nel. Scrisoarea adresat
cardinalului de Guise este ntr-adevr de la cardinalul
Carafa, cum dealtfel acel nenorocit curier a avut
slbiciunea s-mi mrturiseasc.
Citete-o odat! strig Anne de Montmorency.
Jupnul Arnauld citi:
Monseniore i drag aliat, doar trei cuvinte importante.
Primul, la cererea voastr, Papa va trgna afacerea
divorului i-l va retrimite din congregaie n congregaie pe
Francisc de Montmorency, sosit ieri la Roma, cu scopul de a i
se accepta dispensele pe care le cere...
Paret noster... murmur conetabilul... Arde-le-ar focul
satanei pe toate acele sutane roii.
74
Alexandre Dumas
Al doilea, relu Arnauld, continundu-i lectura,
domnul de Guise, ilustrul vostru frate, dup ce a luat oraul
Campli, ine n fru Civitetta. Dar, ca s izbutim s-i trimitem
oamenii i proviziile pe care le cere, ceea ce nseamn un
mare sacrifciu pentru noi, ar trebui s fm siguri c nu-l vei
rechema pentru rzboiul din Flandra, cum se aude pe aici.
Facei n aa fel nct s rmn aici i sanctitatea sa, cu
toate c timpurile sunt grele, va emite un mare numr de
indulgene ca s-l ajute pe monseniorul Franois de Guise
s-i pedepseasc pe ducele de Alba i pe stpnul su
arogant.
Adveniat regum tuum... mormi Montmorency. i vom
ntiina despre asta, i vom ntiina, chiar dac ar trebui
s-i chemm pe englezi n Frana; continu, Arnauld!
n al treilea rnd, citi spionul, v anun, monseniore,
ca s v ncurajez i s v sprijin n eforturile voastre,
sosirea apropiat la Paris a unui trimis al fratelui vostru,
vicontele d'Exmes, care-i va aduce lui Henric steagurile
cucerite n aceast campanie din Italia. Va sosi, fr
ndoial, odat cu scrisoarea mea, pe care prefer s-o
ncredinez curierului nostru obinuit; prezena sa i
glorioasele przi pe care le va oferi regelui v vor f cu
sigurana de un real ajutor pentru a dirija negocierile voastre
n sensul n care trebuie.
Fiat voluntas tua! strig conetabilul furios. Vom merge
s-l primim pe acest ambasador al iadului. i-l recomand,
Arnauld. S-a sfrit scrisoarea aia blestemat?
Da, monseniore, urmeaz salutrile i semntura.
75
Cele dou Diane
Bun. Vezi dar c vei avea de lucru, jupne.
Nu cer dect atta, monseniore i civa bani pentru
a duce treaba la bun sfrit.
Caraghiosule! Iat o sut de ducai. Cu tine trebuie
s ai ntotdeauna bani la ndemn.
Cheltuiesc atta pentru serviciul monseniorului...
Viciile tale te cost, nu serviciul meu, ticlosule.
Ah, cum se neal monseniorul n ceea ce m
privete! Visul meu este s triesc linitit i fericit ntr-un
col de ar, nconjurat de nevast i de copii i s-mi duc
acolo, n pace, zilele ca un cinstit tat de familie.
Eti virtuos i totodat bucolic. Ei bine, schimb-te,
pune deoparte civa dubloni, nsoar-te i-i vei putea
realiza planurile de fericire domestic. Cine te mpiedic?
Ah, monseniore, sunt cam ptima! i apoi ce femeie
m-ar vrea?
n concluzie, pn cnd ai s te nsori, jupne
Arnauld, ascunde cu grij scrisoarea asta i du-i-o
cardinalului. S te deghizezi, pricepi? i s-i spui c ai fost
rugat de camaradul tu pe moarte...
Monseniorul poate s aib ncredere n mine.
Scrisoarea nchis la loc i curierul nlocuit vor f mai
adevrai dect nsui adevrul.
Ah! Drace! Am uitat s notm numele acelui trimis al
ducelui de Guise. Cum se numea?
Vicontele d'Exms, monseniore.
Da, sta e, pulamaua. S-i reinem numele... ei, cine
vine s m deranjeze din nou?
Monseniorul s m ierte, spuse intrnd furierul
conetabilului. E vorba de un gentilom sosit din Italia, care
cere s-l vad pe rege din partea ducelui de Guise i am
76
Alexandre Dumas
crezut c e de datoria mea s v previn, mai ales c ine cu
tot dinadinsul s vorbeasc cu cardinalul de Lorena. Se
numete vicontele d'Exms.
Ai fcut foarte bine, Guillaume, spuse conetabilul.
Poftete-l pe acest senior aici. Iar tu, jupne Arnauld,
ascunde-te dup draperia aceea i nu pierde ocazia de a-l
vedea pe cel cu care vei avea fr ndoial de a face. Pentru
tine l primesc aici, aa c fi atent...
Prerea mea, monseniore, e c l-am i ntlnit n
cltoriile mele. Dar n-are importan... Mai bine s fu
sigur...
Spionul se strecur n spatele draperiei. Guillaume l
introduse pe Gabriel.
Iertai-m, spuse tnrul salutndu-l pe btrn, cu
cine am cinstea s vorbesc?
Sunt conetabilul de Montmorency, domnule, ce dorii?
nc o dat iertai-m, relu Gabriel, dar ceea ce ara
de spus nu-i pot spune dect regelui.
tii c majestatea-sa nu e la Luvru? i c-n lipsa
sa...
M voi duce acolo unde e sau o voi atepta pe
majestatea sa aici, l ntrerupse Gabriel.
Majestatea sa se af la serbrile de la Tournelle i nu
se va napoia dect desear. Nu tii c astzi se celebreaz
cstoria monseniorului Delfn?
Nu, monseniore, am auzit asta abia pe drum. Am
venit pe Drumul Universitii i pe Podul de Schimb, n-am
trecut pe strada Saint-Antoine.
Atunci ar f trebuit s v inei dup mulime. Ea v-ar
f condus la rege.
77
Cele dou Diane
N-am avut nc cinstea de a f fost vzut de
majestatea-sa. Sunt strin la Curte. Ndjduiam s-l
gsesc la Luvru pe monseniorul cardinal de Lorena. La
eminena sa am cerut s fu dus i nu tiu de ce,
monseniore, am fost adus la dumneavoastr.
Domnului de Lorena i plac simulacrele de lupt,
spuse conetabilul, find om al bisericii, dar eu, care sunt
un om al spadei, nu iubesc dect luptele adevrate, deci
iat de ce eu m afu la Luvru, n vreme ce domnul de
Lorena se af la Tournelle.
M voi duce deci, cu voia dumneavoastr,
monseniore, s-l ntlnesc acolo.
Dumnezeule! Odihnii-v puin, domnule, se pare c
venii de departe, din Italia, desigur, din moment ce ai
intrat n ora pe Drumul Universitii...
Din Italia, ntr-adevr, monseniore. N-am nici un
motiv s v-o ascund.
Venii poate din partea ducelui de Guise? Ei bine, ce
face el acolo?
ngduii-mi, monseniore, s i-o spun mai nti
majesttii-sale i s v prsesc pentru a m duce s-mi
ndeplinesc aceast datorie.
Du-te, domnule, dac eti att de grbit. Sigur,
adug el cu o blndee prefcut, eti nerbdtor s revezi
pe vreuna dintre frumoasele noastre doamne. Pun rmag
c eti grbit, dar i-e i fric totodat. Eh, nu-i aa, tinere?
Dar Gabriel i relu aerul lui rece i grav, nu rspunse
dect printr-un salut i plec.
Pater noster... mormi conetabilul cnd ua se nchise
n urma lui Gabriel. Blestematul sta i-o f nchipuit c
vreau s-i fac avansuri, s-l atrag, sau cine mai tie ce,
78
Alexandre Dumas
poate s-l i corup. Noroc c tiu att de bine ca i el ce
vrea s-i spun regelui. N-are importan, dac-l ntlnesc,
mi va plti scump aerele lui cumplite i nencrederea
obraznic. Hei, jupne Arnauld! Ei bine, unde-i caraghiosul
la? A zburat? La naiba! i-au dat astzi ntlnire la mine
toi. Tmpiii! Dracu s-i pieptene... Parter noster...
n timp ce conetabilul i exterioriza proasta dispoziie
prin njurturi i rugciuni dup obiceiul su, Gabriel,
strbtnd, pentru a iei dun Luvru, o galerie destul de
ntunecat, vzu, spre marea sa uimire, n picioare lng
u, pe scutierul su Martin-Guerre, cruia i poruncise s
atepte n curte.
Tu eti, jupne Martin? spuse el. Ai venit s m
ntmpini? Ei bine, ia-o nainte cu Jerome i ducei-v s
m ateptai, cu steagurile nfurate strns, n locul unde
se ntretaie strada Sainte-Catherine cu Saint-Antoine.
Monseniorul cardinal va voi poate s le nfim de ndat
regelui, n faa Curii adunate la serbare. Christophe mi va
ine calul i m va nsoi. Du-te! Ai priceput?
Da, monseniore, acuma tiu ceea ce voiam s tiu,
rspunse Martin-Guerre. i ncepu s cotoare scrile, cu o
promptitudine rar ntlnit n ceea ce privete ndeplinirea
misiunii sale. Aa c Gabriel, care iei din Luvru agale i
vistor, fu foarte surprins s-l mai gseasc n curte pe
scutierul su, foarte speriat i foarte palid.
Ei bine, Martin, ce ai? l ntreb el.
Ah, monseniore, l-am vzut, a trecut pe lng mine,
chiar acum, ba mi-a i vorbit...
Cine?
Cine? Dac nu-i dracu, fantom, nluca, monstrul,
atunci e cellalt Martin-Guerre.
79
Cele dou Diane
Din nou nebunia asta, Martin. Visezi de-a-n-
picioarele?
Nu, nu, n-am visat. Mi-a vorbit, monseniore, zu aa;
s-a oprit n faa mea m-a intuit cu privirea i, rznd cu
rsul lui infernal, mi-a zis: Ei bine, suntem deci n
serviciul contelui d'Exms? Remarcai pluralul: suntem,
monseniore! i am adus din Italia steagurile cucerite n
campanie de domnul de Guise? Eu rspund da din cap,
fr s vreau, cci m fascin. Cum de tia toate astea,
monseniore? Apoi a spus: S nu ne temem. Nu suntem
prieteni i frai? Apoi a auzit zgomotul pailor domniei-
voastre, monseniore i a adugat, cu ironia lui ce face s mi
se ridice prul n cap: Ne vom revedea, Martin-Guerre, ne
vom revedea. i a disprut pe uia asta, dac nu cumva
direct prin zid.
Nebun ce eti! zise Gabriel. Cnd a avut timp s spun
i s fac toate astea, de cnd ne-am desprit, acolo, n
galerie?
Eu, monseniore, nu m-am micat din locul sta unde
mi-ai poruncit s v atept.
Deci nu ie i-am vorbit mai adineauri?
Cu siguran c altuia, monseniore.
Bietul meu Martin, zise Gabriel cu mil, i-e cumva
ru? Poate c te doare capul. Poate c am mers prea mult
prin soare.
Da, spuse Martin-Guerre, v nchipuii c aiurez, nu-i
aa? Dar o dovad, monseniore, c nu m nel, e c nu
tiu o iot din acele porunci pe care, dup ct se pare, mi
le-ai dat.
Le-ai uitat, Martin, spuse cu blndee Gabriel. Ei
bine, am s i le repet, prietene. i-am spus s te duci s m
80
Alexandre Dumas
atepi cu steagurile n colul strzii Sainte-Catherine.
Jerome te va nsoi, eu voi rmne cu Christophe, acum i
aduci aminte?
Iertare, monseniore, cum vrei s-mi aduc aminte de
ceea ce n-am habar?
n sfrit, spuse Gabriel, acum tii, Maritn. Ia caii din
cmruele unde trebuie s-i in oamenii notri i repede
la drum, spre Tournelle!
Ascult, monseniore. n concluzie, asta nseamn c
avei doi scutieri? Cel puin eu sunt fericit c n-am dect
un singur stpn.
Arena destinat serbrilor fusese ridicat ncepnd din
strada Saint-Antoine i pn la grajdurile regale. Ea
alctuia un dreptunghi lung, mrginit de tribune pline cu
spectatori; la una din extremiti edea regina cu toat
Curtea; n partea cealalt era intrarea n aren unde
ateptau combatanii luptei cu lancea. Mulimea se
nghesuia n celelalte dou tribune.
Cnd, dup ceremonia religioas i odihna care urm,
regina i curtea venir, ctre ceasurile trei dup-amiaz,
s-i ocupe locurile care le erau rezervate, urrile i
aclamaiile de bucurie izbucnir din toate prile.
Dar aceste strigte zgomotoase fcur c srbtoarea s
nceap printr-o nenorocire. Calul domnului d'Avallon,
unul dintre cpitanii grzilor, speriat de acest tumult, se
cabr, ni n aren i cavalerul su, azvrlit din a, se
lovi cu capul de una din barierele grele de lemn care
nconjurau arena; fu scos pe jumtate mori i ncredinat
chirurgilor ntr-o stare mai mult dect disperat.
81
Cele dou Diane
Regele fu afectat de acest neplcut accident, dar
pasiunea sa pentru jocuri i serbri i abtu gndul de la
aceast mhnire.
Acest srman domn d'Avallon, spuse el, e unul dintre
slujbaii cei mai devotai. Poruncesc s fe bine ngrijit. i
adaug: Haidem! S nceap alergrile inelului.
Jocul inelului era n vremea aceea puin mai complicat
i mai difcil dect cel pe care-l cunoatem. Stlpul de care
spnzura inelul se afa cam la dou treimi din nlimea
arenei. Trebuia s parcurgi repede prima treime, n galop a
doua, apoi s apuci, din fug calului, inelul cu vrful
lancei. Dar coada lancei nu trebuia s-i ating trupul, crai
obligat s-o ii orizontal, iar cotul trebuia s-l ii sus,
deasupra capului. Dup ce terminai de parcurs arena la
trap, urma rsplata: un inel cu diamant oferit de regin.
Henric al II-lea, pe calul su cu valtrapuri de aur i de
catifea, era cel mai elegant i cel mai dibaci cavaler care se
putea vedea. i inea lancea i o mnuia cu o graie i o
siguran admirabile i, de obicei, nu scpa inelul. Totui
domnul de Vieilleville rivaliza cu el i exist chiar un
moment n care se crezu c victoria va aparine acestuia.
Avea dou curse n plus fa de rege i nu-i mai rmneau
dect trei, dar domnul de Vieilleville, ca om de curte, le rat
pe toate trei, aa c regele iei n cele din urm nvingtor.
Primind inelul, el ovi un moment i-i plimb cu
regret privirea spre Diana de Poitiers, dar darul era oferit
de regin, aa c se duse s-l prezinte Delfnei, proaspt
mritat, Maria Stuart.
Ei bine, ntreb el n pauza care urm acestei prime
curse, e vreo speran de a-l salva pe domnul d'Avallon?
82
Alexandre Dumas
Sire, nc respir, dar nu sunt deloc anse de a-l
scpa.
Vai! Fcu regele, s trecem dar la jocul gladiatorilor.
Acest joc al gladiatorilor era un soi de lupt cu diverse
pase, foarte nou i foarte rar n acea vreme, dar care nu l-
ar mai entuziasma ctui de puin pe spectatorul din zilele
noastre. i trimitem deci la Brantme pe cei care ar f
curioi s cunoasc marul i contra-marul celor
doisprezece gladiatori mbrcai, ase din ei n satin alb i
ceilali n satin rou-aprins ca pe vremea romanilor.
Aceast frumoas lupt terminndu-se n mijlocul
aplauzelor generale, se luar msurile necesare pentru a
ncepe cursa ruilor.
La captul arenei unde sttea Curtea fuseser nfpi din
loc n loc, n pmnt, mai muli rui de cinci pn la ase
picioare. Trebuia s treci cu calul n galop, s te ntorci i
s te nvrteti n toate sensurile n jurul acestor arbori
improvizai, fr s omii i fr s depeti vreunul.
Premiul era o brar de o lucrtur ntr- adevr minunat.
Dup opt curse ntortocheate onoarea a trei reveni
regelui i domnului colonel-general de Bonnivet. A noua i
ultima avea s decid; dar domnul de Bonnivet nu era mai
puin respectuos dect domnul de Vieilleville; i, cu toat
bunvoina calului su, colonelul-general ajunse al treilea
aa c i de data asta Henric cpt premiul.
Regele se aez lng Diana de Poitiers i-i puse n vzul
tuturor la mn brara pe care o cucerise. Regina pli de
furie. Gaspard de Tavannes, care se afa n spatele ei, se
aplec la urechea Caterinei de Medicis.
Doamn, spuse el, urmrii-m bine cu ochii unde
m duc i privii-m ce fac.
83
Cele dou Diane
Ce vrei s faci, dragul meu Gaspard? spuse regina.
S-i tai nasul doamnei de Valentmois, rspunse cu
rceal i foarte serios de Tavannes.
Cnd s plece, Caterina, pe jumtate speriat, pe
jumtate ncntat, l opri.
Dar, Gaspard, vei f pierdut, nu te gndeti la asta?
Ba m gndesc, doamn, dar l voi salva pe rege i
Frana.
i mulumesc, Gaspard, zise Caterina, eti un prieten
tot att de viteaz pe ct eti de bun soldat. Dar i
poruncesc s rmi aici; s avem rbdare!
Rbdare! Acesta era ntr-adevr cuvntul de ordine
dup care Caterina de Medicis nvase s se cluzeasc
n via. Atepta. Era totui atunci n toat puterea unei
frumusei despre care domnul Bourdeille ne-a lsat
amnunte dintre cele mi intime, dar evita s se impun i
probabil c din pricina acestei modestii fusese scutit de
brfeala atta vreme ct trise brbatul ei. Doar brutalul i
ndrzneul conetabil de Montmorency cutezase s-i
deschid regelui ochii i s-i arate c, dup ce zece ani
fusese stearp, cei zece copii pe care Caterina i druise
Franei semnau prea puin cu tatl lor. Nimeni altul nu ar
f avut curajul s sufe un cuvnt mpotriva reginei.
n ziua aceea, ca de obicei, Caterina pru s nu bage de
seam ateniile cu care regele o nconjur pe Diana de
Poitiers n vzul i-n auzul Curii. Dup ce potoli
nfcrat indignare a lui Gaspard c ncepu s discute cu
doamnele sale despre cursele care avuseser loc i despre
dibcia de care dduse dovad Henric.
84
Alexandre Dumas
Capitolul VIII
O serbare plcut
TURNIRELE URMAU S AIB LOC
a doua zi i n zilele urmtoare; dar mai muli seniori de la
Curte venir s cear regelui ngduina de a rupe cteva
lnci n cinstea i pentru plcerea doamnelor.
Fie, domnilor, rspunse ca de obicei regele; v-o acord
cu drag inim, mcar c asta poate s-l deranjeze pe
domnul cardinal de Lorena, care n-a avut cnd s descurce
bogat sa coresponden n cele dou ceasuri de cnd
suntem aici. Iat unul dup altul dou mesaje pe care le
primete i din pricina crora pare foarte preocupat. Dar n-
are importana, vom afa dup asta despre ce e vorba, aa
c dumneavoastr, pn una-alta, putei rupe cteva
lnci... i iat aici rsplata pentru nvingtor, adug
Henric, desprinzndu-i de la gt colierul de aur pe care-l
purta. Fac-se voia dumneavoastr, domnilor; bgai totui
de seam c dac partid se nclzete a putea s m
amestec i eu i s ctig ceea ce v-am oferit, cu att mai
mult cu ct i datorez ceva doamnei de Castro. Notai de
85
Cele dou Diane
asemenea c la ora ase fx lupta se va sfri i
nvingtorul, oricine-ar f el, va f ncununat. Ducei-v,
avei la dispoziie un ceas ca s v artai frumoasa
dumneavoastr iscusin. Avei totui grij s nu se
ntmple nimnui nimic ru. i, findc veni vorba, cum i
mai este domnului d'Avallon?
Vai, sire, a murit mai adineauri...
Odihneasc-se n pace, spuse Henric. Dintre toi
cpitanii mei de gard era poate cel mai zelos i cel mai
brav. Cine mi-l va nlocui? Dar doamnele ateapt,
domnilor i aren se deschide. Ia s vedem, cine va primi
colierul din minile reginei?
Contele de Pommerive fu primul cavaler care ncepu
lupta, dar trebui s cedeze n faa domnului de Burie, al
crui loc fu la rndu-i luat de ndat de marealul
d'Amville. Marealul, care era foarte puternic i abil,
susinu atacul a cinci clrei. Regele nu se mai putu
abine.
Eh! spuse el marealului, vreau s vd, domnule
mareal, dac eti intuit acolo pe vecie!
Se narma i chiar de la prima curs domnul d'Amville
czu din a. Apoi fu rndul domnului d'Aussun. Dup care
nu se mai prezent nici un asaltator.
Cum, domnilor? spuse Henric. Nimeni nu mai vrea s
se msoare eu mine? Nu cumva, din ntmplare, sunt
menajat? Adug el ncruntndu-i sprncenele. Ah! La
dracu, nu pot crede aa ceva! Nu exist alt rege aici dect
nvingtorul i alte privilegii, dect cele ale dibciei. Deci
atacai-m, domnilor, cu tot curajul!
Dar nici unul nu cuteza s se msoare cu regele,
temndu-se n aceeai msur s fe i nvingtor i nvins.
86
Alexandre Dumas
Regele se impacient, ncepea s aib ndoieli gndindu-se
dac nu cumva n jocurile precedente adversarii l lsaser
s ctige din respect sau din team i aceast idee, care-i
diminua n propriii si ochi victoria, i umplu de
nemulumire.
n sfrit, un nou asaltator trecu bariera, Henric, fr ca
mcar s se uite cine era, se npusti, spre el. Cele dou
lnci se rupser i regele, ca s nu cad, fu obligat s se
apuce de armtura eii; cellalt rmase nemicat.
n acest moment sun ceasul ase. Henric era nvins.
Cobor uor i vesel de pe cal, arunc hurile unui
scutier i veni s-l ia de mn pe nvingtor pentru a-i
conduce la regin. Spre marea sa surpriz vzu un chip
care-i era cu totul necunoscut. Cavalerul avea dealtfel o
nfiare ct se poate de nobil i regina, trecnd colierul
n jurul gtului tnrului ngenuncheat n fa ei, bg de
seam i-i surse.
Dar el, dup ce se nclin profund, se ridic, fcu civa
pai spre estrada Curii i venind n faa doamnei de Castro
i oferi colierul, rsplata nvingtorului. Fanfarele se nteir
ntr-atta nct nu se mai auzir cele dou strigte, scoase
n aceiai timp de cei doi tineri.
Gabriel!
Diana!
Diana palid de bucurie i de surpriz, lu colierul cu
mini tremurtoare. Fiecare crezu c acel cavaler
necunoscut auzise pe rege fgduind colierul doamnei de
Castro i nu voise s-o pgubeasc pe frumoasa doamn. Se
socoti chiar c fapta, galanta era a unui gentilom
desvrit. Regele nsui nu lu lucrurile altfel.
87
Cele dou Diane
Iat, spuse el, o curtoazie care m mic. Dar eu,
care-i cunosc dup nume ne toi gentilomii nobilimii mele,
mrturisesc, domnule, c nu tiu nici unde, nici cnd v-am
mai vzut; voi f totui ncntat s tiu cine mi-a provocat
mai adineauri acea zdravn zdruncintur care m-ar f
aruncat din a, cred, dac, slav Domnului, n-aveam
picioarele destul de solide.
Sire, spuse Gabriel, este pentru prima oar cnd am
onoarea de a m afa n prezena majestii voastre. Am fost
pn acum n armat i chiar n acest moment sosesc din
Italia. M numesc vicontele d'Exms.
Vicontele d'Exms, spuse regele. Bine! mi voi aminti
de numele nvingtorului meu.
Sire, spuse Gabriel, nu exist nvingtor acolo unde
suntei dumneavoastr i eu aduc dovada gloriei mejestii
voastre.
Fcu un semn. Martin-Guerre i doi soldai intrar n
aren cu steagurile italiene pe care le depuser la picioarele
regelui.
Sire, zise Gabriel, iat steagurile cucerite n Italia de
armata voastr i pe care monseniorul duce de Guise le
trimite majestii voastre. Eminena sa domnul cardinal de
Lorena m-a asigurat c maiestatea voastr nu va socoti
drept un lucru neplcut faptul de a-i nfia aceste
steaguri n prezena Curii i a poporului Franei, martori
interesai ai gloriei voastre. Sire, am asemenea onoare de a
v nmna scrisorile acestea din partea monseniorului
duce de Guise.
Mulumesc, domnule d'Exms, spuse regele. Iat deci
secretul ntregii corespondene a domnului cardinal. Aceste
scrisori v acrediteaz pe lng persoana noastr, viconte.
88
Alexandre Dumas
Numai c dumneavoastr ai avut un fel cu totul deosebit
de a v prezenta singur. A, dar ce citesc aici? C ai luat
singur patru din aceste steaguri? Vrul nostru, ducele de
Guise v socoate unul dintre cei mai bravi cpitani ai si.
Domnule d'Exms, cerei orice vrei i jur pe Domnul c
vei obine totul pe loc.
Sire, m copleiii m ncredinez buntii majestii
voastre.
Suntei cpitan pe lng domnul de Guise, domnule,
spuse regele. Nu v-ar plcea s fi n garda noastr? Eram
mai adineauri ncurcat findc nu tiam pe cine s numesc
n locul domnului d'Avallon, care, din nenorocire, s-a
prpdit chiar astzi, dar vd c va avea un demn
succesor...
Majestatea-voastr...
Primii? Aa s fe! De mine vei intra n slujba
noastr. Acum noi trebuie s ne ntoarcem la Luvru... mi
vei putea deci povesti acolo, pe larg, amnuntele acestui
rzboi din Italia.
Gabriel salut. Henric ddu ordinul de plecare.
Mulimea se risipi cu strigte de Triasc regele!. Diana,
parc fermecat, se gsi o clip, nainte de plecare, alturi
de Gabriel.
Mine, n cercul reginei, i spuse ea n oapt.
Apoi dispru, luat de cavalerul ei, dar lsnd vechiului
prieten o speran divin n inim.
89
Cele dou Diane
Capitolul IX
Poi s treci pe lng soart fr
s-o cunoti
LA REGIN, LUMEA SE STRNGEA
de obicei seara, dup cin. Gabriel fu prevenit c, n noua
sa calitate de cpitan al grzilor, nu numai c era autorizat,
ci c era chiar obligat s se duc acolo. N-avea de gnd s-
i neglijeze obligaiile i singurul lui necaz era c trebuia s
atepte douzeci i patru de ore ca s i le ndeplineasc.
Se poate deci vedea c, n ceea ce privea zelul i bravur,
domnul d'Avallon avea un demn urma. Mai rmnea acum
s gseasc mijlocul de a ucide una dup alta cele douzeci
i patru de ore nesfrite care-l despreau de momentul
dorit. Tnrul, pe care bucuria l copleea i care nu
vzuse Parisul dect strbtndu-l n goan dintr-un capt
ntr-altul, ncepu s bat oraul mpreun cu Martin-
Guerre, cutnd o locuin convenabil. Avu fericirea, cci
norocul i surdea n ziua aceea, s gseasc liber chiar
locuina pe care tatl su, contele de
Montgommery, o ocupase odinioar. O nchirie, mcar
c era prea artoas pentru un simplu cpitan din gard.
Dar Gabriel n-avea dect s-i scrie, la Montgommery,
90
Alexandre Dumas
credinciosului Elyot s-i trimit nite bani. O va ruga de
asemenea pe bun sa doic Aloyse s vin s stea cu el.
Deci primul su scop fusese atins. Acum nu mai era un
copil, ci un viteaz, dovedise din plin acest lucru. Numelui
ilustru, motenit de la strmoi, tiuse s-i adauge o glorie
care-i aparinea numai lui. Singur, fr alt ajutor dect
spada, fr ast recomandare dect curajul lui, ajunsese la
douzeci i patru de ani ntr-o funcie foarte mare. Putea n
sfrit s-i druiasc cu mndrie, inima celei pe care o
iubea i s-i nfrunte cu curaj pe cei care-l urau. Pe acetia
din urm numai Aloyse l putea ajuta s-i recunoasc.
Gabriel adormi cu inima mulumit i dormi bine.
A doua zi trebuia s se prezinte la domnul de Boissv,
marele scutier al Franei, ca s-i dovedeasc nobleea.
Domnul de Boissv, un om foarte cinstit, fusese pe vremuri
prietenul contelui de Montgommery. nelese motivele pe
care le avea Gabriel de a-i ascunde numele adevrat i-i
ddu cuvntul c-i va pstra secretul. Pe urm, domnul
mareal d'Amviile l prezent pe viconte prietenilor si.
Dup care Gabriel i ncepu imediat serviciul prin vizitarea
i inspectarea nchisorilor de Stat din paris, sarcin
penibil care, o dat pe lun, intra n atribuiile sale.
ncepu cu Bastilia i termin cu Chtelet. Guvernatorul i
nmna lista deinuilor i numi pe cei care muriser, erau
bolnavi, fuseser transferai su pui n libertate, apoi i
trecu pe ceilali n revist, trist privelite mohort
spectacol. Tocmai credea c isprvise, cnd guvernatorul
de la Chtelet i art n registru o pagin aproape goal
unde nu se afa dect aceast nsemnare ciudata care-l izbi
pe Gabriel:
91
Cele dou Diane
Nr. 21, X... deinut la secret. Dac la vizita
guvernatorului sau a cpitanului grzilor ncearc doar s
deschid gura, s fe dus ntr-o celul i mai adnc i mai
rea.
Cine-i acest prizonier att de important? Se poate ti?
l ntreb Gabriel pe domnul de Salvoison, guvernatorul
nchisorii Chtelet.
Nimeni nu tie, rspunse guvernatorul. L-am primit
de la predecesorul meu, dup cum acesta l-a primit de la al
su. Vei vedea m registru c data ntemnirii lui e lsat
n alb. Trebuie s f fost adus sub domnia lui Francisc I. A
ncercat, mi s-a spus, de dou ori sau de trei ori s
vorbeasc. Dar, la primul cuvnt, guvernatorul a trebuit,
sub pedeapsa cea mai grav, s-i nchid ua celulei i s-l
duc ntr-o alt i mai cumplit. n afar de asta, ru mai
exist dect o singur celul unde-ar putea f dus, dar
celula asta nseamn moartea. Sigur c acolo s-a urmrit
s ajung, dar acum prizonierul a nvat s tac. Trebuie
s fe vreun criminal de temut. E cetluit tot timpul n
lanuri i temnicerul su ca s previn posibilitatea unei
evadri, are sarcina s intre n celul din minut m minut.
Dar dac i-ar vorbi temnicerului? spuse Gabriel.
Oh, nici o grij, i s-a dat un surdomut, nscut chiar
n incinta nchisorii i care n-a ieit niciodat afar de aici.
Gabriel se nfor. Acest om att de total desprit de
lumea celor vii, care tria i care gndea totui, i inspir o
mil amestecat cu un sentiment de groaz. Ce gnduri
sau remucri, ce spaim fa. de iad sau ce credin fa
de cer puteau s mpiedice o fin att de nenorocit s
92
Alexandre Dumas
nu-i sfarme capul de pereii temniei: o rzbunare sau o
ndejde l mai inea nc n via?
Gabriel simi o dorin nestpnit de a-l vedea pe
acest om. Inima i btea cum nu-i mai btuse dect n
momentul n care o revzuse pe Diana. Vizitase o sut de
prizonieri cu o compasiune oarecum indiferent. Dar
acesta l atrgea i-l mica mai mult dect ceilali i spaima
i strngea inima cnd se gndea la aceast existen de
mormnt.
Haidem la numrul douzeci i unu, spuse el
guvernatorului emoionat.
Coborr mai multe scri negre i umede, strbtur
mai multe boli aidoma bolilor ngrozitoare din Infernul lui
Dante. Apoi guvernatorul, oprindu-se n faa unei ui de
fer, spuse:
Aici este. Nu-l vd pe gardian, e, desigur, nuntru.
Dar ara i eu chei. S intrm.
Descuie i intrar la lumina unei lmpi prins lng
legtura de chei. Gabriel vzu un tablou nfricotor, cum
nu vezi dect n comarurile unei boli. Drept perei, peste
tot numai piatr piatra neagr, acoperit cu muchi
fetid, cci acest loc lugubru se afa sub nivelul Senei i
apele, cnd cretea, l inundau pe jumtate. Pe aceti perei
groaznici se trau ii brci mici i vscoase; n aerul
ngheat nu se auzea dect zgomotul unei picturi de ap,
care cdea regulat i monoton din hidoasa bolt. Laolalt
cu aceast pictur de ap i cu melcii nemicai, triau
aici dou fine omeneti, una pzind-o pe cealalt,
mohorte i mute amndou.
Temnicerul, un soi de idiot uria, cu ochii nuci, cu
chipul palid, sttea n picioare n umbr, uitndu-se cu o
93
Cele dou Diane
privire tmpa la deinutul culcat ntr-un col, pe o saltea
mizerabil de paie, avnd minile i picioarele legate cu un
lan fxat n perete. Era un btrn cu barb i plete albe;
prea c doarme; aa nemicat cum sttea, l-ai f putut lua
drept un cadavru sau o statuie.
Dar dintr-o dat se ridic n sus i privirea i se ag de
privirea lui Gabriel.
i era interzis s vorbeasc, dar aceast privire teribil i
semea totodat gria de la sine. Gabriel fu fascinat.
Guvernatorul cercet toate colurile temniei. Gabriel,
intuit locului, nu fcu un pas, nu se mic, ci rmase
acolo, pironit de acei ochi de fcri: nu-i putea desprinde
privirea de la. Ei, iar nluntrul su se agita o lume stranie
i inexprimabil. Nici prizonierul nu prea s-i contemple
cu mai puin indiferen vizitatorul i exist chiar un
moment n care fcu un gest i deschise gura, pregtindu-
se s vorbeasc... dar guvernatorul ntorcndu-se cu faa,
el i aminti la vreme de interdicia care-i fusese prescris
i buzele sale nu schiar dect un surs amar. Renchise
ochii i czu n imobilitatea sa de piatr.
Oh! S ieim de aici, spuse Gabriel guvernatorului. Te
rog s ieim! Simt nevoia s respir aer curat i s vd
soarele.
Nu-i regsi ntr-adevr calmul dect cnd ajunse n
strad, n mijlocul mulimii i al zgomotului. Dar sumbra
viziune rmsese n el i-l urmri toat ziua.
Ceva i spunea c soarta acestui deinut nenorocit era
legat de a lui i c trecuse pe lng un mare eveniment
din viaa sa. Istovit de apsarea acestor presentimente
ciudate, se ndrept, cci ziua era pe sfrite, spre aren
din Tournelle. Turnirele, la care Gabriel nu voise s ia
94
Alexandre Dumas
parte, se terminaser. Gabriel o zri pe Diana i fu zrit de
ea i acest schimb de priviri i risipi umbra din inima aa
cum o raz de soare mprtie norii. Uit de mohortul
captiv pe care-l vzuse n cursul zilei ca s nu se mai
gndeasc dect la strlucitoarea fat pe care urma s-o
vad seara.
95
Cele dou Diane
Capitolul X
Elegie n timpul comediei
TRADIIA ACEASTA INEA DE
pe timpul lui Francisc I. Cel puin de trei ori pe sptmn,
regele, curtenii i toate doamnele de la Curte se strngeau
seara n camera reginei. Acolo se discuta despre
evenimentele de peste zi, cu destul libertate, uneori chiar
cu total necuviin. Apoi. de la discuia general se trecea
la discuii mai deosebite; i afndu-se aici, spune
Brantme, un plc de fine omeneti, fecare senior i
gentilom discuta cu cea pe care o iubea cel mai mult.
Adesea aveau loc baluri ori spectacole.
La o adunare de acest fel trebuia s se duc n acea
sear prietenul nostru Gabriel i, mpotriva obiceiului su,
se gti i se parfum ca s nu par mai prejos n ochii celei
pe care-o iubea cel mai mult, dac e s vorbim i noi ca
Brantme.
Bucuria lui Gabriel nu era lipsit dealtfel de o umbr de
nelinite, cci unele vorbe vagi i ruvoitoare, murmurate
n juru-i despre apropiata cstorie a Dianei, i tulburase
pn-n strfunduri. n fericirea pe care o simea revznd-o
96
Alexandre Dumas
pe Diana i creznd c regsete n privirile ei dragostea de
odinioar, la nceput aproape c uitase de scrisoarea
cardinalului de Lorena, care-l determinase totui s plece
att de repede dar acele zvonuri care circulau, numele
Dianei de Castro i al lui Franois de Montmorency, puse
alturi, redar pasiunii sale memoria. Diana consimea
deci la aceast cstorie odioas? l iubea pe Franois?
ndoieli sfietoare pe care ntrevederea din seara aceea nu
vor izbuti poate s i le risipeasc.
n consecin, Gabriel se hotr s-l ntrebe despre asta
pe Martin-Guerre, care avea mai mult experien i care,
n calitatea sa de scutier, trebuia s tie mai multe dect
stpnul su. Cci printr-un efect acustic observat n
general, zgomotele de orice fel se aud bine jos. Hotrrea
contelui d'Exms era cu att mai binevenit, cu ct la
rndui su i Martin-Guerre i propusese s-i descoase
stpnul, a crui preocupare nu-i scpase i care n-avea
dreptul s ascund nici una din aciunile i nici unul din
sentimentele sale unui servitor vechi de cinci ani i mai
ales unui salvator.
Din aceast hotrre reciproc i din discuia care
urm, rezult pentru Gabriel c Diana de Castro nu-l iubea
pe Franois de Montmorency i pentru Martin-Guerre c
Gabriel o iubea pe Diana de Castro. Aceast dubl
concluzie i bucur atta i pe unul i pe cellalt, nct
Gabriel ajunse la Luvru cu un ceas naintea deschiderii
porilor, iar Martin-Guerre, pentru a face cinste iubitei
regale a vicontelui, se duse de ndat la croitorul Curii ca
s-i cumpere o hain din postav cafeniu-nchis i ndragi
galbeni de ln. Plti totul pe loc i-i mbrc pe dat
costumul ca s se fuduleasc cu el chiar n acea sear n
97
Cele dou Diane
antecamerele Luvrului, unde trebuia s-i atepte
stpnul.
Aa c croitorul fu foarte mirat s-l vad pe Martin-
Guerre reaprnd dup o jumtate de ceas mbrcat cu
alte haine. i i spuse asta. Martin-Guerre i rspunse c
seara i se pruserm rcoroas i ci socotise c e bine s
se mbrace mai clduros. ncolo, era att de mulumit de
hain i de ndragi, nct venea s-l roage pe croitor s-i
vnd sau s-i mai fac nc un rnd din acelai postav i
cu aceeai croial. n zadar se strdui croitorul s-i explice
c avnd dou costume la fel ar prea c poart mereu
aceeai hain i c mai bine i-ar face de pild o hain
galben i pantalonii cafenii, din moment ce-i plceau att
de tare culorile astea; Martin-Guerre nu putu f clintit din
ideea lui i croitorul trebui s-i fgduiasc cum c nu va
schimba nici mcar nuana costumului, pe care i-l va coase
ct mai repede cu putin. Numai c pentru cea de-a doua
comand Martin-Guerre ceru un pic de psuial. O
achitase pe prima, era scutierul vicontelui d'Exms,
cpitan n garda regelui; croitorul fu micat de asemenea
ncredere (care a fost dintotdeauna apanajul, istoric al celor
de teapa sa), consimi i fgdui c cel de al doilea costum
va f gata a doua zi.
Cum ora la care se putea prezenta la regin sosise
Gabriel (mpreun cu ali seniori i doamne) intr n
apartamentul acesteia.
O zri pe Diana de la prima vedere era aezat lng
regina-Delfn, cum se numea nc pe atunci Maria Stuart.
Ca s discute de ndat cu ea ar f fost o prea mare
ndrzneal pentru un nou venit i, fr ndoial i cam
imprudent. Gabriel se resemn s atepte un moment,
98
Alexandre Dumas
favorabil, cnd avea s se nsufeeasc i s distrag
spiritele. Ateptnd, ncepu s discute cu un tnr senior
palid cu o nfiare delicat, pe care ntmplarea l aduse
lng el, Dar, dup ce discut o vreme despre subiectele
neinteresante, cum prea s fe i persoana s, tnrul
cavaler l ntreb pe Gabriel:
Deci, cui am onoarea s-i vorbesc, domnule?
M numesc vicontele d'Exms, rspunse Gabriel. Pot
ndrzni, domnule, s v adresez aceeai ntrebare? Adug
el.
Tnrul l privi cu un aer mirat, apoi zise:
Sunt Franois de Montmorency.
Dac ar f spus: sunt dracul, Gabriel s-ar f ndeprtat
cu mai puin grab i spaim. Franois, care n-avea o
minte prea ascuit rmase stupefat; dar nu-i plcea s-i
bat capul, ls nedezlegata aceast enigm i se duse s-
i caute n alt parte auditori mai puin ncrncenai.
Gabriel avu grij s-i ndrepte paii spre locul unde se
afa Diana de Castro, dar fu oprit de larma din jurul
regelui. Henric al II-lea anunase c, voind s ncheie acea
zi printr-o surpriz fcut doamnelor, poruncise s se
ridice un teatru n galerie, unde urma s se reprezinte o
comedie n cinci acte n versuri a domnului Jean Antoine
de Baif
5
, ntitulat Viteazul; aceast veste fu, frete,
primit cu aclamaii i mulumiri de toi. Gentilomii oferir
doamnelor braul ca s treac n sala vecin, unde fusese
improvizat o scen; dar Gabriel ajunse prea trziu lng
Diana, aa c se aez prea departe de ea, n spatele
reginei.
5
Jean Antoine de Baif (1532-1589), poet francez, foarte erudit, care a
fcut parte din Pleiad.
99
Cele dou Diane
Caterina de Medicis l zri i-l chem lng ea.
Domnule d'Exms, i spuse ea, de ce nu te-am vzut
la turnirul de astzi?
Doamn, rspunse Gabriel, datoriile slujbei pe care
majestaea sa mi-a fcut cinstea s mi-o ncredineze m-au
mpiedicat s iau parte.
Cu att mai ru, relu regina, cu un surs
fermector, cci dumneata eti cu siguran unul dintre cei
mai ndrznei i mai iscusii cavaleri ai notri. L-ai fcut
ieri pe rege s se clatine n a, ceea ce e un lucru foarte rar.
Mi-ar f plcut s fu din nou martora bravurii dumitale.
Gabriel se nclin, ncurcat de aceste complimente la
care nu tia ce s rspund.
Cunoti piesa care ni se va prezenta? Continu
Caterina, evident plin de bunvoin fa de frumosul i
timidul tnr.
N-o cunosc dect n latin, rspunse Gabriel, cci
este, mi s-a spus, o imitaie la o pies a lui Tereniu.
Vd, zise regina, c eti tot att de savant pe ct de
viteaz, la fel de priceput n ale literaturii pe ct de iscusit n
loviturile de lance.
Toate acestea erau rostite n oapt i nsoite de priviri
care nu erau deloc nenduplecate. Fr ndoial c inima
Caterinei era liber n acel moment. Dar, slbatic ca
Hippolyt al lui Euripide, Gabriel nu privi aceste avansuri
ale italiencei dect cu un aer ncurcat i cu sprncene
ncruntate. Ingratul! Cnd ncepu prologul, care solicita,
dup obicei, indulgena auditoriului, Caterina i spuse lui
Gabriel:
100
Alexandre Dumas
Aeaz-te n spatele meu, printre doamnele acelea,
domnule literat, pentru ca la nevoie s pot s recurg la
cunotinele dumitale.
Doamna de Castro sttea chiar la captul rndului;
Gabriel, dup ce o salut pe regin, lu cu modestie un
taburet i se duse s se aeze lng Diana, ca s nu mai
deranjeze pe nimeni. Comedia ncepu. Era, aa cum i
spusese Gabriel reginei, o imitaie dup Eunucul lui
Tereniu, scris n versuri de opt silabe i redat cu toat
pedanta naivitate a vremii. Ne vom abine de a analiza
piesa. Ar f dealtfel un anacronism, critica i articolele nu
fuseser nc inventate n acea epoc. Ne vom mulumi s
artm c personajul principal al piesei este un fals viteaz,
un soldat fanfaron care se lsa nelat i ocrit de un
parazit.
Or, nc de la nceputul piesei, numeroi partizani ai
familiei de Guise aezai n sal vzur n btrnul parazit
ridicol pe conetabilul de Montmorency, iar partizanii lui
Montmorency recunoscur n fantomele soldatului ambiiile
ducelui de Guise. Aa c fecare scen fu o satir i fecare
glum o aluzie.
n cele dou tabere se rdea cu hohote: se artau
reciproc cu degetul i, la drept vorbind, aceast comedie
care se juca n sal nu era mai puin amuzant dect cea
pe care actorii o reprezentau pe scen.
ndrgostiii notri proftar de interesul pe care cele
dou tabere rivale de la Curte l manifestau fa de pies,
pentru c n toiul exclamaiilor i rsetelor s-i lase
dragostea s vorbeasc. i rostir amndoi deodat n
oapt numele.
Diana!
101
Cele dou Diane
Gabriel!
Deci te mrii cu Franois de Montmorency?
Deci eti n graiile reginei?
Ai auzit doar, ea a fost cea care m-a chemat.
tii c regele e cel care ine la cstoria asta.
i tu consimi. Diana?
Dar tu o asculi pe Caterina, Gabriel?
Un cuvnt, unul singur! zise Gabriel. Te mai
intereseaz ce m-ar putea face s simt o alt femeie? Te mai
intereseaz ce se petrece n inima mea?
M intereseaz, spuse doamna de Castro; m
intereseaz s afu dac vrei s tii i ce se petrece n inima
mea.
Oh! Diana ngduie-mi s-i spun c, dac simi ca
mine, atunci eti geloas; dac simi ce simt eu, nseamn
c m iubeti cu patim, nebunete.
Domnule d'Exms, zise Diana, care voi o clip s fe
sever, domnule d'Exms. Nu uita c m numesc doamna
de Castro!
Dar eti vduv, doamn! Nu eti liber?
Liber, vai!
Oftezi, Diana! Mrturisete c acel sentiment frumos
din primii ani ai copilriei a lsat o oarecare urm n inima
tinerei de azi. Mrturisete c m mai iubeti puin. Nu-i
fe team c vei f auzit; toi cei din jurul nostru sunt
ateni la glumele de pe scen; n-au nimic plcut de auzit i
totui rd. Hai, Diana, zmbete-mi i rspunde-mi: m
mai iubeti?
Ssst! Nu vezi c actul s-a terminat? spuse rutcioasa
copil. Ateapt cel puin s nceap din nou piesa.
102
Alexandre Dumas
Pauza inu zece minute, zece veacuri! Din fericire,
Caterina, prins ntr-o discuie cu Maria Stuart, nu-l
chem pe Gabriel. Dac l-ar f chemat, tnrul ar f fost n
stare s nu se duc i asta l-ar f pierdut. Cnd comedia
rencepu, n toiul hohotelor de rs i ai aplauzelor
zgomotoase, Gabriel exclam:
Ei bine?
Ce anume? spuse Diana, prefcndu-se distrat. Ah,
m-ai ntrebat, mi se pare, dac te mai iubesc. Ei bine, af
c te iubesc aa cum m iubeti i tu.
Ah, strig Gabriel, Diana, i dai seama ce spui? tii
pn unde merge dragostea mea dac i a ta e la fel de
puternic?
Pi, spuse mica ipocrit, dac vrei s tiu, ar trebui
s mi-o spui...
Atunci ascult... Ascult i ai s vezi, c, de ase ani
de cnd te-am prsit, toate ceasurile i toate faptele vieii
mele au tins s m apropie de tine. Abia sosit la Paris, la o
lun dup plecarea ta din Vimoutiers, am afat c eti fica
regelui i a doamnei de Valentinois. Dar nu titlul tu de
fic a Franei m speria, ci acela de soie a ducelui de
Castro i totui ceva mi spunea: N-are importan,
apropie-te de ea, f-i un hume, ca ntr-o zi ea s aud de
tine i s te admire tot att pe ct te vor dumni alii. Iat
ce gndeam, Diana; am intrat deci n slujba ducelui de
Guise, singurul care mi se prea n stare s m ajute s
cuceresc gloria la care rvneam. ntr-adevr, n anul
urmtor m i afm ntre zidurile Metzului, contribuind
din toate puterile la rezultatul aproape de nesperat al
nlturrii asediului. M afam deci la Metz, unde ara
rmas pentru a ridica din nou zidurile de aprare i a
103
Cele dou Diane
repara dezastrele pricinuite de cele aizeci i cinci de zile de
atac, cnd am auzit de luarea cetii Hesdin de ctre
imperiali i de moartea ducelui de Castro, soul tu. Nu v-
ai mai vzut, Diana! Oh! L-am plns, dar cum m-am btut
la Renty! Poi s-l ntrebi i pe domnul de Guise. Am fost
apoi la Abbeviile, la Dinant, la Bavay, la Cateau-Cambresis.
M afam pretutindeni unde rsuna salva de muschete i
pot spune c nu s-a ntreprins nimic glorios sub aceast
domnie la care eu s nu f luat parte. Cu prilejul
armistiiului de la Vaucelle am venit la Paris, continu
Gabriel, dar tu erai la mnstire, Diana i odihna mea m
deranja, cnd iat c armistiiul fu rupt. Ducele de Guise,
care ncepuse s-mi acorde oarecare stim, m ntreb
dac voiam s-l urmez n Italia. Strbturm Alpii n plin
iarn, traversarm inutul Milano, luarm Valenza, apoi
Plesantinul i Parmesanul ne deschiser porile i, printr-
un mar triumfal prin Toscana i Statele Papale, ajunserm
n Abruzzi. Domnului de Guise i lipseau ns banii i
trupele; cu toate acestea, cuceri Cmpii i asedie Civitetta;
dar armat era demoralizat La Civitetta, am afat, Diana,
dintr-o scrisoare a eminenei sale cardinalul de Lorena
ctre fratele su, despre cstoria ta cu Franois de
Montmorency. Nu mai aveam nimic de fcut de partea
cealalt a Alpilor. Domnul de Guise a fost i el de aceeai
prere i, datorit buntii sale. M-am putut ntoarce n
Frana ca s-i aduc regelui steagurile cucerite. Dar singura
mea dorin era s te vd, s-i vorbesc, s afu de la tine
dac accepi de bun voie aceast nou cstorie i n
sfrit, dup ce i-a f istorisit, aa cum am fcut-o,
luptele i strdaniile mele n cei ase ani, s te ntreb ceea
104
Alexandre Dumas
ce te-am ntrebat mai adineauri: M iubeti aa cum te
iubesc i eu?
Gabriel, spuse cu blndee doamna de Castro, i voi
rspunde la rndu-mi, povestindu-i viaa mea. Cnd am
sosit, copil de doisprezece ani la aceast Curte, dup
primele momente de mirare i de curiozitate, plictiseala
puse stpnire pe mine, lanurile aurite ncepur s m
apese i m-am trezit c regret pdurile i cmpiile noastre
de la Vimoutiers. n fecare sear adormeam plngnd.
Regele, tatl meu, era totui bun cu mine i m strduiam
s rspund afeciunii sale prin dragostea mea. Dar unde-
mi era libertatea? Unde era Aloyse? Unde erai tu, Gabriel?
Nu-l vedeam pe rege cu zilele, doamna de Valentinois era
rece i reinut fa de mine, prea chiar s m evite i eu,
eu simeam nevoia s fu iubit. 0, am suferit mult n aceti
primi ani...
Biata de tine, spuse Gabriel emoionat.
Aa c relu Diana, n timp ce tu te luptai, eu
lncezeam. Brbatul trudete i femeia ateapt, asta le e
soarta. Dar uneori e mai greu s atepi dect s trudeti,
Copil nc, moartea ducelui de Castro m lsa vduv i
regele m trimise s-mi petrec perioada de doliu la
mnstirea Filles-Dieu. Viaa pioas i linitit de la
mnstire se potrivi mai bine frii mele dect intrigile i
agitaiile continue de la Curte. Astfel, doliul odat ncheiat,
i-am cerut regelui ngduina de a mai rmne la
mnstire. Cel puin acolo toat lumea ina iubea! i mai
ales sora Monique, care mi-o amintea pe Aloyse. i spun
cum o cheam, Gabriel, ca s-o ndrgeti i tu. i apoi nu
numai c eram iubit de toate surorile, dar puteam s i
visez. Eram liber i ce putea s-mi umple visele legate de
105
Cele dou Diane
trecut dect viitorul? Ghiceti despre ce e vorba, nu-i aa,
Gabriel?
Gabriel, ncntat, nu rspunse dect printr-o privire
ptima. Din fericire, comedia de pe scen era din ce n ce
mai interesant, fanfaronul era fcut cu ou i cu oet i
familiile de Guise i de Montmorency se prpdeau de rs.
Poate c cei doi tineri, Diana i Gabriel, ar f fost mai puin
singuri ntr-un pustiu.
Trecur cinci ani de linite i de ndejdi, continu
Diana. N-am avut dect o durere, cu adevrat sfietoare,
aceea de a-l f pierdut pe Enguerrand, omul care m
crescuse. O alt durere nu se lsa nici ea prea mult
ateptat. Regele m chem lng el i mi aduse la
cunotin c se hotrse a m mrita cu Franois de
Montmorency. M-am opus, Gabriel, cci nu mai eram un
copil care nu tie ce face. Am rezistat. Atunci, tatl meu mi-
a artat ce ar nsemna aceast cstorie pentru el i
pentru binele rii. Tu m uitasei... Aa spunea i regele.
i apoi, unde s te gsesc? Pe scurt, regele a insistat, m-a
implorat atta, nct... Ei bine, ieri da, ieri am
fgduit s-i fac pe plac, Gabriel, dar cu condiia ea, mai
nti s se amne cu trei luni de zile, iar apoi s afu ce s-a
ntmplat cu tine.
n sfrit, i-ai fgduit? spuse Gabriel plind.
Da, nu mai tiam nimic despre tine i nu-mi
nchipuiam c, n aceeai zi, apariia ta neateptat va isca
din nou n mine acel vrtej de sentimente dureroase i
plcute totodat pe care l-am ncercat cnd te-am
cunoscut. Gabriel, mai frumos, mai mndru ca odinioar i
totodat acelai! Am simit de ndat c fgduiala pe care
o fcusem regelui se spulberase, cstoria devenise
106
Alexandre Dumas
imposibil, c viaa mea i aparine i c dac m mai
iubeti... ei bine, eu te voi iubi ntotdeauna.
Eti un nger, Diana! i tot ceea ce am fcut ca s te
merit nu preuiete nimic.
Acum, Gabriel, pentru c soarta ne-a apropiat din
nou, s cntrim totui piedicile care ne despart. Regele
este ambiios n privina ficei sale i familiile de Castro i
de Montmorency l-au fcut, din pcate, prea puin
ngduitor!
Fii linitit, Diana, familia din care fac parte nu e cu
nimic mai prejos dect ale lor i nu va f pentru prima oar
cnd ea se va alia cu regii Franei.
Ah! ntr-adevr? Gabriel, m copleeti spunndu-mi
asta. Sunt, cum bine i nchipui, de-a dreptul netiutoare
n materie de blazoane. Nu cunoteam familia d'Exms.
Acolo, la Vimoutiers, i spuneam doar Gabriel i inima mea
nu simea nevoia unui alt nume. Mie numele sta mi-e
drag i dac socoi c un altul l poate satisface pe rege,
totul va f bine i eu voi f fericit. C te numeti de Guise
sau d'Exms sau Montmorency... din moment ce nu te
numeti Montgommery, totul va f bine i de ce, m rog, s
nu m numesc Montgommery? spuse Gabriel speriat.
Oh! Familia Montgommery, vecinii notri de-acolo de
la ar, se pare c i-au fcut regelui un ru cci n-are ochi
s-i vad.
ntr-adevr? spuse Gabriel, a crui inim se strnse.
Dar oare Montgommery-ii sunt acei care i-au fcut regelui
vreun ru sau, dimpotriv, regele e cel care le-a fcut ru
Montgommery-ilor?
Tata e prea bun ca s f fost vreodat nedrept cu
cineva, Gabriel.
107
Cele dou Diane
Bun fa de fica sa, spuse Gabriel, dar mpotriva
dumanilor...
Teribil poate, aa cum eti i tu mpotriva dumanilor
Franei i ai regelui. Dar ce importan are, ce ne privesc
pe noi Montgommery-ii, Gabriel?
i dac totui a f un Montgommery, Diana?
Ah, nu spune asta, te rog!
Dar dac totui ar f aa?
Dac ar f aa, zise Diana, dac a f pus s aleg
ntre rege i tine, m-a arunca la picioarele celui jignit,
oricare ar f el, a plnge i atta m-a ruga nct tata te-ar
ierta datorit mie, sau datorit mie l vei ierta tu pe tata.
i glasul tu va f att de puternic, Diana, nct cu
siguran c cel jignit va ceda, dac nu cumva s-o f vrsat
snge; cci numai sngele spal un alt snge. Diana!
M sperii, Gabriel! Nu crezi c e destul de cnd
prelungeti ncercarea asta, cci nu e dect o ncercare, nu-
i aa?
Da, Diana, o simpl ncercare. Fac Domnul s nu fe
dect o ncercare, murmur el ca pentru sine.
i nu exist, nu poate exista ur ntre tatl meu i
tine, nu-i aa?
Ndjduiesc, Diana, ndjduiesc; m-ar durea prea
mult dac i-a pricinui necazuri...
Fie cum spui tu, Gabriel dac ndjduieti acest
lucru, adug ea cu un surs graios, ndjduiesc i eu s-
l conving pe tatl meu s renune la cstoria asta care va
nsemna moartea mea. Un rege puternic ca el trebuie s
aib la ndemn i alte compensaii de oferit acelor
Montmorency...
108
Alexandre Dumas
Nu Diana, toate comorile i toat puterea s nu vor
putea s-i despgubeasc de pierderea ta.
Fie cum vrei tu. Dar s tii c Francjois de
Montmorency nu gndete ca tine, slav Domnului, n
privina asta i n locul bietei tale Diana va prefera
bastonul de mareal. n ce m privete, acest glorios
schimb odat acceptat, l voi pregti pe rege cu toat
blndeea. i voi aminti de alianele regale ale casei
d'Exms, despre faptele taie, Gabriel... Se ntrerupse: An!
Doamne, mi se pare c piesa s-a terminat!
Cinci acte i ce scurt mi s-a prut, spuse Gabriel.
Da, ai dreptate, Diana, iat c se recit epilogul...
Din fericire, ne-am spus aproape tot ceea ce aveam s
ne spunem.
Eu nu i-am spus nici a mia parte, fcu Gabriel.
Nici eu, la urma urmei i avansurile reginei...
Oh, rutcioaso!
Rutcioas e ea care-i surde i nu eu care te cert,
pricepi? A vrea s nu mai vorbeti cu ea ast-sear...
Vrei! O, ct eti de bun! Nu, nu voi mai vorbi. Iat c
s-a terminat i epilogul! Adio! i pe curnd, nu-i aa,
Diana? Spune-mi un ultim cuvnt care s m ncurajeze i
s m mngie!
Pe curnd i, poate, pentru totdeauna, Gabriel,
dragul meu so, opti vesela copil la urechea lui Gabriel.
Apoi dispru n mulimea zgomotoas. Gabriel se
eschiv la rndul lui, conform fgduielii de o nou
ntlnire cu regina... Iei deci din Luvru socotind c
Antoine de Baif era un mare artist i c nu asistase
niciodat la o reprezentare care s-i f plcut atta. l lu n
109
Cele dou Diane
trecere, din vestibul pe Martin-Guerre, care-l atepta
toropit n hainele sale noi.
Ei bine, monseniorul a vzut-o pe doamna de Castro?
ntreb scutierul cnd se af n strad.
Am vzut-o, spuse Gabriel vistor.
i doamna de Castro l mai iubete pe domnul
viconte? Continu Martin-Guerre, care-l vzu pe Gabriel
bine dispus.
Pulama! strig Gabriel, cine i-a spus asta? De unde
ai scos c doamna de Castro m iubete sau c eu a iubi-o
pe doamna de Castro? Te rog s taci, caraghiosule!
Bine, murmur jupnul Martin, monseniorul este
iubit altfel ar f oftat i nu m-ar f ocrt i
monseniorul este ndrgostit, altfel ar f bgat de seam c
am hain i pantaloni noi.
Ce-i veni s-mi vorbeti despre hain i despre
pantaloni? ntr-adevr, parc n-aveai haina asta nainte?
Nu, monseniore, am cumprat-o ast-sear ca s fac
cinste stpnului meu i iubitei sale i am pltit-o cu bani
ghea cci nevast-mea Bertrande mi-a insufat spiritul
ordinei i al economiei, al castitii i al tuturor virtuilor.
Trebuie s-i dau dreptate din acest punct de vedere i dac
a f putut s-o formez i eu n spiritul blndeei, am f fost
perechea cea mai fericit.
Bine, vorbreule, i voi da napoi banii, pentru c
pentru mine i i-ai cheltuit...
Oh, monseniore, ct generozitate! Dar dac
monseniorul vrea s-i pstreze secretul, s nu-mi dea
aceast nou dovad c este iubit pe ct este de
ndrgostit. Nu-i goleti cu atta plcere punga dect
atunci cnd i-e inima plin. Dealtfel, domnul viconte l
110
Alexandre Dumas
cunoate pe Martin-Guerre i tie c poate f mndru de el.
Credincios i mut ca i sabia pe care-o poart!
Fie, dar acum destul, Martin.
l las pe monsenior s viseze...
Gabriel visa ntr-adevr i nc att de puternic, nct
odat intrat n cas, simi o nevoie tiranic s-i
mprteasc visele, aa c-i scrise chiar n aceeai sear
Aloysei:
Buna mea Aloyse, Diana m iubete! Dar nu, nu cu asta
am vrut s ncep. Aloyse, vino ncoace; dup ase ani de
absen simt nevoia s te mbriez. Temelia vieii mele este
acum aezat; sunt cpitanul grzilor regelui, unul dintre
gradele militare cele mai invidiate i numele pe care mi l-am
luat m va ajuta s sporesc onoarea i gloria numelui
strmoilor mei. Dar pentru asta am nevoie de tine, Aloyse.
i, n sfrit, am nevoie de tine findc sunt fericit, findc, i-
o repet, Diana m iubete da, Diana cea de odinioar,
sora mea din copilrie, care n-a uitat pe buna ei Aloyse, dei
i spune regelui tat. Ei bine, Aloyse, af c fica regelui i
a doamnei de Valentinois, vduva ducelui de Castro, ntr-un
cuvnt Diana noastr, nu i-a uitat niciodat i-i iubete din
tot sufetul ei minunat pe oamenii simpli din Vimoutiers. Mi-a
spus-o cu gura ei mai acum vreun ceas i glasul ei dulce
nc mi mai stpnete inima.
Vino deci, Aloyse, cci sunt ntr-adevr prea fericit ca s
fu fericit de unul singur.
111
Cele dou Diane
Capitolul XI
Pace sau rzboi
N ZIUA DE 7 IUNIE AVEA LOC
edina de Consiliu la rege i Consiliul de Stat era n plenul
lui. n jurul lui Henric al II-lea i al prinilor din casa s se
afau n ziua aceea Anne de Montmorency, cardinalul de
Lorena, arhiepiscopul oraului Reims, cancelarul Olivier de
Lenville, preedintele Bertrand, contele d'Aumale, Sedan,
Humieres i Saint-Andr cu ful su.
Vicontele d'Exms, n calitate de cpitan al grzilor,
sttea, n picioare lng u, cu sabia scoas.
Adunarea se reducea, ca de obicei, la jocul ambiiilor
adverse ale caselor de Montmorency i de Lorena,
reprezentate n ziua aceea n Consiliu de nsui conetabilul
i de ctre cardinal.
Sire, spunea cardinalul de Lorena, pericolul e
aproape, dumanul se af la porile noastre. n Flandra se
organizeaz o armat de temut, mine Filip al II-lea ne
poate invada teritoriul, iar Maria a Angliei ne va declara
rzboi. Sire, avei nevoie de un general ntreprinztor, tnr
112
Alexandre Dumas
i puternic, care s lupte cu curaj, al crui nume s fe un
prilej de spaim pentru spaniol i s-i aminteasc de
recentele-i nfrngeri.
Ca de pild numele fratelui dumitale, monseniorul de
Guise, spuse Montmorency cu ironie.
C numele fratelui meu, ntr-adevr, rspunse
cardinalul; numele nvingtorului de la Metz. de la Renty i
de 1a. Valenza. Da, sire, ducele de Guise trebuie s fe
chemat imediat din Italia, unde mijloacele i lipsesc, unde a
fost silit s renune la asediul de la Civitetta i unde
prezena sa i a armatei sale, care vor f utile n faa
invaziei, sunt acum de prisos acolo.
Regele se ntoarse ctre domnul de Montmorency ca
pentru a-i spune: E rndul dumitale.
Sire, zise ntr-adevr conetabilul, vrei s chemai
armata, fe! Fiindc i aa aceast ludat cucerire din
Italia sfrete, dup cum am prevzut, n mod ridicol. Dar
ce nevoie avei de general? Iat ultimele veti din nord:
grania rilor de Jos e linitit; Filip al II- lea tremura, iar
Maria a Angliei tace. Vei putea s rennodai armistiiul,
sire, sau s discutai condiiile de pace. Nu un cpitan
aventuros v trebuie, ci un ministru experimentat i
nelept, pe care nfcrarea vrstei s nu-i vorbeasc,
pentru care rzboiul s nu fe miza unei ambiii lacome i
care s poat pune, cu cinste i demnitate pentru Frana,
bazele unei pci durabile...
C dumneata, de. Exemplu, domnule conetabil, l
ntrerupse suprat cardinalul de Lorena.
Ca mine, relu cu mreie Anne de Montmorency i-l
sftuiesc deschis pe rege s nu se mai ocupe de ansele
unui rzboi care nu va avea loc, dect dac-o vrea i cnd o
113
Cele dou Diane
vrea el. Treburile interne, situaia fnanelor, interesele
religioase cer mai mult grij din partea noastr i un
administrator prudent preuiete astzi de o sut de ori
mai mult dect cel mai ntreprinztor general.
i are drept de o sut de ori mai mult! A favorurile
regelui, nu-i aa? spuse acru cardinalul de Lorena.
Eminena sa mi-a completat ideea, urm cu rceal
Montmorency i, pentru c tot a adus chestiunea asta n
discuie, ei bine, voi cuteza s cer majestii-sale dovada ca
serviciile mele pacifste i-au plcut.
Despre ce e vorba? spuse regele oftnd.
Sire, o implor pe majestatea-voastr s declare n mod
public cinstea pe care binevoiete s mi-o fac acordnd
fului meu mna doamnei de Castro. Am nevoie de aceast
manifestare ofcial i de aceast fgduial solemn ca s
merg ferm pe drumul meu, fr a m teme de ndoielile
prietenilor i de brfelile dumanilor.
Aceast cerere ndrznea fu primit, n ciuda prezenei
regelui, cu exclamaii de aprobare sau de dezacord, dup
cum consilierii aparineau uneia sau celeilalte tabere.
Gabriel pli i tremur. Dar i recpt puin curajul
auzindu-l pe cardinalul de Lorena rspunznd cu vioiciune:
Bula Sfntului Printe care s desfac vechea
cstorie a lui Franois de Montmorency i a Jeannei de
Fiennes nc n-a sosit, dup cte tiu i poate nici s nu
soseasc.
Se va aranja totul, spuse conetabilul; un edict poate
s declare nule cstoriile clandestine.
Dar un edict n-are efect retroactiv, spuse cardinalul.
i vom da noi unul, nu-i aa, sire? Spunei cu glas
tare, v conjur, c dai celor care m atac i mie nsumi o
114
Alexandre Dumas
dovad sigur c suntei de acord cu prerile mele.
Spunei-le c bunvoina voastr regal va merge pn la a
da ntr-adevr un efect retrospectiv acestui just edict.
Sigur c i s-ar putea da, accept regele, a crui voin
slab prea s cedeze n faa acelui limbaj categoric.
Gabriel fu obligat s se sprijine n spad ca s nu cad.
Privirea conetabilului scnteia de bucurie.
Dar chiar n acel moment n curte rsunar nite
trompete; cntecul pe care-l cntar prea strin; membrii
Consiliului se privir surprini; uierul intr aproape
imediat i, dup o plecciune adnc, spuse:
Sir Edward Flaming, trimisul Angliei, solicit cinstea
de a f primit de majestatea-sa.
Poftete-l pe trimisul Angliei, spuse regele surprins,
dar calm.
Henric fcu un semn. Delfnul i prinii se ridicar n
picioare, aezndu-se n jurul lui, iar n jurul prinilor
ceilali membri ai Consiliului regal. Trimisul, nsoit doar de
doi oameni narmai, intr. l salut pe rege care, din
fotoliul unde sttea, nclin uor din cap. Atunci trimisul
rosti:
Maria, regina Angliei i a Franei, ctre Henric rege al
Franei: Pentru c ai ntreinut relaii de prietenie cu
protestanii englezi, dumani ai regelui i ai Statului nostru
i pentru c le-ai oferit i fgduit ajutor i protecie
mpotriva dreptei urmriri exercitate asupra lor, noi Maria
a Angliei, declarm rzboi pe uscat i pe mare lui Henric al
Franei. i, ca semn al acestei provocri, eu, Edward
Flaming, trimisul Angliei, arunc aici mnua mea de
lupt...
115
Cele dou Diane
La un semn al regelui, vicontele d'Exms se duse s
ridice mnua lui sir Flaming. Apoi, Henric spuse simplu i
rece trimisului:
Mulumesc. Pe urm desprinzndu-i de la gt
magnifcul colier pe care-l purta, i-l nmna, prin Gabriel,
trimisului i adug, cu un semn scurt din cap: Putei s
v retragei.
Trimisul salut profund i iei. Dup o clip trompetele
engleze rsunar din nou i abia atunci regele rupse
tcerea.
Vere de Montmorency, i spuse el conetabilului, mi se
pare c te-ai cam grbit s ne fgduieti pacea i bunele
intenii ale reginei Maria. Aceast protecie, pe care,
chipurile, am acordat-o protestanilor englezi, este un
pretext cucernic care ascunde dragostea surorii noastre
Maria pentru tnrul ei so Filip al II-lea. Deci rzboiul cu
cei doi soi, fe! Un rege al Franei nu se teme de Europa i
dac grania rilor de Jos ne las puin timp s ne venim
n fre... Ei bine, ce mai este? Cine e iari, Florimond?
Sire, spuse uierul, intrnd din nou, un curier
extraordinar al domnului guvernator din Picardia cu dou
mesaje urgene.
Ducei-v i vedei ce este, domnule cardinal de
Lorena, spuse regele.
Cardinalul se ntoarse cu mesajele pe care i le nmn
regelui.
Ah! Ah! Domnilor, spuse regele, dup ce-i arunc
privirea pe ele, iat alte veti proaspete.. Armatele lui Filip
al II-lea se strng la Givet i domnul Gaspard de Coligny ne
anun c ducele de Savoia e n fruntea lor. Un duman de
temut! Nepotul dumitale, Gaspard de Coligny, socoate c
116
Alexandre Dumas
trupele spaniole se duc s atace Mezieres i Rocroy ca s
izoleze Marienburgul. Cere n grab ajutoare ca s
ntreasc aceste locuri i s in piept primilor asediatori.
ntreaga adunare se sculase pe jumtate n picioare,
emoionat i agitat.
Domnule de Montmorency, relu regele surznd
linitit, n-ai fost prea fericit inspirat n prezicerile de azi.
Maria a Angliei spuneai dumneta i noi i-am auzit mai
adineauri trmbiele rsunnd. Lui Filip al II-lea i e team
i rile de Jos sunt linitite, ai adugat. Or, regele Spaniei
vezi ct de mult se teme, iar Flandra ct st de linitit.
Prevd c administratorii prudeni trebuie s cedeze locul
generalilor cuteztori.
Sire, spuse Anne de Montmorency, sunt conetabil al
Franei i rzboiul mi-e mai familiar dect pacea.
E drept, vere, relu regele i constat cu plcere c-i
aduci aminte de timpurile de la Bicoque i Margnan i c
i-au revenit gndurile rzboinice. Trage-i deci spada din
teac, eu m bucur. Tot ce-a voi s-i spun e c nu trebuie
s ne gndim dect la acest rzboi, care trebuie s fe i
avantajos i glorios. Domnule cardinal de Lorena, scriei
fratelui dumneavoastr s se ntoarc de ndat. Ct despre
treburile dinuntrul trii i cele de familie, suntem obligai
s le mai amnm; i pentru cstoria doamnei de Castro,
domnule de Montmorency, ar f mai bine s ateptm
dispensa Papei.
Conetabilul fcu o mutr acr, cardinalul surse,
Gabriel rsuf uurat.
S mergem, domnilor, adug regele, care prea s se
f scuturat de toropeal sa. Trebuie s ne reculegem ca s
ne gndim n mod serios la attea lucruri grave. edina se
117
Cele dou Diane
ridic n dimineaa asta! Dar desear v f Consiliu. Pe
desear deci i Dumnezeu s ocroteasc Frana!
Triasc regele! Strigar ntr-un glas toi membrii
Consiliului. Dup care se desprir.
118
Alexandre Dumas
Capitolul XII
Un dublu punga
CONETABILUL PLEC NGRIJORAT
de la rege. Jupnul Arnauld du Thill i iei n cale i-l strig
ncetior. Asta se petrecea n marea galerie de la Luvru.
Monseniore, o vorb...
Cine e? ntreb conetabilul. Ah, tu Arnauld... Ce vrei?
Astzi nu sunt ctui de puin n stare s te ascult.
Da, pricep, relu Arnauld, monseniorul este
contrariat de ntorstura pe care-o ia proiectul cstoriei
dintre doamna Diana i monseniorul Franois...
Cum ai afat asta, caraghiosule? Dar la urma urmei
n-are importan c tii. Vntul va aduce ploaie i celor din
neamul de Guise, asta-i sigur.
Dar vntul va aduce mine timp frumos i
Montmorency-ilor, spuse spionul i dac astzi regele e
mpotriva acestei cstorii, mine va f de acord cu ea. Nu,
noua piedic ce v st n cale, monseniore, este mai
serioas i vine din alt parte.
119
Cele dou Diane
i de unde, m rog, poate s vin o piedic mai mare
dect din partea regelui?
Pi, de exemplu, de la doamna de Angouleme,
rspunse Arnauld.
Ai mirosit ceva dinspre partea asta? ntreb
conetabilul, apropiindu-se vdit interesat.
Dar n ce fel crede monseniorul c mi-am petrecut
cele cincisprezece zile care au trecut?
ntr-adevr, e cam mult de cnd n-am mai auzit
vorbindu-se despre tine.
Nici direct, nici indirect, monseniore, relu cu
mndrie Arnauld; dei mi reproai c sunt prea des notat
n rapoartele rondului de paz al poliiei, mi se pare c
dou sptmni n-am fcut nici un trboi... Am lucrat pe
tcute, cum s-ar spune...
Adevrat, m miram chiar c n-a mai trebuit s
intervin ca s te scot din ncurctur, ticlosule, care cnd
nu joci, bei i cnd nu te bai, te destrblezi
Eroul scandalelor din aceste ultime cincisprezece zile
n-am fost eu, monseniore, ci un oarecare Martin-Guerre,
scutierul noului cpitan al grzilor, vicontele d'Exms.
ntr-adevr, mi-l amintesc; numele de Martin-Guerre
l-a nlocuit pe cel al lui Arnauld du Thill n raportul pe care
trebuie s-l examinez n fecare sear.
Da, de pild, ieri sear, n-a fost cules beat mort de
paza de noapte? ntreba Arnauld.
Martin Guerre...
Da, pe urm, ntr-un scandal la cri, de ndat ce i-
a dat seama c e pclit, nu l-a lovit cu spada pe cel mai
frumos jandarm al regelui?
Da, tot Martin-Guerre...
120
Alexandre Dumas
n sfrit, ieri a fost surprins pe cnd ncerca s-o
rpeasc pe nevasta cumtrului Gorju, mcelarul.
Mereu acest Martin-Guerre! spuse conetabilul. Un
ticlos bun de spnzurat. Iar stpnu-su, vicontele
d'Exms, pe care te-am poftit s-l supraveghezi, nu cred c
preuiete mai mult dect el, cci i ia mereu aprarea i ne
asigur ca scutierul lui este cel mai blnd i mai aezat
dintre oameni.
Ai avut adesea buntatea s mi-o spunei,
monseniore. Martin-Guerre se crede stpnit de diavol.
Adevrul este c eu sunt cel care-l stpnesc.
Cum? Ce spui? Doar tu nu eti dracul? strig,
nchinndu-se nfricoat, conetabilul, care era ignorant ca
un mgar i superstiios ca un clugr.
Jupnul Arnauld nu rspunse dect printr-un rnjet
drcesc i, cnd i vzu pe monsenior destul de speriat,
spuse:
Ei nu, nu-s dracul, fi linitit, monseniore. Ca s v-o
dovedesc, iat, v cer s-mi dai cincizeci de pistoli. Oh,
dac eram drac, credei c a f avut nevoie de bani i m-a
f tras eu singur de coad?
E drept, spuse conetabilul, iat cei cincizeci de pistoli.
Pe care i-am ctigat cinstit, monseniore, cptnd
ncrederea vicontelui d'Exms; dac nu-s drac, sunt totui
puin vrjitor, findc n-am dect s m mbrac cu o
anumit haina cafenie i cu nite pantaloni galbeni, pentru
ca vicontele d'Exms s-mi vorbeasc ntocmai ca unui
vechi prieten i unui confdent ncercat.
Hm! Toate astea miros a treang, spuse conetabilul.
Maestrul Nostradamus mi-a prezis-o, doar ct m-a
vzut trecnd pe strad, uitndu-se n treact la mutra
121
Cele dou Diane
mea, c voi muri atrnat ntre cer i pmnt. Deci, m-am
resemnat cu soarta mea i cu devotamentul faa de
interesele domniei-voastre, monseniore. S ai soarta unui
spnzurat e un lucru de nepreuit; un om sigur de sfritul
su nu se teme de nimic, nici chiar de treang. Ca s v
explic, afai c l-am dublat pe scutierul vicontelui
d'Exms. V voi mrturisi c am ndeplinit i acest miracol;
oh, nu tii, nu ghicii, monseniore, ce-i cu zisul viconte?
Drace! Un partizan nfcrat al familiei de Guise.
i mai ru. ndrgostitul iubit de doamna de Castro.
Ce tot spui, ticlosule i de unde tii asta?
Sunt confdentul vicontelui. Eu i duc bileele
frumoasei sale i-i aduc rspunsul. M am de bine cu
camerista doamnei i fata se mir grozav c are un iubit
att de inegal, o dat ndrzne ca un paj a doua zi timid ca
o clugri. Vicontele d'Exms i doamna de Castro se vd
de trei ori pe sptmna la regin i-i scriu zilnic. Totui,
v rog s m credei, dragostea lor este curat. Pe cuvntul
meu! M interesez de ei ca i cum m-a interesa de mine
nsumi. Se iubesc ca doi porumbei i nc din copilrie,
dup ct se pare. Le deschid din cnd n cnd scrisorile i
rvaele lor m mic, zu aa. Doamna Diana este
geloas, ghicii pe cine, domnule! Pe regin! Dar n-are
dreptate, srmnic... Poate c regina se gndete uneori la
viconte...
Arnauld, l ntrerupse conetabilul eti un calomniator.
Sursul dumneavoastr, domnule, v da de gol, relu
ticlosul. Spuneam deci c s-ar putea ca regina s se
gndeasc la viconte, dar c n mod sigur vicontele nu se
gndete la regin. Exist iubiri ireproabile, ca, a lor i
care m nduioeaz ca un roman pastoral sau ca unul
122
Alexandre Dumas
cavaleresc; ceea ce nu m mpiedic, Dumnezeu s m
ierte, s-i trdez pentru cincizeci de pistoli, sum cu care
m-am tocmit cnd m-am apucat de treab i pe care am
ctigat-o pe merit.
Fie, spuse conetabilul; dar mai spune-mi o dat, cum
de eti att de bine informat?
Ah iertare, monseniore, sta-i secretul meu pe care,
dac vrei, n-avei dect s-l ghicii, ns nu vi-l pot
destinui. Dealtfel, sunt prea puin importante pentru
dumneavoastr mijloacele folosite de mine, care, la urma
urmelor, m privesc personal. Din moment ce v slujesc cu
credin...
Bine, pungaule; continu s-l spionezi pe acest
viconte afurisit.
Voi continua, monseniore; dumneavoastr mi vei da
nite pistoli, eu v voi da n schimb nite informaii i vom
f mulumii amndoi. Oh, dar intr cineva n galerie. O
femeie! Drace, v zic adio, monseniore.
Cine e? ntreb conetabilul n oapt.
Chiar doamna de Castro, care se duce, desigur, la
rege i nu e bine s m vad cu dumneavoastr,
monseniore, dei nu m cunoate n aceste straie. Se
apropie, am ters-o.
i o terse, ntr-adevr, n direcia opus din care venea
Diana. Conetabilul ezit un moment, apoi, lund hotrrea
s se asigure el nsui de adevrul celor spuse de Arnauld,
o opri hotrt pe doamna de Castro din drum.
V ndrepti spre cabinetul regelui, doamn? i spuse
el.
ntr-adevr, domnule conetabil.
123
Cele dou Diane
M tem c n-o vei gsi pe majestatea-sa dispus s
v asculte, doamn relu Montmorency.
Momentul este cum nu se poate mai potrivit pentru
mine, monseniore.
Dar nu i pentru mine, nu-i aa, doamn? Cci mi
purtai o ur cumplit.
Vai, domnule conetabil, eu nu ursc pe nimeni.
Nu nutrii ntr-adevr dect dragoste? ntreb Anne
de Montmorency, pe un ton att de expresiv nct Diana
roi i-i plec ochii. Sigur c din pricina acestei iubiri,
adug conetabilul, rezistai dorinelor regelui i
rugminilor fului meu.
Diana, ncurcat, tcu. Arnauld mi-a spus adevrul
gndi conetabilul, l iubete pe frumosul mesager al
domnului de Guise.
Domnule conetabil, zise n sfrit Diana, am datoria
s-o ascult pe majestatea-sa, dar i dreptul de a-mi implora
tatl.
Aa c, spuse conetabilul, insistai s v ducei la
rege...
Insist.
Ei bine, eu m duc s-o caut.pe doamna de
Valentinois, doamn.
Cum dorii, domnule.
Se salutar i prsir galeria, lund-o fecare n alt
direcie; i n clipa n care, ntr-adevr, Diana intr la rege,
btrnul Montmorency intr la favorit.
124
Alexandre Dumas
Capitolul XIII
Culmea fericirii
VINO NCOACE, JUPNE MARTIN,
spuse n aceeai zi i aproape la aceeai or Gabriel
scutierului su sunt obligat s m duc s-mi fac rondul i
nu m voi ntoarce acas dect peste dou ceasuri, Uite,
Martin, peste un ceas te vei duce s te postezi la locul tiut
i vei atepta acolo o scrisoare important pe care i-o va
nmna ca de obicei Jacinthe. S nu pierzi un moment i
s dai fug s mi-o aduci. Dac mi-am isprvit rondul, am
s-i ies nainte, dac nu, ateapt-m aici. Ai neles?
Am neles, monseniore, dar am s v fac o
rugminte.
Vorbete.
Poruncii s fu nsoit de una din grzi, monseniore,
v conjur!
O gard care s te nsoeasc, ce mai e i aceast
nou sminteal? i-e team?
Mi-e team, rspunse Martin. Se pare, monseniore,
c am fcut-o de oaie noaptea trecut. Pn acum nu m
125
Cele dou Diane
artasem a f dect beiv, juctor i duelgiu. Acum iat-m
i desfrnat. Eu, care eram renumit n tot inutul Artigues
pentru purtarea mea frumoas, credei, monseniore, c am
avut ticloia s ncerc ast-noapte un rapt? Da un rapt!
Am ncercat s-o rpesc cu fora pe nevasta mcelarului
Gorju, o femeie zdravn i frumoas dup ct se pare. Din
nenorocire, sau mai curnd din fericire, m-au arestat i
dac n-a f artat cine sunt i al cui sunt, mi petreceam
noaptea la pucrie. Ceea ce-i cumplit de ruinos.
Haide, Martin, ai visat sau ai svrit ntr-adevr
aceast nou nebunie?
Visat, monseniore? Iat raportul. Numai ct l citesc
i m nroesc pn n vrful urechilor. Da, a fost o vreme
n care credeam c toate aceste fapte condamnabile sunt
nite comaruri nfricotoare sau c dracul se amuz s ia
nfiarea mea ca s se dedea, pe nnoptate, la lucruri
ngrozitoare. Dar mi-ai artat c m nel i dealtfel nici
nu-l mai vd pe cel pe care-l luam altdat drept umbra
mea. Un preot, cruia m-am spovedit, mi-a artat i el c
m nel, iar cel care violeaz toate legile cereti i
omeneti, vinovatul, necredinciosul, sceleratul, dup cte
sunt asigurat, eu mi-s. Am nceput s crea i eu de-acuma.
Ca o gin care a clocit ou de ra, sufetul meu nutrete
gnduri cinstite care se preschimb n fapte ticloase i
toat virtutea mea nu duce dect la crim. Nu ndrznesc
s v spun dect dumneavoastr, monseniore, c sunt
posedat, ca s nu fu ars de viu, dar cred, trebuie s cred,
c n unele momente l am ntr-adevr, cum se spune, pe
dracul n mine.
126
Alexandre Dumas
Nu. Bietul meu Martin, spuse rznd Gabriel, doar c
de la o vreme cred c bei cam mult i cnd ai but, gata,
vezi dublu.
Dar nu beau dect ap, monseniore, dect ap... doar
dac apa asta din Sena nu i se urc la cap...
Totui, Martin, asear nu te-ai aezat beat mort n
pridvor?
Ei bine, monseniore, asear m-am culcat i am
adormit ncredinndu-mi sufetul Domnului: m-am sculat
la fel de virtuos i dumneavoastr singur v-am povestit
viaa pe care o duc. Din noaptea n care l-am rnit pe
jandarmul acela, dm acea noapte n care am svrit cel
mai ruinos atentat... l-am rugat pe Jerome s m ncuie
n camera mea; am nchis i obloanele cu un lan triplu...
Degeaba! N-a folosit la nimic. Acum, cnd m scol, m
ntreb: Oare ce-am mai fcut, Doamne, n timpul acestei
nopi? Cobor s afu de la dumneavoastr, monseniore,
sau din raportul oferului de paz i m duc repede s-mi
descarc contiina spovedindu-m, dar mi se refuz
iertarea, caci pcatele mele nu contenesc. Singura
consolare este s postesc i s m ncui n camer.
Crede, mai curnd, Martin, spuse vicontele, c
aceast nebunie i se va risipi i c vei redeveni Martin cel
nelept; ndeplinete-i cu punctualitate sarcina pe care i-
am ncredinat-o. Cum s-i dau pe cineva care s te
nsoeasc? tii bine c toate astea trebuie s rmn
secrete i c tu eti singurul care te bucuri de ncredere.
Fii sigur, monseniore, c voi face tot ce e posibil ca s
fi mulumit. Dar nu rspund de mine, s tii!
Oh, Martin, e prea de tot! i de ce m rog?
127
Cele dou Diane
Nu v nelinitii din cauza smintelilor mele,
monseniore? Alaltieri, de pild, avnd ca peniten treizeci
de rugciuni, am luat hotrrea s triplez pedeaps i am
rmas sau mai curnd cred c am rmas n biserica Saint-
Gervais. Rsucindu-mi mtniile printre degete, dou
ceasuri i ceva. Ei bine, reintrnd aici, afu c m-ai trimis
s duc un bilet, c v-am adus i rspunsul, iar a doua zi,
doamna Jacinthe o alt femeie frumoas, vai m
ocrte c n ajun am fost prea ndrzne cu ea. i asta s-
a repetat de trei ori, monseniore i mai vrei s fu sigur de
mine dup asemenea renghiuri ale nchipuirii mele? Nu,
nu... Nu sunt destul de stpn pe mine i mcar ca apa
sfnit nu-mi arde degetele, exist totui n pielea mea i
un alt ins dect jupnul Martin.
n sfrit, m expun acestui risc, spuse Gabriel
nerbdtor i cum pn acuma, n defnitiv, fe c ai fost la
biseric ori n strada Froid-Manteau, te-ai achitat cu
fdelitate de sarcinile pe care i le-am dat, o vei ndeplini i
pe cea de astzi i, dac ai nevoie de ceva care s-i
stimuleze zelul, af c n biletul pe care mi-l vei aduce st
fericirea ori dezndejdea mea.
Oh, monseniore, devotamentul meu fa de
dumneavoastr n-are nevoie s fe stimulat, v-o jur i fr
aceste substituiri drceti...
Haide! Iar ncepi? l ntrerupse Gabriel, trebuie s
plec, pleac i tu peste un ceas i nu uita nici una dintre
poruncile mele. Un ultim cuvnt: tii c de mai multe zile o
atept cu nerbdare din Normandia pe Aloyse, doica mea;
dac vine n lipsa mea s-i dai odaia vecin cu a mea i s-o
primeti ca la ea acas. Ai s-i aduci aminte?
Da, monseniore!
128
Alexandre Dumas
Haide, Martin, iueal, discreie i mai ales prezen
de spirit.
Martin nu rspunse dect scond un suspin i Gabriel
prsi casa din strada Jardins-Saint-Paul.
Se napoie, dup cum spusese, peste dou ceasuri, cu
privirea distrat, cu un aer preocupat. Nu-l vzu, intrnd,
dect pe Martin alergnd naintea lui, care-i ntinse
scrisoarea cea mult ateptat; l concedie cu un gest i citi:
S mulumesc Domnului, Gabriel spunea aceast
scrisoare; regele s-a nvoit, aa c vom f fericii. Cred c ai
afat de sosirea trimisului din Anglia, care a venit s ne
declare rzboi n numele reginei Maria i vestea despre
marea micare ce se pregtete n Flandra. Aceste
evenimente amenintoare poate pentru Frana sunt totui
favorabile dragostei noastre, Gabriel, pentru c ele sporesc
creditul tnrului de Guise i-l scad pe cel al btrnului de
Montmorency. Regele totui ezita. Dar eu l-am rugat, Gabriel,
i-am spus c te-am regsit, c eti nobil i viteaz, i-am spus
numele tu; fr s fgduiasc nimic, regele a spus c va
refect, dup ce interesele Statului vor deveni mai puin
presante, c ar socoti crud din partea lui s-mi sacrifce
fericirea, c la urma urmelor ar putea s-i dea lui Franois
de Montmorency o compensaie cu care s se consoleze. Dei
n-a fgduit nimic, i va ine cuvntul, Gabriel. Oh! Pn la
urm ai s-l iubeti aa cum l iubesc i eu pe acest tat
bun, care ne va ndeplini astfel visele noastre ce in de ase
ani. Am attea s-i spun i aceste cuvinte scrise sunt att
de reci! Ascult, Gabriel, vino ast-sear la ora ase, n
timpul Consiliului, Jacinthe te va conduce la mine i vom
avea un ceas ntreg la dispoziie ca s discutm despre
129
Cele dou Diane
viitorul minunat ce se deschide n faa noastr. Prevd ca n
aceast campanie din Flandra va trebui s te duci i tu, vai!
Ca s-l slujeti pe rege i s m merii, domnule, pe mine
care te iubesc atta. Cci te iubesc, Doamne, da! La ce bun
s ncerc acum s i-o mai ascund? Vino deci s vd dac tu
eti tot att de fericit ca i Diana ta.
Oh! Da, ntr-adevr fericit! strig Gabriel cu voce tare
cnd isprvi aceast scrisoare, ce-i mai lipsete fericirii
mele n prezent?
Sigur c nu prezena btrnei voastre doice, spuse
dintr-o dat Aloyse, care rmsese, nemicat i tcut, n
umbr.
Aloyse! strig Gabriel alergnd spre ea i mbrind-
o. Aloyse! 0ht buna mea doic, ce mult mi-ai lipsit! Ce mai
faci? Nu te-ai schimbat deloc. Mai mbrieaz-m o dat.
Nici eu nu m-am schimbat cel puin n ceea ce privete
inima, aceast inim care te iubete. Eram ngrijorat de
ntrzierea ta. ntreab-l pe Martin... De ce te-ai lsat
ateptat atta?
Ultimele ploi, monseniore, au desfundat drumurile i
dac, aat de scrisoarea domniei-tale, nu m-a f
strduit s nfrunt toate piedicile, nici acuma n-a f ajuns.
Ah, bine-ai fcut c te-ai grbit, Aloyse, bine-ai fcut,
pentru c ntr-adevr la ce-i servete s fi fericit de unul
singur? Vezi scrisoarea asta pe care-am primit-o? E de la
Diana, cellalt copil al tu i ea m anun, tii ce m
anun? C piedicile care se opuneau dragostei noastre vor
f nlturate, ca regele nu mai ine la cstoria ei cu
Franois de Montmorency i c Diana m iubete. M
130
Alexandre Dumas
iubete! i tu te afi aici ca s auzi asta, Aloyse. Spune, s
nu fu n culmea fericirii?
i dac, totui, monseniore, spuse Aloyse, fr s-i
prseasc trista-i gravitate, dac totui o s trebuiasc s
renuni la doamna de Castro?
Imposibil, Aloyse, pentru c toate difcultile se vor
stinge de la sine.
Poi ntotdeauna nvinge difcultile care vin de la
oameni, spuse doica, dar nu pe cele care vin de la
Dumnezeu, monseniore; tii ct v iubesc, tii c mi-a da
viaa ca s cru vieii voastre fe i umbra unei griji; ei,
bine, dac v-a spune: fr s m ntrebai de ce
monseniore renunai la doamna de Castro, ncetai s-o mai
vedei, nbuii-v aceast dragoste prin toate mijloacele
care v stau n putin... Un secret cumplit i v conjur n
nsui interesul domniei-voastre s nu-mi cerei s vi-l
dezvlui, exist ntre domnia-voastr i Diana. Dac v-a
spune asta, rugtoare i n genunchi, ce mi-ai rspunde,
monseniore?
Dac mi-ai cere s-mi pun capt vieii, Aloyse, te-a
asculta fr s te ntreb nimic. Dar dragostea este peste
puterea mea s-o zdrobesc, doic; i ea vine tot de la
Dumnezeu.
Doamne! strig doica mpreunndu-i minile,
blestem! Dar nu tie ce face, iart-l, Doamne!
M sperii, nu m mai ine astfel, Aloyse, n aceast
spaim de moarte i orice ai avea de gnd s-mi spui
spune-mi, te rog!
Vrei, monseniore? Trebuie totui neaprat s v
dezvlui acest secret pe care am jurat n faa lui Dumnezeu
s-l pstrez, dar pe care astzi Dumnezeu mi poruncete
131
Cele dou Diane
s nu-l mai tinuiesc! Ei bine, monseniore, v-ai nelat;
trebuie, nelegei, e necesar s v f nelat asupra felului
de dragoste pe care v-o inspir Diana. Nu este dorin i
pasiune, oh, nu, fi sigur, ci o afeciune sincer i devotat,
o nevoie de ocrotire freasc, nimic mai plcut i mai
frumos, monseniore.
Dar este o greeal, Aloyse i frumuseea ncnttoare
a Dianei...
Nu este o greeal, se grbi s spun Aloyse i trebuie
s fi de aceeai prere cu mine. tii c, dup toate
probabilitile, doamna de Castro hai, curaj, copilul meu
doamna de Castro s-ar putea s fe sora dumneavoastr:
Sora mea! strig Gabriel ridicndu-se n picioare ca
mpins de un resort, sora mea! Repet el aproape nucit.
Cum ar putea fica regelui i a doamnei de Valentinois s
fe sora mea?
Monseniore, Diana de Castro s-a nscut n 1539, nu-i
aa? Contele de Montgommery, tatl dumneavoastr, a
disprut n ianuarie al aceluiai an i tii n urma crei
bnuieli? tii de ce l-au acuzat pe tatl domniei-tale? C a
fost amantul fericit al doamnei Diana de Poitiers i rivalul
Delfnului, astzi rege al Franei. Acum comparai datele,
monseniore...
Cer i pmnt! strig Gabriel; dar ia stai un pic, relu
el, adunndu-i toate puterile, tata a fost acuzat, dar ce
dovedete c Diana nu este fica regelui, care o iubete ca
pe copilul lui?
Regele se poate nela, dup cum i eu m pot nela,
monseniore; bgai de seam c nu v-am spus: Diana este
sora domniei-tale, ci c s-ar putea s fe. Datoria mea,
cumplita mea datorie, era s-i fac aceast mrturisire,
132
Alexandre Dumas
Gabriel, nu-i aa? Pentru c fr aceast mrturisire n-ai f
renunat la ea. Acum contiina domniei-tale s judece
dragostea, iar Dumnezeu s judece contiina domniei-tale.
Oh, dar aceast ndoial este de o mie de ori mai
cumplit dect nenorocirea nsi! spuse Gabriel. Cine m
va scoate din aceast ndoial?
Secretul n-a fost cunoscut dect de dou persoane pe
lumea asta, monseniore, spuse Aloyse i numai dou fine
v-ar putea rspunde: tatl domniei-tale ngropat astzi ntr-
un mormnt netiut de nimeni i doamna de Valentinois
care nu va mrturisi niciodat, socot, c l-a nelat pe rege
t c fica ei este i fica acestuia.
Da i n orice caz, dac n-o iubesc pe fica tatii, spuse
Gabriel, o iubesc pe fica ucigaului taii. Cci regele, acest
Henric al II-lea, este cel care s-a rzbunat, cu moartea, pe
tata, nu-i aa, Aloyse?
Cine tie asta, n afar de Dumnezeu? Rspunse
doica.
Pretutindeni confuzie i ntuneric, ndoial i groaz!
spuse Gabriel. Oh! Am s nnebunesc, doic! Dar nu, relu
cu energie tnrul, nc nu vreau s nnebunesc; nu vreau!
Voi ncerca mai nti toate mijloacele ca s afu adevrul.
M voi duce la doamna de Valentinois, i voi cere s-mi
dezvluie taina, care-mi va f sfnta. E catolic, evlavioas,
voi obine de la ea un jurmnt care s-mi ateste
sinceritatea. M voi duce la Caterina de Medicis, care poate
c tie ceva, M voi duce de asemenea la Diana i,
ascultndu-i inima, mi voi ntreba btile inimii mele.
Unde nu m voi duce? M voi duce la mormntul tatii,
dac a ti unde s-l gsesc, Aloyse i-l voi implora
133
Cele dou Diane
ferbinte, cu o voce att de puternic nct se va scula din
mormnt mort ca s-mi rspund.
Biet copil! murmur Aloyse. Att de curajos i att de
viteaz dup aceast lovitur cumplit! Att de puternic
mpotriva unui destin att de crud!
i nu voi pierde un minut ca s m apuc de treab,
spuse Gabriel ridicndu-se, nsufeit de un soi de febr a
aciunii. E ceasul patru, ntr-o jumtate de ceas voi f la
doamna seneal; ntr-un ceas a regin; la ora ase la
ntlnire cu Diana i cnd m voi ntoarce desear, Aloyse,
poate c voi izbuti s ridic un col al acestui vi care-mi
acoper soarta. Pe desear deci!
Eu, monseniore, nu pot face nimic s v ajut n
aceast grea ncercare? spuse Aloyse.
Roag-te Domnului, Aloyse!
Pentru domnia-ta i pentru Diana, da, monseniore.
Roag-te i pentru rege, Aloyse, spuse Gabriel cu un
aer sumbru.
Dup care iei cu pas grbit.
134
Alexandre Dumas
Capitolul XIV
Diana de Poitiers
CONETABILUL DE MONTMORENCY
era nc la Diana de Poitiers i-i vorbea cu voce trufa, cu
att mai aspr i mai poruncitoare, cu ct ea se arta mai
dulce i mai tandr cu el.
Eh! Drace, la urma urmei e faa dumitale, i spunea el
i ai asupra ei aceleai drepturi i aceeai autoritate ca i
regele. Cere-i s se mrite cu ful meu!
Dar, prietene, rspunse Diana, gndete-te c nutrind
prea puin pn acum sentimente de mama iat de aceast
fat, nu pot s-mi art dintr-o dat autoritatea i s lovesc
fr s f mngiat. Noi, doamna de Castro i cu mine
suntem destul de reci una fa de cealalt i, n ciuda
avansurilor de la nceput, am continuat s ne vedem doar
la intervale foarte rare. Ea s-a priceput dealtfel s ctige o
mare infuen asupra regelui i eu nu tiu, ntr-adevr,
care dintre noi dou este cea mai puternic la aceast or.
Ceea ce-mi ceri este, deci, destul de difcil, ca s nu spun
imposibil. Renun la aceast cstorie i nlocuiete-o
printr-o alian i mai strlucitoare. Regele a logodit-o pe
135
Cele dou Diane
Jeanne cu Charles de Mayenne; o vom obine de la el
pentru fu! Dumitale pe micua Margareta.
Fiul meu doarme ntr-un pat i nu ntr-un leagn,
rspunse conetabilul i cum va putea o feti, care abia a
nceput s vorbeasc, s fe de vreun ajutor n ceea ce
privete soarta neamului meu? Doamna de Castro are
dimpotriv, aa cum ai constatat i dumneata, o mare
infuen asupra regelui. Iat de ce o vreau pe doamna de
Castro ca nor. Ei, drace! La urma urmelor e destui de
ciudat ca un gentilom, care poart numele primului baron
al Cretintii i catadicsete s se nsoare cu o bastard,
s aib de nfruntat attea piedici ca s obin o simpl
mezalian. Doamn, nu eti. Degeaba iubita regelui, cum
eu nu-s degeaba amantul dumitale. n ciuda doamnei de
Castro, n ciuda acestui tinerel care o ador, chiar n ciuda
regelui, vreau ca aceast cstorie s se nfptuiasc,
vreau!
Bine, prietene, spuse cu dulcea Diana de Poitiers,
m angajez s fac tot ce pot, ba chiar i ce nu pot ca s-i
atingi scopul. Ce vrei s-i promit mai mult? Dar cel puin
fi un pic mai bun cu mine i nu-mi mai vorbi cu vocea asta
aspr, rutciosule!
i cu buzele ei fne i trandafrii, frumoasa duces
atinse barba crunt i aspr a btrnului Anne, care se
ls srutat, mormind.
Era ciudat aceast pasiune a femeii idolatrizate de un
rege tnr i frumos pentru un btrn urt i hirsut care o
mai i trata astfel, pasiune pe care n-o explica dect o
depravare bizar a favoritei suveranului.
Brutalitatea lui Montmorency o atrgea tot att ct i
galanteria lui Henric al II-lea i gsea un farmec nespus s
136
Alexandre Dumas
fe brutalizat de unul pe ct era rsfat de cellalt.
Capriciu monstruos al inimii femeieti! Anne de
Montmorency nu era nici spiritual nici sclipitor i trecea
drept un ins rapace i avar. Groaznicele chinuri la care
supusese populaia rsculat din Bordeaux i aduseser un
soi de celebritate odioas. Brav, e adevrat, nsuire dealtfel
obinuit n Frana acelor vremuri, nu prea avusese ns
parte de succese n btlii. n victoriile de la Rabennes i
Marignan, unde nu apruse nc n postur de comandant,
nu se deosebi prin nimic de restul soldailor. La Bicoque,
unde a fost colonelul unui regiment de elveieni, a lsat s i
se nimiceasc aproape toi oamenii, iar la Pavia a fost fcut
prizonier. Situaia lui militar nu depi niciodat aceast
stare de lucruri pe care btlia din ziua de Saint Laurent
avea s i-o ncununeze n mod jalnic. Fr favoarea lui
Henric al II-lea, sugerat de Diana de Poitiers, ar f rmas
al doilea c rang n Consiliul de rzboi i totui Diana l
iubea, l rsfa i-l asculta n totyl, amant a unui rege
fermector, sclav a unui soldoi necioplit.
n acel moment cineva btu discret la u i, la
permisiunea doamnei de Valentinois, un paj anun c
vicontele d'Exms implor cu insistent favoarea de a f
admis o clip n faa ducesei pentru un motiv din cele mai
grave.
ndrgostitul! strig conetabilul. Ce vrea de la tine,
Diana? S vin cumva s-i cear mna ficei tale?
S-l las s intre? ntreb docil favorit.
Sigur, sigur, aceast vizit poate s ne ajute, dar s
atepte cteva clipe. nc un cuvnt ca s ne nelegem...
Diana de Poitiers transmise aceast porunc prin paj,
care iei.
137
Cele dou Diane
Dac vicontele d'Exms vine la tine, Diana, relua
conetabilul, o face findc s-au ivit piedici neateptate i
cazul trebuie s fe ntr-adevr disperat din moment ce a
recurs la un mijloc disperat. Deci ascult-m bine i, dac
vei urma ntocmai instruciunile mele s-ar putea ca nici s
nu mai fe nevoie de intervenia ta hazardata pe lng rege.
Diana, orice-i va cere vicontele, refuz-l. Dac te ntreab
pe ce drum s apuce indic-i direcia contrar. Dac vrea
s-i spui da, rspunde-i nu. Fii fa de el dispreuitoare,
trufa. Rea, demn fic a znei Melusin din care se pare
c se trage neamul de Poitiers. M-ai neles, Diana? Ai s
faci ceea ce i-am spus?
Punct cu punct, conetabile.
Atunci trag ndejde c iele galantului se vor ncurca
un pic. Naivul care se arunc astfel n gur... era s zic
a lupoaicei, dar i lu seama ... n gura lupilor... Te las,
Diana i strduie-te s-i vii de hac frumosului pretendent.
Pe desear.
O srut pe frunte i iei. Pe ua cealalt fu introdus
vicontele d'Exms.
Gabriel o salut ct se poate de respectuos de Diana,
care-i rspunse cu trufe. Dar Gabriel, narmndu-se n
aceast lupt cu curajul pasiunii nfcrate mpotriva
vanitii glaciale, ncepu destul de calm.
Doamn, demersul pe care ndrznesc s-l fac pe
lng dumneavoastr este ntr-adevr cuteztor, dac nu
chiar smintit. Dar exist uneori n via mprejurri nespus
de grave, care te pun deasupra convenienelor i
scrupulelor. Or, eu m afu tocmai ntruna dm aceste
mprejurri, doamn. Omul care vine s v vorbeasc i
138
Alexandre Dumas
pune n minile dumneavoastr viaa i, dac o vei lsa
fr mil s cad, ea se va zdrobi...
Doamna de Valentinois nu fcu nici cel mai mic semn de
ncurajare. Cu trupul aplecat n fa, sprijinindu-i brbia
n mn i cotul pe genunchi, ea l privea fx pe Gabriel cu
un aer de mirare plictisit.
Doamn, relu acesta ncercnd s nlture infuena
neplcut a acelei tceri, tii, sau nu tii poate, c o
iubesc pe doamna de Castro. O iubesc, doamn, cu o
dragoste profund, nfcrat, irezistibil.
i ce m privete asta pe mine? pru s spun sursul
dispreuitor al Dianei de Poitiers.
V vorbesc despre aceast dragoste care-mi umple
sufetul, doamn, pentru a v putea spune c neleg, c
scuz i c admir oarbele fataliti ale pasiunii. Departe de a
o blama, ca vulgul, de a o diseca precum flozofi i de a o
condamna c preoii, eu ngenunchez n faa ei i o ador ca
pe un dar al lui Dumnezeu. Ea face inima n care ptrunde
mai pur, mai generoas.
Diana de Poitiers i schimb poziia i, cu ochii pe
jumtate nchii, se ntinse neglijent n fotoliu. Unde vrea
s ajung cu mrturisirea lui? gndi ea.
Aa c vedei, doamn, dragostea pentru mine este
sfnta, mai mult, este atotputernic. Soul doamnei de
Castro nc mai tria cnd o iubeam pe doamna de Castro
i nici mcar nu ncercam s-mi nving acest sentiment.
Numai de iubirile false te poi ndoi, dragostea adevrat nu
se nvinge i nu se comand. Dumneavoastr niv,
doamn, dei aleas i iubit de cel mai mare rege al lumii,
ai putea s ncercai o pasiune sincer creia s nu-i
putei rezista...
139
Cele dou Diane
Aceeai tcere din partea doamnei de Valentinois. O
mirare zefemitoare fu singurul sentiment care i se
zugrvise pe chip. Gabriel relu cu i mai mult cldur,
ca pentru a nmuia cu facra inimii lui acest sufet
nendurtor.
Un rege se ndrgostete i e foarte simplu, de
frumuseea voastr fr seamn; suntei micat de
aceast dragoste, dar inima voastr nu-i poate rspunde.
Cci alturi de rege, un gentilom frumos, viteaz i devotat
v iubete i aceast pasiune, mai modest, dar nu mai
puin puternic v mic, doamn. Dar suntei totui
regin, regina frumuseii, dup cum suveranul care v
iubete este regele puterii... Exist deci ntre domniile-
voastre egalitate deplin? Cci nu titlurile sunt cele care
ctiga inimile! Cine v poate condamna, doamn, dac n
generoasa dumneavoastr buntate, ai preferat o zi, un
ceas, pe supus stpnului? n nici un caz eu, care a da
dovad de prea puina nelegere a unor nobile sentimente
considernd drept crim faptul c Diana de Poitiers, iubita
lui Henric al II-lea, l-a iubit la rndul ei pe contele de
Montgommery...
Diana fcu o micare brusc, se ridic pe jumtate i-i
deschise larg ochii verzi i limpezi. Prea puini i cunoteau
secretul, pentru ca aceast vorb neateptat a lui Gabriel
s nu-i pricinuiasc o oarecare surpriz.
Avei dovezi materiale ale acestei iubiri? spuse ea, cu
o nuan de nelinite.
N-am dect o certitudine moral, doamn, rspunse
Gabriel, dar o am.
140
Alexandre Dumas
Ah, fcu ea, relundu-i expresia trufa. Ei bine,
atunci mi-e perfect egal, domnule. Da, l-am iubit pe contele
de Montgommery. i ce-i cu asta?
Gabriel continu:
L-ai iubit pe Jacques de Montgommery, doamn i
cutez s spun c nc v mai e drag amintirea lui, cci n
sfrit dac a pierit, pentru dumneavoastr a pierit. Ei
bine, n numele lui vin s v conjur, s v rog s-mi
confrmai sau nu un lucru care vi se va prea ndrzne.
De acest rspuns atrna viaa mea; dac nu-mi vei refuza
acest rspuns, voi f al dumneavoastr cu trup i sufet i
cci i cea mai stranic putere din lume poate s aib
nevoie de o inim i de un bra devotat, doamn.
Isprvete, domnule, spuse duces, s revenim la
aceast ntrebare cumplit.
Vreau s m aez n genunchi ca s v-o adresez,
doamn, spuse Gabriel, aezndu-se ntr-adevr n
genunchi. Apoi relu cu inima btnd i cu vocea
tremurtoare: Doamn, l-ai iubit pe contele de
Montgommery n cursul anului 1538?
Poate, spuse Diana de Poitiers.
Contele a disprut n anul 1539, n ianuarie i n mai
1359 s-a nscut doamna de Castro?
Ei bine? ntreb Diana.
Ei bine, doamn, zise Gabriel att de ncet nct ea
abia l auzi, sta-i secretul pe care vin s-l implor de la
dumneavoastr, secretul de care depinde soarta mea i
care va muri credei-m, n inima mea, dac vei binevoi s
mi-l mprtii. n faa crucifxului pe care-l vd deasupra
capului domniei-voastre, v-o jur, doamn; mai curnd mi
se va smulge viaa dect. Mrturisirea domniei-voastre.
141
Cele dou Diane
Dealtfel, vei putea oricnd s-o dezminii, o s fi crezut
mai lesne dect a f crezut eu. Spunei-mi, doamn,
Jacques de Montgommery este tatl Dianei de Castro?
Ah! Ah! strig Diana izbucnind ntr-un rs zgomotos,
ntrebarea e ntr-adevr ndrznea i ai avut dreptate s-o
precedai de attea preambuluri. Totui, linitii-v,
scumpe domn, nu m supr.
I-ai interesat ca o enigm i nc m mai interesai,
cciula urma urmelor, nu pricep cu ce v pot ajuta,
domnule d'Exms, dac doamna de Castro ar f fic regelui
sau copila contelui? Regele trece drept tatl ei, asta ar
trebui s ajung ambiiei dumneavoastr, dac suntei
ambiios. De ce v amestecai i ce nseamn aceast
pretenie de a voi s dezgropai trecutul? Avei un motiv,
desigur, dar care este acest motiv?
Am un motiv, ntr-adevr, doamn, dar v conjur s
nu mi-l cerei.
Ei da, zise Diana. Vrei s tii secretele mele, dar le
pstrai cu strnicie pe ale dumneavoastr.
Gabriel desprinse crucifxul de ivoriu de deasupra
scaunului de rugciune, din stejar sculptat, afat n spatele
Dianei.
Jurai, doamn, s pstrai tcere asupra celor ce v
voi spune i s nu abuzai n nici un fel de ele mpotriva
mea?
Un asemenea jurmnt! spuse Diana.
Da, doamn, tiu c suntei o catolic nfcrat i,
dac jurai pe cruce, v voi crede.
i dac refuz s jur?
Voi tcea, doamn i prin asta m condamnai la
moarte.
142
Alexandre Dumas
tii, domnule, c-mi aai ntr-un mod ciudat
curiozitatea? Da, misterul de care v nconjurai m atrage
i m ispitete, v-o mrturisesc. Ai obinut acest triumf
asupra imaginaiei mele, dei nu credeam c m poate
intriga atta. Dac jur, o fac ca s tiu ct mai multe n
ceea ce v privete, v previn. Din pur curiozitate!
Eu la fel, doamn! Numai c aceast curiozitate a
mea e cea a acuzatului care ateapt condamnarea la
moarte. Amar i cumplit curiozitate, dup cum vedei.
Vrei s rostii acest jurmnt, doamn?
Spunei cuvintele i le voi repeta dup
dumneavoastr, domnule.
Dup ce Diana rosti jurmnt ui, Gabriel urm:
Bine, doamn i v mulumesc pentru aceast prim
dovad de ncredere. Acum vei nelege totul din dou
vorbe: m numesc Gabriel de Montgommery i Jacques de
Montgommery a fost tatl meu.
Tatl dumitale! strig Diana ridicndu-se n picioare,
emoionat i stupefat.
Aa c, dac Diana de Castro este faa contelui, Diana
de Castro, pe care o iubesc sau pe care credeam c o
iubesc cu o dragoste ptima, este sora mea!
Ah, neleg, spuse Diana de Poitiers, linitindu-se
puin. Iat ce-l salveaz pe conetabil, gndi ea.
Acum, doamn, continu Gabriel palid, dar hotrt,
vrei s-mi acordai bunvoina de a jura? Ca mai
adineauri pe acest crucifx, c doamna de Castro este fica
regelui Henric al II-lea? Nu-mi rspundei? Oh! De ce nu-
mi rspundei, doamn?
Pentru c hu pot rosti acest jurmnt, domnule.
143
Cele dou Diane
Deci Diana este faa tatlui meu? spuse Gabriel,
cltinndu-se.
Nu spun asta! Nu voi f niciodat de acord cu aa
ceva! strig doamna de Velentinois; Diana de Castro este
ntr-adevr fica regelui.
Oh, doamn, e adevrat? Oh, ct suntei de bun,
spuse Gabriel. Dar, iertare! Poate c interesul v
poruncete s spunei asta. Jurai deci, doamn, jurai! n
numele copilei voastre care v va binecuvnta!
Nu voi jura, spuse duces, de ce-a jura?
Dar, doamn, mai adineauri ai rostit un jurmnt
asemntor cu cel pe care vi-l cer, numai pentru a v
satisface o curiozitate banal, ai mrturisit-o singur; i
acum, cnd e vorba de viaa unui om, cnd cu cteva
cuvinte ai putea salva dou destine, dumeavoastr
ntrebai: De ce-a jura?
n sfrit, domnule, nu voi jura, spuse Diana cu
rceal.
i dac totui m nsor cu doamna de Castro i dac
doamna de Castro este sora mea, credei c crima nu va
cdea asupra domniei-voastre?
Nu, rspunse Diana, pentru c n-am jurat.
Groaznic, groaznic! strig Gabriel. Dar gndii-v,
doamn, c a putea spune pretutindeni c i-ai iubit pe
contele de Montgommery, c l-ai trdat pe rege, c eu, ful
contelui, am aceast certitudine.
Certitudine moral, dar nu dovezi, spuse cu un surs
rutcios Diana care-i reluase nonalana impertinent i
trufa de la nceput. Dar voi dezmini, domnule i aa
cum mi-ai spus-o singur, cnd voi nega, nu
dumneavoastr vei f cel crezut. La urma urmelor n-am
144
Alexandre Dumas
dect s-i spun regelui c mi-ai declarat o dragoste
jignitoare i m-ai ameninat c dac nu v voi ceda, m
vei calomnia. Atunci vei f pierdut, domnule Gabriel de
Montgommery. Dar, iertai-m, adaug ea, ridicndu-se,
sunt obligat s v prsesc; mrturisesc c mi-ai strnit,
ntr-o oarecare msur, interesul, cci povestea
dumneavoastr e destul de... deosebit.
Sun dintr-un clopoel ca s cheme pajul.
Oh, infamie! strig Gabriel lovindu-se peste frunte cu
pumnii strni. De ce suntei femeie i de ce sunt gentilom?
Bgai totui de seam, doamn, nu v vei juca
nepedepsit cu inima i cu viaa mea. Dumnezeu v va
plti cu vrf i ndesat pentru ceea ce facei, cci fapta
dumneavoastr, o repet, este josnic!
Gsii? spuse Diana i-i nsoi cuvintele de un rs
scurt i batjocoritor.
n acel moment pajul, pe care ea l chemase, ridic
draperia de la u. Diana i adres lui Gabriel un mic salut
ironic i prsi camera.
Haide, i spuse ea, conetabilul meu are ntr-adevr
noroc. Fortuna face ca i mine: l iubete. De ce naiba l-om
f iubind?
Gabriel iei pe urmele Dianei, nuc de furie i de durere.
145
Cele dou Diane
Capitolul XV
Caterina de Medicis
DAR GABRIEL AVEA O INIM
drz i brav, era plin de hotrre i fermitate. Dup
primul moment de consternare, i scutur dezndejdea, i
nl fruntea i ceru s fe anunat la regin. Caterina de
Medicis trebuia s f auzit vorbindu-se despre aceast
tragedie a rivalitii dintre soul ei i contele de
Montgommery; cine tie chiar dac nu jucase i ea vreun
rol n toat povestea asta. N-avea, pe- atunci, dect
douzeci de ani. Gelozia ei de femeie tnr, frumoas i
neglijat n-ar f trebuit oare s-i in ochii mereu deschii
asupra tuturor aciunilor i tuturor greelilor rivalei sale?
Gabriel conta pe amintirile ei, pentru a-i lumina drumul
obscur pe care mergea pe dibuite.
Caterina l primi pe vicontele d'Exms cu acea
bunvoin vdit care nu ncetase s i-o arate n orice
ocazie.
146
Alexandre Dumas
Dumneata eti, frumosule nvingtor? ntreb ea.
Crei ntmplri fericite i datorez vizita dumitale? Vii rar
s ne vezi, domnule d'Exms, cred chiar c este prima oar
cnd ne ceri o audien n apartamentul nostru. Eti,
totui i vei f ntotdeauna binevenit n preajma noastr, ia
aminte.
Doamn, spuse Gabriel, nu tiu cum s v
mulumesc pentru atta buntate i fi sigur c
devotamentul...
Las devotamentul, l ntrerupse regina i s ne
ntoarcem la scopul care te aduce. Pot s te ajut cu ceva?
Da, doamn, cred c vei putea.
Cu att mai bine, domnule d'Exms, relu regina cu
cel mai ncurajator surs i dac ceea ce-mi ceri st n
puterea mea, m angajez dinainte s te sprijin. Poate c
acest angajament e puin compromitor; dar dumneata nu
vei abuza de el, frumosul meu gentilom.
S m fereasc Domnul, doamn, de o astfel de
intenie.
Vorbete deci, s vedem, spuse regina.
E vorba de o informaie, doamn, pe care cutez a veni
s-o afu de la dumneavoastr, nimic altceva. Dar pentru
mine, acest nimic nseamn totul. Aa c m vei ierta dac
v voi aminti de unele lucruri care trebuie s fe dureroase
pentru majestatea-voastr. E vorba de un eveniment
petrecut n 1539...
Oh! Eram foarte tnr pe atunci, aproape o copil,
spuse regina.
Dar foarte frumoas i demn de dragoste, rspunse
Gabriel.
147
Cele dou Diane
Aa spuneau unii odinioar, relu regina, ncntat
de ntorstura pe care-o lua discuia.
i totui, continu Gabriel, o alt femeie cuteza s
impieteze asupra dreptului dat de Dumnezeu, de naterea
i de frumuseea domniei-voastre i aceast femeie,
nemulumit de a rpi prin farmece i vrji, fr ndoial,
ochii i inima unui so prea tnr pentru a putea vedea
limpede, aceast femeie l trda pe cel care v trda i-l
iubea pe contele de Montgommery. Dar n dispreul
dumneavoastr justifcat poate c ai uitat toate acestea,
doamn?
Ctui de puin, zise regina i aceast aventur i
toate uneltirile, ncepnd cu cea despre care vorbii, sunt
nc prezente n memoria mea. Da, l-a iubit pe contele de
Montgommery; apoi, vzndu-i pasiunea descoperit, a
pretins n mod la c era o prefctorie pentru a pune la
ncercare inima Delfnului i cnd Montgommery a
disprut poate chiar din porunca ei ea nu l-a plns, ci
s-a artat vesel i nebunatic la balul de a doua zi. Da,
mi voi aduce ntotdeauna aminte de primele intrigi prin
care aceast femeie mi-a spat proaspta-mi regalitate; cci
m-am necjit ru atunci, mi petreceam nopile i zilele
plngnd. Dar, dup aceea, mndria mea s-a deteptat; de
atunci mi-am ndeplinit ntotdeauna datoria; am fcut s-
mi fe respectate titlurile de soie, de mam i de regin; am
druit regelui i Franei o mulime de copii; dar acum nu-
mi mai iubesc brbatul dect ca pe un prieten i c pe tatl
filor mei i nu-i recunosc dreptul de a-mi cere un
sentiment mai tandru. Am trit destul pentru binele
general, n-a putea tri puin i pentru mine? Nu mi-am
ctigat destul de scump fericirea? Dac vreun tnr
148
Alexandre Dumas
devotat i ptima mi declar dragoste, ar f o crim dac
l-a ncuraja, Gabriel?
Privirile Caterinei i ntreau vorbele. Dar mintea lui
Gabriel era aiurea. De ndat ce regina ncetase de a-i mai
vorbi despre tatl lui, n-o mai asculta, visa. Aceast reverie
pe care regin o interpret n sensul dorit de ea nu-i
displcea. Dar Gabriel rupse tcerea.
O ultim lmurire, doamn i cea mai grav i spuse
el. Suntei att de bun fa de mine... ntr-adevr, tiam
bine c, venind f dumneavoastr, voi pleca mulumit. Ai
vorbit de devotament, contai pe al meu, doamn! Dar
isprvii-v opera de bunvoin. Pentru c ai cunoscut
amnuntele acelei ntunecate aventuri a contelui de
Montgommery, tii cumva dac doamna de Castro,
nscut la cteva luni dup dispariia contelui, este ntr-
adevr fica regelui? Brfelile, sau chiar calomniile, nu i-au
atribuit cumva domnului de Montgommery aceast
paternitate?
Caterina de Medicis l privi ctva timp n tcere pe
Gabriel, ca pentru a-i da seama de intenia care-i dictase
aceste cuvinte. Crezu c ntrezrete aceast intenie i
ncepu s surd.
Am bgat de seam, ntr-adevr, spuse ea, c ai
remarcat-o pe doamna de Castro i c-i faci o curte destul
de asidu. Abia acum vd motivele. Sigur, nainte de a
merge mai departe, vrei s te asiguri, nu-i aa? C n-o iei
pe o cale greit i c ntr-adevr i adresezi omagiile unei
fice de rege... N-ai vrea ca, dup ce te-ai cstori cu fica
legitim a lui Henric al II-lea, s afi ntr-o bun zi, prin
vreo descoperire interesant, c ai luat-o de nevast pe fata
dm fori a contelui de Montgommery. ntr-un cuvnt, eti
149
Cele dou Diane
ambiios, domnule d'Exms. Nu te apra, nu te stimez mai
puin i acest lucru este departe de a contraveni planurilor
pe care le am n legtur cu dumneata, ba s-ar putea chiar
s le fe de folos. Eti ambiios, nu-i aa?
Dar, doamn, zise Gabriel ncurcat, poate c de fapt...
Bine, dragul meu gentilom, spuse regina. Vrei s m
socoi prieten? n nsui interesul proiectelor dumitale,
renun la Diana. Las-o ncolo pe ppua asta... Adevrul e
c nu tiu dac este fica regelui sau a contelui, dar ultima
ipotez s-ar putea totui s fe adevrat; dar chiar dac ar
f faa regelui, nu-i ea femeia i proteguitoarea care i
trebuie. Doamna de Castro este o fre slab i moale, numai
sentiment i graie, dac vrei, dar fr putere, fr energie,
fr cutezan. A tiut s ctige bunvoina regelui, sunt
convins de asta, dar nu va ti niciodat s profte de ea.
Ceea ce-i trebuie dumitale, Gabriel, ca s-i ndeplineti
marile visuri, este o inim puternic, tare, care s te ajute
tot la fel precum te iubete, care s te slujeasc i s se
slujeasc de dumneata i care s-i umple n acelai timp
sufetul i viaa. Aceast inim ai gsit-o fr s tii,
viconte d'Exms. El o privi surprins. Ea urm pornit:
Ascult, soarta noastr trebuie s ne fereasc pe noi,
reginele, de legturi nepotrivite; situate att de sus, dac
dorim ca vreo afeciune s ajung pn la noi, trebuie s
facem civa pai, s-i ieim nainte i s-i ntindem mna.
Gabriel, eti frumos, brav, ptima i mndru. Din primul
moment n care te-am vzut am simit pentru dumneata
un sentiment necunoscut i oare s m f nelat?
cuvintele i privirile dumitale, pn la demersul acesta de
astzi, care poate c nu-i dect o dibace nscenare, totul m-
a fcut s presupun c n-am ntlnit un ingrat.
150
Alexandre Dumas
Doamn! strig Gabriel speriat.
Da, eti emoionat i surprins, vd, zise Caterina, cu
cel mai dulce surs al ei. Dar n-ai s m judeci prea sever,
nu-i aa, n ceea ce privete sinceritatea mea? i-o repet,
regina trebuie s-o scuze pe femeie. Eti timid, destul de
ambiios, domnule d'Exms i scrupulele, care m
depesc, m-ar f putut face s pierd un devotament
preios. Am preferat s vorbesc eu prima. Haide, spune-mi,
sunt chiar att de temut?
Oh, da, murmur Gabriel palid i emoionat.
Dar regina, care-l auzi, nu ddu importan exclamrii
sale.
Ei, spuse ea vesel, nc nu te-am fcut s-i pierzi
mintea; aceste informaii pe care mi le-ai cerut despre
doamna de Castro sunt ntr-o oarecare msur o dovad.
Dar fi linitit, nu vreau cderea, ci mreia dumitale,
Gabriel; pn acum m-am mulumit s fu pe planul al
doilea, dar s tii, voi strluci n curnd pe frmament,
Diana de Poitiers e la o vrst cnd nu-i mai poate pstra
mult vreme frumuseea i puterea. n ziua n care
prestigiul acestei femei se va cltina, va ncepe domnia mea
i af c tiu s domnesc, Gabriel; instinctele dominaiei
pe care le simt n mine sunt cele mai sigure garanii i
dealtfel ele sunt n sngele Mediciilor. Regele va afa ntr-o
zi c n-are un consilier mai abil, mai iret i mai
experimentat dect mine. i atunci, Gabriel, ce nu va putea
pretinde omul care i- a unit soart cu a mea cnd eram
nc obscur? Omul care va f iubit n mine femeia i nu
regina? Crezi c stpn regatului nu-l va rsplti cum se
cuvine pe cel care-i va f devotat? Acest om va f ajutorul ei,
braul ei drept, adevratul rege. Va ine n mna lui toate
151
Cele dou Diane
puterile Franei. Un vis frumos, nu-i aa, Gabriel? Ei bine,
vrei s fi acest om?
Ea i ntinse mna.
Gabriel puse un genunchi pe pmnt i srut acea
mn alb i fermectoare... Dar frea lui era prea cinstit
pentru a se deda la iretlicurile i minciunile unei iubiri
prefcute. ntre o nelciune i un pericol era prea sincer
i prea hotrt ca s ovie, aa c, ridicndu-i nobilu-i
chip, spuse:
Doamn, umilul gentilom care se af la picioarele
voastre v roag s-l considerai drept cel mai respectuos
dintre servitorii domniei-voastre, drept cel mai devotat
dintre supuii votri. Dar...
Dar, l ntrerupse Caterina cu un surs, nu aceste
cuvinte de veneraie sunt ceea ce-i cer eu, nobile cavaler.
i totui, doamn, continu Gabriel, nu pot s m
slujesc de termeni mai dulci i mai tandri, cci iertai-
m cea pe care o iubesc, nainte de a v f cunoscut pe
dumneavoastr, este ntr-adevr Diana de Castro i nici o
iubire, fe chiar cea a unei regine, n-ar ti s-i gseasc
locul n aceast inim plin de un alt chip.
Ah! Exclam Caterina, cu fruntea palid i cu buzele
strnse.
Gabriel, cu capul plecat, atepta, totui fr s tremure,
torentul de indignare i dispreul care trebuiau s se
reverse asupra lui. Dup cteva minute de tcere, Caterina
de Medicis spuse, abia stpnindu-i vocea i mnia:
tii, viconte, c te gsesc ndrzne pentru a nu
spune obraznic? Cine-i vorbete de dragoste, domnule? De
unde ai scos-o c am vrut s-i ispitesc virtutea att de
nverunat? Trebuie s ai despre meritele dumitale o
152
Alexandre Dumas
prere mult prea nesbuit pentru a cuteza s crezi astfel
de lucruri i pentru a explica ntr-un mod att de temerar o
bunvoin care n-are alt vin dect aceea de a se f
adresat unei persoane nedemne. Ai insultat n mod
nepermis o femeie i o regin, domnule!
Oh, doamn, credei c respectul meu...
Destul! i ntrerupse Caterina, i spun c m-ai
insultat i c ai venit aici ca s m insuli. De ce-ai venit
aici? Ce motiv te-a adus? Ce m intereseaz pe mine
iubirea dumitale i doamna de Castro i toate cele care v
privesc pe voi amndoi? Ai venit s iei informaii de la
mine! Ridicol pretext! Ai vrut ca regina Franei s fac
poli'ie n slujba pasiunii dumitale! E un lucru smintit, afa
i... i jignitor!
Nu, doamn, rspunse Gabriel, n picioare i mndru
v simii ultragiata findc ai ntlnit un om cinstit care a
preferat s v rneasc dect s v nele.
Taci, domnule, relu Caterina, i poruncesc s taci i
s iei. Fii mulumit c nu-i dezvlui regelui fapta dumitale
cuteztoare. Dar s nu mai apari niciodat n faa mea i
de-acum ncolo s-o numeri pe Caterina de Medicis printre
cei mai nempcai dumani ai dumitale. Da, mi vei cdea
n mn, fi sigur, domnule d'Exms! Dar pn atunci, iei!
Ei, i spuse Gabriel cnd se afa singur o ur n plus.
Dar ce-ar f contat dac a f afat ceva despre tata i
despre Diana! Iubita regelui i soia regelui pe amndou
m. i le-am fcut dumance. Poate c soarta vrea s m
pregteasc spre a deveni dumanul regelui; acum haidem
la Diana, a venit ceasul i fac Domnul ca s nu ies mai
trist i mai dezolat de la cea care m iubete dect de la
cele care m ursc.
153
Cele dou Diane
Capitolul XVI
Iubit sau frate?
CND JACINTHE L INTRODUSE
pe Gabriel n camera pe care Diana de Castro, ca fic
legitim a regelui, o ocupa la Luvru, aceasta, n efuziunea
ei naiv i cast, alerg naintea iubitului, fr s-i
ascund n nici un fel bucuria. Nu i-ar f retras nici
fruntea din calea srutului lui; dar el se mulumi s-i
strng doar mna.
Iat-te n sfrit, Gabriel, spuse ea. Cu ct
nerbdare te-am ateptat! ncepnd de atunci, nu mai tiu
cum s-mi revrs preaplinul fericirii pe care o simt n mine,
vorbesc singur, rid singura, sunt nebun! Dar n sfrit,
iat-te; acum vom putea s fm fericii mpreun. Ei bine,
dar ce ai? Pari ngrijorat, grav i aproape trist. Oare cu
acest chip ntunecat i cu aceste atitudini rezervate vrei s-
i ari dragostea fa de mine i recunotina fa de tatl
meu?
154
Alexandre Dumas
Tatl tu?... Da, ai dreptate, s vorbim puin despre
tatl tu, Diana. Ct despre gravitatea asta, care te mir
atta, aa mi-e obiceiul, s-mi primesc cu fruntea
ntunecat soarta; mi bat joc de darurile ei, nu-s obinuit
cu ele, cci prea adesea a ncercat s ascund sub un dar o
durere.
Nu te tiam att de flozof i nici att de nefericit, zise
Diana pe jumtate vesel, pe jumtate suprat. Dar, m
rog! Spuneai c ai vrea s vorbim despre rege; foarte bine;
doar a fost ct se poate de bun i de generos cu noi...
Te iubete, nu-i aa?
Cu o tandree i o blndee infnite.
O f creznd, murmur vicontele d'Exms, c e fica
lui...
Un singur lucru m mir, relu el cu voce tare: cum
se face c regele, nutrind fa de tine asemenea sentimente,
a putut totui s rabde atia ani fr s te vad i fr s
te cunoasc; cum a putut s te lase n voia soartei la
Vimoutiers, pierdut i necunoscut? Nu l-ai ntrebat
niciodat, Diana, care a fost motivul unei att de ciudate
indiferene? O asemenea uitare, tii e cam greu de mpcat
cu bunvoina asta pe care i-o art acum.
Oh, nu el e cel care m-a uitat!
Dar cine atunci?
Cine? Doamna de Poitiers, cci nu tiu dac pot
spune mama mea!
i de ce s-a resemnat s te abandoneze astfel, Diana?
Naterea ta, dimpotriv, trebuia s-o bucure, findc o fcea
s creasc i mai mult n ochii regelui. De ce anume se
temea? Soul ei era mort... Tatl ei mort...
155
Cele dou Diane
Gabriel, zise Diana, mi-ar f greu, dac nu chiar
imposibil s justifc aceast mndrie ciudat care a fcut-o
pe doamn pe Valentinois s nu m recunoasc niciodat
drept copilul ei. Af, dac vrei s tii, c l-a convins pe rege
s ascund la nceput naterea mea, c nu m-a rechemat
la Curte dect la insistena regelui, dac nu chiar la
porunca acestuia i c n-a vrut nici n ruptul capului s fe
pomenit n actul meu de natere. Dar nu m plng,
Gabriel, findc fr acest orgoliu ciudat nu te-a f
cunoscut i nu te-a f iubit. M-am gndit adesea cu durere
1a acest soi de aversiune a mamei fa de mine.
Aversiune care ar putea s nu fe dect remucare,
gndi Gabriel cu spaim; l-a nelat pe rege, dar nu fr
ovial i fr team...
La ce te gndeti, relu Diana i de ce mi-ai pus toate
aceste ntrebri?
Ei, feacuri; am o ndoial care-mi frmnta sufetul.
Nu ine seama de asta, Diana; dac mama ta nu te poate
suferi, ba chiar s-ar putea spune c aproape te urte, cel
puin tatl tu compenseaz aceast rceal prin tandreea
lui; tu, la rndul tu, dac te simi intimidat i strin
fat de doamna de Valentinois, lng rege te simi, nu-i aa
ca lng adevratul tu tat...
Da, zise Diana. M-am simit ndat atras spre el din
prima zi n care l-am vzut i n care mi-a vorbit cu atta
buntate. Nu din motive meschine sunt fa de el att de
prevenitoare i de afectuoas, ci pentru c pur i simplu l
iubesc. Nu este nici binefctorul, nici protectorul meu,
este tata!
Nu te poi nela n astfel de lucruri, strig Gabriel
ncntat. Draga mea Diana, iubita mea; e bine c-i iubeti
156
Alexandre Dumas
astfel tatl i c te simi n faa lui plin de recunotin i
de dragoste. Aceast pietate flial i face cinste, crede-m.
Este de datoria ta s nelegi asta, spuse Diana. Dar,
dup ce- am vorbit despre tata i despre afeciunea pe care
mi-o poart i pe care i-o port, dup ce-am vorbit despre
obligaiile noastre fa de el, ce-ar ii dac-am vorbi puin
despre noi, despre dragostea noastr?
Ce zici? Devii egoist, adug tnr, cu acea ingenuitate
fermectoare care-i era caracteristic. Dealtfel, ce rege mi-
ar putea reproa dac m-a gndi puin i la mine, la noi...
tii, Gabriel, ce mi-a spus regele mai adineauri? Copil
drag, fi fericit! Asta m face i pe mine fericit! Aa c,
domnule, recunotina noastr odat mrturisit, eu zic s
ne gndim acum i la noi.
Da, spuse Gabriel gnditor, da, sigur. S ne ntoarcem
la dragostea care ne leag. S privim n inimile noastre i
s vedem ce se petrece n ele. S ne dezvluim unul altuia
sufetele, s ne istorisim unul altuia viaa.
Foarte bine, va f ncnttor.
Da, ncnttor, zise cu tristee Gabriel. Ia zi, Diana, ce
simi tu pentru mine? Spune! Nu cumva m iubeti mai
puin ca pe tatl tu?
Rutciosule, gelosule! tii doar c te iubesc cu totul
altfel. Nu-i prea uor s-i explic, zu aa! Cnd l vd pe
rege sunt calm i inima nu-mi bate mai tare ca de obicei.
Dar cnd te vd pe tine, oh! O cldur ciudat care m face
s tremur, dar care n acelai timp m ncnt se
rspndete n toat fina mea. I-am spus adesea tatii,
chiar de fa cu alii, cuvinte mngietoare i dulci care-mi
veneau pe buze; dar ie, o, ie nici n faa unei singure
persoane n-a ndrzni s-i spun mcar pe nume. Pe ct
157
Cele dou Diane
de linitit este bucuria pe care o simt alturi de tatl meu,
pe att de nelinitit este fericirea pe care mi-o aduce
prezena ta, ba a spune chiar dureroas; i totui aceast
durere este cu mult mai plcut dect acea bucurie
linitit.
Taci, oh, taci! strig Gabriel pierdut. Da, m iubeti i
asta m sperie i vezi, m linitete, caci, la urma urmei,
Dumnezeu n-ar f ngduit dragostea sta dac nu m
puteai iubi...
Ce vrei s spui, Gabriel? ntreb Diana mirat. De ce
mrturisirea asta, pe care am dreptul s i-o fac din
moment ce vei f brbatul meu, te ndeprteaz astfel de
mine? Ce pericol se ascunde n dragostea mea?
Nici unul, scumpa mea, nici unul! Doar bucuria e de
vin! Ea m mbat astfel, bucuria! O fericire att de
deplin te face s ameeti! Totui nu m-ai iubit
ntotdeauna n acest fel. Pe vremea cnd ne plimbam
mpreun sub umbrarele din Vimoutiers, n-aveai pentru
mine dect o prietenie freasc, nu-i aa?
Pe atunci eram un copil, spuse Diana; nu m-am
gndit dect la tine n cei ase ani de singurtate; inima
mea n-a crescut odat cu mine; triesc de dou luni n
mijlocul unei curi unde corupia moravurilor i insolena
limbajului nu prea mi-au lsat rgazul s m gndesc la
pasiunea noastr pur i sacr.
Adevrat, adevrat, spuse Gabriel.
Dar tu, zise Diana la rndul ei, ce simi pentru mine?
Hai, deschide-i inima cum mi-am deschis-o i eu. Dac
vorbele mele i-au fcut bine, f-mi i tu mie bine la rndu-
mi i spune-mi c m iubeti.
158
Alexandre Dumas
Oh, eu... nu tiu... nu-i pot spune asta. E ngrozitor!
Nu m ntreba mai mult!
Gabriel, strig Diana consternat, dar vorbele tale
sunt cumplite! Nu-i dai seama de asta! Cum, nu vrei nici
mcar s-mi spui c m iubeti?
Dac te iubesc! M ntreab dac-o iubesc! Da, te
iubesc ca un smintit, ca un criminal poate!
Ca un criminal! zise doamna de Castro uluit. Ce
crim poate f dragostea noastr? Nu suntem amndoi
liberi? Tata n-a consimit la cstoria noastr? Pn i
cerul se bucur de-o asemenea dragoste! Dragul meu, nu
cumva eti bolnav? Tu, att de hotrt de obicei... De unde-
i vin aceste spaime? Oh! Eu nu m tem de nimic alturi de
tine! tiu c lng tine sunt n siguran c i lng tata.
Iat, ca s-i amintesc ct de mult te iubesc, m voi ghemui
la pieptul tu, soul meu iubit! Te voi lsa s m srui pe
frunte fr remucri.
Surztoare i plin de farmec, i apropie de el chipul
luminos i, cu o privire angelic, i ceru casta srutare.
Dar Gabriel o mpinse ngrozit.
Nu du-te, strig el, las-m, fugi!
O, doamne, zise Diana, lsndu-i braele s-i cad
de-a lungul, o, Doamne, m respinge, nu m iubete!
Te iubesc prea mult, zise Gabriel.
Dac m-ai iubi, mbriarea mea nu te-ar ngrozi.
M ngrozete ntr-adevr? sentreb Gabriel cuprins de
o alt spaim. Oare instinctul o respinge, sau judecata?
Oh, vino, Diana, vino, vreau s vd, s tiu, s simt!
Vino i las-m s te srut pe frunte, srut de frate la
urma urmei i pe care un logodnic i-l poate ngdui.
O strnse la piept i-o srut ndelung pe plete.
159
Cele dou Diane
M-am nelat, spuse el vistor la aceast plcut
atingere, nu glasul sngelui e cel care strig n mine, ci
glasul iubirii. l recunosc! Ce fericire!
Ce tot opteti, iubitule? Spune-mi c m iubeti,
asta-i tot ce vreau s aud i s tiu.
Oh, da, te iubesc, nger adorat, te iubesc cu patim,
cu frenezie! Te iubesc i, cnd simt inima mea cum bate
lng a ta, mi se pare c cerul... ba nu, iadul! strig dintr-o
dat Gabriel desprinzndu-se din mbriarea Dianei. Du-
te, du-te, las-m s fug, sunt un blestemat!
i fugi nuc din camer, lsnd-o pe Diana mut de
spaim i mpietrit de durere. Cobor scrile cltinndu-se
de parc-ar f fost beat. Cele trei ncercri prin care trecuse
erau prea mult pentru el. Cnd ajunse n marea galerie a
Luvrului ochii i se nchiser fr s vrea, picioarele i se
mular i se prbui n genunchi lng zid murmurnd:
Presimeam eu c acest nger m va face s sufr i
mai mult dect cei doi diavoli...
i lein. Se fcuse noapte i nimeni nu mai trecea prin
galerie. Nu-i veni n fre dect atunci cnd simi o mn
mngindu-i fruntea i auzi o voce vorbindu-i. Deschise
ochii. Maria Stuart sttea n faa lui cu o fclie aprins n
mn.
Din fericire, iat un alt nger, zise Gabriel.
Deci, dumneata eti, domnule d'Exms, spuse Maria,
oh! Cum m-ai speriat! Am crezut c eti mort. Ce ai? Ct
eti de palid! Te simi mai bine? Vrei s chem pe cineva?
Nu, doamn, s fi binecuvntata pentru buntatea
dumneavoastr. Acum mi amintesc... O durere groaznic
mi-a strns dintr-o dat tmplele ca o ghear de fer.
Genunchii mi s-au muiat i am czut lng aceast
160
Alexandre Dumas
tapiserie. Dar de ce m-a apucat aceast durere? Ah, da,
acum mi amintesc, mi amintesc totul. Vai, doamne, iat
c-mi amintesc!
Te-a copleit o mare durere, nu-i aa? zise Maria. Vd
c doar la simpla amintire a ceea ce ai suferit, ai devenit i
mai palid. Sprijin-te de braul meu, sunt destul de tare.
S chem pe cineva s te conduc pn acas?
V mulumesc, doamn, spuse Gabriel adunndu-i
puterile i energia. Am vigoarea necesar ca s m duc
singur acas. Uitai-v, merg fr ajutor i cu un pas
destul de sigur. Nu vreau s v necjesc i-mi voi aminti
ct voi tri de mictoarea dumneavoastr buntate,
doamn. Mi-ai aprut ca un nger mngietor ntr-o clip
de mare restrite a soartei mele. Doar moartea, doamn, ar
putea terge asta din inima mea.
O, Doamne, dar ceea ce-am fcut e ct se poate de
firesc, domnule d'Exms. A fi fcut-o pentru orice fina
afat n suferin, cu att mai mult pentru dumneata, pe
care te tiu prietenul devotat al unchiului meu de Guise.
Nu-mi mulumi pentru att de puin.
Acest puin nseamn totul n durerea disperrii n
care zceam. Nu vrei s v mulumesc, dar eu mi voi
aminti... Adio, doamn!
Adio, domnule d'Exms, ngrijete-te i ncearc s te
mngi... i-i ntinse mna, pe care Gabriel i-o srut cu
respect. Apoi se desprir.
Ieind din Luvru, Gabriel o apuc pe malul apei i dup
o jumtate de ceas ajunse n strada Jardins-Saint-Paul. Nu
se gndea la nimic, creierul parc i se golise, nu simea
dect o mare suferin. Aloyse l atepta nelinitit.
Ei bine? spuse ea.
161
Cele dou Diane
Gabriel i stpni ameeala care-i ntunec din nou
vederea. Ar f vrut s plng, dar nu putea. Rspunse cu o
voce schimbat:
Nu tiu nimic, Aloyse! i acele femei i inima mea au
fost mute! Nu tiu nimic dect c fruntea mi-e ngheat i
c totui ard. Doamne, Doamne!
Curaj, monseniore, spuse Aloyse.
Curaj am, zise Gabriel, mulumesc Domnului. Dar
am s mor! i czu din nou inert pe podea, dar de ast-
dat fr s-i mai revin.
162
Alexandre Dumas
Capitolul XVII
Horoscopul
BOLNAVUL VA TRI, DOAMN
Aloyse. Pericolul a fost mare i convalescena va f lung.
Toate acele luri de snge l-au slbit pe bietul tnr, dar va
tri, fi fr grij i mulumete Domnului c rul trupesc a
slbit lovitura pe care a primit-o sufetul, cci astfel de rni
nu le putem tmdui i a lui ar f putut s fe mortal i
poate s mai fe nc.
Doctorul care vorbea astfel era un om nalt, cu o frunte
mare, bombat, cu ochii adnci i ptrunztori. Norodul l
numea maestrul Nostradamus
6
; ca savant, el semna
Nostre-Dame. Nu putea s aib mai mult de cincizeci de
ani.
6
Michel de Nostre-Dame, zis Nostradamus (1503-1566), astrolog i
medic francez, celebru n vremea sa pentru vindecri socotite pe atunci
miraculoase.
163
Cele dou Diane
Uit-te la el, maestre, zise Aloyse; zace din seara zilei
de 7 iunie. Acum suntem n 2 iulie i tot acest timp n-a
scos un cuvnt, nu pare nici s m vad, nici s m
cunoasc, e ca i mort, vai! Atinge-i mna i nici n-o s
bage de seam.
Cu att mai bine, doamn Aloyse, cu att mai bine,
s revin ct mai trziu cu putin la gndurile lui negre;
dac ar putea rmne, cum dealtfel ndjduiesc, nc o
lun n aceast toropeal, fr judecat i fr gndiri, e n
mod sigur salvat.
Salvat! zise Aloyse, ridicnd ochii spre cer.
E nc de pe acum, dac nu-l ntoarce boala, poi s
spui asta i acelei frumoase cameriste care vine de dou ori
pe zi ca s afe veti; cci trebuie s fe la mijloc vreo mare
pasiune pentru vreo mare doamn, nu-i aa? E i
ncnttor i fatal.
Ai dreptate, maestre Nostradamus, spuse Aloyse
oftnd.
Fac Domnul s scape i de pasiune i de boal,
doamn Aloyse, dac nu cumva boala i pasiunea n-au
aceeai cauz. Eu voi rspunde de una, dar nu i de
cealalt.
Nostradamus desfcu mn moale i inert a lui Gabriel
i privi cu atenie plin de grij palma acelei mini. ntinse
chiar pielea deasupra indexului i a degetului mijlociu,
prnd s caute, nu fr greutate, n memoria sa, o
amintire.
Ciudat, i spuse el am impresia c am cercetat aceast
mna. Dar ce semne m au izbit atunci? Apoi cu glas tare:
Nimic neobinuit. nsuirea dominant a acestui
tnr e voina ferm, rigid, implacabil ca o sgeat
164
Alexandre Dumas
slobozit de o mna sigur... Dar nu asta m-a uimit
odinioar. Amintirile mele sunt prea confuze; stpnul
dumitale n-are dect douzeci i cinci de ani, doamn
Aloyse, nu-i aa?
N-are dect douzeci i patru, maestre.
Atunci nseamn c e nscut n 1533... tii ziua,
doamn Aloyse?
6 martie.
Dar nu cumva tii dac era dimineaa ori seara?
Ba cum s nu, eram lng mam-sa pe care o
vegheam n durerile facerii. Monseniorul Gabriel s-a nscut
fx la ora ase i jumtate dimineaa.
Nostradamus i nsemn aceste date.
Voi vedea n ce poziie erau aezate n acea zi la acea
or unele stele, spuse el. Dac vicontele d'Exms ar f avut
cu douzeci de ani mai mult, a f jurat c i-am mai inut o
dat mna n mna mea. De fapt, nu asta intereseaz. Nu
vrjitorul, cum m numete lumea ciudat, ci medicul e cel
care are acum treab aici i i'-o repet, doamn Aloyse,
bolnavul va tri.
Ei, maestre, spuse cu tristee Aloyse, ai mrturisit c
rspunzi doar de boal, nu i de pasiune.
Pasiunea! Ei, spuse surznd Nosradamus, dar mi se
pare c prezena, de dou ori pe zi, a acelei cameriste
dovedete c nu e chiar att de fr speran...
Dimpotriv, maestre, dimpotriv, strig Aloyse cu
fric.
Haida de, doamn Aloyse, bogat, brav, tnr, frumos
cum este vicontele d'Exms, n-o s fe mult vreme respins
de doamne ntr-o vreme ca a noastr; cel mult, uneori eti
amnat...
165
Cele dou Diane
nchipuie-i, maestre, c atunci cnd monseniorul se
va rentoarce la via i la judecat, primul singurul lui
gnd care-i va izbi mintea zdruncinata ar f acesta: Femeia
pe care o iubesc este defnitiv pierdut pentru mine; ce se
va ntmpla cu el?
S ndjduim c presupunerea dumitale nu-i
ntemeiat, doamn Aloyse, cci ar f cumplit. Aceast
durere puternic ntr-un creier att de slbit ar f
groaznic. Att ct pot eu judeca un om dup trsturile
feei sale i dup privirea ochilor, stpnul dumitale nu-i
un om uuratic; de data asta; voina lui puternic i
energic va f un pericol n plus i, zdrobit n lupta cu
imposibilul, i-ar putea zdrobi la rndul ei, viaa.
Doamne, biatul va muri! strig Aloyse.
Primejdia ar f s i se congestioneze iar creierul.
Exist ns ntotdeauna putina de a-i futura prin faa
ochilor o ndejde. Se va aga de sperana cea mai
nensemnat, de ansa cea mai fugar i va f salvat.
Va f salvat, spuse Aloyse, cu un aer sumbru. La
nevoie voi jura i strmb, numai ca s fe salvat. Maestre
Nostradamus, i mulumesc.
Trecu nc o sptmn i Gabriel tot nu prea s dea
semne c-i regsise judecata. Ochii, nc tulburi i fr
expresie, fxau totui chipurile i obiectele. Apoi ncepu s
fac micrile ce i se cereau, s se ridice singur, s ia
leacurile pe care i le ntindea Nostradamus. Aloyse, n
picioare, neobosit, atepta. Dup o alt sptmn
Gabriel putu s vorbeasc. Nu se fcuse nc pe deplin
lumin n haosul din mintea sa. Nu rostea dect cuvinte
incoerente, dar care aveau totui legtur cu viaa lui
trecut. Acum, cnd medicul era de fa, Aloyse tremura ca
166
Alexandre Dumas
nu cumva Gabriel s trdeze vreunul din secretele sale. Nu
se nel n ceea ce privete presimirile sale, cci ntr-o zi,
Gabriel, n somnul lui agitat, strig de faa cu
Nostradamus:
Ei cred c m numesc vicontele d'Exms. Nu, nu,
sunt contele de Montgommery...
Contele de Montgommery, spuse Nostradamus izbit
de o amintire.
Tcere, zise Aloyse punndu-i un deget pe buze.
Dar Nostradamus plec fr ca Gabriel s mai f adugat
vreun cuvnt i cum a doua zi i n zilele urmtoare
medicul nu mai aduse vorba despre cuvintele care-i
scpaser bolnavului, Aloyse se temu s revin asupra
acestui fapt ca s nu atrag atenia doctorului asupra unor
lucruri pe care stpnul ei poate c avea interesul s le
ascund. Incidentul pru deci uitat de amndoi.
Gabriel mergea din ce n ce mai bine. i recunoscu pe
Aloyse i pe Martin-Guerre; cerea ceea ce avea nevoie.
Vorbea cu o blndee trist care lsa s se cread c, n
sfrit, i recptase judecata. ntr-o diminea, n ziua n
care se ridic din pat pentru prima oar, i spuse Aloysei:
Doic i rzboiul?
Ce rzboi, monseniore?
Rzboiul contra Spaniei i Angliei...
Oh, monseniore, mi s-au istorisit lucruri vrednice de
mil. Spaniolii, ntrii de dou mii de englezi, au intrat, se
spune, n Picardia. Se bat de-a lungul graniei.
Cu att mai bine, zise Gabriel.
Aloyse atribui acest rspuns unei rmie de delir. Dar,
a doua zi, cu o perfect luciditate, Gabriel i zise:
167
Cele dou Diane
Nu te-am ntrebat ieri dac domnul de Guise s-a
ntors din Italia.
E pe drum, monseniore, rspunse Aloyse. Uimit.
Bine! n ce zi suntem azi, doic?
Mari, 4 august, monseniore.
Pe 7 vor f dou luni, zise Gabriel, de cnd zac pe
acest pat al durerii.
Ah, strig Aloyse tremurnd, monseniorul i aduce
aminte.
Da, mi aduc aminte, Aloyse, mi aduc aminte; dar,
adug el cu tristee, dac eu n-am uitat nimic, mi se pare
c m-au uitat ei pe mine; n-a venit nimeni s cear veti
despre mine, Aloyse?
Ba da, monseniore, rspunse cu voce schimbat
Aloyse, care urmrea cu nelinite pe chipul tnrului ei
stpn efectul vorbelor sale, a venit o camerist cu numele
Jacinthe. Venea de dou ori pe zi s afe cum v mai este.
Dar de vreo cincisprezece zile, de cnd v-ai simit un pic
mai bine, nu mai vine...
Nu mai vine... tii cumva de ce doic?
Da, monseniore. Stpna ei, aa dup cum mi-a spus
Jacinthe ultima oar, a obinut de la rege ngduina s se
retrag la o mnstire, cel puin pn la sfritul
rzboiului.
ntr-adevr, zise Gabriel cu un surs blnd i
melancolic. i, n vreme ce o lacrim, prima pe care o vrsa
de dou luni ncoace, i alunec de-a lungul obrazului,
adug: Scump Diana!
Oh! Monseniore! strig Aloyse n culmea bucuriei;
monseniorul a rostit acest nume... fr s fe zdruncinat,
168
Alexandre Dumas
fr nici o slbiciune. Monseniorul este salvat. Monseniorul
va tri i eu nu voi f nevoit s-mi trdez jurmntul.
Da, sunt salvat i totui, buna mea Aloyse, nu voi
tri!
Cum asta, monseniore? spuse Aloyse tremurnd din
toate mdularele.
Trupul a rezistat cu curaj, spuse Gabriel, dar sufetul,
sufetul, Aloyse, crezi c n-o s fe lovit de moarte? Vreau s
m ridic dup aceast lung boal, este adevrat, s m
las, dup cum vezi, vindecat. Dar ai notri se bat la
grani, eu sunt cpitan al grzilor i locul meu este acolo
unde se duce lupta. De ndat ce m voi putea urca pe cal,
m voi duce acolo unde mi-e locul. i la prima btlie la
care voi lua parte, Aloyse, voi face n aa fel nct s nu m
mai ntorc.
V vei lsa ucis! Sfnta Fecioar! i de ce asta,
monseniore, de ce asta?
De ce? Fiindc doamna de Poitiers tace cu
ncpnare, Aloyse, findc Diana este poate sora mea i
eu o iubesc pe Diana; findc regele poate c l-a asasinat pe
tata i eu nu-l pot pedepsi pe rege fr s am certitudinea
vinoviei sale. Or, neputnd nici s-mi rzbun tatl, nici
s m nsor cu sora mea, nu mai tiu ce-a mai putea face
pe lumea asta. Iat de ce vreau s-o las n plata Domnului...
Nu, monseniore, n-o vei prsi, spuse Aloyse
mohort i sumbr. N-o vei prsi findc avei multe de
fcut i o datorie cumplit de ndeplinit... Dar nu v voi
vorbi despre asta dect n ziua n care vei f cu totul
restabilit, cnd Nostradamus mi va confrma c putei s
m ascultai n linite, c avei puterea necesar pentru o
astfel de treab.
169
Cele dou Diane
Ziua aceea sosi n sptmna care urm. Gabriel ieise
de trei zile din cas ca s-i pregteasc plecarea i
Nostradamus anunase c va mai veni o dat s-i vad
pacientul. ntr-un moment n care Aloyse se afa singur cu
Gabriel, acesta spuse:
Monseniore, v-ai gndit la hotrrea pe care ai luat-
o? Mai inei la aceast hotrre?
in, spuse Gabriel.
Vrei s v punei capt zilelor.
Vreau s-mi pun capt zilelor.
Asta din pricin c nu avei nici un alt mijloc de a ti
dac doamna de Castro este sau nu sora domniei-voastre?
Da.
Ce-ai zice totui, dac v-a pune pe urm acestui
secret? V amintii ce v-am spus odat?
Sigur. C Dumnezeu pe lumea cealalt i dou
persoane pe lumea asta sunt singurele care cunosc acest
secret. Cele dou fine omeneti sunt Diana de Poitiers i
contele de Montgommery, tatl meu. Am rugat-o, am
conjurat-o, am ameninat-o pe doamna de Valentinois, dar
am plecat de la ea mai nesigur i mai dezolat ca niciodat.
Dar ai adugat, monseniore, c dac ar trebui s
cobori n mormntul tatlui domniei-voastre ca s-i
smulgei acest secret j ai face-o fr ca mcar s plii.
Din pcate, spuse Gabriel, habar n-am unde se af
acest mormnt.
Nici eu, dar cutai-l, monseniore.
i chiar dac l-a gsi, crezi c Dumnezeu e dispus s
fac vreo minune? Morii nu vorbesc, Aloyse.
Morii hu, dar viii da.
Dumnezeule! Ce vrei s spui? spuse Gabriel plind.
170
Alexandre Dumas
C nu suntei, aa cum strigai n timpul delirului,
contele de Montgommery, monseniore, ci doar vicontele de
Montgommery. Pentru c tatl domniei-tale, contele,
trebuie s mai triasc nc!
Dumnezeule! tii sigur c triete?
Nu tiu, monseniore, dar presupun i ndjduiesc
cci era o fre viguroas i curajoas ca i domnia-ta i care
se mpotrivea vitejete att suferinei, ct i nenorocirii. Or,
dac triete, el nu va refuza precum doamna Diana, s v
dezvluie secretul de care depinde fericirea domniei-
voastre.
Dar unde s-l caut? Pe cine s ntreb? Aloyse, n
numele cerului, vorbete!
Este o poveste nfricotoare, monseniore i i-am
jurat brbatului meu la porunca tatlui domniei-voastre
s nu v-o dezvlui niciodat; cci de ndat ce-o vei afa,
v vei arunca n primejdii cumplite, vei declara rzboi
unor dumani de o sut de ori mai puternici ca domnia-
voastr! Dar pericolul cel mai nfricotor e de preferat
totui unei mori sigure: Suntei hotrt s murii i tiu c
nu vei da napoi din faa unei astfel de hotrri. Aa c
prefer s v luptai n alt fel i cu alt soi de dumani, dei
tatl domniei-voastre tocmai de acest lucru se temea
pentru ful su. Cel puin, aa, moartea domniei-voastre va
f oarecum ntrziat. Am s v spun totul, monseniore i
Dumnezeu m va ierta c mi-am clcat jurmntul.
Da, sigur, buna mea Aloyse... Tatl meu! Tatl meu n
via! Vorbete repede...
Dar n acel moment cineva btu discret la u i
doctorul Nostradamus apru.
171
Cele dou Diane
Ah! Ah! Domnule d'Exms, i spuse el lui Gabriel. Ct
de vesel i de nsufeit suntei... S fe ntr-un ceas bun!
Acum o lun nu prea artai astfel. Iat-v gata s v
avntai n lupt, mi se pare!
S m avnt n lupt. ntr-adevr, spuse Gabriel, cu
ochii strlucii i uitndu-se la Aloyse.
Ca medic, vd c nu mai am nimic de fcut aici, zise
Nostradamus.
Nimic dect s primii mulumirile mele i, dei nu
cutez s spun i preul serviciilor dumneavoastr, cci n
anumite cazuri viaa nu se poate plti.
i Gabriel, strngnd mna doctorului, puse n ea un
fic de galbeni.
Mulumesc, domnule viconte d'Exms, zise
Nostradamus. Dar ngduii-mi i mie s v fac un dar pe
care cutez s-l cred de oarecare valoare.
Despre ce este vorba, doctore?
tii, monseniore, relu Nostradamus, tii c nu m-
am ocupat numai de cunoaterea bolilor trupeti. Am vrut
s le cunosc i s le vindec i pe cele ale sufetului, sarcin
plin de neprevzut, dar n care ntrevd uneori licriri.
Nopi i zile n ir, am adncit, monseniore, astrologoia,
fr sfrit, ca i butoiul Danaidelor i chiromania. Am, la
intervale destul de rare ceasuri n care vd i neleg unele
lucruri, monseniore. ntr-unul din aceste ceasuri, am
vzut, acum douzeci i cinci de ani, soarta unui gentilom
de la Curtea regelui Francisc, scris clar n liniile
complicate ale minii sale. Aceast soart stranie, bizar,
periculoas m-a izbit. Or, judecai surpriza mea cnd n
palm i n astrele domniei-voastre am descoperit un
horoscop aidoma cu cel care m-a surprins atta odinioar.
172
Alexandre Dumas
Dar nu-l mai pot distinge att de precis ca altdat. n
sfrit monseniore, luna trecut, n toiul ferbinelii, ai
rostit un nume: al contelui de Montgommery.
Al contelui de Montgommery? strig Gabriel speriat.
V repet, monseniore, c n-am auzit dect acest
nume, restul puin m intereseaz. Acesta era numele
omului a crui soart mi se artase limpede c n plin
amiaz. Am alergat acas, am rscolit printre vechile mele
hrtii i am regsit horoscopul contelui de
Montgommery. Dar, lucru ciudat, monseniore, avei cu
contele de Montgommery legturi misterioase i afniti
stranii, cci Dumnezeu, care n-a druit niciodat aceeai
soart la doi oameni, v-a rezervat amndurora exact
aceleai ntmplri. N-a vrea s spun totui c n-ar exista
nici o deosebire n amnuntele celor dou viei, dar faptul
dominant care le caracterizeaz este acelai. Odinioar l-
am pierdut din vedere pe contele de Montgommery, dar tiu
totui c, n ceea ce-l privete, una dintre prevestirile mele
s-a realizat. L-a rnit undeva, la cap, pe regele Francisc I
cu un tciune aprins. I s-o f ndeplinit i restul prezicerii?
Asta nu mai tiu. Pot s afrm doar c nenorocirea i
moartea care-l ameninau v amenin i pe domnia-
voastr.
S fe oare posibil? zise Gabriel.
Iat, monseniore, rspunse Nostradamus,
prezentndu-i vicontelui d'Exms un pergament rsucit,
iat horoscopul pe care l-am scris pe vremuri pentru
contele de Montgommery. L-a scrie astzi la fel i pentru
domnia-voastr.
D-l ncoace, doctore, zise Gabriel. Acest dar este
nepreuit, nu tii ct valoreaz pentru mine.
173
Cele dou Diane
Un ultim cuvnt, domnule d'Exms, zise
Nostradamus, un ultim cuvnt, ca s tii s v pzii, dei
nimeni nu poate scpa de soarta care-i este hrzit.
Astrele lui Henric al II-lea prevestesc c va muri ntr-un
duel sau ntr-o lupt ciudat...
Dar, ntreb Gabriel, ce legtur are asta cu mine?
Citind acest pergament, vei nelege, monseniore.
Acum, nu-mi rmne dect s-mi iau rmas buri de la
domnia-voastr i s v doresc ca nenorocirile prin care
vei trece s nu fe provocate de domnia-voastr.
i dup ce-l salut pe Gabriel, care-i strnse nc o dat
mna i-l conduse pn la u, Nostradamus iei.
De ndat ce se napoie lng Aloyse, Gabriel desfcu
pergamentul i, asigurndu-se c nimeni nu-l putea
deranja sau spiona, citi cu voce tare cele ce urmeaz:
n lupta cu lancea, acesta va atinge
Fruntea regelui.
i o ran sngernd va face n
Fruntea regelui.
Fie c vrea sau nu, mereu va rni
Fruntea regelui,
n sfrit l va iubi, apoi l va ucide
Doamna regelui
Bine! strig Gabriel cu fruntea radioas i cu privirea
triumftoare. Acum, drag Aloyse, poi s-mi povesteti
cum l-a ngropat de viu pe tatl meu, Henric al II-lea.
Regele Henric al II-lea! strig Aloyse, cum tii?
Ghicesc! Dar poi s-mi dezvlui crima, pentru c
ntmplarea mi-a i vestit rzbunarea.
174
Alexandre Dumas
Capitolul XVIII
Neplcerile unei cochete
IAT ACUM SUMBRA POVESTE A
lui Jacques de Montgommery, tatl lui Gabriel, dup
povestea Aloysei, cu care soul ei Perrot Travigny, scutier i
confdent al contelui de Montgommery, o pusese la curent.
Vicontele cunotea unele lucruri, dar deznodmntul care
i pusese capt i rmsese ascuns, ca i celorlali.
Jacques de Montgommery, senior de Lorges, fusese ca
toi strmoii si brav i ndrzne i, sub domnia
rzboinicului Fraricisc I, l vedeai ntotdeauna n fruntea
btliei. Aa c foarte curnd ajunse n infanteria francez.
Printre cele o sut de fapte strlucite, i se ntmpla totui i
un lucru suprtor, cel la care fcuse aluzie Nostradamus.
Era n 1521: contele de Montgommery avea doar
douzeci de ani; iarna era aspr i tinerii, cu regele
Francisc I n frunte, fcuser o partid de pelota pe
zpad; un joc nu fr primejdii, foarte la mod pe vremea
aceea. Se mpreau n dou tabere, unii aprau o csu,
iar ceilali, cu bulgri de zpad, o asaltau. Contele
175
Cele dou Diane
d'Enghien senior de Cerisoles, fusese ucis ntr-un astfel de
joc. Puin a lipsit ca Jacques de Montgommery s nu-l
ucid i el pe rege. Btlia odat isprvit, voir s se
nclzeasc; din pcate, lsaser focul s se sting i toi
acei tineri zvpiai i neateni ncercar s-l reaprind.
Alergnd, Jacques aduse primul, n clete, un butuc
aprins; n drum l ntlni pe Francisc I care nu mai avu
cnd s se fereasc i se izbi violent cu brbia de butucul
ncins. Din fericire, nu se alese dect cu o ran i cicatricea
dizgraioas pe care i-o ls aceast ran prilejui moda
brbii lungi i a pletelor scurte decretat atunci de
Francisc I.
Cum contele de Montgommery fcu s se uite acest
neplcut accident prin mii de fapte mree de arme, regele
nu-i purta pic i-l ls, s se ridice pn la cele mai nalte
ranguri la Curte i n armat. n 1530 Jacques se cstori
cu Claudine de la Boissiere. Fu o simpl cstorie de
convenien, totui i plnse mult vreme nevast care
muri n 1533, dup naterea lui Gabriel. Fondul frii sale
ca la toi cei predestinai unui sfrit fatal, era tristeea.
Cnd se trezi vduv i singur, distraciile sale fur
loviturile de spad, cci din plictiseal se arunca n cele
mai mari primejdii. n 1538, dup armistiiul de la Nia,
cnd acest om de arme i de aciune trebui s se supun
regimului Curii i s se plimbe prin galeriile de la
Tournelle i de la Luvru cu o sabie de parad alturi, fu ct
pe-aci s moar de scrba.
Dar o pasiune l salv i-l pierdu. O Circe regal l
cuprinse n mrejele ei pe acest copil btrn, robust i naiv.
Contele se ndrgosti nebunete de Diana de Poitiers.
176
Alexandre Dumas
Trei luni se nvrti pe lng ea mohort, fr s-i
adreseze mcar o dat cuvntul; se uita ns la ea cu o
privire care spunea tot. Senealei nu-i trebui prea mult s-
i dea seama c acest sufet i aparine. i not aceast
pasiune ntr-un col al memoriei socotind c poate-i va f de
folos odat. i iat c ocazia se ivi. Francisc I ncepu s-i
neglijeze frumoasa iubit i se ntoarse ctre doamna
d'Etampes
7
, care era mai puin frumoas, dar care avea
imensul avantaj de a f frumoas n alt fel. Cnd semnele
dizgraiei fur vizibile, Diana, pentru prima oar n viaa ei,
i vorbi lui Jacques de Montgommery.
Asta se petrecea la Tournelle, la o serbare dat de
Francisc I n cinstea noii sale favorite.
Domnule de Montgommery... zise Diana chemndu-l
pe conte. El se apropie emoionat i o salut cu stngcie,
Ct suntei de trist, domnule de Montgommery, zise ea.
Trist de moarte, doamn.
i de ce, Dumnezeule?
Doamn, m-a lsa ucis...
Din pricina cuiva, fr ndoial...
Din pricina cuiva, ar f plcut; dar, pe legea mea, fr
nici un motiv va f i mai plcut...
Iat, zise Diana, o cumplit melancolie; i din ce vi se
trage aceast neagr boal?
Parc eu tiu, doamn?
Eu tiu, domnule de Montgommery, m iubii...
Jacques se fcu palid, apoi, narmndu-se cu toat
hotrrea de care ar f avut nevoie ca s se arunce singur
7
Anne de Pisseleu, duces d'Etampes (1508-1580), favorita regelui
Francisc I.
177
Cele dou Diane
n mijlocul unui batalion duman, rspunse cu o voce
tremurtoare:
Ei bine, doamn, v iubesc, ceea ce e cu att mai ru!
Ba cu att mai bine! zise Diana rznd.
Cum?! strig Montgommery cu inima btnd. Bgai
de seam, doamn. Nu-i vorba de un joc, ci de o dragoste
sincer i adnc, mcar c e imposibil sau tocmai pentru
c e imposibil.
i de ce, m rog, e imposibil? ntreb Diana.
Doamn, zise Jacques, iertai-mi sinceritatea, nc n-
am nvat s nfrumuseez faptele prin vorbe subiri.
Regele nu v iubete, doamn?
Ba m iubete, zise Diana suspinnd.
Vedei deci c-mi este interzis, nu numai s v iubesc,
ci chiar s v declar aceast dragoste nedemn.
Nedemn de dumneata, e drept, zise duces.
O, nu, nu de mine! strig contele i s-ar putea ca ntr-
o zi...
Dar Diana l ntrerupse cu o tristee grav i o demnitate
bine jucat.
Ajunge, domnule de Montgommery, spuse ea, s
ncetm, te rog. Aceast discuie.
l salut cu rceal i se ndrept, lsndu-l pe
srmanul conte frmntat de mii de sentimente contrare:
gelozie, dragoste, ur, durere, bucurie... Diana cunotea
deci adoraia pe care i-o mrturisise. Dar poate c-o jignise.
Poate c i s-a prut c e nedrept, ingrat, crud. i repeta
toate sublimele prostii ale iubirii.
A doua zi, Diana de Poitiers i spuse lui Francisc I:
tii, sire, domnul de Montgommery este ndrgostit
de mine...
178
Alexandre Dumas
Eh, eh, fcu Francisc rznd. Montgommery-ii sunt
de neam vechi i, pe legea mea, aproape tot att de nobili
ct i mine, la fel de viteji i, acum bag de seam, aproape
la fel de galani.
Asta-i tot ce gsete majestatea-voastr s-mi spun?
zise Diana.
i ce-ai vrea, draga mea, s-i rspund? Doresc din
sufet, zise regele, ca Montgommery s aib gust ales i
ochi la fel de buni ca i mine!
Dac era vorba de doamna d'Etampes, murmur
Diana, jignit, n-ai f spus asta.
Nu mpinse mai departe aceast discuie, dar hotr s
mping mai departe ncercarea. Cnd l revzu pe Jacques
dup cteva zile, l ntreb din nou.
Eh, cum, domnule de Montgommery i mai trist ca de
obicei?
Da, doamn, zise contele umil, cci tremur s nu v f
jignit.
Nu m-ai jignit, domnule, spuse duces, doar m-ai
suprat.
Doamn, strig Montgommery, eu, care mi-a drui
tot sngele ca s v cru o lacrim, cum am putut oare s
v pricinuiesc o ct de mic durere?
Nu m-ai fcut s neleg c, find iubita regelui, n-
aveam dreptul s aspir la dragostea unui gentilom?
Ah! Nu sta a fost gndul meu, doamn, zise contele
i nici n-ar putea s fe, pentru c eu, gentilomul, v iubesc
cu o dragoste pe ct de sincer, pe att de adnc. Am vrut
doar s spun c dumneavoastr nu m putei iubi, pentru
c regele v iubete i pentru c-l iubii pe rege.
179
Cele dou Diane
Regele nu m iubete i eu nu-l iubesc pe rege, zise
Diana.
Dumnezeule! Dar atunci m-ai putea iubi pe mine!
strig Montgommery.
Pot s te iubesc, rspunse linitit Diana, dar nu-i
voi putea spune niciodat c te iubesc.
i de ce asta, doamn?
A trebuit, zise Diana, s devin iubita regelui Franei
ca s salvez viaa tatlui meu; dar, pentru a-mi reabilita
onoarea, nu pot s fu doar iubita contelui de
Montgommery.
i nsoi acest refuz de o privire att de ptima i de
languroas, nct contele nu se mai putu abine.
Ah! Doamn, i spuse el cochetei ducese, dac m-ai
iubi cum v iubesc eu...
Ei bine?
Ei bine, ce m intereseaz lumea, prejudecile i
onoarea! Pentru mine, universul suntei dumneavoastr.
De trei luni nu v vd dect pe dumneavoastr. V iubesc
cu toat orbirea i cu toat nfcrarea primei iubiri.
Frumuseea dumneavoastr regeasc m mbat i m
tulbur. Dac m iubii aa cum v iubesc eu, fi contesa
de Montgommery, fi soia mea!
Mulumesc, conte, zise Diana triumftoare. mi voi
aminti de aceste nobile i generoase cuvinte. Pn atunci,
s tii c verdele i albul sunt culorile mele preferate.
Jacques, nebun de fericire, srut mna alb a Dianei,
mai mndru i mai fericit dect dac i ar f fost ncredinat
coroana lumii.
A doua zi, Francisc I i atrase Dianei atenia c noul ei
adorator ncepuse s-i poarte culorile n public.
180
Alexandre Dumas
Nu-i dreptul lui, sire? spuse ea observndu-l pe rege
cu toat ptrunderea privirii sale, cum s nu-i ngdui s-
mi poarte culorile, cnd mi ofer s-i port numele?
E cu putin? ntreb regele.
E sigur, sire, rspunse duces, care crezuse o clip c
reuise i c gelozia avea s-i redetepte necredinciosului
dragostea.
Dar dup un moment de tcere, regele, ridicndu-se
pentru a pune capt discuiei, i zise vesel Dianei:
Dac e aa, doamn, funcia de mare seneal find
vacant de la moartea domnului de Brz, primul dumitale
so, o vom da ca dar de nunt domnului de Montgommery.
i domnul de Montgommery va putea s-o accepte,
zise cu mndrie Diana, cci i voi f o soie fdela i cinstit
i nu-l voi trda pentru toi regii universului.
Regele se nclin surznd, fr s rspund i se
ndeprt. Hotrt, doamna d'Etampes pusese bine
stpnire pe el. Ambiioasa Diana, cu gelozia n inim, i
spuse n aceeai zi ncntatului Jacques:
Viteazul meu conte, nobilul meu Montgommery, te
iubesc.
181
Cele dou Diane
Capitolul XIX
Cum Henric al II-lea ncepu, nc
de pe cnd tria tatl su, s-l
moteneasc
CSTORIA DIANEI I A CONTELUI
de Montgommery, continu Aloyse, fu fxat la trei luni
dup asta i zarva acestei Curi brftoare i neruinate
susinu c, n graba rzbunrii sale, Diana de Poitiers i
dduse arvuna viitorului ei so.
Cele trei luni trecur; contele de Montgommery era mai
ndrgostit ca niciodat, dar Diana amina din zi n zi s-i
ndeplineasc fgduiala. Asta din pricin c la puin
vreme dup ce-l vrse pe conte ntr-o asemenea poveste,
bgase de seam cu ce priviri o nvluia de la distan
tnrul Delfn Henric. Aa c n inima cuteztoarei Diana
se deteptase o nou ambiie. Titlul de contes de
Montgommery ar f reabilitat-o n ochii lumii. Titlul de
iubit a Delfnului ar f fost un triumf. Doamna d'Etampes,
care vorbea ntotdeauna cu dispre despre vrsta Dianei,
182
Alexandre Dumas
era iubit de tat, pe cnd ea, Diana, va f iubit de fu. De
partea ei erau tinereea, sperana, viitorul. Doamna
d'Etampes i luase locul, dar ea i-l va lua doamnei
d'Etampes. i va pstra rangul n faa ei, va atepta
rbdtoare i calm ca o ameninare vie... Cci Henric va f
ntr-o zi rege i Diana, mereu frumoas, din nou regin.
Era ntr-adevr o victorie. Caracterul lui Henric i ddea
i mai mult siguran. El n-avea dect nousprezece ani,
dar luase parte la mai multe rzboaie; de patru ani era
cstorit cu Caterina Medicis i totui rmsese un copil
slbatic i ascuns. Pe ct se arta de format i de cuteztor
la clrie, n mnuirea armelor, n ntrecerile cu lancea i
n toate exerciiile care cereau suplee i dibcie, pe att era
de stngaci i de ncurcat la serbrile de l Luvru i n faa
femeilor. Greoi, el se lsa n voia celor ce voiau s pun
stpnire pe el. Anne de Montmorency, care era n relaii
destul de reci cu regele, se ntorsese ctre Delfn i-i
impuse fr prea mult greutate tnrului toate gusturile
urnii om de-acum copt. l cluzea dup cum i erau voia i
capriciul. n sfrit, aruncase n acest sufet tandru i slab
rdcinile profunde ale unei fore fr egal i pusese n aa
fel stpnire pe Henric, nct infuena unei femei ar f
putut s i-o pun n primejdie pe a sa.
Dar curnd bg de seam cu spaim c elevul su era
ndrgostit. Henric i neglija prieteniile cu care el l
nconjurase n chip iscusit. Henric devenise trist i aproape
vistor. Montmorency privi n jurul lui i i se pru c regina
gndurilor Delfnului ar f Diana de Poitiers. Btrnul
jandarm o iubea pe Diana mai mult ca pe oricare alta. Cu
felul lui grosolan de a f o preuia Re curtezana regal chiar
mai mult dect cavalerul de Montgommery. i potrivi
183
Cele dou Diane
planurile dup instinctele urte pe care le ghicea n aceast
femeie i dup socotelile sale i, linitit, l ls pe Delfn s
suspine dup marea seneal.
Frumuseea ei trezi, ntr-adevr, inima amorit a lui
Henric. Era ironic, provocatoare, vioaie, capul ei fn avea
micri frumoase i elegante, privirea i strlucea de
fgduieli i ntreaga ei fin avea o atracie magnetic (pe
atunci se zicea magic); ei bine, toate aceste daruri
trebuiau s-l seduc pn la urm pe bietul Henric. I se
prea c aceast femeie avea s-i dezvluie tiina
necunoscut a unei viei. Sirena era pentru el, un tnr
slbatic, curios i naiv, atrgtoare i periculoas ca o
genune.
Diana simea toate astea; mai ezita doar din team fa
de Francisc I, n ceea ce privea trecutul i fa de contele de
Montgommery, n ceea ce privea prezentul, ca s se
hazardeze n acest viitor.
Dar ntr-o zi, cnd regele, mereu galant i atent chiar cu
femeile pe care nu le mai iubea, ba chiar i cu cele care nu-
l mai iubeau, discuta cu Diana de Poitiers n ambrazura
unei ferestre, l zri pe Delfn care, gale i uitndu-se pe
furi, spiona aceast discuie dintre ea i tatl lui.
Francisc l strig pe Henric.
Ei, domnule fu, ce faci acolo? Apropie-te, i spuse el.
Dar Henric, palid i ruinat, dup un minut de ezitare
ntre datorie i team, n loc s rspund invitaiei tatlui
su, lu hotrrea s fug ca i cum n-ar f auzit.
Ah, ce biat slbatic i mototol, spuse regele, v putei
explica, doamn, o asemenea timiditate? Dumneavoastr,
zeia pdurilor, ai vzut vreodat cerb mai speriat? Ah, ce
cusur afurisit!
184
Alexandre Dumas
Nu i-ar plcea majestii-voastre s corijez acest
cusur al domnului Delfn? zise Diana surznd.
O, spuse regele, ar f o treab mult prea difcil chiar
dac e vorba de cel mai gentil profesor din lume i de cea
mai plcut ucenicie.
N-avei nici o grij, sire, mi asum sarcina asta.
Dup care fcu tot posibilul ca s-l ntlneasc pe fugar.
Contele de Montgommery, de serviciu n ziua aceea, nu era
la Luvru.
V pricinuiesc deci o spaim att de mare,
monseniore?
Astfel i ncepu Diana discuia cu timidul Henric i
aceast discuie continu. Cum o isprvi, cum se fcu c
nu bag de seam nici una din grosolniile prinului, cum
i admir i cele mai nensemnate vorbe, cum l prsi cu
convingerea c ar putea f spiritual i ncnttor i ntr-
adevr alturi de ea deveni puin cte puin spiritual i
ncnttor cum, n sfrit, fu, n toate sensurile, iubita
lui, dndu-i n acelai timp porunci, lecii i clipe de
fericire, asta-i comedia venica i de nelmurit care se va
juca ntotdeauna, dar care nu se va scrie niciodat.
i Montgommery? Oh! Montgommery o iubea prea mult
pe Diana ca s-o judece i i se druise prea orbete c s
poat vedea clar. Fiecare brfea acum la Curte despre noile
amoruri ale doamnei de Poitiers, n privina creia nobilul
conte i pstrase vechile iluzii, ntreinute cu grij de
nsi Diana. Edifciul pe care ea l cldea era nc prea
fragil pentru ca s nu se team de orice zguduire. l pstra
pe Delfn din ambiie, iar pe conte din pruden.
185
Cele dou Diane
Capitolul XX
Despre utilitatea prietenilor
S-O LSM ACUM PE ALOYSE S-I
continue i s-i isprveasc povestirea al crei nceput l-
am fcut.
Brbatul meu, bravul Perrot, i spuse ea lui Gabriel, a
auzit repede zvonurile care circulau despre doamnna Diana
i toate glumele care se fceau despre domnul de
Montgommery. Dar nu tia dac s-i ntiineze stpnu!,
pe care-l vedea ncreztor i fericit, sau s-i ascund
urzeala odioas n care-l nvluise aceast femeie
ambiioas. mi mprtea ndoielile sale, cci i ddeam
de obicei sfaturi bune i-mi pusese la ncercare tcerea.
Dar eram tot att de ncurcat ca i el n ceea ce privete
luarea unei hotrri.
ntr-o sear, monseniore, Perrot i cu mine ne afam
chiar n odaia asta, cci contele de Montgommery nu ne
trata ca pe nite servitori, ci ca pe nite prieteni i voise s
pstreze, chiar i la Paris, obiceiul strvechi al veghilor
186
Alexandre Dumas
noastre de iarn din Normahdia, unde stpnii i oamenii
lor se nclzesc la acelai foc dup truda de peste zi. Deci
contele, gnditor, cu capul n mini, sttea n faa focului.
De obicei, seara se ducea la doamna de Poitiers, dar de
ctva vreme i spunea adesea c e bolnav i c nu-l poate
primi. El se gndea fr ndoial la acest lucru. Perrot
potrivea curelele unei cuirase, iar eu torceam.
Era n 7 ianuarie 1539, ntr-o sear rece i ploioas, a
doua zi dup Boboteaz. S v aducei aminte de aceast
dat, monseniore. Gabriel fcu semn c nu pierdea un
cuvnt i Aloyse continu: Deodat se anunar domnii de
Langeais, de Boutieres i de Sancerre, trei gentilomi de la
Curte, prieteni ai monseniorului, dar i mai prieteni ai
doamnei d'Etampes. Toi trei erau nfurai n mantii largi,
ntunecate i, dei intraser rznd, avui impresia c
aduceau cu ei nenorocirea i presimirea mea, vai, nu m
nelase ctui de puin.
Contele de Montgommery se ridic i iei n
ntmpinarea lor, bucuros i primitor.
Fii binevenii, prieteni, le spuse el celor trei
gentilomi, strngndu-le mna.
La un semn, le-am luat celor trei mantiile i ei s-au
aezat.
Ce ntmplare fericit v aduce n casa mea?
Continu contele.
Un triplu rmag, rspunse contele de Boutieres i
prezena dumitale aici, dragul meu conte, m face s ctig
pariul n momentul de fa.
Eu, spuse domnul de Langeaias, l-am i ctigat.
Iar eu, zise contele de Sancerre, l voi ctiga n
curnd, vei vedea.
187
Cele dou Diane
Dar pe ce ai pariat, domnilor? ntreb Montgommery.
Pi, zise domnul de Boutieres, Langeais a fcut
rmag cu d'Enghien c Delfnul nu va f n seara asta la
Luvru. Ne-am dus acolo i am constatat, cu forme n
regul, c d'Enghien pierduse.
Ct despre Boutieres, spuse contele de Sancerre, el a
pariat cu contele de Montejan c dumneata te vei afa n
seara asta acas, dragul meu conte i iat c a ctigat.
i tu ai ctigat, Sancerre, spuse la rndul su
domnul de Langeais; cci, n concluzie, cele trei pariuri se
reduc de fapt la unul. Sancerre, domnule de Montgommery,
a pus rmag pe o sut de pistoli cu d'Aussun c doamna
de Poitiers va f bolnav ast-sear...
Tatl domniei-tale, Gabriel pli ngrozitor.
Ai ctigat, ntr-adevr, domnule de Sancerre, spuse
el emoionat, cci doamna mare seneal m-a ntiinat c
nu va putea primi pe nimeni ast-sear, simindu-se brusc
indispus.
Ah! strig contele de Sancerre, cnd v spuneam eu...
i vei zice lui d'Aussun, domnilor, c-mi datoreaz o sut
de pistoli.
i rser toi ca nite nebuni; contele de Monntgommery
rmase serios.
Acum, bunii mei prieteni, spuse el, suntei de acord s-
mi explicai aceast enigm?
Din toat inima, pe legea mea! spuse domnul de
Boutieres, dar spune slugilor s ias afar.
Perrot i cu mine eram de-acum la u, cnd
monseniorul ne fcu semn s rmnem.
Sunt prieteni devotai, spuse el tinerilor seniori i n-
am de ce roi, n-am nimic de ascuns fa de ei.
188
Alexandre Dumas
Fie! spuse domnul de Langeais, asta miroase un pic a
provincie; dar lucrul te privete mai mult dect pe noi,
conte. Sunt aproape sigur c ei i cunosc marele secret,
cci acest secret a fcut nconjurul oraului i dumneata,
conform obiceiului, eti ultimul care-l afi.
Vorbii odat! strig Montgommery.
Dragul meu conte, spuse domnul de Langeais, trebuie
s vorbim, cci ne vine greu s vedem astfel nelat un
gentilom ca i noi i un om galant ca dumneata; dar dac
totui vorbim, o facem cu condiia c vei accepta noutatea
cu flozofe, adic rznd; cci nimic din toat povestea asta
nu merit minia dumitale, te asigur i de altminteri, n
cazul de fa minia dumitale ar f dinainte dezarmat.
Vom vedea! Atept, rspunse cu rceal monseniorul.
Drag conte, spuse atunci domnul de Boutieres, cel
mai tnr i cel mai zpcit dintre cei trei, cunoti
mitologia, nu-i aa? tii, fr ndoial, istoria lui
Endymion? Ce vrsta crezi c avea Endymion cnd a
nceput s-o iubeasc pe Diana-Phoebe? Dac i nchipui c
se apropia de patruzeci, te neli, dragul meu, n-avea nici
mcar douzeci de ani i nici nu-i crescuse barba. Cunosc
povestea de la preceptorul meu, care tia precis acest
lucru. Iat de ce n seara asta Endymion nu e la Luvru iat
de ce doamna Phoebe s-a culcat i s-a fcut nevzut,
probabil din pricina ploii; iat de ce, n sfrit, dumneata,
conte de Montgommery, te afi acas la dumneata... de
unde reiese c preceptorul meu e un om mare i noi trei am
ctigat pariul. Triasc veselia!
Dovezi... ceru cu rceal contele.
Dovezi? spuse domnul de Langeais, dar te poi duce
s cercetezi singur. Nu locuieti la doi pai de Phoebe?
189
Cele dou Diane
Adevrat! Mulumesc, spuse contele.
Se ridic. Cei trei prieteni trebuir s se scoale i ei,
destul de uimii i aproape speriai de aceast atitudine
sever i ntunecat a domnului de Montgommery.
Ah, conte, spuse domul de Sancerre, nu f prostii,
nici imprudene i amintete-i c nu-i bine s te bai nici
cu puii de lei, darmite cu leii.
Fii linitit, spuse contele.
Cel puin nu eti suprat pe noi?
Depinde, rspunse contele.
i reconduse, sau mai curnd i mpinse pe cei trei pe
u afar i, ntorcndu-se, i spuse lui Perrot:
Mantia i spad!
Perrot aduse mantia i spad.
E adevrat c i voi, tilali, ai tiut asta? ntreb
contele, ncingndu-i spad.
Da, monseniore, rspunse Perrot cu ochii plecai.
i de ce nu m-ai ntiinat, Perrot?
Monseniore... blbi soul meu.
ntr-adevr, voi nu suntei prieteni, ci doar oameni
de treab.
l btu prietenete pe umr pe scutierul su. Era foarte
palid, dar vorbea cu un soi de linite solemn. i mai spuse
lui Perrot:
Aceste zvonuri circul de mult?
Monseniore, rspunse Perrot, sunt cinci luni de cnd
o iubii pe doamna de Poitiers, pentru c nunta domniei
voastre era fxat n noiembrie. Ei bine, v asigur c
domnul Delfn a iubit-o pe doamna de Poitieris la o lun
dup ce ea a consimit s v fe soie. Totui nu-s mai mult
de dou luni de cnd se vorbete i nu-s nici cincisprezece
190
Alexandre Dumas
zile de cnd am afat eu. Zvonurile nu s-au adeverit dect
dup aminarea cstoriei i nu se discut dect pe furi,
de frica domnului Delfn. L-am btut ieri pe unul dintre
oamenii domnului de La Garde care a avut tupeul s rd
despre asta n faa mea i baronul de La Garde n-a cutezat
s m pedepseasc.
Nu se va mai rde, spuse monseniorul, cu un accent
care m fcu s tremur.
Cnd fu gata, i trecu o mn peste frunte i-mi spuse:
Aloyse, adu-mi-l pe Gabriel, vreau s-l srut.
Dormeai, monseniore Gabriel, un somn linitit de
heruvim i ai nceput s plngei cnd v-am trezit i v-am
luat n brae. V-am nfurat ntr-o cuvertur i v-am adus
astfel tatlui domniei-voastre. V-a luat n brae, v-a privit o
vreme n tcere, ca pentru a-i umple inima cu chipul
domniei-voastre, apoi a depus o srutare pe frumoii ochi
pe jumtate nchii. O lacrim a czut pe chipul trandafriu
al domniei-tale, prima lacrim vrsat n faa mea de acest
om puternic i viteaz! Mi-ai fost napoiat cu cuvintele: Ai
grij de copilul meu, Aloyse!
Vai, au fost ultimele cuvinte pe care mi le-a mai
adresat. De atunci le aud ntruna...
Vreau s v nsoesc, monseniore, i spuse atunci
bunul meu Perrot.
Nu, Perrot, zise domnul de Montgommery, trebuie s
plec singur; rmi aici.
Totui, monseniore...
Te rog, zise el.
Nu-i mai puteai rspunde cnd i vorbea astfel i Perrot
tcu. Contele ne ntinse mna.
191
Cele dou Diane
Adio, bunii mei prieteni, ne spuse, nu, nu adio, la
revedere...
Apoi iei calm i cu un pas sigur, ca i cum trebuia s se
ntoarc dup un sfert de ceas.
Perrot nu spuse nimic; dar de ndat ce stpnul su
iei afar, i lu la rndu-i mantia i spad. Nu
schimbarm o vorb i n-am ncercat s-l rein, i fcea
datoria urmndu-l pe conte, fe chiar i la moarte. mi
ntinse braele i m aruncai la pieptul lui plngnd; apoi
dup ce m-a mbriat cu dragoste, s-a avntat pe urmele
domnului de Montgommery. Totul nu durase nici un minut
i nu ne-am spus un singur cuvnt.
Rmas singur, am czut pe un scaun, plngnd i
rugndu-m. Ploaia se nteise afar i vntul sufa cu
putere.
192
Alexandre Dumas
Capitolul XXI
n care se demonstreaz c
gelozia a putut aboli titlurile
nainte de Revoluia Francez
AA CUM SPUSESE DOMNUL DE
Langeais, palatul de Brz, unde locuia atunci doamna
Diana, era la doi pai de al nostru, pe strada du Figuier-
Saint-Paul, unde mai exist nc i azi aceast cas a
nenorocirii.
Perrot, urmndu-i de departe stpnul, l vzu
apropiindu-se de ua doamnei de Poitiers, btnd, apoi
intrnd.
Atunci se apropie i el. Domnul de Montgommery le
vorbea tare i cu siguran valeilor, care ncercau s-l
opreasc, pretinznd c stpn lor este bolnav. Dar
contele trecu i Perrot proft de mica zarv pentru a se
strecura n urma lui pe ua rmas ntredeschis, i
cunotea bine pe cei din cas ca s tie c puteau susine
cu trie o minciun a doamnei Diana. Fie c nu fusese
193
Cele dou Diane
zrit, fe c nu-i mai ddur importan scutierului de
ndat ce stpnul rupsese consemnul, Perrot urc fr
piedici prin ntuneric, dup domnul de Montgommery. n
capul scrii ducele vzu dou femei ale ducesei, nelinitite
i speriate, care-l ntrebar ce voia la acea or. La toate
orologiile din mprejurimi sunase ntr-adevr ora zece
seara. Domnul de Montgommery rspunse cu fermitate c
voia s-o vad de ndat pe doamna Diana, c avea s-i
comunice, fr ntrziere, nite lucruri grave i c, dac
nu-l putea primi, va atepta. Vorbea foarte tare i n aa fel
nct s fe auzit din camera de culcare a ducesei, care era
aproape. Una dintre femei intr n acea camer i se
ntoarse repede spunnd c doamna de Poitiers se culcase,
dar c va veni s discute cu contele, pe care-l ruga s-o
atepte n salon.
Delfnul nu era deci acolo su se purta ca un fricos, nu
ca un fu al Franei! Domnul de Montgommery intr deci
fr nici o mpotrivire n salon. Atunci Perrot care rmsese
n umbr, pe primele trepte ale scrii, le isprvi de urcat i
se ascunse n dosul unei draperii, ntr-un coridor mare ce
desprea camera de culcare a doamnei de Poitiers de
salonul unde atepta domnul de Montgommery. n fundul
acestui vast culoar, dou ui, acum astupate, ddeau
odinioar una n salon, alta n dormitor. Perrot se strecur
n dosul acestei draperii, pus acolo pentru frumusee i
constat cu bucurie c va putea, trgnd cu urechea, s
aud cte ceva din cele ce se petreceau fe ntr-o camer, fe
n cealalt. Nu c bravul meu brbat ar f fost cluzit de
vreun josnic sentiment de curiozitate, monseniore, dar
ultimele vorbe ale contelui, cnd plecase i o tainic
presimire l ntiinar c stpnul su se af n mare
194
Alexandre Dumas
primejdie, c poate chiar n acel moment i se ntindea o
curs i voia s-i poat sri n ajutor la nevoie.
Din nenorocire, cum vei vedea, monseniore, nici unul
dintre cuvintele pe care le auzi i pe care mi le repet dup
aceea nu poate aduce nici cea mai mic lumin n
ntunecat problem ce v preocup astzi. Domnul de
Montgommery n-ateptase nici dou minute cnd doamna
de Poitiers intr n salon i chiar cu oarecare grab.
Ce nseamn asta, conte, spuse ea i de ce, m rog,
aceast nval n casa mea, dup rugmintea pe care i-am
adresat-o de a nu veni ast-sear?
Am s v rspund prin dou cuvinte sincere doamn;
dar mai nti spunei femeilor s plece. Acum ascultai-m.
Voi f scurt. Mi s-a spus c am un rival, c acel rival este
Delfnul i c n seara asta se af la dumneavoastr.
i dumneata ai crezut, din moment ce ai alergat s te
convingi, spuse Diana cu trufe.
Am suferit, doamn i am alergat s caut la
dumneata un leac pentru suferina mea.
Ei bine, spuse Diana. Acum m-ai vzut. tii c nu te-
am minit, aa c las-m s m odihnesc. n numele
cerului, pleac Jacques!
Nu, Diana, spuse contele, nelinitit de felul n care era
ndeprtat; cci dac m-au minit pretinznd c Delfnul
este aici, poate c nu m-au minit asigurndu-m c va
veni ast-sear; vreau s m conving c nu-i adevrat.
Aadar rmi, domnule?
Voi rmne, doamn. Du-te s te odihneti dac eti
bolnav. Eu i voi veghea somnul.
Dar cu ce drept faci asta, domnule? strig doamna de
Poitiers. Cu ce titlu? Nu sunt nc liber?
195
Cele dou Diane
Nu, doamn, zise cu fermitate contele, nu mai eti
liber s faci de rsul Curii un gentilom cinstit care i-a
acceptat toate preteniile.
Nu voi accepta ctui de puin, spuse Diana, aceast
ultim pretenie. N-ai dreptul s rmi aici, dup cum n-au
dreptul nici ceilali s rd de dumneata. Nu eti brbatul
meu, nu-i aa? i dup cte tiu, nu-i port nc numele...
Ei, doamn, strig atunci cu un soi de disperare
domnul de Montgommery, nu m intereseaz c m iau toi
peste picior! Nicidecum. tii bine, Diana, c nu onoarea
mea sngereaz i strig, ci dragostea mea. Dac m-a f
simit jignit de ironiile celor trei ntri, a f tras spad.
Dar mi-am simit inima sfiat, Diana i am alergat
ncoace. Demnitatea i reputaia mea! Nu despre ele e
vorba acum! Ci c te iubesc, c sunt nebun dup tine, c
sunt gelos, c mi-ai spus-o i mi-ai dovedit-o c m iubeti,
c voi ucide pe oricine ar cuteza s se ating de aceast
dragoste a mea, fe el i Delfnul, ba chiar i regele,
doamn! Nu-mi va psa pe cine m rzbun, dar pe ct e de
adevrat c cerul exist, m voi rzbuna!
i de ce m rog? i pentru ce? ntreb, n spatele
domnului de Montgommery, o voce poruncitoare.
Perrot tremur, cci prin coridorul slab luminat l vzu
aprnd pe domnul Delfn i, n spatele Delfnului, mutra
batjocoritoare i dur a domnului de Montmorency.
Ah! strig doamna Diana cznd pe un fotoliu i
frmntndu-i minile iat de ce m temeam.
Domnul de Montgommery nu scoase la nceput dect un
strigt, apoi Perrot l auzi rspunznd cu voce destul de
calm:
196
Alexandre Dumas
Monseniore Delfn, un singur cuvnt... de mil!
Spunei-mi c n-ai venit aici pentru c o iubii pe doamna
de Poitiers, ci pentru c doamna de Poitiers v iubete.
Domnule de Montgommery, rspunse Delfnul cu o
mnie abia stpnit, un singur cuvnt! Spune-mi c nu te
afi aici pentru c doamna de Poitiers te iubete, ci pentru
c dumneata o iubeti pe doamna Diana.
Lucrurile petrecndu-se astfel, nu mai era vorba de
motenitorul celui mai mare tron din lume i de un simplu
gentilom, ci de doi brbai, doi rivali nferbntai i geloi,
dou inimi care sufereau, dou sufete sfiate.
Eram soul acceptat i desemnat de doamna Diana,
se tie, o tii i dumneavoastr, zise domnul de
Montgommery, omind titlul la care avea dreptul prinul
Fgduial uitat! strig Henric i, dei mai recente
ca ale dumitale, drepturile iubirii mele nu sunt mai puin
sigure i le voi pstra.
Ah! Imprudentul, vorbete de drepturile lui! strig
contele, beat de gelozie i de turbare. ndrznii s spunei
c aceast femeie este a dumneavoastr?
Spun c cel puin nu-i a dumitale, zise Henric. Spun
c m afu la aceast doamn eu i nu dumneata i c
atept cu nerbdare, domnule, s iei afar!
Dac suntei att de nerbdtor, putem s ieim
mpreun; e mult mai simplu.
O sfdare! strig Montmorency naintnd. ndrznii,
domnule, s-l sfdai pe Delfnul Franei?
Aici nu e nici un Delfn al Franei, zise contele, ci e un
brbat care se pretinde iubit de femeia pe care o iubesc eu,
asta-i tot.
197
Cele dou Diane
Fcuse probabil un pas ctre Henric, cci Perrot o auzi
pe doamna Diana strignd:
Vrea s-l insulte pe prin! Vrea s-l ucid pe prin!
Ajutor!
i desigur ncurcat de rolul ciudat pe care-l juca, iei
afar, n ciuda domnului de Montmorency care-i spunea s
se liniteasc findc aveau dou sbii contra uneia i o
bun escort jos. Perrot o vzu pe doamna Diana
strbtnd culoarul i npustindu-se ngrozit n dormitor,
chemndu-i slugile i pe oamenii Delfnului.
Dar fuga Dianei nu potoli minia celor doi adversari.
Domnul de Montgommery zise cu amrciune:
Fr ndoial c monseniorul Delfn nelege s-i
rzbune injuriile cu spada oamenilor si?
Nu, domnule, rspunse cu mndrie Henric i a mea
mi va ajunge ca s pedepsesc un obraznic.
Amndoi pusese mna pe mnerele spadelor, dar
domnul de Montmorency interveni.
Iertare, monseniore, spuse el; dar cel care poate f
mine rege n-are dreptul s-i rite viaa. Dumneavoastr
nu suntei un ora, monseniore, suntei o naiune; un Delfn
al Franei nu se bate dect pentru Frana..
Dar, strig domnul de Montgommery, un Delfn al
Franei nu-mi smulge, el care are totul, pe cea n care mi-
am pus viaa, pe cea care pentru mine nseamn mai mult
dect patria, mai mult dect onoarea: cci ea m-a fcut s
uit toate acestea, aceast femeie care poate m neal. Dar
nu, ea nu m neal, nu e cu putin, prea o iubesc mult!
Monseniore, iertai-mi violena i nebunia i binevoii s-mi
spunei c n-o iubii pe Diana! Nu vii la o femeie pe care o
198
Alexandre Dumas
iubeti nsoit de domnul de Montmorency i escortat de
opt sau zece mercenari. Ar f trebuit s m gndesc la asta!
Am vrut, spuse domnul de Montmorency, s-l urmez
cu o escort ast-sear pe monseniorul Delfn, n ciuda
insistenelor, pentru c am fost prevenit n tain c astzi i
se va ntinde o curs, trebuia totui s-l las n pragul
acestei case. Dar tunetele vocii dumitale, domnule,
ajungnd pn la noi, m-au obligat s intru nuntru.
i cunosc pe cei care v-au prevenit, spuse rznd cu
amrciune contele. Sunt, fr ndoial, aceiai care m-au
prevenit c Delfnul va f aici n ast-sear; le-a reuit
planul i lor i celei care i-a nsrcinat cu acest lucru. Cci
doamna d'Etampes nu voia, presupun, dect s-o
compromitei printr-un scandal rsuntor pe doamna de
Poitiers. Or, domnul Delfn, neezitnd s-i fac vizita sa
amoroas cu armata dup sine, a slujit de minune acest
plan! Ah! Nici mcar n-ai tiut, Henric de Valois, s pstrezi
aparenele fa de doamna de Brz... O afezi n mod
public drept amanta dumitale ofcial? Aceast femeie i
aparine cu adevrat? Deci nu mai exist nici o ndoial i
nici o ndejde! Mi-ai furat-o i odat cu ea, viaa! Ei bine,
n-are rost s mai pstrez msura! Pentru c eti ful
Franei, nu-i un motiv ca s nu fi gentilom i-mi vei da de
socoteal de fapta ta, sau de nu, eti un la!
Ticlosule! strig Delfnul scondu-i sabia i
ndreptndu-se spre conte.
Dar domnul de Montmorency se arunc din nou n faa
lui.
Monseniore, v-o spun nc o dat c n prezena mea
motenitorul tronului nu va ncrucia spada pentru o
femeie cu un...
199
Cele dou Diane
Cu un gentilom de neam mai vechi dect tine, primul
baron cretin, l ntrerupse contele scos din fre. La fel de
nobil ca i regele, dei regii n-au fost ntotdeauna att de
nobili cum vrei s-o pretindei vot, ceilali! Cci Carol de
Neapole l-a provocat pe Alfons de Aragon, Francisc I, nu-i
prea mult vreme de atunci, l-a provocat pe Carol Quintul.
Rege contra rege: m rog! Dei domnul de Nemours,
nepotul regelui, a provocat un simplu cpitan spaniol.
Neamul de Montgommery e egal cu cel de Valois i, cum s-a
unit de multe ori cu motenitorii regilor Franei i ai
Angliei, poate foarte bine s se bat cu ei. Vechii
Montgommery purtau blazonul Franei n secolele
doisprezece i treisprezece. Dup rentoarcerea lor din
Anglia, unde-l urmaser pe Wilhelm Cuceritorul, stemele
Montgommery-ilor au fost de azur, cu un leu de aur
narmat, cu trei fori de crin pe bot i cu deviza: Pzete-te!
Haide, monseniore, armele noastre se aseamn ca i
spadele noastre! Ah, dac ai iubi-o pe aceast femeie aa
cum o iubesc eu i dac m-ai ur cum te ursc eu... Dar
nu, nu eti dect un copil timid, fericit s se ascund n
spatele preceptorului su.
Domnule de Montmorency, las-m! strig Delfnul,
zbtndu-se mpotriva domnului de Montmorency care-l
inea.
Nu, monseniore, spunea Montomrency, nu v voi lsa
s v batei cu furiosul sta. Gard! La mine! strig el cu
glas puternic.
O auzir n mod distinct pe doamna Diana, aplecat
peste balustrada scrii, strignd din toate puterile:
Ajutor! Urcai, voi, de colo! V lsai stpnul
mcelrit?
200
Alexandre Dumas
Aceast trdare a Dalilei, pentru c acum erau trei
mpotriva domnului de Montgommery, duse pe ultima
treapt orbirea contelui. Perrot, ngheat de groaz, l auzi
spunnd:
E nevoie deci de ultima jignire ca s v conving pe
mijlocitorul tu i pe tine, Henric de Valois, s-mi dai
socoteal?
Perrot presupuse c el se ndreptase atunci spre Delfn
i c ridicase mna asupra lui. Henric scoase un rcnet.
Dar domnul de Montmorency reinuse probabil braul
contelui, cci n vreme ce striga mai tare ca niciodat
Gard, la mine! La mine!, Perrot, care nu putea s vad, l
auzi pe prin strignd:
Mi-a atins fruntea cu mnua; nu poate muri dect
de mna mea, Montmorency!
Toate astea se petrecur cu repeziciunea unui fulger.
Chiar n acea clip intrar oameni din escort. ncepu o
lupt crncen i se auzi zgomot mare, tropit de picioare
i de sbii lovite. Domnul de Montmorency strig: Legai-l
pe acest turbat! i Delfnul: Nu-l ucidei! n numele
cerului, nu-l ucidei!
Aceast lupt cu totul inegal nu dur nici un minut.
Perrot n-avu nici mcar timpul s alerge n ajutorul
stpnului su. Ajungnd n pragul uii, vzu pe unul
dintre mercenarii din gard zcnd pe podea i pe ali doi
sau trei sngernd. Contele, dezarmat, era legat i inut de
cinci ori ase oameni care-l asaltaser toi deodat. Perrot
care n zarva acea nu fusese zrit crezu c e mai bine, n
interesul domnului de Montgommery, s rmn liber ca
s-i poat ntiina pe prietenii acestuia sau s-i vin n
ajutor la o ocazie mai favorabil. Se rentoarse deci fr
201
Cele dou Diane
zgomot la locul lui i acolo, cu urechea la pnd i cu mna
pe spada, atept, findc domnul de Montgommery nu
fusese nici ucis, nici rnit, momentul s se arate i poate
s-l salveze... Legat fedele, domnul de Montgommery
strig:
Nu-i spuneam eu, Henric de Valois, c nu vei face
dect s opui spadei mele alte zece i insultei mele
curajul supus ai soldailor ti?
Vezi, domnule de Montmorency? strig Delfnul
tremurnd.
S i se pun un clu! zise domnul de Montmorency
drept orice rspuns. Am s v spun, se adres el grzilor,
ce s facei cu el. Pn atunci s nu-l scpai din ochi.
Rspundei cu capul!
i prsi salonul, lundu-l cu el i pe Delfn. Traversar
coridorul unde sttea Perrot, ascuns n spatele draperiei i
intrar la doamna Diana.
Atunci Perrot trecu lng cellalt perete i-i lipi urechea
de ua astupat. Scena la care asistase era mai puin
ngrozitoare dect cea pe care avea s-o aud.
202
Alexandre Dumas
Capitolul XXII
Care este dovada cea mai
izbitoare pe care poate s-o dea o
femeie c un brbat nu este
iubitul ei
DOMNULE DE MONTMORENCY
spuse Delfnul intrnd, dac nu m-ai f inut cu fora, l-a
f fcut pe conte s mute arina...
Monseniorul, rspunse Montmorency, s-mi permit
s-i spun c vorbete ca un tnr i nu ca un fu de rege.
Zilele domniei-voastre nu v aparin. Ele sunt ale poporului
vostru, monseniore i capetele ncoronate au alte datorii
dect ceilali oameni.
De ce atunci sunt att de furios mpotriva-mi i att
de ruinat? spuse prinul. Ah! Din pricina dumitale,
doamn, zise el, adresndu-se Dianei, pe care o zrise.
203
Cele dou Diane
i amorul propriu rnit l duse n acest moment la
amorul gelos.
La dumneata i prin dumneata, adug el, am primit
nalta mea jignire.
Vai, da, la mine, dar nu prin mine, monseniore,
rspunse
Diana; Credei c stat vinovat cu ceva de tot ce s-a
ntmplat aici? Credei c nu sufr tot att ct i
dumneavoastr i chiar mai mult? Credei, ta sfrit, c-i
iubesc pe omul aceia, c l-am iubit vreodat?
Dup ce-l trdase, l renega.
Nu v iubesc dect pe dumneavoastr, monseniore,
zise ea; sufetul i viaa mea sunt cu totul ale domniei-
voastre i existena mea nu dateaz dect din ziua ta care
ai acceptat aceast inim care v este devotat. Odinioar,
totui, poate... mi aduc aminte c l-am lsat pe acest
Montgommery s ntrevad unele sperane. Nimic precis,
totui, nici un angajament sigur, Dar ai venit
dumneavoastr i totul a fost uitat. i din acea vreme, v-o
jur i v rog s credei n cuvintele mele mai curnd
dect n calomniile doamnei d'Etampes! din acea vreme
binecuvntat n-a existat un gnd al minii mele, o btaie a
inimii mele care s nu f fost pentru dumneavoastr,
monseniore. Acest om minte, acest om lucreaz de comun
acord cu dumanii mei, acest om n-are nici un drept
asupra a ceea ce v aparine ta ntregime, Henric. Abia
dac l cunosc pe acest om i nu numai c nu l iubesc,
Dumnezeule! Dar l ursc i-l dispreuiesc. Nici mcar nu
v ntreb, iat dac triete sau e mort. Nu m interesai
dect dumneavoastr. Pe el l ursc!
204
Alexandre Dumas
Adevrat, doamn? spuse Delfnul cu o umbr de
ndoial.
Dovada va f uor de fcut, zise domnul de
Montmorency. Domnul de Montgommery triete, doamn,
dar e legat fedele de oamenii notri i nu mai e n stare s
fac nici un ru. L-a jignit de moarte pe prin. Totui e cam
difcil s-l aducem n faa judectorilor. Pe de alt parte, e
i mai greu de acceptat ca monseniorul Delfn s se bat de
unul singur cu acest neobrzat. Care e deci prerea
dumneavoastr, doamn? Ce s facem cu acest om?
Se fcu un moment de tcere plin de emoie. Perrot i
inu rsufarea ca s aud mai bine acele cuvinte care
ntrziau atta s fe rostite. Dar evident, doamnei Diana i
era fric de ea nsi i de ceea ce avea s spun. ovia n
faa propriei sale hotrri,
n sfrit, trebui s vorbeasc i nc cu o voce destui de
ferm.
Domnul de Montgommery, spuse ea, a comis o crim
de lezmajestate. Domnule de Montmorency, la ce pedeaps
se condamn vinovaii de lezmajestate?
La moarte, rspunse conetabilul.
Pi, atunci acest om s iie condamnat la moarte,
spuse cu rceal doamna de Poitiers.
Toi se nforar i abia dup o alt pauz domnul de
Montmorency spuse:
ntr-adevr, doamn, nu-l iubii i nu l-ai iubit
niciodat pe domnul de Montgommery.
Dar eu, zise Delfnul, vreau mai puin ca oricnd ca
domnul de Montgommery s moar.
Asta e i prerea mea, spuse Montmorency, dar nu
pentru aceleai motive ca ale dumneavoastr, monseniore.
205
Cele dou Diane
Prerea pe care ai emis-o din generozitate, o aprob din
pruden. Domnul de Montgommery are prieteni i aliai
puternici n Frana i Anglia. La Curte se tie c s-a
ntlnit cu noi, aici, n noaptea asta. Dac ni-l vor cere sus
i tare, mine, nu e bine s le dm un cadavru. Nobilii nu
neleg s fe tratai ca oamenii de rnd i ucii fr
ceremonie. E necesar s le putem rspunde: Domnul de
Montgommery a fugit... sau Domnul de Montgommery e
rnit sau bolnav..., dar n orice caz: Domnul de
Montgommery triete! i dac vom f mpini la ultima
extrem, dac vor persista s ni-l cear, ei bine, va trebui
ca la nevoie s-l putem scoate din nchisoare sau din pat i
s-l artm calomniatorilor. Dar ndjduiesc c precauia,
dei bun, va f inutil. Nu-l vor cere mine i poimine.
Dar peste opt zile se va vorbi mai puin despre el, iar ntr-o
lun nu se va mai vorbi deloc. Nimic nu se uita mai repede
dect un prieten, ascultai-m pe mine! Socot deci c
vinovatul nu trebuie nici s triasc, nici s moar, trebuie
s dispar.
Fie! zise Delfnul. S plece, s prseasc Frana. Are
neamuri i avere n Anglia, s se refugieze acolo.
Nu, monseniore, zise Montmorency. Moartea e prea
mult, iar exilul nu-i destul. Vrei, adug el coborndu-i
vocea, s spun n Anglia c v-a ameninat lovindu-v cu
mnua?
Oh, nu-mi mai amintii de asta, strig Delfnul cu
dinii strni.
Lsai-m totui s v amintesc, monseniore, cu
scopul de a-mi lua unele msuri de precauie mpotriva
unei hotrri imprudene. Trebuie, v-o repet, ca acest conte
s nu mai poat dezvlui nimic, nici viu, nici mort.
206
Alexandre Dumas
Oamenii din escorta noastr sunt siguri i dealtfel nu tiu
cu cine au avut de-a face. Guvernatorul nchisorii Chtelet
mi-e prieten; n plus, mut i surd ca i temnia i devotat
serviciului majestii-sale. Aa c domnul de
Montgommery s fe transportat la Chtelet chiar n
noaptea asta. O celul bun ni-l va pstra i ni-l va reda
cnd vom voi. Mine va dispare i vom rspndi, asupra
acestei dispariii, zvonurile cele mai contradictorii Dac
aceste zvonuri nu vor cdea de la sine, dac prietenii
contelui l vor cere cu prea mult insisten, ceea ce nu e
deloc probabil i vor deschide o anchet, ceea ce m-ar mira
grozav, atunci ne justifcm printr-un cuvnt, scond la
iveal registrele de la Chtelet, care dovedesc c domnul de
Montgommery, acuzat de crim de lezmajestate, ateapt n
nchisoare hotrrea Justiiei. Apoi, aceast dovad odat
fcut, va f vina noastr dac temnia a fost nesntoas,
dac durerea i remucrile l-au apsat prea tare pe
domnul de Montgommery i dac acesta a murit nainte de
a comprea n faa tribunalului?
Oh, domnule de Montmorency, zise Delfnul
nforndu-se.
Fii linitit, monseniore, zise sftuitorul prinului, n-o
s avem nevoie s recurgem la aceast extrem. Zarva
pricinuit de absena contelui se va potoli de la sine.
Prietenii se vor consol i vor uita repede, iar domnul de
Montgommery va tri, dac-o vrea, pentru temni, din
moment ce pentru lume va f mort.
N-are un biat? ntreb doamna Diana.
Da, un copil nevrstnic, cruia i se va spune c nu se
tie ce s-a ntmplat cu tatl lui i care, odat mare, dac
va mai ajunge mare acest biat orfan! Va avea interesele lui,
207
Cele dou Diane
pasiunile lui i nu va mai ncerca s adnceasc o poveste
veche de cincisprezece ori douzeci de ani.
Totul e just i bine combinat, spuse doamna de
Poitiers; m nclin, v aprob i v admir.
Suntei ntr-adevr prea bun, doamn, zise
Montmorency foarte mgulit i vd cu plcere c suntem
fcui s ne nelegem.
Dar eu nu admir, nici nu aprob! strig Delfnul,
dimpotriv, retractez i m opun...
Retractai, monseniore i avei dreptate, zise domnul
de Montmorency, retractai, dar nu v opunei; blamai, dar
lsai-m s-o fac. Toate astea nu v privesc ctui de puin
i iau asupr-mi rspunderea aciunii n faa oamenilor i-
n faa lui Dumnezeu.
Numai c ntre noi nu exist o crim, nu-i aa? spuse
Delfnul i dumneata vei f mai mult dect prietenul meu,
vei f complicele meu.
Oh, monseniore, departe de mine astfel de gnduri,
strig vicleanul ministru. Dar dumneavoastr nu v vei
mai compromite s pedepsii un vinovat btndu-v cu el.
Vrei s-i povestim totul regelui, tatlui vostru?
Nu, nu, tata s nu tie nimic despre asta, spuse cu
nsufeire Delfnul.
Datoria, spuse domnul de Montmorency, m-ar obliga
totui s-l ntiinez, monseniore, dac persistai s credei
c vremea aciunilor cavalereti mai ine i azi. Dar s nu
ne grbim, dac-o dorii i s lsm timpul s ne coac
prerile. S ne asigurm doar de persoana contelui,
necesar planurilor noastre ulterioare, oricare vor i ele i
s amnm pe mai trziu orice hotrre formal n
legtur cu acest subiect.
208
Alexandre Dumas
Fie! spuse Delfnul, a crui voin slab accept cu
grab aceast preioas trgnare. Domnul de
Montgommery va avea astfel timpul s revin asupra
primei minii nesocotite, iar eu voi putea s m gndesc n
linite la ceea ce-mi ordon contiina i demnitatea s fac.
S ne ntoarcem la Luvru, monseniore, spuse domnul
de Montmorency i s facem act de prezen. V voi revedea
mine, doamn, zise el adresndu-se cu un surs doamnei
de Poitiers; m-am putut convinge c-l iubii pe prin cu o
dragoste adevrat.
Dar monseniorul Delfn e convins de asta, zise Diana
i a iertat neplcerea, att de neprevzut, a acestei
ntlniri?
Da, m iubeti... ntr-adevr. Diana, zise Delfnul
gnditor i am prea mult nevoie s-o cred c s m mai
ndoiesc. Af, doamn, c am simit o durere cumplit
cnd mi-am nchipuit c am s te pierd, dragostea dumitale
mi este de acum nainte tot att de necesar ca i aerul i
apoi, cnd iubesc, iubesc pentru toat viaa.
Ah! Dac-ar f adevrat! strig Diana cu un accent
ptima, srutnd mna pe care i-o ntindea prinul n
semn de mpcare.
Haidem! S plecm fr ntrziere, spuse domnul de
Montmorency.
La revedere, Diana.
La revedere, stpnul meu, spuse ducesa desprind
aceste dou cuvinte cu o expresie de un farmec de nespus.
l conduse pn la pragul camerei. n vreme ce Delfnul
cobora scara, domnul de Montmorency ntredeschise ua
salonului unde domnul de Montgommery continua s zac,
pzit i ferecat i se adres efului grzilor:
209
Cele dou Diane
Voi trimite n curnd un om de-al meu care-i va
spune ce s faci cu prizonierul. Pn atunci
supravegheaz-i toate micrile i nu-l pierde din ochi nici
un minut. Rspundei toi cu viaa.
Am neles, monseniore, rspunse ostaul.
Dealtfel, voi veghea i eu, zise, din u, unde
rmsese, doamna Diana.
Se ndeprtar cu toii i Perrot, din ascunztoarea lui,
nu mai auzi dect pasul regulat al sentinelei postate n
salon, n vreme ce camarazii lui l pzeau pe prizonier.
210
Alexandre Dumas
Capitolul XXIII
Un devotament inutil
ALOYSE, DUP CE SE ODIHNI
cteva momente, cci abia mai putea s rsufe la
amintirea acestei istorii cumplite. i recpt curajul i, la
insistenele lui Gabriel, i isprvi astfel povestirea.
n momentul n care Delfnul i conetabilul se
ndeprtar, sun ceasul unu dup miezul nopii. Perrot
socoti c stpnul su e pierdut, fr scpare, dac-i lsa
trimisului domnului de Montmorency timpul s intervin.
Venise deci vremea s se apuce de treab. Observase c
domnul de Montmorency nu indicase nici un cuvnt de
ordine, nici un semn dup care s i se poat recunoate
trimisul. Deci, dup ce ateptase cam o jumtate de ceas,
pentru ca povestea lui s par verosimil, Perrot iei
ncetior din ascunztoare, cobor cu pas uor cteva
trepte, pe urm le urc avnd grij s i se aud zgomotul
pailor i veni s bat la ua oratoriului.
Planul pe care i-l fcuse era ndrzne i avea, tocmai
din pricina acestei ndrzneli, sori de izbnd.
211
Cele dou Diane
Cine e? ntreb sentinela.
Trimisul monseniorului baron de Montmorency.
Deschide, spuse sentinelei eful grzii.
Ua se deschise i Perrot intra cu curaj i cu capul sus.
Sunt, spuse, scutierul domnului Charl de Manfol,
care se af n slujba domnului de Montmorency, dup cum
tii. Stpnul meu i cu mine, tocmai intrasem n garda
Luvrului cnd ne-am ntlnit n piaa Greve cu domnul de
Montmorency nsoit de un tnr nalt nvluit n mantie.
Domnul de Montmorency l-a strigat pe domnul de Manfol.
Dup cteva momente de discuie, cei doi mi-au poruncit
s vin aici, n strada du Figuier, la doamna Diana de
Poitiers. Voi gsi, mi s-a spus, un prizonier, n legtur cu
care domnul de Montmorency mi-a dat instruciuni pe care
am venit s le ndeplinesc. Am cerut civa oameni de
escort; mi s-a spus c n-am nevoie pentru c exist aici o
for sufcient i vd ntr-adevr c suntei destul de
numeroi ca s sprijinii misiunea ce mi s-a ncredinat.
Unde este prizonierul? Ah! Iat-l! Scoatei-i cluul, cci
trebuie s-i vorbesc i s-mi rspund!
Contiinciosul ef al mercenarilor nc mai ezita, n
ciuda tonului sigur al lui Perrot.
N-avei nici un ordin scris s-mi nmnai? ntreb el.
De cnd se scriu ordine n piaa Greve la dou de
noapte?
Rspunse Perrot ridicnd din umeri; domnul de
Montmorency mi-a spus c suntei ntiinai de venirea
mea.
E adevrat.
Ei bine, atunci de ce-mi faci greuti, omule? Hai,
ndeprtai-v, dumneata i oamenii dumitale; cci ceea ce
212
Alexandre Dumas
am eu s-i spun domnului trebuie s rmn numai ntre
noi. Ei, nu pricepi? napoi!
Se traser ntr-adevr napoi i, Perrot, apropiindu-se de
domnul de Montgommery, i scoase cluul.
Bravul meu Perrot! spuse el, care-i recunoscuse de
la nceput scutierul. Cum de te afi aici?
V voi spune, monseniore, dar acum n-avem nici un
minut de pierdut. Ascultai-m.
i-i povesti n cteva cuvinte scena care se petrecuse la
doamna Diana i hotrrea pe care domnul de
Montmorency prea s-o f luat de a ngropa pentru
totdeauna secretul groaznicei insulte, odat cu
insulttorul. Trebuia deci s scape printr-o lovitur
disperat de aceast captivitate care-i putea aduce
moartea.
i ce socoi s faci, Perrot? ntreb domnul de
Montgommery. Vezi, sunt opt mpotriva noastr i nu ne
afm ntr-o cas de prieteni, adug el cu amrciune.
N-are importan, zise Perrot, lsai-m s fac i s
spun ce tiu eu i vei f salvat, liber.
La ce bun, Perrot? spuse cu tristee contele. Ce voi
face cu viaa i cu libertatea? Diana nu m iubete! Diana
m detest i m trdeaz.
Scuturai-v de amintirea acestei femei i gndii-v
la copilul dumneavoastr, monseniore.
Ai dreptate, Perrot, l-am uitat pe bietul meu Gabriel i
Dumnezeu m-a pedepsit. Pentru el voi ncerca deci ultima
ans de scpare pe care mi-o oferi. Dar nainte de orice,
ascult, dac fapta, mai mult smintit dect ndrznea,
pe care vrei s-o svreti, d gre, nu vreau, Perrot, s las
orfanului drept motenire urmrile nefaste ale soartei mele;
213
Cele dou Diane
nu vreau ca, dup pieirea mea, s nfrunte i el dumanii
de temut care m-au dobort pe mine. Jur-mi, deci, c,
dac m va nghii temnia sau mormntul, Gabriel nu va
afa niciodat de la tine cum a pierit tatl lui. Dac va
cunoate acest secret, ntr-o zi v voi s m rzbune sau s
m salveze i va f pierdut. Voi avea de dat o socoteal
destul de grea maic-si i fr a o mai aduga pe asta.
Vreau ca ful meu s triasc fericit, fr s fe ameninat
de trecutul tatlui su! Jur-mi asta, Perrot i nu te crede
dezlegat de acest jurmnt chiar dac cei trei actori ai
scenei pe care mi-ai povestit-o mor naintea mea. mi
fgduieti, Perrot? Juri? Nu m las n voia devotamentului
tu, pe care-l socot inutil, dect cu aceast condiie.
Ei bine, monseniore, jur!
Pe crucea spadei tale, Perrot! Gabriel nu va afa
niciodat nimic de la tine despre aceast tain
primejdioas.
Pe crucea spadei mele, monseniore, spuse Perrot cu
mna dreapt ntins.
Mulumesc, prietene. Acum f ce vrei! M las n
seama curajului tu i a milei lui Dumnezeu.
Snge rece i siguran, monseniore, zise Perrot. Vei
vedea! i adresndu-se efului grzilor: Cuvintele pe care
mi le-a adresat prizonierul sunt lmuritoare, putei s-l
dezlegai i s-l lsai s plece.
S-l dezlegm? S-l lsm s plece? Replic zbirul
mirat.
Sigur. E ordinul domnului de Montmorency.
Domnul de Montmorency, zise garda ridicndu-i
capul, ne-a poruncit s nu-l scpm din ochi pe prizonier
i, plecnd, ne-a spus c rspundem pentru el cu viaa
214
Alexandre Dumas
noastr. Cum deci s vrea acum monseniorul de
Montmorency s-l punem pe acest senior n libertate?
Cum adic, refuzai s m ascultai pe mine, care
vorbesc n numele lui? spuse Perrot fr s-i piard
cutezana.
Uite ce e, domnule, dac mi-ai porunci s-l strng de
gt pe acest senior, ori s-l arunc n ap, ori s-l duc la
Bastilia, a mai nelege, dar s-l las liber, asta este peste
puterile mele.
Bine! rspunse Perrot fr s se zpceasc. V voi
transmite ordinele pe care le-am primit i m spl pe mini
de rest. N-avei dect s dai socoteal domnului de
Montmorency pentru nesupunerea voastr. Eu nu mai am
ce face aici, bun seara!
Hei, stai un moment, zise eful grzii, ce te grbeti
aa? Spui c domnul de Montmorency dorete s-l las pe
prizonier s plece. Eti sigur c domnul de Montmorency
te-a trimis aici?
Netotule! zise Perrot, de unde a f tiut c avei un
prizonier aici? A ieit cineva din cas s mi-o spun, dac
nu nsui domnul de Montmorency?
Bine, o s-i dezlegm omul, spuse soldatul, furios c
un tigru cruia i se ia prada. Ct despre schimbtori sunt
seniorii tia mari!
Atept! rspunse Perrot.
Rmase totui afar, pe prima treapt a scrii, cu
pumnalul n mn. Dac l-ar f vzut urcnd pe adevratul
trimis al lui Montmorency, nu l-ar f lsat s fac un pas
mai mult. Dar n-o vzu i n-o auzi, n dosul lui, pe doamna
Diana, care, atras de zgomotul vocilor, ieise din camera ei
i naintase pn la ua, lsat ntredeschis, a oratorului.
215
Cele dou Diane
Duces vzu cum soldaii l dezlegau pe domnul de
Montgommery, care rmase mut de groaz zrind-o.
Ticloilor! strig ea, ce facei aici?
Ascultm de poruncile domnului de Montmorency,
doamn, spuse eful grzii, l dezlegm pe prizonier.
Imposibil! strig doamna de Poitiers. Domnul de
Montmorency n-a putut s dea o astfel de porunc. Cine v-
a adus ordinul sta?
Soldaii i-l artar pe Perrot, care se ntoarse dobort de
spaim i de stupoare auzind-o pe doamna Diana. O raz a
lmpii czu pe chipul palid al bietului Perrot. Doamna
Diana l recunoscu.
Omul sta? spuse ea, omul sta e scutierul
prizonierului. Iat ce neghiobie era s facei!
Minciun! zise Perrot, ncercnd s mai nege. Sunt
scutierul domnului de Manfol i-s trimis aici de domnul de
Montmorency.
Cine zice c e trimis de domnul de Montmorency?
Rosti n spatele su un nou venit care nu era altul dect
trimisul adevrat. Itravii mei soldai, omul sta minte. Iat
inelul i pecetea domnului de Montmorency, dar dealtfel ar
trebui s m recunoatei, sunt contele de Montansier
8
.
8
Tnrul conte de Montansier pregtea astfel, prin arestarea lui
Montgommery, asasinatul lui Lignerolles. Se tie c domnul de
Lignerolles raportndu-i lui Carol al IX-lea c ducele de Anjou i
ncredinase secretul planului pe care-l avea de a se rupe de efi
hughenoi, regele l-a determinat pe fratele lui s-l ucid pe Lignerolles
ca s previn orice indiscreie. Contele de Montansier i asum sarcina
execuiei mpreun cu ali patru sau cinci gentilomi-cli care pierir
pe urm cu toii n chip jalnic. "Cci, spune Brantme, trebuie s bagi
de seam cnd ucizi un om pe nedrept, findc nu s-au vzut ctui de
puin omoruri care s nu f fost rzbunate cu voia lui Dumnezeu. Cel
care ne-a dat o sabie alturi, ne-a dat-o ca s ne aprm, i nu ca s
216
Alexandre Dumas
Cum! Ai ndrznit s-i scoatei cluul prizonierului i s-l
dezlegai? Nenorociilor! Punei-i cluul i legai-l i mai
zdravn ca nainte!
Aa da! zise eful grzii, astea vd i eu c-s ordine
adevrate.
Bietul Perrot! Zice contele.
Nu catadicsi s-i spun un cuvnt de repro doamnei
Diana, mcar c ar f avut vreme nainte c batista s-i
astupe gura. Poate c se temea s nu-l compromit i mai
mult pe bravul lui scutier. Dar Perrot, din nenorocire, nu-i
imit prudena i, adresndu-se doamnei Diana. Zise cu
indignare:
Vd, doamn, c nu v-ai oprit 1a jumtatea
drumului. Iuda nu l-a trdat dect o dat pe stpnul lui.
Dumneavoastr, ntr-un ceas, v-ai trdat de trei ori iubitul.
E adevrat ns c Iuda era biet brbat, n vreme ce
dumneavoastr suntei femeie i pe deasupra i duces.
Punei mna pe omul sta, strig ducesa furioas.
Punei mna pe omul sta, repet dup ea i contele
de Montansier.
Ah, nc n-am fost prins! strig Perrot.
i, ntr-o situaie att de disperat, ncerc o lovitur
dezndjduit: se avnta lng domnul de Montgommery i
cu lama pumnalului ncepu s-i taie legturile strignd:
Ajutai-m, monseniore! S ne vindem ct mai scump
pielea.
Dar n-avu vreme, s-i elibereze dect braul stng. Zece
spade se ncruciar cu a sa. nconjurat din toate prile, o
lovitur violent de sabie pe care o primi ntre umeri l
abuzm de ea." (N.a.)
217
Cele dou Diane
arunc la picioarele stpnului su, uncie czu fr
cunotin, ca i mort.
218
Alexandre Dumas
Capitolul XXIV
Petele de snge nu se terg
niciodat de tot
PERROT HABAR N-AVU CE SE
mai petrecu dup aceea. Cnd i veni n fre, prima
senzaie pe care o ncerc fu accea de rceal. i adun
gndurile, deschise ochii i privi n jurul lui: pretutindeni,
noapte adnc. Se afa ntins pe o piatr umed i alturi
de el zcea un cadavru. La lumina lmpie, ntotdeauna
aprins, din nia unde se ridica statuia fecioarei, i ddu
seama c se gsea n cimitirul Inocenilor. Cadavrul
aruncat lng el era a ostaului din gard, ucis de domnul
de Montgommery. Sigur c-l crezuser mort i pe el...
ncerc s se scoale; dar durerea cumplit a rnilor i se
redetept. Totui, adunndu-i cu un curaj supraomenesc
puterile? Izbuti s se ridice n picioare i s fac civa
pai. n acel moment licrirea unui felinar strpunse
ntunericul; Perrot zri doi oameni cu mutre urte, purtnd
cu ei cazmale i hrlee.
219
Cele dou Diane
Ne-au spus c se af n spatele statuii Fecioarei, zise
unul din cei doi oameni.
A, iat-i i pe voinicii notri, zise cel de al doilea,
zrindu-l pe soldat. Dar nu-i dect unul.
Pi s-l cutm i pe cellalt.
Cei doi gropari luminar cu felinarul lor pmntul din
jur. Dar Perrot avuse puterea s se trasc n dosul unui
mormnt destul de ndeprtat de locul unde-l cutau.
L-o f luat dracu, spuse unul dintre gropari care
prea mai vesel.
Oh, zise cellalt nforndu-se, nu spune astfel de
lucruri la o asemenea or i ntr-un astfel de loc.
i se nchin cu spaim.
Ei, nu-i dect unul,. Spuse primul gropar. Ce facem?
Eu zic s-l ngropm pe sta i gata; vom spune c
prietenul lui s-a topit... Sau c au numrat ia prost.
ncepur s sape o groap i Perrot, care se ndeprta
uor, cltinndu-se, l auzi pe groparul cel vesel spunndu-
i prietenului su:
M gndesc c dac vom mrturisi c n-am gsit
dect un singur trup i n-am spat dect o groap, omul
care ne-a tocmit poate c n-o s ne dea dect cinci pistoli
n loc de zece. N-ar f mai bine, n interesul nostru, s
trecem sub tcere aceast dispariie ciudat?
Sigur, rspunse groparul cel pios. i vom spune c ne-
am isprvit treaba i nu vom mini.
Abia trndu-se, Perrot ajunse cu mari chinuri n strada
Aubry-le-Boucher. Acolo zri crua unui zarzavagiu care
se ntorcea de la pia i-i ntreb pe omul care o conducea
ncotro merge.
La Montereuil, rspunse acesta.
220
Alexandre Dumas
Atunci, fi att de milostiv i las-m s stau i eu pe
o margine pn n colul strzii Geofroy-L'Asnier.
Urc, spuse zarzavagiu!
Perrot fcu astfel fr mare osteneal drumul care-l
desprea de cas i totui de zece ori crezu c-o s-i dea
duhul. n sfrit, n strada Geofroy-L'Asnier, crua se
opri.
Iaca, iat-te acas, prietene, spuse zarzavagiul.
Mulumesc, omule de treab, zise Perrot.
Cobor mpleticindu-se i fu obligat s se sprijine de
primul zid pe care-l ntlni.
Tovarul meu de drum a but cam mult, i zise
ranul.
i se ndeprt cntnd cntecul, pe atunci cu totul
nou, al jupnului Franois Rabelais, veselul preot de la
Meudon:
O, Doamne, tu cel plin de har
Ce apa prefcui n vin
F din fundul meu fnar
S-l luminez pe-al meu vecin...
Lui Perrot i trebui un ceas ca s ajung din strada
Saint-Antoine n strada Jardins. Din fericire, nopile de
ianuarie sunt lungi! Nu ntlni pe nimeni i ajunse cam pe
la ase.
n ciuda frigului, monseniore, nelinitea m inuse toat
noaptea n faa ferestrei deschise. La prima chemare a lui
Perrot am alergat la poart i i-am deschis.
221
Cele dou Diane
Tcere, dac ii la via! mi spuse el de la bun
nceput. Ajut-m s urc n odaia noastr; i nici un
strigt, nici o vorb.
Merse susinut de mine care, vzndu-l rnit, nu
cutezam s: vorbesc, dar plngeam totui pe nfundate.
Cnd ajunserm i cnd l eliberai de haine i de arme,
sngele srmanului curse pe minile mele i rnile se ivir
n faa ochilor mei, adnci i cscate. mi opri strigatul cu
un gest poruncitor i se aez n pat ntr-o poziie care-l
fcea s sufere mai puin.
- Las-m s chem un doctor, i-am spus eu plngnd.
Degeaba, zise el. tii c m pricep puin la chirurgie.
Una dintre rnile mele, cea de sub gt, e mortal; n-a mai
f trit dac ceva mult mai puternic dect durerea nu m-ar
f susinut i dac Dumnezeu, care pedepsete criminalii i
trdtorii, nu mi-ar f prelungit cu cteva ceasuri sfritul
ca s pot f de folos planurilor sale. n curnd m va
cuprinde ferbineala i totul va f gata. Nici un doctor din
lume nu mai poate face nimic.
Vorbea cu mare greutate. l rugai s se odihneasc
puin.
Da, zise el, trebuie s-mi cru ultimele puteri. D-mi
ceva de scris.
I-am adus ce-mi cerea. Dar abia acum bg de seam c
o lovitur de spad i rnise i mna dreapt. Dealtfel i
aa scria destul de greu; trebui deci s arunce pana i
hrtia.
Haide, voi vorbi, zise el i Dumnezeu m va lsa s
triesc pn cnd voi isprvi. Cci, n sfrit, chiar dac
acest Dumnezeu i va lovi pe cei trei dumani ai stpnului
222
Alexandre Dumas
meu, domnul de Montgommery trebuie s fe odat i odat
rzbunat de ful lui.
Atunci, monseniore, zise Aloyse, Perrot mi istorisi toat
povestea pe care v-am dezvluit-o. Avu totui lungi i dese
ntreruperi i, cnd se simea prea sfrit pentru a
continua, mi poruncea s-l las i s cobor ca s vorbesc cu
oamenii din cas. M-am artat fa de ei, vai! Foarte
nelinitit de conte i de soul meu. I-am trimis pe toi s
cear veti de la Luvru, apoi de la toi prietenii domnului
conte de Montgommery, chiar i de la simple cunotine.
Doamna de Poitiers spunea c nu-l vzuse pe domnul de
Montgommery, c nu pricepea de ce-o plictiseam. Astfel
orice bnuial fu ndeprtat n ce m privea, ceea ce voia
i Perrot i ucigaii i crezur secretul ngropat n celula
stpnului i-n groapa scutierului.
Dup ce i-am ndeprtat o vreme pe servitori i dup ce
v-am ncredinat unuia dintre ei, monseniore Gabriel, am
venit din nou lng bietul meu so, care i-a reluat
povestirea.
Spre amiaz, cumplitele suferine pe care le ndurase
pn atunci prur s se mai potoleasc puin. Vorbea cu
mai mult uurin, ba chiar cu un soi de nsufeire. Dar
cum m bucuram eu de asta, el mi spuse rznd cu
tristee:
Asta-i ferbineala despre care te-am anunat. Dar am
isprvit de dezvluit toat ticloia. Acum tii ceea ce
numai cei trei tiu; dar inima ta va putea s pstreze, sunt
sigur, acest secret pn n ziua n care, ndjduiesc, i va f
ngduit s-l dezvlui celui n drept. Ai auzit jurmntul pe
care domnul de Montgommery m-a pus s-l fac: atta timp
ct va exista un pericol pentru Gabriel, atta timp ct cei
223
Cele dou Diane
trei dumani atotputernici care mi-au nchis stpnul vor
mai sllui pe lumea asta, vei tcea, Aloyse. Jur-i asta
brbatului tu care-i pe moarte.
Am jurat plngnd i iat c azi am trdat acest
jurmnt, monseniore. Cci cei trei dumani al domniei-
voastre, mai puternici i mai de temut, triesc nc.
O, Aloyse, zise Gabriel, nu-i vorba de nici o trdare;
toat purtarea ta nu nseamn dect devotament i eroism.
Dar isprvete-i povestirea!
Perrot, continu Aloyse, a mai adugat: Cnd nu voi
mai f, draga mea, vei nchide aceast cas, vei da drumul
servitorilor i te vei duce cu Gabriel i cu biatul nostru la
Montgommery. Acolo s nu stai la castel, retrage-te n
csua noastr i crete-l pe monsenior n aa fel nct
prietenii s-l cunoasc i dumanii s-l uite. Toi oamenii
notri de treab de acolo i intendentul i capelanul te vor
ajuta. Poate c ar f mai bine ca nsui Gabriel, pn la
optsprezece ani, s nu tie ce nume poart, s tie doar c
e gentilom. Vei vedea i tu... Domnul nostru capelan i
domnul de Vimoutiers, tutorele copilului, te vor sftui ce s
faci. Dar chiar i acestor prieteni siguri ascunde-le ceea ce
i-am istorisit. Spune-le doar c i-e team pentru Gabriel
de dumanii tatlui su. Perrot mi ddu tot felul de sfaturi
pe care mi le tot repeta de zeci de ori pn cnd rencepur
durerile.
Pentru domnul de Montmorency, mai zise el, eu sunt
ngropat n cimitirul Inocenilor. Trebuia s dispar odat cu
contele. Dac se va gsi vreo urm napoierii mele aici,
vei f pierdut, Aloyse i poate c i Gabriel odat cu tine.
Dar ai braul tare i inima viteaz, dup ce-mi vei nchide
ochii, adun-i toate puterile, ateapt miezul nopii i de
224
Alexandre Dumas
ndat ce slugile vor adormi, coboar-mi trupul n vechea
cript a seniorilor de Brissac, crora le-a aparinut
altdat acest palat. Nimeni nu mai intra n acel mormnt
prsit; vei gsi cheia ruginit n cufrul mare din odaia
contelui. Voi avea astfel un mormnt ales i mcar c un
simplu scutier nu e demn s se odihneasc printre atia
mari seniori, ngroap-m acolo...
Cum pe bietul meu Perrot l cuprinse o slbiciune i
cum insista s-mi dau. cuvntul, i-am fgduit tot ce voia.
Spre sear, delirul puse stpnire pe el; apoi urmar dureri
nspimnttoare. mi smulgeam prul, disperat c nu i le
puteam uura, dar el mi fcea semn c totul e inutil.
n sfrit, ars de febr i mcinat de suferine cumplite,
mi zise:
Aloyse, d-mi s beau... doar o pictura de ap.
n netiina mea voisem s-i dau ap ca s-i potoleasc
acea sete arztoare de care spunea c sufer, dar el m
refuzase mereu. M-am grbit deci s-i aduc o can cu ap.
nainte de a o lua, mi spuse:
Aloyse, un ultim srut i un ultim rmas-bun i adu-
i aminte... Adu-i aminte...
I-am acoperit faa de srutri i de lacrimi. Apoi bu o
nghiitur de ap, sughi i reczu pe pern. Murise.
Mi-am petrecut restul seni n rugciuni i n lacrimi.
Totui, m-am dus, ca de obicei, s asist la culcarea
domniei-tale, monseniore i nimeni, bineneles, nu se mir
de durerea mea. n cas domnea consternarea i toi
servitorii credincioi l plngeau pe conte i pe bunul lor
Perrot.
Spre ceasul dou din noapte nu se mai auzi nici un
zgomot, doar eu singur vegheam. Am splat sngele cu
225
Cele dou Diane
care era acoperit trupul soului meu, l-am nfurat ntr-un
giulgiu i, ncredinndu-m Domnului, am nceput s
cobor acea povar grea mai mult inimii dect braului meu.
Cnd puterile m prseau, ngenuncheam alturi de mort
i m rugam. n sfrit, dup o jumtate de ceas, am ajuns
la poart cavoului. Cnd l-am deschis, nu fr greutate, un
vnt ngheat stinse lampa pe care-o purtam i am crezut
c m sufoc de spaim. Totui, mi-am venit n fre, am
aprins din nou lampa i am depus trupul soului meu ntr-
un mormnt deschis care prea c ateapt; apoi, dup ce
i-am srutat pentru ultima oar giulgiul, am mpins la loc
greaua piatr de marmor de deasupra, care-l desprea
pentru totdeauna de mine. Zgomotul pietrei mi pricinui o
asemenea spaim, nct, abia putnd s nchid poarta
cavoului, am luat-o la fug i nu m-am oprit dect n odaia
mea, unde am czut grmad pe un scaun. Totui, nainte
de a se lumina, trebuia s ard cearafurile i rufele pline de
snge care m-ar f putut trda. Cnd se ivir zorile, treaba
era isprvit, nu mai rmase nici o singur urm a
evenimentelor din ajun i din timpul nopii. Am fcut s
dispar totul cu grija unei criminale care nu vrea s lase
nici urme, nici amintiri ale crimei sale. Numai c attea
eforturi m epuizase i am czut bolnav... Dar datoria
mea era s triesc pentru cei doi orfani pe care Providena
i ncredinase grijii mele; i am trit, monseniore.
Biata femeie! zise Gabriel strngnd mna Aloysei
ntr-ale sale.
Dup o lun, continu doica, v-am dus la
Montgommery, urmnd sfaturile soului meu.
n rest, ceea ce domnul de Montmorency prevzuse se
ntmpla. Doar o sptmn fu zarv la Curte n legtur
226
Alexandre Dumas
cu dispariia contelui de Montgommery i a scutierului
su; dup care, sosirea apropiat a lui Carol Quintul, care
trebuia s strbat Frana ca s se duc s-i pedepseasc
pe gantezi, fu unicul subiect al tuturor discuiilor.
n luna mai a aceluiai an, la cinci luni dup dispariia
tatlui domniei-tale, monseniore, s-a nscut Diana de
Castro.
Da, zise Gabriel gnditor; oare doamna de Poitiers
fusese amanta tatii? L-o f iubit pe Delfn dup el sau odat
cu el? ntrebri sumbre pe care zvonurile ticloase ale unei
Curi destrblate au le pot, rezolva... Sunt sigur c tata
triete. Tata trebuie s triasc! i-l voi regsi, Aloyse! n
mine sunt acum doi oameni, un fu i un iubit care vor ti
s-l regseasc.
S dea Domnul!
N-ai mai afat nimic de atunci, doic, despre
nchisoarea n care acei criminali l-ar f putut nchide pe
tata?
Nimic, monseniore i singurul indice pe care-l avem
este acel cuvnt al domnului de Montmorency, prins de
Perrot, c guvernatorul din Chtelet i era prieten devotat
i-l putea ajuta.
Chtelet! strig, Gabriel. Chtelet!
i fulgerul unei amintiri cumplite i-l aduse brusc n faa
ochilor pe mohortul moneag care nu trebuia s rosteasc
niciodat vreo vorb pe care-l vzuse, cu o nduioare a
inimii att de ciudat, ntruna din cele mai adnci celule
ale nchisorii regale.
Gabriel se arunc n braele Aloysei, izbucnind n
lacrimi.
227
Cele dou Diane
Capitolul XXV
Rscumprarea eroic
A DOUA ZI, 12 AUGUST, GABRIEL
de Montgommery, cu un chip calm i cu un pas ferm, se
ndrept ctre Luvru ca s cear audien regelui.
Dezbtuse ndelung cu Aloyse i cu el nsui ce trebuia
s fac i s spun. Convins c nu putea f vorba de
violen fa de un adversar ncoronat, care ar f putut s-l
fac s aib soart tatlui su, Gabriel se hotr s fe
categoric i demn, dar moderat i respectuos. Va ntreba,
nu va cere. Nu va veni oare i timpul s vorbeasc de sus?
Trebuia mai nti s vad dac aceti ani care trecuser nu
nmuiaser oarecum ura lui Henric al II-lea.
Lund o asemenea hotrre, Gabriel era decis s arate
atta nelepciune i pruden nct puteai s aprobi fapta
ndrznea la care se oprise. mprejurrile aveau dealtfel
s-i ofere un ajutor neateptat.
Sosind la curtea Luvrului, urmat de Martin-Guerre, de
ast dat de adevratul Martin-Guerre, Gabriel observ o
228
Alexandre Dumas
agitaie neobinuit; era ns prea stpnit de gndurile
sale ca s dea atenie grupurilor preocupate i chipurilor
ntristate pe care le vzu de-a lungul drumului.
Totui recunoscu n calea lui o litier cu armele familiei
de Guise i-l salut pe cardinalul de Lorena care cobora,
foarte nsufeit, din litier.
Ah! Dumneata eti, domnule viconte d'Exms, spuse
Charles de Lorena, iat-te deci vindecat? Cu att mai bine!
Cu att mai bine! Fratele meu mi cere cu mult interes, n
ultima sa scrisoare, veti despre dumneata.
Monseniore... cita buntate! rspunse Gabriel.
O merii dup atta bravur! zise cardinalul. Dar
unde te duci att de grbit?
La rege, monseniore.
Hm! Regele are alte treburi dect s te primeasc pe
dumneata, tinere prieten. i eu m duc la majestatea sa,
care m-a chemat mai adineauri. Dac vrei s urcm
mpreun, te voi conduce i m voi sprijini de tnrul
dumitale bra. Sprijin contra sprijin. Cci asta i vreau s-i
spun acum majestii-sale; findc presupun c ai auzit
trista veste?
Nu, rspunse Gabriel, vin de-acas; dar am bgat
ntr-adevr de seam o anumit agitaie...
Te cred, zise cardinalul. Domnul de Montmorency a
fcut tot soiul de nzbtii, acolo, n fruntea armatei. A vrut
s vin n ajutorul oraului asediat Saint-Quentin! Nu
merge aa repede, domnule d'Exms, te rog, eu n-am
picioarele dumitale sprintene. Spuneam deci c
ntreprinztorul general i-a provocat inamicul la lupt.
Asta se petrecea alaltieri, 10 august, n ziua Sfntului
Laureniu. Avea trupe aproape egale ca numr cu cele ale
229
Cele dou Diane
spaniolilor, o cavalerie admirabil i elita nobilimii franceze.
Experimentatul comandant a aranjat att de abil
lucrurile, nct a suferit n cmpiile de la Gibercourt i de
la Liserolles o ngrozitoare nfrngere, find el nsui rnit i
luat prizonier i odat cu el toi efi i generalii care n-au
murit pe cmpul de lupt. Domnul d'Enghien se af
printre acetia din urm i din toat infanteria nu s-au mai
ntors nici o sut de oameni. Iat de ce, domnule d'Exms,
vezi toat lumea att de preocupat i iat de ce
majestatea-sa m-a chemat att de repede.
Dumnezeule mare! strig Gabriel, izbit, chiar n toiul
durerii sale personale, de acest dezastru, Dumnezeule
mare! Ar putea s se rentoarc pentru Frana zilele de la
Poitiers i Azincourt. Dar Saint-Quentin, monseniore?
Saint-Quentin, rspunse cardinalul, mai rezista nc
la plecarea curierului; nepotul conetabilului, domnul
Gaspard de Coligny, care apr oraul, a jurat s ndrepte
greeala grosolan a unchiului su, mai curnd lsndu-se
ngropat sub drmturile oraului dect s-l predea. Dar
tare mi-e team ca la ora asta s nu fe ngropat, iar
ultimul meterez care-l oprete pe inamic s nu fe luat.
Dar atunci regatul va f pierdut! zise Gabriel.
Domnul s ocroteasc Frana! rspunse cardinalul,
iat-ne la rege s vedem ce e de fcut.
Grzile, ca de obicei, l lsar s treac pe cardinal,
omul al crui frate era singurul n stare s mai salveze
ara. Charles de Lorena, urmat de Gabriel, intr fr
piedici la rege, pe care-l gsi singur cu doamna de Poitiers
i cufundat n amrciune. Henric, vzndu-l pe cardinal,
se ridic i-i veni cu grab n ntmpinare.
230
Alexandre Dumas
Eminena-voastr s fe binevenit! zise el. Ei bine,
domnule de Lorena, ce catastrof ngrozitoare! Cine-ar f
prezis una ca asta?
Eu, sire, rspunse cardinalul, dac majestatea-
voastr m-ar f ntrebat acum o lun, la plecarea domnului
de Montmorency...
Fr acuzri zadarnice, vere, zise regele; nu-i vorba
de trecut, ci de viitorul att de amenintor, de prezentul
att de periculos. Domnul duce de Guise e pe drum, venind
din Italia, nu-i aa?
Da, sire i acum trebuie s f ajuns la Lyon.
Domnul fe ludat! strig regele. Domnule de Lorena,
pun n minile ilustrului dumitale frate salvarea Statului.
Avei, dumneata i el n vederea acestui scop glorios,
depline puteri. Fii regi ca mine, ba chiar mai mult dect
mine. Am scris eu nsumi domnului duce de Guise ca s-i
grbeasc ntoarcerea aici. Iat scrisoarea. Poate eminena-
voastr vrea s serie i el una i s-i zugrveasc fratelui
su groaznica situaie n care ne afm i necesitatea de a
nu pierde un minut, dac vrea s mai salveze Frana.
Spune-i, vere c m las cu totul n ndejdea lui. Scrie-i,
scrie-i repede, te rog. Nu-i nevoie s iei de aici. Iat, n
acest cabinet gseti tot ce-i trebuie. Curierul, cu cizme i
pinteni, ateapt jos, urcat n a. Du-te, domnule cardinal.
O jumtate de ceas n plus sau n minus poate s salveze
sau s piard totul.
i eu i gloriosul meu frate ascultm pe majestatea-
voastr, rspunse cardinalul ndreptndu-se spre cabinet,
cci viaa noastr aparine regelui i rii; totui, fe c
fratele meu va izbuti, fe c va da gre, majestatea-sa s
231
Cele dou Diane
binevoiasc a-i aminti c i-a ncredinat puterea ntr-o
situaie disperat.
Spune periculoas, zise regele, dar nu disperat. n
sfrit, oraul Saint-Quentin i bravul su aprtor
domnul de Coligny mai rezist?
Acum dou zile mai rezist, zise Charles de Lorena.
Dar fortifcaiile erau ntr-o stare demn de mil, iar
locuitorii nfometai vorbeau de predare; i Saint-Quentin
n puterea spaniolului, nseamn c Parisul va f luat n opt
zile. Dar nu import, sire, i voi scrie fratelui meu i tii c
el va face tot ceea ce-i va sta n putin.
i cardinalul, salutndu-l pe rege i pe doamna Diana,
intr n cabinet ca s sscrie scrisoarea pe care i-o cerea
Henric.
Gabriel rmsese deoparte, gnditor, fr s fe
observat. Inima sa tnra i generoas era profund micat
de aceast cumplit situaie n care se afa Frana. Se
gndea la domnul de Montmorency, cel mai crud duman
al su care fusese nvins, rnit i fcut prizonier. Nu mai
vedea, pe moment, n el, dect pe generalul trupelor
franceze.
n sfrit, acum era mai preocupat de primejdiile rii
dect de nedreptatea fcut tatlui su. Cnd regele, dup
ieirea cardinalului, reczu dezolat n fotoliu, cu fruntea n
mini, strignd: O, Saint-Quentin! Acolo se decide acum
soarta Franei! Saint-Quentin! Dac-ai putea rezista nc opt
zile, domnul de Guise ar avea timp s se ntoarc i
aprarea s-ar putea organiza n dosul zidurilor tale
credincioase! Dac ele cad, dumanul ajunge la Paris i
totul e pierdut! Saint-Quentin! i voi da pentru fecare din
ceasurile de rezisten un privilegiu i pentru fecare din
232
Alexandre Dumas
pietrele tale nruite un diamant dac-ai putea s mai
reziti nc opt zile! nobilul tnr strig:
Sire, va rezista i chiar mai mult de opt zile!
Luase o hotrre mre, o hotrre sublim.
Domnule d'Exms! Strigar ntr-un glas Henric i
Diana; regele cu surpriz i Diana cu dispre.
Cum ai intrat aici, domnule? ntreb regele cu
severitate.
Sire, am intrat odat cu eminena sa.
M rog, zise regele, dar parc spuneai ceva, domnule
d'Exms? C Saint-Quentin ar putea s reziste?
Da, sire, iar domnia-voastr spuneai c dac ar
putea s reziste i-ai drui liberti i bogii...
O mai spun nc, zise regele.
Ei bine, ceea ce vei acorda oraului care se va apra
vei refuza omului care-l va ajuta s se apere? Omului a
crui voin energic se va impune ntregului ora i care
nu-l va ceda dect atunci cnd ultima bucat de zid va
cdea sub tunul duman? Favoarea pe care v-o va cere acel
om, care v-a dat cele opt zile de care avei nevoie i-n
consecin regatul, sire, se va lsa oare ateptat? V vei
tocmi pentru o iertare cnd vei avea un imperiu?
Nu, sigur, strig Henric, acel om va avea tot ce poate
oferi un rege.
Bineneles, sire, cci un rege nu numai c poate; dar
un rege trebuie s ierte i ceea ce va cere acel om nu sunt
nici titluri, nici aur, ci o iertare, o simpl iertare.
Dar unde este, cine-i acel salvator? ntreb regele.
n faa voastr, sire. Eu sunt acela, un simplu cpitan
al grzilor voastre, dar care simt n sufetul i-n braul meu
233
Cele dou Diane
o putere supraomeneasc; v voi dovedi c nu m laud
angajndu-m s-mi salvez i ara i printele totodat.
Tatl dumitale? Domnul d'Exms? zise regele mirat.
Nu m numesc d'Exms, zise Gabriel. Sunt Gabriel
de Montgommery, ful contelui Jacques de Montgommery,
de care cred c v amintii, sire...
Fiul contelui de Montgommery, strig ridicndu-se
regele, care pli.
Doamna Diana se trase de asemenea n fotoliu cu o
micare de groaz.
Da, sire, zise cu linite Gabriel, sunt vicontele de
Montgommery; n schimbul serviciului pe care vi-l voi
aduce la Saint-Quentin, cer libertatea tatlui meu.
Tatl dumitale, domnule... Tatl dumitale a murit sau
a disprut, ce tiu eu? Habar n-am unde-i tatl dumitale!
tiu eu, sire, zise Gabriel, pe care-l ncerca o team
cumplit. Tatl meu se af de ani de zile la Chtelet,
ateptnd moartea sau mila regal. Tata triete, sunt
sigur de asta. Pentru crima lui, nu tiu care-o f fost...
Nu tii? ntreb regele sumbru i ncruntndu-i
sprncenele.
Nu tiu, sire. Greeala trebuie s f tost grav ca s
merite o captivitate att de lung, dar nu de neiertat din
moment ce tata n-a fost condamnat la moarte. Sire,
ascultai-m... n atia ani justiia a avut vreme s
adoarm i clemena s se trezeasc. Pasiunile omeneti
nu rezist la o att de lung durat. Tata, care a intrat n
temnia brbat n putere, va iei de acolo un biet moneag.
Orict de vinovat ar f, n-a ndurat ndeajuns? i, dac din
ntmplare pedeapsa a fost prea aspr, acum nu-i prea slab
ca s se mai rzbune? Redai viaa, sire, unui biet
234
Alexandre Dumas
prizonier, de acum ncolo fr nici o importan. Amintii-
v cuvintele crezului cretin i iertai ofensele aproapelui
pentru ca i ale voastre s fe iertate...
Aceste ultime cuvinte fur rostite pe un ton care-i fcur
pe rege i pe doamna de Valentinois s se priveasc unul
pe cellalt cu spaim.
Dar Gabriel nu voia s le trezeasc bnuieli, aa c se
grbi s adauge:
Remarcai, sire, c v vorbesc ca un supus asculttor
i devotat; tata a fost condamnat pe ascuns i fr s fe
ascultat; aceast nedreptate duce a rzbunare; deci eu, ful
lui, a putea s apelez la nobilimea Franei ca s-l scot din
temnia n care zace; a putea dezvlui n mod public n
faa tuturor celor care poart o spad n mn ocara ce ni
s-a adus.
Henric fcu o micare.
Dar nu vin s v spun asta, sire, continu Gabriel.
tiu c exist necesiti mai puternice dect legea i dect
dreptul. Respect, cum va respecta fr ndoial i tata,
secretele unui trecut mult prea ndeprtat de noi. V cer
s-mi ngduii doar s rscumpr printr-o fapt glorioas
restul de pedeaps a tatlui meu. V ofer, pentru
rscumprarea lui, s ajut oraul Saint-Quentin s reziste
n faa dumanilor si i dac asta nu ajunge, iat, s
compensez pierderea lui lund de la spanioli sau de la
englezi un alt ora! La urma urmei, asta preuiete ct.
Libertatea unui btrn! Ei, bine, sunt gata s fac acest
lucru, findc motivul care-mi narmeaz braul este sfnt,
iar voina mea puternic i ndrznea.
235
Cele dou Diane
Diana nu-i putu reine un surs puternic n faa acestei
ncrederi a tnrului, pe care ea n-o pricepea i n-avea
cum s-o priceap
neleg sursul dumneavoastr, doamn, zise Gabriel
cu o privire melancolic; credei c voi muri n aceast
mare ncierare, nu-i aa? Tot ce se poate! Ei i! Voi muri i
gata! Da, doamn, da sire, dac dumanii intr n Saint-
Quentin nainte de sfritul celei de a opta zile, m voi lsa
ucis pe zidurile oraului pe care n-am tiut s-l apr. Nici
tata i nici dumneavoastr nu-mi putei cere mai mult.
Soarta mea va f astfel mplinit: tata va muri n temni,
eu pe cmpul de lupt, iar dumneavoastr, dumneavoastr
vei scpa i de datorie i de creditor.
Mi se pare drept ce spune, cel puin acum, murmur
Diana la urechea regelui rmas pe gnduri. Apoi rosti,
adresndu-se lui Gabriel, n vreme ce Henric pstra aceeai
tcere ngndurat: n cazul n care vei muri, domnule,
lsndu-v opera neterminat, nu v va supravieui nici un
motenitor al creanei, nici un confdent al tainei
dumneavoastr?
Jur pe sufetul tatlui meu, zise Gabriel, c, odat
mort, totul va muri mpreun cu mine i c nimeni nu va
avea nici dreptul, nici puterea de a o deranja pe majestatea-
sa. Dac pier, v scutesc de orice obligaie i de orice
rspundere, sire.
Regele, nehotrt, netiind ce decizie s ia, se ntoarse
ctre doamna de Poitiers ca pentru a-i cere ajutor i sfat.
Aceasta, care nelegea bine acele ezitri cu care era
obinuita, zise cu un surs deosebit:
Nu-i aa c suntei de prere, sire, c trebuie s
credem n cuvntul domnului d'Exms, care este un
236
Alexandre Dumas
gentilom loial i un cavaler destoinic? Nu tiu dac cererea
sa este sau nu ntemeiat i tcerea majestii-voastre n
aceast privin nu-mi ngduie nici mie, nici altei
persoane s se pronune. Dar, dup ultima mea prere,
sire, nu se poate renuna la o ofert att de generoas;
dac a f n locul dumneavoastr, mi-a da cu plcere fa
de domnul d'Exms cuvntul meu regal de a-i acorda,
dac-i va realiza ndrzneele sale fgduieli, iertarea pe
care mi-ar cere-o a napoierea sa.
Ah, doamn, e tot ceea ce doresc, zise Gabriel.
Un ultim cuvnt totui, adaug Diana, fxndu-i
privirea sa ptrunztoare asupra tnrului: cum i de ce v-
ai hotrt s dezvluii o astfel de tain n faa mea, n faa
unei femei, poate indiscret i cu totul strin de acest
secret?
Am avut dou motive, doamn, rspunse Gabriel cu
un snge rece perfect. Am socotit mai nti c nici un secret
nu putea s existe, fr tirea dumneavoastr, n inima
regelui. Nu v-am spus dect ceea ce oricum ai f afat mai
trziu. Pe urm, ndjduiam, ceea ce s-a ntmplat, c vei
binevoi s m sprijinii pe lng rege, c-l vei determina s
m pun la aceast ncercare i c dumneavoastr, femeie
find, vei f de partea clemenei.
I-ar f fost imposibil chiar i celui mai atent observator
s descopere n accentul lui Gabriel cea mai mic intenie
de ironie i pe chipul lui impasibil cel mai imperceptibil
surs de dispre; cu toat privirea ei ptrunztoare,
doamna Diana nu se mai ndoi de nimic.
Ea rspunse la ceea ce prea s fe un compliment
printr-o uoar nclinare a capului.
237
Cele dou Diane
ngduii-mi nc o ntrebare, domnule. Cum se face
totui c dumneavoastr, un or att de tnr, suntei n
posesia unui secret vechi de aproape douzeci de ani?
V voi rspunde cu att mai mult plcere, doamn,
zise Gabriel grav i sumbru, cu ct rspunsul este menit s
v conving de ajutorul Domnului n toate acestea. Un
scutier al tatlui meu, Perrot Travigny, mort n
mprejurrile care au dus la dispariia contelui, a ieit din
mormnt i mi-a dezvluit ceea ce v-am spus.
La acest rspuns, dat pe un ton solemn, regele se ridic
n picioare, palid i abia respirnd. Iar doamna de Poitiers,
n ciuda nervilor si de oel, nu se putu abine s nu
tremure.
n acea epoc plin de superstiii n care se credea cu
uurin n apariii i nluciri, vorb lui Gabriel spus cu
convingerea adevrului, trebuie s f fost ntr-adevr
nfricotoare pentru dou contiine ncrcate.
De-ajuns, domnule, spuse regele grbit, cu o voce
emoionat, v acord tot ceea ce-mi cerei. Ducei-v,
ducei-v!
Deci pot s plec de ndat la Saint-Quentin,
ncredinndu-m n cuvntul majestaii-voastre?
Da, plecai, domnule, spuse regele, care n ciuda
privirilor Dianei abia mai putea ascunde tulburarea; plecai
de ndat; facei ce ai promis i v dau cuvntul meu de
rege i de gentilom c voi ndeplini orice dorin.
Gabriel, cu bucurie n sufet, se nclin n faa regelui i
a ducesei, apoi iei fr s mai rosteasc vreun cuvnt, ca
i cum, obinnd ceea ce dorea, nu mai avea acum nici un
singur minut de pierdut.
238
Alexandre Dumas
n sfrit, bine c a plecat! zise Henric rsufnd
uurat, scpat de o greutate enorm.
Sire, zise doamna de Poitiers, linitii-v i stpnii-
v. Era s v trdai n faa acestui om.
Nu din pricina acestui om, doamn, zise regele,
gnditor, ci a remucrilor mele nc vii, a contiinei mele
prea ncrcate.
Ei bine, zise Diana, care-i venise n fre, ai fcut
foarte bine c ai acordat acestui tnr ceea ce cerea i c l-
ai trimis acolo unde dorea; cci sunt sigur c va muri n
faa Saint-Quentinului i atunci contiina nu v va mai
mustra.
Chiar n acel moment intr cardinalul de Lorena cu
scrisoarea pe care o scrisese fratelui su, aa c regele nu
mai avu cnd rspunde.
Gabriel ieind de la rege cu inima uoar, nu mai avea
dect un singur gnd i-o singur dorin: s-o revad pe
cea pe care o prsise plin de spaim; s-i mrturiseasc
Dianei de Castro ce atepta el acum de la viitor i s capete
curajul de care avea nevoie.
tia c intrase la mnstire, dar la care mnstire?
Poate c slujnicele ei nu plecaser odat cu ea, aa c se
ndrept spre locuina pe care o ocupase altdat la Luvru,
ca s-o ntrebe pe Jacinthe. Jacinthe o nsoise pe stpna
ei; dar Denise, cea de a doua camerist, rmsese la Paris
i ea l primi pe Gabriel.
A, domnul d'Exms, strig ea. Fii binevoit. mi
aducei cumva din ntmplare, veti de la stpna mea?
Venisem, dimpotriv, s afu eu veti de la dumneata,
zise Gabriel.
Ah, nu tiu nimic i sunt de-a dreptul ngrijorat.
239
Cele dou Diane
i de ce aceast ngrijorare, Denise?
Cum! zise camerista, chiar nu tii unde se af acum
doamna de Castro?
Dac tiu? Habar n-am, Denise; tocmai voiam s afu
de la dumneata.
Ei bine, monseniore, acum o lun s-a hotrt s-i
cear regelui ngduina de a se retrage la mnstire...
Acum tiu. i dup aceea?
Dup aceea! Pi, sta-i lucrul cel mai cumplit! Cci,
tii ce mnstire a ales? Pe cea a Benedicilor, unde e
stare vechea ei prieten, sora Monique: la Saint-Quentin,
monseniore; la Saint-Quentin care e acum asediat i pe
care poate c pgnii ia de spanioli i de englezi l-au i
cucerit. La cincisprezece zile dup instalarea ei acolo a
nceput asediul, monseniore!
Oh! strig Gabriel, soarta a potrivit astfel lucrurile!
Mulumesc, Denise. Iat, pentru vetile pe care mi le-ai
dat, adug el punndu-i o pung n mn. Roag-te
pentru stpna ta i pentru mine...
Cobor grabnic n curtea Luvrului, unde-l atept
Martin-Guerre.
Unde mergem acum, monseniore? ntreb scutierul.
Acolo unde bubuie tunul, Martin-Guerre, la Saint-
Quentin! Poimine trebuie s fm acolo, aa c ntr-o or
am i plecat!
Cu att mai bine! strig Martin. O, sfnte Martin,
adug el, m-am resemnat s fu socotit beiv, juctor i
stricat. Dar te previn c dac am fost socotit vreodat i
la, acum i voi da de furc dumanului.
240
Alexandre Dumas
Capitolul XXVI
Jean Peuquoy, estorul
LA PRIMRIA ORAULUI SAINT-
Quentin avea loc sfatul i adunarea eflor militari i a
nobililor burghezi. Era n 15 august i oraul nc nu
fusese ngenuncheat, dar se vorbea tot mai insistent de
predare. Suferina i srcia locuitorilor ajunseser la
culme; pentru c nu mai aveau nici o ndejde s-i salveze
vechea lor cetate, pentru c dumanul, mai devreme sau
mai trziu, tot avea s pun mna pe ea, socoteau c era
mai bine s se pun capt mizeriei.
Gaspard de Coligny, nepotul conetabilului, pe care
acesta l nsrcinase cu aprarea acelui loc, n-ar f vrut s-l
lase pe spaniol s ptrund acolo dect n extremis. tia c
fecare zi de ntrziere, att de dureroas pentru asediai,
putea s nsemne salvarea regatului. Dar ce putea el
mpotriva descurajrii i murmurului ntregii populaii?
Rzboiul din afar nu lsa nici o ans luptei dinuntru i
dac locuitorii Saint-Quentinului refuzau ntr-o bun zi s
mai ndeplineasc sarcinile care li se cereau, toat
241
Cele dou Diane
rezistena era inutil, nu mai rmnea dect s predea lui
Filip al II-lea i generalului su Philibert Emmanuel de
Savoia cheile oraului i cheia Franei. Totui, nainte de a
ajunge la asta, Coligny plnuia s mai ncerce o ultim
soluie; iat de ce convocase el acea adunare a
conductorilor oraului.
Cuvintelor cu care amiralul deschise edina fcnd apel
la patriotismul celor de fat li se rspunse printr-o tcere
morocnoas. Atunci, Gaspard de Coligny l interpel direct
pe cpitanul Oger, unul dintre bravii si gentilomi.
Ndjduia c, ncepnd cu oferii, i va ndemna i pe
burghezi s fe mai activi. Dar, din nenorocire, cpitanul
Oger nel ateptrile amiralului.
Pentru c-mi facei onoarea s-mi cerei prerea,
domnule amiral, zise cpitanul, v voi rspunde cu tristee,
dar franc: Saint-Quentin nu mai poate rezista mult vreme.
Dac am putea ndjdui s ne mai meninem mcar opt
zile, mcar patru, fe chiar i numai dou, a zice: aceste
dou zile ar ngdui armatei s se organizeze n spatele
nostru, aceste dou zile ar putea salva patria; s lsm
deci s cad ultimul zid i ultimul om i s nu ne predm.
Dar sunt convins c primul asalt, care va avea loc poate
peste un ceas, ne va face s cdem n mna dumanului.
Nu este deci de preferat s salvm, printr-o capitulare, ceea
ce se mai poate salva din ora i, dac nu putem evita
nfrngerea, s evitm cel puin nimicirea?
Da, da, aa e, are dreptate; este singura hotrre
neleapt, murmur asistenta.
Nu, domnilor, nu! strig amiralul, nu despre raiune e
vorba aici, ci despre inim. Nu pot crede c un singur asalt
i-ar ngdui spaniolului s ptrund n ora, cnd noi am
242
Alexandre Dumas
respins pn acum cinci; Spune, Lauxford dumneata, care
ai n seam lucrrile i traneele, nu-i aa c fortifcaiile
sunt nc n stare destul de bun ca s mai in o vreme?
Vorbete sincer, nu face lucrurile nici mai bune, nici mai
rele dect sunt. Ne-am strns ca s afm adevrul, aa c
adevrul i-l cer eu.
Am s vi-l spun, zise inginerul Lauxford, sau mai
curnd faptele vi-l vor spune mai bine dect mine i fr
nici o mgulire. Pentru asta, va f de ajuns s examinai
mpreun cu mine punctele vulnerabile ale zidurilor
noastre de aprare. Domnule amiral, la ora asta patru
dintre pori sunt deschise dumanului i m mir, v-o
mrturisesc, c nc n-a proftat de sta. n bulevardul
Saint-Martin brea este att de larg nct ar putea trece
pe acolo douzeci de soldai, nu unul. Am pierdut n acel
loc mai mult de dou sute de oameni, ziduri vii, care n-au
putut s nlocuiasc zidul de piatr. La poarta Saint-Jean,
turnul cel gros este singurul care a mai rmas n picioare.
Exist aici o tranee nchis; dar m tem c, dac ne vom
folosi de ea, s nu drmm turnul cel gros, singurul care-i
mai ine nc pe asediatori n fru i ale crui ruine le-ar
sluji de scri. n ctunul Remicourt, traneele spaniolilor
au strpuns frontul; dumanul s-a stabilit acolo, la
adpostul unui dmb, de dup care atac fr rgaz
zidurile. n sfrit, n foburgul d'Isle, tii, domnule amiral,
c dumanii sunt stpni nu numai pe anuri, ci i pe
pia i mnstire i c s-au aezat att de bine n acel loc,
nct e cu neputin s-i clinteti de acolo, de unde
cuceresc pas cu pas parapetul, care n-are dect cinci ori
ase picioare lime; cu bateriile lor i doboar pe cei care
lucreaz n bulevardul Reginei i ne pricinuiesc asemenea
243
Cele dou Diane
pierderi nct a trebuit s renunm s-i mai punem pe
oameni s lucreze. Restul zidurilor poate c vor rezista, dar
avem patru bree, patru rni mortale prin care viaa
oraului se va scurge n curnd, monseniore. Mi-ai cerut
adevrul, vi l-am spus, lsnd grijii i prevederii
dumneavoastr s aleag felul de a v sluji de el.
La acestea, murmurele rencepur i, chiar dac nimeni
nu cuteza s ia cuvntul, fecare zicea ncet:
Cel mai bine ar f s ne predm i s nu ateptm
urmrile dezastruoase ale unui asalt.
Dar amiralul zise, fr s se descurajeze:
Stai, domnilor, nc un cuvnt. Domnule Lauxford,
dac zidurile noastre de aprare sunt slabe, avem pentru a
le nlocui soldai viteji, ziduri nsufeite. Cu ei, cu sprijinul
cetenilor, nu se poate s ntrziem cu cteva zile cderea
oraului? Da, fortifcaiile sunt prea slabe, sunt de acord,
dar trupele noastre sunt destul de numeroase, nu-i aa,
domnule de Rambouillet?
Domnule amiral, spuse cpitanul, dac ne-am afa
acolo, n pia, n mijlocul mulimii care ateapt rezultatul
deliberrilor noastre, v-a rspunde: Da, cci trebuie s le
insufm tuturor ncredere i ndejde. Dar aici, n consiliu,
n faa unor brbai curajoi i ncercai, nu ovi s v
spun c oamenii sunt nendestultori pentru aspra i
primejdioas treab pe care o avem de fcut. Am dat arme
tuturor celor care erau n stare s le poarte. Ceilali sunt
folosii la lucrrile de aprare, la care iau parte i copiii i
btrnii. Pn i femeile ne sprijin ajutndu-i pe rnii.
Nici un bra n-a rmas nefolosit i totui braele lipsesc. n
nici un punct al zidurilor nu exist un om de prisos, ba de
cele mai multe ori sunt prea puini. Ne-ar mai trebui mcar
244
Alexandre Dumas
cincizeci de oameni la poarta Saint-Jean i nc cincizeci n
bulevardul Saint-Martin. nfrngerea din Saint-Laurent ne-
a lipsit de aprtorii la care puteam ndjdui i, dac nu
ateptai alii de! A Paris, monseniore, trebuie s hotri
dac ntr-o asemenea situaie e cazul s ne riscm puinele
fore care ne mai rmn i care ar putea s slujeasc poate
cu mai mult folos n alte locuri mai puin periclitate.
Toat adunarea sprijini i aprob aceste cuvinte prin
murmurele sale, iar strigtul ndeprtat al mulimii
adunate n jurul primriei le sublinie i mai elocvent.
Atunci, o voce de tunet strig:
Tcere!
i toi, ntr-adevr, tcur, cci cel care strigase att de
tare era Jean Peuquoy, sindicul corporaiei estorilor,
cetean foarte stimat, foarte ascultat i ntructva temut
n ora.
Jean Peuquoy i iubea cetatea ca pe o mam sau ca pe
un copil, o adora, tria numai pentru ea i la nevoie ar f
murit pentru ea. Pentru cinstitul estor, nu exista pe lume
dect Frana, dect Saint-Quentin. Nimeni nu cunotea ca
el istoria i tradiiile oraului, vechile obiceiuri i vechile
legende. Nu exista un cartier, o strad, o cas pe care s n-
o cunoasc Jean Peuquoy. Era nsi ncarnarea oraului.
Atelierul lui era o a doua Grande-Place, iar casa lui de
lemn, din strada Saint-Martin, o a doua primrie. Aceast
cas venerabil se fcea remarcat printr-o frm destul de
stranie: o suveic i o coroan ntre coarnele unui cerb.
Unul dintre strmoii lui Jean Peuquoy (cci Jean Peuquoy
i numra strmoii ntocmai ca un gentilom), estor ca i
el i, n plus, un renumit trgtor cu arcul, strpunsese cu
dou sgei de la mai bine de dou sute de pai, cei doi
245
Cele dou Diane
ochi ai. Frumosului cerb. Se mai vd i astzi la Saint-
Quentin magnifcele coarne. Pe atunci, att estorul ct i
coarnele erau cunoscui la zece leghe n jur. Jean Peuquoy
era deci c o cetate vie i, ascultndu-l, fecare locuitor al
Saint-Quentinului i auzea vorbind patria. Iat ele ce toi
ncremenir cnd glasul estorului strig, n mijlocul
larmei: Tcere!
Da, tcere! zise el. Bunii mei conceteni i dragi
prieteni, acordai-mi un minut de atenie. S privim
mpreun ceea ce am fcut; asta poate ne va arta ce mai
avem de fcut. Cnd dumanul a venit s ne asedieze
zidurile, cnd i-am vzut sub conducerea temutului
Philibert-Emmanuel pe toi acei spanioli, englezi, germani
i valoni, abtndu-se ca lcustele asupra oraului nostru,
ne-am acceptat cu curaj soarta, nu-i aa? N-am murmurat,
n-am acuzat Providena pentru c a ales tocmai oraul
Saint-Quentin drept ap ispitor. Departe de asta, chiar n
ziu n care monseniorul amiral a sosit aici oferindu-ne
ajutorul experienei i curajului su, am ncercat s-i
sprijinim proiectele cu persoana i cu bunurile noastre. I-
am pus la dispoziie casele i proviziile noastre, i-am dat
banii notri, am pus noi nine mna pe arbalet, suli
sau hrle. Cei care nu erau de sentinel pe ziduri ddeau
o mn de ajutor n ora. Am fcut, cred eu, tot ce se putea
face. Am ndjduit c regele i va aduce aminte de noi i
ne va trimite ajutoare. Ceea ce s i ntmplat. Domnul
conetabil de Montmorency a dat fuga ncoace s alunge
trupele lui Filip al Ii-lea. Dar trist zi de Sfntul Laureniu
ne-a nruit n cteva ceasuri toate speranele. Conetabilul
a fost luat prizonier, armata distrus, iar noi mai
prsii ca niciodat. Au trecut de atunci cinci zile i
246
Alexandre Dumas
dumanul a tras foloase din aceste cinci zile. Trei asalturi
nverunate ne-au costat mai bine de dou sute de oameni.
Tunul nu nceteaz s bubuie i, iat, mi nsoete i acum
cuvintele. Noi totui nu-l auzim, ci stm cu urechea la
pnd, doar, doar vom auzi venind vreun ajutor de la Paris.
Din pcate, se pare c ultimele reuite sunt epuizate, regele
ne-a prsit, cci are altceva mai bun de fcut dect s se
gndeasc la noi. Trebuie s-i adune forele, s-i salveze
regatul naintea oraului i chiar dac-i mai ndreapt
uneori ochii i gndul spre Saint-Quentin, o face doar ca s
se ntrebe dac agonia lui va lsa Franei timp s triasc.
Ndejdea, ansele salvrii sau ale ajutorului nu-s pentru
noi acum, dragi conceteni i prieteni; domnul de
Rambouillet i domnul de Lauxford ne-au spus adevrul.
Zidurile de aprare i soldaii ne lipsesc, vechea noastr
cetate moare, suntem prsii, disperai, pierdui...
Da, da, strig ntr-un glas adunarea, trebuie s ne
predm, trebuie s ne predm...
Nu, zise Jean Peuguoy, trebuie s murim...
Tcerea uimirii urma acestei concluzii neateptate.
estorul proft, pentru a relua cu mai mult energie:
Trebuie s murim! Ceea ce am fcut pn acum ne
arat ceea ce ne mai rmne de fcut. Domnii Lauxford i
de Rambouillet spun c nu mai putem rezista. Domnul de
Coligny, dimpotriv, spune c trebuie s rezistm cu orice
pre. S rezistm! tii ct sunt de devotat oraului; l
iubesc cum mi iubeam mama. Fiecare ghiulea care-i
drma vechile ziduri m atinge drept n inim. i totui,
generalul are dreptate! Braele s nu se revolte mpotriva
capului, Saint-Quentin este sortii pieirii! Domnul amiral
tie ce face! n nelepciunea sa, a cntrit i soarta
247
Cele dou Diane
oraului i soarta Franei, Saint-Quentinul trebuie s
moar ca o sentinel la postul ei. Cel care murmur este
un la i cel care nu ascult un trdtor. Zidurile se
drm, s facem ziduri din leurile noastre; s ctigm o
sptmn, s ctigm dou zile, s ctigm un ceas cu
preul sngelui, cu preul tuturor bunurilor noastre; dac
domnul amiral ne cere asta, ne-o cere findc trebuie.
Numai prin sacrifciul acestui ora, patria va f salvat!
Dup aceste sumbre i solemne cuvinte, toi tcur i-i
plecar capetele; Gaspard de Coligny, la fel ca i ceilali, ba
chiar mai mult dect ei, se nfor gndindu-se la toate
acele existene de care era rspunztor.
Vd din tcerea voastr, frailor, zise din nou Jean
Peuquoy, c m-ai neles i m-ai aprobat. Dac inimile
voastre viteze mi dau dreptate, atunci s strigm
mpreun: Triasc Frana!
Triasc Frana! Repet cteva glasuri jalnice ca nite
plnsete.
Atunci Gaspard de Coligny, foarte agitat i foarte
emoionat, se scul grbit:
Ascultai! Ascultai! strig el, nu pot accepta singur o
rspundere att de cumplit. Am putut s rezist cnd ai
vrut s cedai oraul inamicului, dar acum cnd vrei s
mi-l cedai mie, nu mai pot s mai discut; i dac socotii
cu toii c sacrifciul vostru e de prisos...
Cred, Dumnezeu s m ierte, l ntrerupse o voce
puternic din mulime, c v pregtii s predai oraul,
Domnule amiral!
248
Alexandre Dumas
Capitolul XXVII
Gabriel la treab
CINE CUTEAZ S M NTRERUP?
ntreb Gaspard de Coligny ncruntndu-i sprncenele.
Eu! spuse naintnd un brbat mbrcat ntr-un
costum de ran de prin mprejurimile Saint-Quentinului.
Un ran? zise amiralul.
Nu, nu un ran, rspunse necunoscutul, ci vicontele
d'Exmes, cpitanul grzilor regelui i care vine n numele
majestii-sale...
n numele regelui... zise mulimea uluit.
n numele regelui, rspunse Gabriel; vedei deci c nu
i-a prsit bravii supui din Saint-Quentin. Am sosit
mbrcat rnete acum trei ceasuri i n timpul acestor
trei ceasuri, am vzut zidurile voastre de aprare i v-am
ascultat prerile. Dai-mi voie s v spun c ceea ce am
auzit nu se potrivete ctui de puin cu ceea ce am vzut.
Ce nseamn aceast descurajare bun cel mult pentru
femeile voastre? Cum se face c v-ai pierdut astfel orice
249
Cele dou Diane
ndejde, cum se face c v face c v lsai stpnii de
temeri? Nu tii dect s v rzvrtii mpotriva domnului
amiral, ori s v plecai capetele ca nite victime
resemnate? Ridicai-v fruntea mpotriva dumanului i,
dac nu v e cu putin s-l nvingei, facei nfrngerea
mai glorioas dect un triumf. Vin de la zidurile de aprare
i v asigur c mai putei rezista nc cincisprezece zile,
dei regele nu v cere dect o sptmn pentru a salva
Frana. La tot ce am auzit aici am s v rspund n dou
cuvinte...
Oferii i notabilii se nghesuir n jurul lui Gabriel,
dominai de aceast voin puternic. n mijlocul tcerii
pline de interes, Gabriel relu:
Mai nti, dumneata, domnule inginer Lauxford, ce
spuneai? C cele patru puncte slabe ale zidului pot
deschide porile dumanului? Ia s vedem... Partea dinspre
foburgul d'Isle este cea mai ameninat: spaniolii sunt
stpni pe mnstire i menin acolo un foc att de
susinut nct lucrtorii notri nici nu cuteaz s se arate,
ngduie-mi, domnule Lauxford, s-i art un mijloc foarte
simplu i excelent de a-i feri, pe care l-am folosit la Civitetta
chiar n cursul acestui an. Ca s-i punem pe lucrtorii
notri la adpost de bateriile spaniole, e de ajuns s
aezam de-a lungul bulevardului saci cu pmnt pusi unii
peste alii. Ghiulelele se nfund n acest pmnt moale i,
n dosul acestui adpost, lucrtorii notri vor f tot att de
n siguran c i cum s-ar afa n afara btii tunului. n
ctunul Remicourt, dumanii, aprai de un dmb, ne
distrug n linite zidurile, spunei dumneavoastr? Am
verifcat acest lucru. Acolo, domnule inginer, trebuie s
aezai o contramin i nu la poarta Saint-Jean, unde
250
Alexandre Dumas
turnul cel gros ar face contramina dumitale nu numai
inutil, ci chiar periculoas. Chemai-v deci ostaii care
pun mine, din vest n sud, domnule Lauxford i o s fe
bine. Dar la poarta Saint-Jean, vei ntreba, dar n
bulevardul Saint-Martin, s rmnei atunci fr aprare?
Cincizeci de oameni n primul punct, cincizeci n al doilea
vor ajunge, ne-a spus-o chiar domnul de Rambouillet. Da, a
adugat el, aceti o sut de oameni lipsesc. Ei bine, am s
vi-i aduc eu!
Un murmur de surpriz i de bucurie trecu prin
mulime.
Da, zise Gabriel cu un accent mai ferm, vznd c
spiritele se mai nsufeesc la vorbele lui, l-am lsat, la trei
leghe de aici, pe baronul de Vaulpergues cu compania lui
de trei sute de lncieri. Suntem nelei. Am fgduit s vin
aici, trecnd prin toate primejdiile taberei dumane, ca s
caut un loc prielnic pe unde baronul ar putea s intre n
ora cu trupa lui. Am venit, dup cum vedei i mi-am i
fcut planul; m rentorc la Vaulpergues. Vom mpri
compania n trei pri, eu nsumi voi comanda unul dintre
detaamente i, n noaptea urmtoare, ne vom ndrepta,
fecare pe alt drum, spre una din porile de deasupra
anului de aprare pe care o vom hotr acum. Vom f
desigur ndurerai dac numai una dintre cele trei trupe ale
noastre va scpa de dumanul distrus de celelalte dou. n
orice caz, una va intra n ora, o sut de oameni vor f
aruncai n lupt. Aceti o sut de oameni vor f plasai la
poarta Saint-Jean i n bulevardul Saint-Martin; spunei
acum, domnule Lauxford i domnule Rambouillet, ce punct
anume al zidului va mai putea nlesni dumanului o
ptrundere?
251
Cele dou Diane
O aclamaie unanim primi aceste cuvinte care veneau
s trezeasc ndejdea n toate acele inimi descurajate.
Oh, acum, strig Jean Peuquoy, vom putea lupta, vom
putea nvinge...
Lupta, da, dar nvingere nu ndrznesc s sper, zise
cu autoritate Gabriel; nu vreau s fac situaia mai bun
dect este. Vreau s v-o dovedesc tuturor i du mi tale n
primui rnd, jupne Jean Peuquoy, care ai rostit att de
brave, dar att de triste cuvinte, c regele nu v-a prsit i
apoi c nfrngerea voastr ar putea s fe glorioas i
rezistena folositoare. Dumneata ai spus: S ne jertfm!
Acum spui: S luptm! Da, e posibil ca cei aizeci de mii
de oameni care asediaz bietele voastre metereze s le ia
pn la urm. S nu credei c lupta voastr generoas v
va expune la represalii. Philibert Emmanuel este un soldat
loial care iubete i cinstete curajul i care nu va pedepsi
vitejia voastr. Pe urm, gndii-v c, dac mai rezistai
nc zece ori dousprezece zile, poate c vei pierde oraul,
dar vei salva n mod sigur ara. Copiii votri, locuitori ai
Saint-Quetinului, vor f mndri ntr-o zi de prinii lor.
Dumanii v pot distruge zidurile, dar cine va putea
distruge mreaa amintire a acestui asediu? Curaj deci!
Salvai patria! Mai adineauri, cu frunile plecate, preai
gata s murii ca nite victime resemnate. Acum, capul sus!
Dac vei pieri, vei pieri ca nite eroi i amintirea voastr
se va stinge! i acum, zise Gabriel, la metereze i la treab!
i nsufeii-l cu exemplul vostru pe concetenii care v
ateapt. Mine va vor ajuta, v-o jur, o sut de brae n
plus.
La metereze! Strigar oamenii.
252
Alexandre Dumas
i se npustir afar, mbtai de bucurie, de speran
i de orgoliu, molipsindu-i, prin vetile i prin entuziasmul
lor i pe cei care nu-l auziser pe eliberatorul nesperat pe
care Dumnezeu l trimise oraului vlguit.
Gaspard de Coligny l ascultase pe Gabriel n tcere, plin
de mirare i de admiraie. Cnd toat adunarea se risipi, el
cobor din scaunul pe care-l ocupa, veni spre tnr i-i
strnse mna.
Mulumesc, domnule, i spuse, ai salvat Saint-
Quetinul i pe mine de ruine, poate Frana i pe rege de la
pieire.
Vai! N-am fcut nc nimic, domnule amiral, zise
Gabriel. Trebuie s m ntlnesc cu Vaulpergues i numai
Dumnezeu tie, dac mai pot iei din ora aa cum am
intrat i dac am s-i pot aduce pe cei o sut de oameni
fgduii.
253
Cele dou Diane
Capitolul XXVIII
Unde Martin-Guerre nu este iste
GABRIEL DISCUT CU AMIRALUL
mai bine de un ceas. Coligny era ncntat de fermitatea de
cutezana i de cunotinele acestui tnr care-i vorbea
despre strategie ca un general, despre lucrrile de aprare
ca un inginer i despre infuena moral c un btrn.
Gabriel la rndul su, admira nobilul i frumosul caracter
al lui Gaspard. n mod sigur, nepotul nu seamn ctui de
puin cu unchiul! Dup un ceas cei doi brbai, unul cu
plete crunte, cellalt cu bucle negre, se nelegeau i se
stimau ca i cnd s-ar f cunoscut de douzeci de ani.
Dup ce czur de acord asupra msurilor ce trebuiau
iuate pentru a favoriza, n noaptea urmtoare, intrarea
companiei lui Vaulpergues, Gabriel se despri de amiral
spunndu-i sigur de el:
Pe curnd!
Ducea eu el cuvintele de ordine i parolele necesare.
Martin-Guerre, deghizat ca i stpnul su n ran, l
atepta la piciorul scrii.
254
Alexandre Dumas
Ah! Iat-v, monseniore! strig bravul scutier. Sunt
foarte bucuros s te revd, n sfrit; de un ceas i tot aud
pe toi cei care trec aducnd elogii vicontelui d'Exms. Ai
ntors pe dos tot oraul. Ce talisman ai adus, monseniore,
ca s schimbai astfel spiritul unei ntregi populaii?
Cuvntul unui om hotrt, Martin, nimic mai mult.
Dar nu-i de ajuns doar s vorbim, trebuie s trecem la
treab.
S trecem, monseniore; treaba, n ce m privete, mi-
e mai drag dect vorba; s mergem deci s ne plimbm
puin pe sub nasul sentinelelor dumane. Haidem,
monseniore, sunt gata.
Nu f chiar att de grbit, Martin, zise Gabriel; e nc
prea lumin; trebuie s atept s se ntunece ca s ies de
aici. Avem deci n faa noastr aproape trei ceasuri de
ateptat. De altfel am ce face n vremea asta, aduga el cam
ncurcat, da, o sarcin special, cteva informaii de cules
de prin ora...
Bine, zise Martin-Guerre; despre forele garnizoanei,
nu-i aa? Sau despre prile slabe ale fortifcaiei?
Eti cam greu de cap, bietul meu Martin, zise
surznd Gabriel, nu, despre ziduri i despre trupe tiu tot
ce voiam s tiu... n acest moment vreau s m ocup de
ceva mult mai... personal.
Vorbii, monseniore i dac v pot f de folos cu ceva...
Da, Martin, tiu c-mi eti o slug credincioas i un
prieten devotat. N-am fa de tine alte secrete dect cele
care nu-mi aparin. i dac totui nu tii pe cine caut cu
nelinite i dragoste n acest ora, Martin, nseamn pur i
simplu c ai uitat...
255
Cele dou Diane
Oh, iertare, monseniore, acuma, tiu... strig Martin.
E vorba, nu-i aa, de o clugri de la Benedictine?
Da, Martin. Oare ce s-o f ntmplat cu ea n oraul
sta zbuciumat? N-am cutezat s-l ntreb pe domnul amiral
de team s nu m trdez. i apoi ar f tiut ce s-mi
rspund? Cci Diana, intrnd la mnstire, sigur c i-o f
schimbat numele...
Deh, zise Martin, s-mi fe ngduit s spun c cel pe
care-l poart i care mie mi se pare ncnttor era puin
cam... pgn, socot, din pricina doamnei de Poitiers...
Cum s fac oare? zise Gabriel. Cred totui c cel mai
bine ar f s m informez mai nti la mnstirea
Benedictinelor.
Da, s-o pornim de la ntreg la parte, cum spunea un
vechi prieten de-al meu, bnuit a f luteran. Ei bine,
monseniore, pentru aceste informaii, ca i pentru toate
celelalte, sunt la ordinele dumneavoastr!
S ne informm fecare separat, Martin, vom avea
dou anse n loc de una. Fii iste, dar i rezervat i
ncearc mai ales, s nu tragi iar la msea! Avem nevoie de
calm i mai ales de minte limpede!
Oh, monseniorul tie c, ieind din Paris, mi-am
regsit vechea mea cumptare i c nu beau dect ap
chioar. Nu mi s-a ntmplat s mai vd dublu...
S fe ntr-un ceas bun! zise Gabriel. Ei bine, peste
dou ceasuri ne ntlnim n acelai loc.
Voi f aici, monseniore.
Dup dou ore, cnd se rentlnir, Gabriel era radios,
iar Martin-Guerre cam plouat. Tot ceea ce afase acesta din
urm era c Benedictinele voiser s mpart cu celelalte
femei din ora grija i cinstea de a-i pansa i a-i veghea pe
256
Alexandre Dumas
rnii; c-i petreceau mai toat ziua pe la ambulane i c
nu se ntorceau la mnstire dect seara, nconjurate de
admiraia i de respectul soldailor i al cetenilor.
Gabriel, din fericire, afase mai multe. Cnd primul
trector l inform despre ceea ce auzise i Martin, Gabriel
ntreb de numele stareei mnstirii. Ea era, dac ne
aducem aminte, prietena Dianei de Castro. Gabriel se
interes unde-o putea gsi.
n locul cel mai periculos, i se rspunse.
Gabriel se duse deci n foburgul d'Isle unde-o gsi ntr-
adevr pe stare. Afase i ea cine era contele d'Exms, ce
spusese la primrie i ce venise s fac la Saint-Quentin. l
primi deci c pe trimisul regelui i salvatorul cetii.
S nu v mirai, maic, i spuse Gabriel, dac, venind
aici n numele regelui, v voi cere veti despre fica
majestii-sale, doamna Diana de Castro. Am cutat-o n
van printre clugriele pe care le-am ntlnit n calea mea.
Sper c nu e bolnav?
Nu, domnule viconte, rspunse starea, dar am rugat-
o s rmn n mnstire ca s se odihneasc puin, cci e
tare ostenit. E pretutindeni prezent i totdeauna gata s
dea o mn de ajutor. Ah! E o demn fic a Franei! i
totui, n-a voit s i se cunoasc titlul i rangul; va trebui,
monseniore, s-i respectai aceast dorin, i ascunde
noble, dar i arat buntatea i toi cei care sufer
cunosc acest chip de nger care trece printre ei. i-a luat
numele de sora Benedicta; dar rniii notri, care nu tiu
latinete, o numesc sora Benie
9
.
9
Binecuvntat.
257
Cele dou Diane
E mai bine aa! strig Gabriel care-i simi pleoapele
umede de lacrimi. Aadar, maic, a putea s-o vd mine?
Am s revin totui!
Revino, frate, rspunse starea i acolo unde vei auzi
mai multe gemete i strigte, acolo o vei gsi pe sora Benie.
Dup care Gabriel se ntlni cu Martin-Guerre, cu inima
plin de curaj i sigur acum, ca i superioar, c va iei
teafr i sntos din primejdia de temut a nopii.
258
Alexandre Dumas
Capitolul XXIX
Martin-Guerre este
nendemnatic
GABRIEL LUASE INFORMAII
precise asupra Saint-Quentinului ca s nu se rtceasc
ntr-un inut pe care nu-l cunotea. Favorizat de noaptea
care se lsase, iei mpreun cu Martin-Guerre fr piedici
din ora, pe o potern
10
mai puin supravegheat. nvluii
amndoi n lungi mantii ntunecate, se strecurar ca nite
umbre prin anuri, apoi, de acolo, printr-o sprtur, n
cmpie.
Dar nu scpaser de pericolul cel mare. Detaamente
dumane alergau zi i noapte prin mprejurimi; tabere se
stabiliser ici i colo n jurul oraului asediat i orice
ntlnire le putea f fatal celor doi.
Cnd, dup o jumtate de ceas, ajunser la o rscruce
unde drumul se bifurca, Gabriel se opri i pru s
refecteze. Martin-Guerre se opri i el, dar nu pentru
acelai motiv. Las de obicei stpnului su grija asta.
10
Ui secret care se deschidea deasupra anului de aprare la
vechile ceti medievale.
259
Cele dou Diane
Martin-Guerre era un brav i fdel scutier, dar nu voia i nu
putea f dect mna care execut. Gabriel era capul.
Martin, zise deci Gabriel, dup un moment de
gndire, iat n faa noastr dou drumuri care duc
amndou la pdurea din Augimont unde ne ateapt
baronul Vaulpergues. Dac rmnem mpreun, putem f
prini. Desprii, ne dublm ansele de reuit. S-o
apucm fecare pe cte unul din aceste drumuri. Tu ia-o pe
acolo, e drumul cel mai lung, dar i cel mai sigur, dup
cum socoate domnul amiral. Vei ntlni totui corturile
valonilor unde trebuie s fe prizonier domnul de
Montmorency. ntoarce-le spatele cum am fcut i noaptea
trecut. Siguran i snge rece. Dac vei da nas n nas cu
vreo patrul, d-te drept un ran ntrziat din Augimont
care merge s duc provizii spaniolilor afai n tabra din
jurul Saint-Quentinului. Imit ct mai bine dialectul
picard, ceea ce nu este prea greu fa de nite strini. Arat
c eti sigur de tine. Dac te codeti, eti pierdut.
Oh, fi linitit, monseniore, zise Martin-Guerre voios.
tiu eu s m descurc, n-avei grij.
Bine, Martin. Ct despre mine, o iau pe aici, e drumul
cel mai scurt, dar i cel mai periculos, cci duce direct la
Paris i de aceea dumanul l supravegheaz cu mai mult
atenie. Voi ntlni, m tem, detaamente dumane i va
trebui s m strecor prin anuri cu ap i s m zgrii
prin tufuri. Pn la urm, s-ar putea ca nici s numi
ajung scopul. Dar n-are importan! Tu ns nu m atepi
dect o jumtate de ceas. Dac dup acest interval de timp
n-am venit, domnul de Vaulpergues s plece fr ntrziere.
Asta spre miezul nopii, cci pericolul va f atunci mai mic.
Totui recomand-i din partea mea cele mai mari precauii.
260
Alexandre Dumas
Tu tii ce are de fcut: s-i mpart compania n trei
corpuri i, prin trei puncte diferite, s ncerce s intre n
ora n cea mai mare tain. S nu spere c toate
detaamentele vor reui. Dar pierderea unuia poate
nsemna salvarea celorlalte. S-ar prea s nu ne mai
revedem, Martin. D-mi mna i Domnul s te aib n
paz!
Oh! Am s m rog pentru domnia-voastr,
monseniore, zise Martin. n ce m privete, ndjduiesc s
le joc un renghi grozav n seara asta spaniolilor stora
blestemai.
mi place s te vd att de optimist, Martin. Haide,
rmi cu bine. Noroc i mai ales ndrzneal!
Noroc, monseniore i pruden.
Stpnul i scutierul se desprir. La nceput totul
merse bine pentru Martin i mcar c nu-i tu cu putin s
se ndeprteze de drum, evit totui, cu dibcie, civa
oameni suspeci; Dar se apropia de tabra valonilor i
sentinelele ncepur s se nmuleasc. La ntretierea a
dou drumuri, Martin-Guerre se gsi dintr-o dat prins
ntre dou trupe, una pe jos, cealalt clare i un Cine e?
hotrt i dovedi bietului Martin-Guerre c fusese zrit.
Haide! i zise el, a sosit momentul s-mi art
ndrzneala pe care mi-a recomandat-o atta stpnul. i,
lovit de o idee nstrunic, ncepu s cnte cntecul
asediului de la Metz:
Pi vineri ntr-o srbtoare,
Sosir nemii, mic cu mare,
Cu ghioage intuite-n mn
Ca s se culce n arin...
261
Cele dou Diane
Hei! Cine-i acolo? strig o voce aspr i greu de
neles.
ran din Augimont, rspunse Martin-Guerre ntr-un
dialect i mai nclcit.
i continu drumul i cntecul cu o senintate i o
verv crescnde:
Alb i cu-ai si ciraci
i-ntinse tabra, dibaci,
La Saint Arnou, cam la doi pai
De bravii notri cercetai,
Cu gnd s afe negreit n care locuri ne-am pitit...
Hei! Vrei s taci i s te opreti, ran nenorocit, cu
cntecul tu blestemat? strig un glas tuntor.
Martin-Guerre socoti c dumanii erau zece contra
unul; c, datorit cailor l vor prinde fr greutate i c
fug s ar putea avea o urmare fatal. Se opri deci brusc.
Nu era chiar din cale-afar de necjit, pentru c avea n
sfrit i el prilejul s-i arate sngele rece i dibcia.
Stpnul su, care prea c se ndoise adesea de el, n-ar
mai avea de acum ncolo nici un motiv s-l socoat
prostnac dac ar ti acum s ias, cu iscusin, dintr-o
situaie att de difcil.
Pe sfntul Quentin! Mormi el, ndreptndu-se ctre
trup, e nedrept s oprii un biet ran ntrziat, care se
duce acas la nevast i la copii. Spunei ce vrei!
Avusese intenia s spun asta n picard, dar o spuse
n auvergnat cu accent provensal. Omul care strigase
262
Alexandre Dumas
avusese i el intenia de a rspunde n francez, dar
rspunse n valon cu un accent german.
Ce vrem? S-i vedem mutra, vagabond noptatic, cci
sub haina asta zdrenuit de ran s-ar putea ascunde
vreun spion.
Da, vezi-m, zise Martin, cu un rs cam nefresc.
O s te vedem noi n tabr, unde ai s ne urmezi.
n tabr? zise Martin. Vreau s vorbesc cu eful
vostru. Arestai tocmai pe ranul care duce hran
camarazilor votri de acolo, de jos! S m bat Dumnezeu
dac-o mai fac! Am s las toat armata voastr s crape de
foame! Acuma tocmai m duceam la Augimont dup
provizii; dar pentru c v batei joc de mine, las totul balt
i noapte bun! Auzi, s m ia drept spion! Ei nu, c asta-i
bun! Am s m plng efului. Haidem n tabr!
Drace! Ce limb! zise cel care comanda detaamentul.
eful, amice, sunt eu. i cu mine o s ai de-a face cnd ne
vom vedea la fat! Crezi c-o s-i trezim pe generali pentru
un caraghios de teapa
Ba chiar la generali vreau s fu condus! strig
Martin-Guerre. Am ceva de spus generalilor i marealilor
votri. Vreau s le spun c nu arestezi astfel pe unul care
v hrnete. N-am fcut nici un ru. Sunt un locuitor
cinstit din Augimont i atta tot. Am s v cer despgubire
pentru necazul pricinuit i vei f spnzurai pentru jignirea
pe care mi-ai adus-o.
Camarade, are totui aerul de a f sigur pe el, i spuse
cavalerului german unul dintre oamenii si.
Da, rspunse cellalt i i-a f dat drumul dac nu mi
s-ar f prut c-i cunosc vocea. Haide, s mergem. n
tabr se va explica totul.
263
Cele dou Diane
Martin-Guerre, plasat pentru mai mult siguran ntre
doi cavaleri, nu ncet s se jure i s blesteme n tot
timpul drumului. Intrnd n cortul unde-l conduser, nc
se mai jura i blestema.
Iat cum avei grij de aliaii votri! Acum, la sfntu-
ateapt am s v fac rost de ovz pentru vite i de fin
pentru voi. V las balt! Dup ce o s-mi clti drumul, m
rentorc la Augimont i nu mai ies dm sat. Sau mai curnd
am s ies i chiar mine, ca s m plng domnului
Philibert-Emmanuel n persoan.
n acel moment stegarul cavalerului apropie o facl de
chipul lui Martin. Dar se ddu brusc trei pai ndrt, plin
de surpriz i groaz.
Drace! strig el, nu m nel. E el, mizerabilul! Acum
l recunoatei i voi, nu-i aa?
D, da! Repetar unul dup altul fecare cavaler
venind s-l examineze pe Martin-Guerre cu o curiozitate
care se schimb imediat n indignare.
Ah! n sfrit, m recunoatei? strig bietul scutier
care ncepuse s se alarmeze serios. tii cine sunt? Martin
Cornouillet din Augimont... Sper c acum o s-mi dai
drumul...
Noi s-i dm drumul, haimana, desfrnatule,
potlogarule! strig stegarul cu ochii nfcrai i pumnii
amenintori.
Ce te-a apucat, amice? zise Martin. Poate c nu mai
sunt Martin Cornouillet?
Nu, nu eti Martin Cornouillet, zise stegarul i pentru
a te demasca iat zece oameni n jurul tu care te
recunosc. Prieteni, numii-l pe acest impostor cu numele
264
Alexandre Dumas
lui adevrat, ca s-l convingei de minciun lui strigtoare
la cer.
Arnauld du Thill! E mizerabilul du Thill, repetar
laolalt cele zece glasuri.
Arnauld du Thill? Cine-i sta? ntreb, plind,
Martin.
Da, reneag-te singur, ticlosule! strig stegarul. Dar
iat, din fericire, zece martori care te contrazic. Ai curajul
s spui n faa lor c nu te-am fcut prizonier n ziua de
Sfntul Laureniu, odat cu suita conetabilului?
Nu, nu eu sunt Martin Cornouillet, blbi Martin
care-i pierduse capul.
Tu eti Martin Cornouillet? zise stegarul cu un rs
dispreuitor; nu eti laul de Thill care mi-a fgduit
rscumprarea, pe care l-am tratat ct mai bine cu putina
i care, noaptea trecut, a ters-o lundu-mi n plus puinii
bani pe care-i mai aveam i pe iubita mea Gudule?
Ticlosule! Ce-ai fcut cu Gudule?
Ce-ai fcut cu Gudule? Repetar cavalerii ntr-un cor
formidabil.
Ce-am fcut cu Gudule? zise Martin copleit. Eh! tiu
eu? ntr- adevr m recunoatei cu toii? Suntei siguri c
nu v nelai? Putei s jurai c m numesc... Arnauld du
Thill, c acest ora m-a fcut prizonier n ziua de Sfntul
Laureniu i c i-am luat-o, ca un trdtor, pe Gudule a
lui? Putei s jurai?
Da! Da! Da! Strigar cele zece glasuri.
Ei bine! Asta nu m mir, zise Martin-Guerre care-i
aminti despre dubla lui existen. Nu, asta ntr-adevr nu
m mir! A f susinut pn mine c sunt Martin
Cornouillet. Dar voi m cunoatei sub numele de Arnauld
265
Cele dou Diane
du Thill, ieri eram aici, aa c nu mai am nimic de zis;
trebuie s m resemnez. Din moment ce lucrurile stau
astfel, sunt cu minile i cu picioarele legate. N-am
prevzut asta. Facei cu mine ce vrei, ducei-m, nchidei-
m strngei-m de gt! Ceea ce mi-ai spus despre Gudule
m-a convins c nu v nelai. Sunt bucuros totui s afu
c m numesc Arnauld du Thill...
Bietul Martin-Guerre mrturisi tot ceea ce voiau valonii,
se ls copleit de njurturi i de bruftuieli i-i lu n
circa toate faptele urte pe care i le reproau. Cum nu
putea spune ce se ntmplase cu Gudule, l legar burduf
i-l fcur s ndure toate chinurile, fr ca ngereasc lui
rbdare s dea pe de margini. Tot ceea ce regreta el c nu-
i putuse ndeplini misiunea pe lng baronul de
Vaulpergues. Dar cine putea bnui c noi aciuni criminale
aveau s se ntoarc mpotriv-i i s spulbere frumoasele
sale intenii? Ceea ce m consoleaz cel puin i spunea
el, n acel col umed unde fusese aruncat, pe pmntul gol,
e faptul c poate Arnauld du Thill intr triumftor n Saint-
Quentin cu detaamentul lui Vaulpergues. Dar nu, nu, e i
asta o nchipuire! i ceea ce tiu despre ticlos m face mai
curnd s presupun c monstrul acela se af undeva, la
vreun han, n drum spre Paris, mngind-o pe drgua lui
Gudule. Vai, vai, mi se pare c a f fost mai nclinat spre
cin dac, cel puin, a f avut contiina pcatului!
266
Alexandre Dumas
Capitolul XXX
Vicleugurile rzboiului
ORICT DE HIMERIC I SE PRU
ndejdea lui Martin-Guerre, fu totui realizat. Cnd
Gabriel, dup mii de primejdii, ajunse n pdurea unde-l
atepta baronul de Vaulpergues, primul chip pe care-l zri
fu cel al scutierului su, primul strigt pe care-l scoase fu:
Martin- Guerre!
Eu nsumi, monseniore, rspunse hotrt scutierul.
Nu mai era acel Martin-Guerre cruia trebuise s-i
recomande ndrzneal.
M atepi de mult, Martin?
Sunt aici de vreo or, monseniore.
ntr-adevr! Dar mi se pare c i-ai schimbat
costumul, n-aveai, acum trei ceasuri cnd ne-am desprit,
tunica asta!
Nu, monseniore, am schimbat-o cu haina unui ran
adevrat.
Bine! N-ai avut nici o ntlnire neplcut?
Nici una, monseniore.
267
Cele dou Diane
Dimpotriv, interveni baronul de Vaulpergues,
caraghiosul sta, sosind aici, era nsoit de o fat foarte
bine fcut, pe legea mea! O vivandier famand, cum ne-
am putut da seama dup limba pe care o vorbea. Plngea
de srea cmaa de pe ea, biata fat, dar el, cu toate
lacrimile ei, i-a fcut vnt spre marginea pdurii.
Nu fr a o f uurat mai nainte de o parte din bani,
zise Martin-Guerre, cu un rs neruinat.
Ah! Martin, Martin! Iat din nou omul cel vechi care
reapare!
Monseniorul vrea s spun omul cel tnr. Dar,
iertare! zise jupnul Arnauld, amintindu-i de rolul su,
rpesc, cu balivernele mele, momente att de preioase
senioriei-voastre!
Dup prerea dumneavoastr i a amiralului, zise
baronul de Vaulpergues, vom pleca de aici cam ntr-o
jumtate de ceas. Dei nu e nc miezul nopii, a dori s
ajung n fa Saint-Quentinului spre ora trei. Este
momentul n care veghea slbete i strjile fac o pauz. Ce
prere avei, domnule viconte?
Instruciunile domnului de Coligny se acord perfect
cu dorina dumneavoastr. Ne va atepta la trei dimineaa
i atunci trebuie s sosim dac totui vom mai sosi...
Oh vom sosi, monseniore, ngduii-mi s v-o spun,
zise Arnauld-Martin. Am proftat de trecerea mea pe lng
tabra valonilor pentru a observa mprejurimile i v voi
cluzi pe acolo la fel de sigur c i cnd a f strbtut
locu'rjle timp de cincisprezece zile.
Minunat, Martin! strig Gabriel. ntr-un timp att de
scurt, cte lucruri ai fcut! Haidem, voi avea de acum
aceeai ncredere n inteligena ct i n fdelitatea ta.
268
Alexandre Dumas
Ah! Monseniore, dac suntei mndri de zelul i de
discreia mea, n-am alt ambiie mai mare.
Povestea vicleanului Arriauld era att de bine ticluit de
ntmplare i de ndrzneala s, nct de la sosirea lui
Gabriel, impostorul nu spusese dect adevrul.
n vreme ce Gabriel i Vaulpergues discutau cu privire la
drumul ce trebuia urmat, el isprvi de combinat planul n
aa fel nct s profte ct mai bine de mna destinului
care-l slujise pn atunci.
Iat ce se ntmplase. Amauld, dup ce scpase, graie
Gudulei, din tabra unde era inut prizonier, hoinrise
timp de optsprezece ceasuri prin pdurile nconjurtoare,
necuteznd s ias de team s nu cad n minile
dumanului. Spre sear i se pru c recunoate, n
pdurea Augimont, urmele unor cavaleri germani care o
luaser la goan ndrt, speriai de a se f aventurat att
de departe. nsemna deci c francezii sunt pe aproape;
Arriauld ncerc s li se alture i izbuti. Atunci i fcu
vnt fr remucare bietei Gudule, care se rentoarse
plngnd la corturile valonilor fr s se ndoiasc deloc c
dup pierderea iubitului ei, nu va gsi un altul. Primul
soldat al lui Vaulpergues care-l zri pe Amauld l salut
spunndu-i Martin-Guerre i c de obicei, el nu-l
contrazise. Ascultnd cu urechile plnie i vorbind ct mai
puin posibil, af n curnd totul. Vicontele d'Exms urma
s se ntoarc n aceeai noapte dup ce-l avertizase pe
amiral despre sosirea la Saint-Quentin a lui Vaulpergues i
s primeasc dispoziiile necesare pentru a favoriza
intrarea detaamentului n ora; Martin-Guerre urma s-l
nsoeasc. l vor lua deci frete pe Arnauld drept Martin-
Guerre. l ntrebar despre stpnul su.
269
Cele dou Diane
E pe drum, spuse el, am luat-o pe drumuri diferite.
i, n sinea lui calcula ct i-ar f de avantajos s se
lipeasc de Gabriel: mai nti, hrana, n acele ceasuri grele,
l va f asigurat; apoi tia c Montmorency, stpnul su,
pentru un moment prizonierul lui Philibert-Emmanuel, va
suferi poate mai puin din pricina retragerii i captivitii
sale, dect din pricina faptului c rivalul su, ducele de
Guise, devenise atotputernic la Curte. S se ataeze de un
prieten al lui de Guise, nsemna pentru Arnauld s mearg
la nsmi sursa informaiilor pe care le vindea att de
scump conetabilului. n sfrit, nu er Gabriel dumanul
personal al Montmorency-ilor i piedica principal n
cstoria ducelui Franois cu doamna de Castro?
Arnauld i reaminti toate astea, dar n acelai timp se
gndi cu melancolie c rentoarcerea lui Martin-Guerre
alturi de stpnul su i-ar f deranjat frumoasele lui
planuri. De aceea socoti s-l ndeprteze sau la nevoie
chiar s-i i vin de hac scutierului. Dar care nu-i fu
bucuria vzndu-l pe vicontele d'Exms sosind singur i
recunoscndu-l de ndat pe falsul scutier. Atunci se ls
n voia norocului, gndind c dracul, patronul su, l
fcuse pe bietul Martin s ad n minile spaniolilor i lu
cu ndrzneal rolul celui absent.
n acest timp, discuia lui Gabriel cu Vaulpergues se
isprvi; cnd se alctuir cele trei detaamente care urmau
s-o porneasc la drum pe ci diferite, Arnauld insist s-l
nsoeasc pe Gabriel pe drumul corturilor valone. Era
drumul pe care trebuia s f apucat adevratul
Martin-Guerre i, dac-l ntlnea din nou, Arnauld voia
s fe de fa pentru a-l face s dispar sau pentru a
disprea el nsui la nevoie, depir ns tabra valon
270
Alexandre Dumas
fr s dea de Martin i gndul acestui pericol se terse din
mintea lui Arnauld n faa pericolului mult mai mare care-l
atepta, n faa zidurilor nconjurate de pretutindeni ale
Saint-Quentinului.
n interiorul oraului, nelinitea era la fel de mare. Cci
salvarea sau pieirea tuturor depindea aproape numai de
lovitura ndrznea a lui Gabriel i a lui Vaulpergues.
Astfel, ctre ora dou dimineaa, amiralul fcu el nsui
rondul la punctele convenite i recomand sentinelelor pe
care le aezase n aceste posturi importante cea mai mare
atenie. Apoi, Gaspard de Coligny urc n turnul de lemn pe
roate care domina oraul i mprejurimile, de unde mut,
nemicat, inndu-i rsufarea, ascult i privi n noapte.
Dar n-auzi nimic i nu vzu dect corturile dumanului,
iar mai departe, pdurile dese din Origny proflndu-se
negre pe zarea ntunecat. Nemaiputndu-i stpni
nelinitea, amiralul voi cel puin s se apropie de locul
unde se hotra soarta Saint-Quentinului. Cobor din
turnul de lemn i, clare pe cal, urmat de civa oferi,
alerg n bulevardul Reginei, la una din poternele pe unde
trebuiau s soseasc Vaulpergues i, urcat pe unul din
colurile zidurilor de aprare, ncepu s atepte.
Cnd la Colegiu sun ora trei, din strfundul blilor
Sommei izbucni iptul unei bufnie.
Domnul fe ludat! Iat-i! strig amiralul.
La un semn al lui Coligny, domnul de Breuil i duse
minile la gur i rspunse la semnal imitnd distinct
iptul vulturului. Se ls o tcere de moarte. Amiralul i
cei care-l nconjurau rmaser nemicai, ca de piatr, cu
urechea la pnd.
271
Cele dou Diane
Dar, dintr-o dat, un pocnet de muschet se fcu auzit
n direcia de unde pornise strigtul i, aproape imediat,
urm o salv general nsoit de ipete ascuite i de-o
larm teribil. Primul detaament fusese descoperit.
O sut de viteji mai puin! strig amiralul.
Atunci cobor repede de la potern; se urc din nou pe
cal i, fr s adauge un cuvnt, se ndrept spre
bulevardul Saint-Martin, unde era ateptat o alt parte a
companiei lui Vaulpergues.
Apoi fu cuprins de aceleai temeri. Gaspard de Coligny
semna cu un juctor care-i joac averea, aruncnd zarul
de trei ori: pierde prima partid va avea vreo ans cu a
doua?
Vai! Acelai strigt se fcu auzit de cealalt parte a
zidului, acelai strigt i rspunse din ora; apoi, cum
aceast a doua scen fu repetiia primei, o sentinel ddu
din nou alarma i salva de muschete i strigtele vestir
locuitorilor nspimntai din Saint-Quentin o a doua lupt
sau mai curnd un al doilea mcel.
Dou sute de martiri! strig Coligny cu voce surd.
i, aruncndu-se din nou pe cal, sosi n dou minute la
potern foburgului d'Isle, cel de ai treilea punct convenit cu
Gabriel; mergea att de iute nct ajunse primul pe ziduri.
Dar degeaba ascultar cu toii, nu se auzea dect strigtul
muribunzilor, departe i exclamaiile nvingtorilor.
Amiralul socoti totul pierdut. n tabra duman se
dduse alarma. Cel care comanda cea de a treia trup
socotise probabil nimerit s nu se mai aventureze ntr-un
pericol de moarte i se retrsese fr s mai ntreprind
nimic. Astfel, aceast a treia i ultim ans lipsi cu totul
juctorului fr noroc. Coligny i zise chiar pe moment c
272
Alexandre Dumas
ultimul detaament fusese probabil surprins mpreun cu
al doilea. O lacrim de disperare i de furie se prelinse pe
obrajii brzdai ai amiralului. Peste cteva ore, populaia,
descurajat din nou de acest ultim eec, va cere sus i tare
predarea oraului i, chiar dac n-o va cere, Gaspard de
Coligny i ddea seama c trupele, la fel de demoralizate,
nu vor mai rezista primului asalt i vor deschide porile
oraului i ale Franei. Asaltul nu se va lsa ateptat,
semnalul va f dat probabil de ndat ce se vor ivi zorile,
su poate chiar acum, n toiul nopii, cnd cei trei mii de
oameni, mndri de a f gtuit trei sute de soldai, erau nc
ameii de acest succes. Ca pentru a confrma temerile lui
Gaspard de Coligny, guvernatorul du Breuil, care se afa
lng el, strig cu o voce nbuit: Alarm! i cum
amiralul se ntoarse spre el, acesta i art n an o trup
neagr i tcut care se ndrepta spre potern.
Sunt prieteni ori dumani? ntreb du Breuil n
oapt.
Tcere! zise amiralul i s fm n orice caz pregtii.
Nu fac nici un zgomot, zise guvernatorul. Mi se pare
totui c zresc cai, dar nu se aude nici o potcoav! Pn i
pmntul pare mut sub paii lor! A spune c sunt ntr-
adevr nite fantome!
i superstiiosul du Breuil, pentru mai mult siguran,
i fcu semnul crucii.
Coligny privea cu atenie trupa neagr i mut, fr
team i fr emoie. Cnd acetia nu mai fur dect la
cincizeci de pai, Coligny imit el nsui strigtul
vulturului. i rspunse iptul cucuvelei. Atunci amiralul,
n culmea bucuriei, se npusti spre corpul de gard al
poternei, ddu ordin s se deschid de ndat i, o sut de
273
Cele dou Diane
clrei nvluii i ei i caii lor, n largi mantii ntunecate,
intrar n ora, la fel de tcui. Atunci se bg de seam c
toate copitele erau nfurate n buci de pnz pline cu
nisip. Datorit acestei soluii, care nu le veni n minte dect
atunci cnd vzuser c celelalte dou detaamente
fuseser trdate de zgomot, a treia trup a putut intra fr
piedici n ora. Cel care avuse aceast idee i care comanda
grupul nu era altul dect Gabriel.
Sigur c acest ajutor de o sut de oameni era destul de
modest, dar ajungea totui ca s menin timp de cteva
zile dou posturi ameninate i apoi era primul eveniment
fericit dup un asediu att de plin de dezastre. Aa c
vestea fcu de ndat nconjurul oraului. Uile se
deschiser, ferestrele se luminar i aplauze unanime i
primir pe Gabriel i clreii si.
Nu, nu bucurie! zise Gabriel, Gndii-v la cei dou
sute de soldai care au pierit colo, jos!
i-i scoase plria ca pentru a-i saluta pe cei mori
eroic, printre care se afa i bravul Vaulpergues.
Da, rspunse Coligny, s-i plngem i s-i admirm.
Dar dumitale, domnule d'Exms, cum s-i mulumim?
Las-m, cel puin, prietene, s te strng n braele
mele, cci ai salvat pn acum de dou ori Saint-
Quentinul.
Dar Gabriel, strngndu-i mna, i spuse:
Domnule amiral, asta s mi-o spunei peste zece zile!
274
Alexandre Dumas
Capitolul XXXI
Lista lui Arnauld du Thill
ERA VREMEA CA LOVITURA S
reueasc i preiosul ajutor s se apuce de treab; cci
ncepea s mijeasc de ziu. Gabriel, zdrobit de oboseal,
fu condus de ctre amiral la primrie ca s se odihneasc
i el dup patru zile de lupt. Odat ajuns acolo, Gabriel se
arunc, sfrit de puteri, pe un pat i adormi imediat.
Fu trezit pe la ceasurile patru dup-amiaz de Coligny
care, intrnd n camera sa, i ntrerupse acel somn
ntremtor, de care bietul tnr avea atta nevoie.
Dumanul ncercase n timpul zilei un asalt i fusese
respins cu vitejie; dar sigur c se pregtea un altul i
amiralul, care se cluzise pn atunci dup sfaturile lui
Gabriel, venise s i le cear din nou.
Gabriel se ddu deci repede jos din pat i fu gata s-l
primeasc pe Coligny.
Doar un cuvnt scutierului meu, domnule amiral, i
spuse el i sunt la ordinele dumneavoastr.
275
Cele dou Diane
Aprobat, domnule viconte, rspunse Coligny. Fr
dumneata, drapelul spaniol ar futura acum pe aceast
primrie, aa c simte-te aici ca acas.
Gabriel se duse la u i-l chem pe Martin-Guerre.
Martin, i opti el, chiar ieri i-am spus c de acum
ncolo voi avea aceeai ncredere n inteligen ta cum am
n fdelitatea ta. Ca dovad, uite, i i dau o sarcin de
ndeplinit. Te vei duce de ndat la ambulana din cartierul
d'Isle. Acolo vei ntreba nu de doamna de Castro, ci de
starea Benedictinelor, respectabila maica Monique; pe ea,
numai pe ea, o vei ruga s-o ntiineze pe sora Benie,
pricepi, pe sora Benie, c vicontelle d'Exms, trimis de rege
la Saint-Quentin, va fi acolo ntr-un ceas i c o roag s-l
atepte. Domnul de Coligny mai are nc treab cu mine i
un interes de via i de moarte m oblig s pun datoria
nainte de orice. Du-te, s tie cel puin c inima mea e
alturi de a ei.
Va ti, monseniore, zise Martin, care o i lu din loc,
lsndu-i stpnul un pic mai linitit.
Zorindu-i pasul, se grbi ctre ambulana din foburgul
d'Isle unde ntreb peste tot, cu mult zel, de maica
Monique. I-o artar pe stare.
O, maic, i spuse el, ct sunt de fericit c n sfrit v-
am gsit! Bietul meu stpn ar f fost att de trist dac nu
mi-a f putut ndeplini sarcin fa de dumneavoastr i
mai ales fa de doamna de Castro...
Cine eti, prietene i din partea cui vii? ntreb
starea tot att de surprins pe ct de suprat, vznd c
taina ncredinat lui Gabriel fusese att de prost pstrat
de acesta.
276
Alexandre Dumas
Vin din partea vicontelui d'Exms, zise falsul Martin-
Guerre,
Afectnd simplitatea i bonomia. Sper c-l cunoatei pe
vicontele d'Exms! Tot oraul l cunoate!
Sigur! zise starea, l cunosc pe salvatorul nostru al
tuturora. Ne-am i rugat pentru el. Am avut cinstea s-l
vd ieri i contm, dup fgduiala lui, s-l revd astzi.
Se pregtea s vin, se pregtea s vin, rspunse
Arnauld-Martin. Dar l-a reinut domnul de Coligny, mai
avea treab cu el; n nerbdarea sat m-a trimis nainte la
dumnevoastr i la doamna de Castro. Nu v mirai c
rostesc acest nume. O veche fdelitate, dovedit de douzeci
de ori, i ngduie stpnului meu s se ncread n mine
ca i n el nsui, aa c n-are secrete fa de loialul i
credinciosul su scutier. N-am, dup cum au spus unii,
spirit i inteligen, dect pentru a-l iubi i a-l apra; dar
acest instinct l am cel puin din plin i nimeni nu poate s
mi-l conteste, zu aa.
Bine, bine, spuse surznd maica Monique. Aadar
domnul d'Exms va veni...! Sora Benie dorete neaprat s-
l vad ca s capete veti de la regele care te-a trimis aici.
Eh! Eh! zise Martin, rznd prostete, care l-a trimis
la Saint-Quentin, dar nu la doamna Diana, presupun.
Ce vrei s spui? zise starea.
Spun, doamn, c eu, care-l iubesc pe vicontele
d'Exms ca pe un stpn i totodat c pe un frate, sunt
ntr-adevr bucuros c dumneavoastr, o femeie att de
demn i att de plin de autoritate, protejai dragostea
monseniorului i a doamnei de Castro...
Dragostea doamnei de Castro? ntreb speriat
starea.
277
Cele dou Diane
Sigur, doar doamna de Castro v-a mrturisit totul
dumneavoastr, adevrata sa mam i prieten.
Mi-a vorbit vag despre nite dureri adnci ale inimii,
zise clugria, dar despre aceast dragoste lumeasc,
despre numele vicontelui, nu tiam nimic, absolut nimic!
Da, da, sigur acum negai... din modestie, zise
Arnauld ridicndu-i capul cu un aer vinovat. De fapt, eu
gsesc purtarea dumneavoastr foarte frumoas i n ce
m privete, v sunt ct se poate de recunosctor. Cel puin
ai procedat... curajos. Ah! v-ai spus, regele se opune
iubirii dintre aceti doi copii! Tatl Dianei ar izbucni ntr-o
mnie de temut dac ar bnui c ei ar putea s se
ntlneasc. Ei bine, eu, femeie demn, voi nfrunta
majestatea regal i autoritatea printeasc i voi oferi
bieilor ndrgostii tot sprijinul; le voi protegui ntlnirile i
le voi reduce la tcere remucrile. E minunat, e mre
ceea ce facei, nelegei?
Hristoase! Putu doar s spun, mpreunndu-i
minile de surpriz i de groaz, starea, inim temtoare
i supus. Un tat, un rege sfdat i numele meu, viaa
mea amestecate n aceste intrigi amoroase!
Iat, zise Arnauld, tocmai l zresc pe stpnul meu
care alearg s v mulumeasc el nsui pentru mijlocirea
dumneavoastr i s v ntrebe cnd i cum va putea,
graie dumneavoastr, s-o revad pe iubita sa adorat.
Gabriel sosea ntr-adevr cu rsufarea tiat. Dar mai
nainte ca el s se apropie, starea l opri printr-un gest i i
se adres cu demnitate:
Nici un pas mai mult i nici un cuvnt, domnule
viconte. tiu acum de ce i cu ce intenii voiai s te apropii
de doamna de Castro. Sper c nu ndjduieti c voi da o
278
Alexandre Dumas
mn de ajutor proiectelor nedemne, m tem, ale unui
gentilom. Nu numai c nu mai trebuie i nu mat vreau s
te ascult, dar m voi folosi de autoritatea mea pentru a-i
refuza Dianei orice pretext de a te vedea i de a te ntlni, ie
la vorbitorul mnstirii, ne la ambulan. E liber, tiu, nu
s-a angajat n nici un fel; dar atta timp ct va rmne n
acest aezmnt ales de ea, socot c e bine c protecia
mea s-i acopere onoarea i nu dragostea.
Starea l salut cu un aer glacial pe Gabriel, care
rmsese ncremenit de uimire i se retrase fr s-i mai
asculte rspunsul i fr s se ntoarc spre el o singur
dat.
Ce nseamn asta? ntreb, dup un moment de
stupefacie, tnrul pe presupusul su scutier.
Nu tiu mai mult dect dumneavoastr, monseniore;
rspunse Arnauld, care ddu bucuriei luntrice masca
uimirii. Matca stare m-a primit foarte prost, mi-a declarat
c v cunoate toate planurile, dar c trebuie s se opun
i s se alture vederilor regelui i c doamna Diana nu v
mai iubete, dac v-a iubit vreodat...
Diana nu m mai iubete! strig Gabriel plind.
Totui vreau s-o vd, vreau s-i dovedesc c nu sunt fa de
ea nici indiferent, nici vinovat. Ascult, Martin, va trebui s
m ajui s am aceast discuie.
Monseniorul tie, rspunse Arnuald umil, c sunt
instrumentul devotat al voinei sale i c-l ascult n toate
lucrurile, aa cum mna ascult de cap. Voi depune toate
eforturile, cum am fcut pn acum, pentru ca
monseniorul s aib cu doamna de Castro discuia pe care
o dorete.
279
Cele dou Diane
i ticlosul l urm, ascunzndu-i n mantie rnjetul de
satisfacie.
Seara, cnd dup rondul fcut la zidurile de aprare,
falsul Martin-Guerre ajunse n odaia lui, scoase de la piept
o hrtie pe care se apuc s-o citeasc cu un aer de
nsufeit satisfacie.
Socoteala lui Arnauld du Thill domnului conetabil de
Montmorency, ncepnd din ziua n care am fost desprit n
mod brutal de monseniorul... (Aceast socoteal cuprindea
att serviciile publice, ct i cele particulare.)
1. Pentru a-l f sftuit (find luat prizonier n ziua Sfntului
Laureniu i dus n faa lui Philibert-Emmanuel) pe acest
general s-l trimit ndrt pe conetabil fr rscumprare
motivnd c monseniorul nu va pricinui nici un fel de
neplceri spaniolilor cu spada sa, ci, dimpotriv, le va aduce
foloase prin prerile sale exprimate fa de rege cincizeci
de scuzi.
2. Pentru a f scpat prin viclean iscusin din tabr,
unde m ineau prizonier i a f economisit astfel domnului
conetabil cheltuieli de rscumprare pe care acesta n-ar f
ntrziat s le plteasc cu generozitate ca s-i regseasc
un att de preios servitor o sut de scuzi.
3. Pentru a f condus cu dibcie pe poteci netiute,
detaamentul pe care vicontele d'Exms l aducea n ajutorul
Saint-Quentinului i domnului amiral de Coligny, nepotul
preaiubit al domnului conetabil douzeci de livre...
Se mai afau de asemenea n nota jupnului Arnauld
multe articole tot la fel de neruinat de lacome ca i
acestea.
280
Alexandre Dumas
Spionul le citea mngindu-i barba. Cnd isprvi
lectur, lu o pan i adug:
Pentru a f denunat (intrnd n serviciul numitului
viconte d'Exms, sub numele de Martin-Guerre) pe viconte
stareei Benedictinelor ca iubit al doamnei de Castro i a f
desprit astfel pentru mult vreme pe aceti doi tineri aa
cum e i interesul domnului conetabil dou sute de
scuzi...
Treaba asta nu-i deloc scump, zise tare Arnauld. n
concluzie, totalul e destul de frumuel. Ne apropiem de o
mie de livre i, cu puin imaginaie, putem merge pn la
dou mii; cnd le voi avea, pe legea mea, m voi retrage din
afaceri, m voi nsura, voi avea copii i voi deveni epitropul
parohiei n vreo provincie oarecare, realizndu-mi astfel
visul vieii mele.
Dup care, fericit, Arnauld se culc i adormi legnat de
aceste gnduri virtuoase.
A doua zi fu rugat de Gabriel s se duc din nou s-o
caute pe Diana i bnuii, desigur, cam cum s-a achitat de
aceast nsrcinare. Gabriel se pregtea el nsui s se
duc, dar ctre ceasul zece dimineaa, dumanul ncerc
un asalt furios i tnrul fu nevoit s lase totul balt i s
alerge la ziduri. Gabriel fcu minuni de vitejie, dup
obiceiul lui i se purt ca i cum ar f avut dou viei de
pierdut, nu una singur, cnd de fapt avea dou viei de
salvat.
281
Cele dou Diane
Capitolul XXXII
Teologie
GABRIEL SE NTORCEA DE LA
asalt zdrobit de oboseal, alturi de Gaspard de Coligny,
cnd doi oameni, care trecur la trei pai de el, rostir, n
discuia lor, numele sorei Benie. l ls pe amiral i,
alergnd dup cei doi, i ntreb cu nerbdare dac aveau
veti despre cea pe care tocmai o pomeniser.
Nu mai multe dect domnia-ta, cpitane, spuse unul
dintre oameni, care nu era altul dect Jean Peuquoy. ntr-
adevr, eu i tovarul meu eram nelinitii, cci n-am
vzut-o pe nobila i viteaza fat toat ziua i-mi spuneam
c, totui, dup o zi zbuciumat ca asta exist destui
srmani rnii care s aib nevoie de ngrijirile i de
sursul ei ngeresc. Dar vom afa n curnd dac este
bolnav; cci mine sear este rndul meu s fac. de
serviciu la ambulan; n-a lipsit niciodat pn acum i
maicile sunt prea puine la numr ca s se dispenseze de
ea.
282
Alexandre Dumas
Mulumesc prietene, mulumesc, zise Gabriel,
strngnd cu cldur mna lui Jean Peuquoy, foarte
surprins de o asemenea cinste.
Caspard de Coligny l auzise pe Jean Peuquoy i
observase bucuria lui Gabriel. Cnd tnrul veni din nou
lng el, nu-i spuse totui nimic; dar odat intrai n cas
i rmai singuri n odaia n care amiralul i avea hrtiile,
Gaspard i spuse lui Gabriel cu un surs lin i blnd:
i pori, vd, acestei clugrie un viu interes,
prietene?
Acelai interes ca i Jean Peuquoy, rspunse Gabriel
roind; acelai interes ca i dumneavoastr, fr ndoial,
domnule amiral, cci trebuie s f observat c i mine ct
de mult le lipsete rniilor notri, ce infuen
binefctoare exercit asupra lor i asupra tuturor celor
care lupt, cuvntul i prezena sa.
De ce vrei s m neli, prietene? zise amiralul cu o
und de tristee. Ai att de puin ncredere n mine nct
ncerci s m mini?
Cum, domnule amiral... rspunse Gabriel din ce n ce
mai ncurcat, ce v face s credei asta?
tiu c sora Benie nu este alta dect doamna Diana
de Castro, zise Coligny i c o iubeti pe doamna de Castro.
tii asta...? strig Gabriel n culmea uimirii.
Cum s nu tiu? zise amiralul. Conetabilul nu este
unchiul meu? I se poate ascunde lui ceva la Curte?
Doamna de Poitiers nu este urechea regelui i domnul de
Montmorency nu e stpn pe inima doamnei de Poitiers?
Cum n toat aceast afacere se ascund grave interese
privind familia noastr, dup ct se pare, am fost, frete,
prevenit s am grij i s fu gata s sprijin proiectele
283
Cele dou Diane
nobilei mele rubedenii. Nu pusesem piciorul nici de o zi n
oraul Saint-Quentin ca s-l apr ori s mor, cnd unchiul
meu m-a i blagoslovit cu un trimis special. Curierul nu
venea s m informeze, cum am crezut la nceput nici
despre micrile dumanului, nici despre planurile militare
ale conetabilului. Nu. Trecuse prin mii de primejdii ca s
m ntiineze c la mnstirea Benedictinelor din Saint-
Quentin se ascunde, sub un nume fals, doamna Diana de
Castro, fica regelui i c eu trebuie s-i supraveghez cu
atenie toate micrile. Apoi, ieri, un emisar fmnd,
cumprat cu aur de domnul de Montmorency, m-a chemat
la poarta de sud. Am socotit c venea din partea unchiului
meu ca s-mi dea curaj s ridic gloria neamului de
Montmorency, umbrit de eecul suferit, c regele
adugase, fr doar i poate, alte ajutoare celor aduse de
dumneata, Gabriel i c n orice caz mi va porunci mai
curnd s mor dect s predau Saint-Quentinul. Dar nici
pomeneal de aa ceva! Emisarul nu venea s-mi aduc
acele cuvinte generoase care nsufeesc i ncurajeaz! Acel
om m ntiina doar ca vicontele d'Exms, sosit n ajun
ntre aceste ziduri sub pretextul de a se lupta i muri aici, o
iubea pe doamna de Castro, logodnica vrului meu
Franois de Montmorency i c revederea celor doi iubii
putea primejdui marile ambiii ale unchiului meu. C, din
fericire, sunt guvernatorul oraului i c e de datoria mea
s fac uz de toat puterea ca s-i despart prin orice
mijloace pe doamna Diana i pe Gabriel d'Exms, s m
opun mai ales oricrei ntrevederi i s contribui astfel la
ridicarea i la ntrirea puterii familiei mele!
284
Alexandre Dumas
Toate astea fur spuse cu o amrciune i o tristee
evidente. Dar Gabriel nu simi dect lovitur dat
speranelor sale de dragoste.
Aadar, domnule, spuse el amiralului, cu o mnie
surd, dumneavoastr suntei cel care m-ai denunat
superioarei Benedictinelor i care, credincios
instruciunilor unchiului, ai socotit s-mi luai una cte
una toate ansele care-mi puteau rmne de a o regsi i
revedea pe Diana?
Nu tii ce vorbeti, tinere! strig amiralul cu mnie.
Dar te iert, zise el mai cu blndee, patima te orbete i
nc n-ai avut vreme s-l cunoti pe Gaspard de Coligny.
Era n accentul acestor cuvinte atta noblee i
buntate, nct toate bnuielile lui Gabriel se risipir i-i fu
ruine de a le f avut.
Iertare! zise el ntinzndu-i mna lui Gaspard. Cum
s pot crede c ai fost amestecat n asemenea intrigi?
Iertare de mii de ori, domnule amiral!
Fie, Gabriel! Nu, sigur, nu m amestec n astfel de
uneltiri, le dispreuiesc i-i dispreuiesc pe cei care le pun
la cale. Nu vd n asta gloria, ci ruinea neamului meu! Cu
att mai mult sunt obligat s m art sever fa de mine
nsumi i integru fa de alii, ca s rscumpr greelile
celor apropiai mie.
Da, zise Gabriel, tiu c cinstea i virtutea slluiesc
n domnia-voastr, domnule amiral i v cer nc o dat
scuze de a v f vorbit c unuia dintre acei seniori de la
Curtea noastr, fr lege i credin, pe care am nvat s-
i dispreuiesc i s-i ursc.
Vai, spuse Coligny, mai curnd ar trebui s-i plngi
pe acei srmani ambiioi, pe acei biei papistai orgolioi.
285
Cele dou Diane
Gabriel, ar trebui s fi hughenot... Sunt sigur c pn la
urm lupta cu o Curte corupt va sfri prin a te aduce n
rndurile noastre. Voi f fericit s arunc eu, primul, n
sufetul dumitale smna revoltei...
tiu, domnule amiral, zise Gabriel, c aparinei
partidului reformailor i am nvat s stimez partidul
acesta care este att de persecutat. Totui, vedei, eu sunt
un sufet slab i simt c voi f ntotdeauna de aceeai
credin de care va f i Diana.
Ei bine, zise Gaspard de Coligny, cuprins de febr
prozelitismului, ei bine, dac doamna de Castro este de
partea virtuii i a adevrului, ea este de aceeai credin
c i noi. tiu de asemenea i i-o repet, c aceast Curte
desfrnata cu care imprudentule! Ai intrat n lupt, te va
nvinge i c ai s vrei s te rzbuni. Crezi c domnul de
Montmorency, care a pus ochii pe fica regelui pentru ful
su, o s consimt s-i lase dumitale aceast partid
bogat?
Poate c i-o voi disputa, zise Gabriel. Dac regele i
ine angajamentele sacre luate fa de mine...
Regele i angajamente sacre! zise amiralul.
Angajamente sacre pentru cel care, dup ce a poruncit
Parlamentului s discute n faa ui problema libertii
contiinei, i-a ars pe rug pe Anne Dubourg i pe Dufour!
Nu spunei asta, domnule amiral, strig Gabriel; nu-
mi spunei c regele Henric al II-lea nu-i va ine fgduiala
solemn pe care mi-a fcut-o; cci atunci nu numai
credina mea se va rzvrti, ci team mi-e c i spad. Nu
voi deveni, hughenot, ci uciga.
Nu, dac devii hughenot, zise Gaspard de Coligny.
Rzbunarea dumitale va f mai cumplit, prietene. Ai s ne
286
Alexandre Dumas
ajui cu curajul dumitale tnr, cu devotamentul dumitale
ptima, ntr-o oper de renovare care i se va prea regelui
mai funest poate dect o lovitur de pumnal. Gndete-te,
Gabriel, c vrem s-i smulgem drepturile abuzive i
privilegiile monstruoase; gndete-te c nu numai n
Biseric, ci i n crmuire dorim s aducem o reform de
temut. Ai putut vedea ct iubesc Frana i cum o slujesc.
Ei bine, in cu reformaii, pentru c vd n reform mreia
i viitorul patriei! Gabriel, Gabriel, dac ai f citit mcar o
dat crile lui Luther, ai f simit cum acel spirit de
libertate care se degaj din ele pune n dumneata un alt
sufet i-i deschide o alt viaa.
Viaa mea e dragostea pentru Diana, rspunse
Gabriel; sufetul meu are de ndeplinit o datorie sfnt pe
care sper s mi-o ndeplinesc.
Iubirea i datoria unui brbat! Eti tnr i orb,
prietene; dei inima-mi sngereaz, trebuie s-i spun
totui c nenorocirea i va deschide ochii. Generozitatea l
puritatea dumitale i vor atrage multe necazuri la aceast
Curte neruinat i rea, aa cum copacii nali atrag pe
vreme de furtun fulgerul. Vei refecta atunci la ce i-am
spus astzi. Vei cunoate crile noastre, de exemplu
aceasta, zise amiralul artnd spre volumul deschis de pe
mas, pe care-l lu n mn. Vei nelege aceste vorbe
ndrznee, dar drepte i frumoase, pe care ni le adreseaz
un om tnr ca i dumneata, consilier n Parlamentul din
Bordeaux, care se numete Etienne de la Botie
11
. Vei
spune atunci c i el n aceast carte Servitutea
11
Etienne de la Botie (1530-1593), umanist francez, prieten cu
Montaigne, care s-a ridicat mpotriva tiraniei monarhice prin lucrrile
Discurs despre servitutea voluntar i mpotriva unuia.
287
Cele dou Diane
voluntar: Ce nenorocire sau ce viciu, s vezi un numr
infnit de oameni, nu ascultnd, ci slugrind; nu guvernai,
ci tiranizai de unul singur i nu de un Hercule, nici de un
Samson, ci de o strpitur i cel mai adesea de cel mai la
i mai pap-lapte din ar, incapabil s-i vin de hac unei
muierute...
Da, zise Gabriel, sunt n cartea asta nite discursuri
primejdioase i ndrznee care pur i simplu te uimesc.
Avei, dealtfel, dreptate, domnule amiral, e posibil ca ntr-o
zi mnia s m arunce n rndurile reformailor i
opresiunea s m aeze n partidul oprimailor. Dar, pn
atunci, vedei, viaa mea este prea plin pentru ca aceste
idei noi, pe care mi le nfiai, s prind rdcini i am de
fcut prea multe lucruri ca s am timpul s m mai
gndesc i la cri.
Totui, Gaspard de Cofgny i susinu cu cldur ideile
care fermentau pe atunci ca un vin nou i discuia se
prelungi mult vreme ntre tnrul ptima i brbatul
potolit, unul ncreztor i exaltat, cellalt grav i profund.
Dealtfel amiralul nu se nela ctui de puin n
sumbrele sale previziuni i nedreptile ndurate aveau,
ntr-adevr, s-l arunce pe Gabriel n rndurile
reformailor.
288
Alexandre Dumas
Capitolul XXXIII
Sora Benie
ERA O SEAR DE AUGUST SENIN
i nespus de frumoas. Pe cerul de un albastru profund,
presrat peste tot cu stele, luna nu se ridicase nc; dar
noaptea misterioas era i mai ncnttoare i mai plin de
farmec.
Aceast linite dulce contrasta n mod ciudat cu
micarea i zarva de peste zi. Spaniolii dduser dou
asalturi consecutive. Fuseser respini de dou ori, lsnd
n urm numeroi mori i rnii i dintr-o tabr i din
cealalt. Numai c dumanul avea rezerve puternice i
trupe proaspete pentru a le nlocui pe cele obosite. Aa c
Gabriel, mereu de veghe, se temea ca cele dou asalturi de
peste zi s nu f avut alt scop dect s epuizeze forele i
vigilena asediailor, pentru a pregti un al treilea asalt
nocturn. Totui ceasul de la Colegiu btu zece i nimic nu
prea s confrme aceste bnuieli. Nici o lumini nu
sclipea printre corturile spaniole. n tabr, ca i n ora,
nu se auzea dect strigtul monoton al sentinelelor i, ca i
289
Cele dou Diane
oraul, tabra prea s se odihneasc dup luptele de
peste zi.
Drept urmare, Gabriel, dup un ultim rond n jurul
meterezelor, socoti c poate s slbeasc un moment
aceast supraveghere permanent a oraului. Saint-
Quentin, dup sosirea tnrului, rezistase patru zile. nc
patru zile i Gabriel i-ar f inut fgduiala fcut regelui;
urma ca i regele s i-o in pe a sa.
Gabriel porunci deci scutierului s-l urmeze, dar fr
s-i spun unde se ducea. Dup insuccesul din ajun pe
lng maica superioar, ncepea s nu mai aib ncredere,
dac nu n fdelitatea, cel puin n inteligena lui Martin-
Guerre. Se feri deci s-i mai vorbeasc despre preioasele
informaii pe care i le dduse Jean Peuquoy i falsul
Martin-Guerre care credea c-i nsoete stpnul n
rondul obinuit, fu destul de uimit s-l vad ndreptndu-
se spre bulevardul Reginei, unde fusese instalat spitalul
provizoriu.
V ducei s vedei vreun rnit, monseniore? zise el.
Stt! rspunse GabrieL ducndu-i degetul la buze.
Spitalul, n faa cruia Gabriel i Arnauld sosir n acel
moment,
Fusese plasat chiar lng metereze, aproape de foburgul
d'Isle, care era locul cel mai periculos i, ca urmare, cel n
care ajutoarele erau mai mult dect necesare. Spitalul
fusese instalat ntr-o cldire mare care slujise, nainte de
asediu, drept magazie de furaje, dar care fusese pus de
urgen la dispoziia chirurgilor. Blndeea nopii de var
ngduise doctorilor s lase deschis ua din mijloc ca s
se primeneasc aerul. De pe treptele de jos ale unei galerii
exterioare, la lumina lmpilor care ardeau fr ncetare,
290
Alexandre Dumas
Gabriel putu s arunce o privire n aceast sal a
suferinelor.
Spectacolul era groaznic. Ici i colo se afau cteva
paturi nsngerate, njghebate n grab; dar acest lux nu
era acordat dect privilegiailor. Majoritatea rniilor
zceau pe jos, pe saltele, cuverturi i chiar pe paie. Gemete
sfietoare i plnsete chemau din toate prile pe chirurgi
care, cu tot zelul, nu-i puteau totui ajuta pe toi.
Tremurturile febrei sau convulsiile agoniei i rsuceau pe
mindirul lor pe toi aceti nenorocii; n cte un col, vedeai
cte unul care nu mai striga, nu se mai mica.
n faa acestui dureros i jalnic tablou, pn i inimile
cele mai viteze i pierdeau tria i curajul; Arnauld du
Thill ncepu s tremure, iar Gabriel pli. Dar, dintr-o dat,
un surs duios lumin chipul palid al tnrului. n
mijlocul acestui infern plin de tot attea dureri ct i cel al
lui Dante, se ivi dulcea Beatrice. Diana, sau mai curnd
sora Benie, trecea, senin i melancolic, printre rnii.
Niciodat nu i se pruse mai frumoas lui Gabriel.
Aurul, diamantele i catifelele nu i se potriveau mai bine la
serbrile de la Curte, c rochia simpl de postav i vlul alb
n aceast mohort ambulan. Cu proflul ei pur, cu
mersul ei uor, cu privirea mngietoare, ai f putut s-o
socoi nsi mila cobort n acest loc ai suferinei. Nimic
nu era mai nduiotor dect s vezi aceast frumusee
aleas aplecndu-se asupra acelor fruni palide i
desfgurate de spaim, aceast fic de rege ntinznd
emoionat mna ei mic acelor soldai fr nume care se
pregteau s moar. Gabriel se gndi fr s vrea la Diana
de Poitiers, ocupat fr ndoial, n acel moment, cu tot
soiul de afaceri necurate i cu iubiri neruinate i, izbit de
291
Cele dou Diane
acest contrast dintre cele dou Diane, i zise c Dumnezeu
druise ficei virtutea pentru a rscumpra greelile
mamei.
n vreme ce Gabriel, care nu era vistor din fre, se
lsase n voia contemplaiei i comparaiilor, fr s bage de
seam c timpul trecea, nluntrul ambulanei se
nstpnise linitea. Dealtfel era i foarte trziu; chirurgii
i terminaser treaba micarea ncetase de asemenea i
vaietele. Li se recomanda rniilor linite i odihn i
licorile adormitoare se adugau acestor sfaturi. Se mai
auzeau ici, colo gemete jalnice, dar strigtele acelea
sfietoare de mai nainte ncetaser. Diana adresase
bolnavilor Ultimele cuvinte de mngiere i-i ndemnase la
odihn i la rbdare. Cnd i vzu pe toi oarecum linitii,
oft ndelung i se apropie de galeria exterioar ca s
respire aerul curat al nopii i s-i odihneasc privirea,
contemplnd stelele albe. Se sprijini de un soi de
balustrad de piatr i privirea ei, ridicat spre cer, nu-l
zri pe treptele de jos ale scrii, la zece pai de ea, pe
Gabriel, care o privea n extaz.
O micare destul de brusc a lui Martin-Guerre, care nu
prea s mprteasc aceast ncntare, l readuse pe
ndrgostitul nostru pe pmnt.
Martin, i spuse el n oapt scutierului, vezi ce ocazie
unic mi se ofer. Trebuie, vreau s proft i s-i vorbesc,
poate pentru ultima oar, doamnei Diana. Tu vegheaz s
nu ne ntrerup nimeni i f de paz puin mai ncolo,
rmnnd totui ct mai aproape de mine. Du-te,
credinciosul meu slujitor, du-te...
Dar, monseniore, obiect Martin, nu v temei c
maica superioar...
292
Alexandre Dumas
Ea e probabil ntr-o alt sal, zise Gabriel. i apoi, n-
are rost s mai ovi cnd m gndesc c s-ar putea s nu
ne mai vedem niciodat.
Martin pru s se resemneze i se ndrept furios.
Gabriel se apropie de Diana chemnd-o ncetior.
Diana! Diana!
Fata tresri; dar ochii ei, care n-avuser nc vreme s
se obinuiasc cu ntunericul, nu-l vzur de la nceput pe
Gabriel.
Cine m strig? zise ea; i cine-mi spune astfel?
Eu, rspunse Gabriel.
Dumneata, domnule d'Exms? Eti ntr-adevr
dumneata? i ce vrei de la mine n acest loc i la aceast
or? Dac, aa cum m-ai anunat, mi aduci veti de la rege
tatl meu, ai ntrziat i i-ai ales prost locul i momentul.
Dealtfel, tii prea bine c nu vreau s aud inimic de la
dumneata. Ei bine, domnule d'Exms, nu rspunzi? Nu m-
ai neles? Taci? Ce nseamn tcerea asta, Gabriel?
Gabriel! n sfrit! strig tnrul. Nu i-am rspuns,
Diana, pentru c cuvintele tale reci m nghea i findc
nu gsesc puterea s-i spun doamn aa cum spui tu
domnule.
Nu-mi spune doamn i nu-mi mai spune nici
Diana. Doamna de Castro nu mai exist; n faa dumitale
se af sora Benie. Numete-m sor i eu i voi spune
frate.
Cum? Ce spui? strig Gabriel dndu-se ndrt
nspimntat. S te numesc sor? De ce asta,
Dumnezeule? De ce?
Dar aa-mi spune toat lumea. De ce i se pare att
de nfricotor?
293
Cele dou Diane
Ai dreptate, iart-m, sunt nebun. Dar trebuie s m
obinuiesc, da... m voi obinui... sor!
Vezi? zise Diana surznd cu tristee. Este dealtfel
singurul nume care-mi convine cel mai bine; cci mcar c
nu mi-am fcut nc legmntul, ndjduiesc, dac voi
obine aprobarea regelui, s rmn pentru totdeauna aici.
Nu cumva mi aduci aceast aprobare, frate?
Oh, fcu Gabriel cu durere i repro.
Fii sigur, zise Diana, c nu exist nici urm de
amrciune n vorbele mele. Am suferit atta printre
oameni nct sunt nevoit s-mi caut un refugiu salvator.
Nu ciuda m face s procedez i s vorbesc astfel, ci
durerea.
Nu existau, n adevr, n cuvintele Dianei dect durere i
tristee, n inima sa totui se amestec n aceast tristee i
o und de bucurie pe care nu i-o putuse stpni la
vederea lui Gabriel, a lui Gabriel pe care ea l crezuse
odinioar pierdut pentru dragostea ei i pentru aceast
lume i pe care-l regsea astzi energic, puternic i poate
tandru. Aa c, fr s vrea, cobor dou sau trei trepte i,
atras ca de un magnet, se apropie de Gabriel.
Ascult, i zise acesta, trebuie s punem capt
nenelegerii care ne-a sfiat inimile. Nu mai pot s suport
gndul c m crezi indiferent, sau cine mai tie? C te
ursc! Aceast idee cumplit m tulbur pn i n
ndatorirea difcil pe care o am de ndeplinit. Dar, hai
puin mai ncolo... sper c nu i-ai pierdut ncrederea n
mine, nu-i aa? Te rog, s ne ndeprtm puin din locul
sta... Dac nu putem f vzui, putem f auzii i in ca
discuia s nu ne fe tulburat.
294
Alexandre Dumas
Diana l privi. Asemenea vorbe rostite de gura lui erau
atotputernice asupra ei. Urc din nou cele cteva trepte ca
s vad dac n sala ambulanei era totul n ordine, apoi
cobor scara punndu-i cu ncredere mna n mna
gentilomului.
Mulumesc, i spuse Gabriel, clipele sunt preioase,
cci m tem c nu cumva maica stare, care acum mi
cunoate dragostea, s nu vin s ne ntrerup discuia,
serioas i curat ca i afeciunea mea pentru tine, Diana.
De asta deci, dup ce mi-a vorbit de sosirea i de
dorina ta de a discuta cu mine, maica Monique, ntiinat
desigur de careva despre trecutul pe care eu i l-am ascuns
n parte, mrturisesc, m-a mpiedicat timp de trei zile s ies
din mnstire i ar f vrut s m opreasc i-n seara asta
dac nu mi-ar f sosit rndul de veghe la ambulan i n-a
f inut cu tot. Dinadinsul s-mi ndeplinesc dureroasa
ndatorire. Ah, Gabriel, oare nu fac ru c-o nel pe aceast
bund i venerabil prieten?
Alturi de mine, zise Gabriel cu melancolie, eti ca i
alturi de un frate; trebuie, vreau s-i vorbesc!
Atunci vorbete, frate, zise Diana.
Frate! Acest cuvnt dureros i ncnttor i aminti lui
Gabriel strania i solemn alternativ n care-l aruncase
soarta i-i izgoni ptimaele gnduri pe care i le-ar f putut
detepta n inim noaptea solitar i ncnttoarea
frumusee a iubitei.
Diana, zise el cu voce ferm, a trebuit s te vd i s-
i vorbesc ca s-i fac dou rugmini: una care ine de
trecut, cealalt care e legat de viitor. Eti bun i
generoas! Diana i Ie vei ndeplini pe amndou fa de un
prieten expus n orice clip morii.
295
Cele dou Diane
Oh! Nu spune asta, strig doamna de Castro, gata s
se prbueasc i msurndu-i, pierdut, dragostea cu
spaim pe care o ncerca.
i spun asta, zise Gabriel, nu ca s te sperii, ci ca s
nu refuzi o iertare i o favoare. Iertare pentru acea spaim
i acea durere pe care i le-a pricinuit nebunia mea, n ziua
n care te-am vzut pentru ultima oar la Paris. Am
aruncat n biata ta inim spaim i dezolarea. Dar o
descoperire cumplit fcut n ziua aceea i pe care abia o
mai puteam pstra n mine, m umpluse de nebunie i de
disperare. Poate c-i mai aminteti c dup aceea am fost
foarte bolnav, c boala putea s-mi zdruncine minile sau
s m coste viaa.
Dac-mi amintesc, Gabriel?
Nu-mi mai spune Gabriel, te rog, spune-mi frate, ca
mai adineauri! Acum am nevoie s aud acest cuvnt care la
nceput m-a speriat.
Cum doreti... zise Diana, mirat.
Dar n acel moment., la cincizeci de pai de ei se auzi
zgomotul regulat, al unei trupe n mar i sora Perne se
strnse lng el cu team.
Cine vine? Dumnezeule! Or s ne vad! zise ea.
E patrula oamenilor notri, zise Gabriel, destul de
contrariat.
Dar vor trece pe lng noi, m vor recunoate, m vor
striga... Oh! Las-m s intru nainte de a se apropia; las-
m, te rog...
Nu, e prea trziu, zise Gabriel, reinnd-o. S fugi
acuma ar nsemna s te vad, Vino ncoace!
i, urmat de Diana care tremur, urc n grab o scar
ascuns de o balustrad de piatr care ducea chiar spre
296
Alexandre Dumas
metereze. Acolo, o aez pe Diana i se aez i el ntre o
gheret nepzit i creneluri. Patrula trecu la douzeci de
pai fr s-i vad.
Iat un punct prost aprat, i zise Gabriel, mereu cu
gndul la un atac neateptat. Dar se rentoarse repede spre
Diana, nc agitat.
Acum fi linitit, i zise ei; pericolul a trecut. Dar
ascult-m, cci timpul trece i eu am pe inima dou
greuti care m apas. Nu mi-ai spus c mi-ai iertat
nebunia de atunci i eu am purtat tot timpul povara asta
grea a trecutului.
S-i iert nuceala i disperarea? zise Diana, nu,
frate, astea nu se iart, se plng i se mngie. Dei nu
voiam, plngeam; acum iat-m revenit la judecat i la
via i resemnat s m supun Domnului.
Ah resemnarea nu-i destul, strig Gabriel, trebuie s
ai ndejde. Pentru asta am vrut s te vd. M-ai eliberat de
remucrile trecutului, i mulumesc! Dar trebuie s-mi
scoi din sufet teama fa de viitor. Tu eti, vezi, unul
dintre scopurile luminoase ale existenei mele. Linitit n
ceea ce privete acest scop, vreau ca, ndreptndu-m ctre
el, s nu fu preocupat dect de primejdiile drumului; s
fu sigur c te gsesc la captul acestui drum, cu un surs
trist dac dau gre, vesel dac reuesc, dar n orice caz cu
un surs. i cer s ai ncredere n mine, cci taina care-mi
determin aciunile nu-mi aparine; am jurat s-o pstrez i
dac vreau s-mi in angajamentele faa de mine, trebuie
s le in i pe cele care le-am luat fa de alii.
Explic-te, zise Diana.
Vezi bine c ovi, rspunse Gabriel, pentru c m
gndesc la vemntul pe care-l pori, la cuvntul sor pe
297
Cele dou Diane
care-l rostesc i mai ales la adncul respect pe care i-l
port; nu vreau s rostesc vreo vorb care s detepte
amintirea copleitoare sau iluzii prea primejdioase. i,
totui, trebuie s-i spun c niciodat chipul tu adorat nu
s-a ters din sufetul meu i c nimic i nimeni nu-l va
putea terge vreodat!
Gabriel! l ntrerupse Diana ncurcat i totodat
ncntat.
Ascult-m pn la capt, zise Gabriel. i-o repet,
nimeni i nimic nu va ubrezi vreodat acest ptima...
devotament pe care i l-am nchinat i orice s-ar ntmpla,
te voi iubi ntotdeauna. Pn atunci, Diana, iat ce vreau
s-i cer: las totul pe seama providenei i afeciunii mele,
fr s speri nimic, dar fr s dezndjduieti. nelege-
m bine, dac m poi nelege. Mi-ai spus altdat c m
iubeti. Simt n mima mea c nc m poi iubi. Doresc s
atenuez tot ceea ce i s-a prut dezolant n vorbele mele
atunci cnd te-am prsit la Luvru. S nu ne amgim cu
nchipuiri, dar nici s credem c totul s-a sfrit pentru noi
n lumea asta. Ateapt. n curnd ori voi putea s-i spun:
Diana, te iubesc, amintete-i de copilria noastr i de
mrturisirile tale, trebuie s fi a mea, Diana i prin toate
mijloacele posibile, s obinem de la rege consimmntul
pentru unirea noastr, ori i voi spune: Sor, o soart
vitreg se opune iubirii noastre i nu vrea s fm fericii;
ceva peste puterile noastre se aaz ntre noi. Te dezleg de
orice fgduial. Eti liber. D-i via altuia, nu vei f nici
nvinuit, nici de plns! Nu, pn i lacrimile vor f atunci
de prisos. Ne vom pleca deci capul fr un cuvnt i ne
vom accepta destinul inevitabil. mi vei f ntotdeauna
scump i sfnta; dar cele dou fine ale noastre care vor
298
Alexandre Dumas
putea s se mbrieze frete nu vor putea niciodat s
se uneasc prin legtura sfnt a cstoriei.
Ce tain ciudat i de temut! Nu se putu abine s
spun doamna de Castro, pierdut ntr-o ngndurare plin
de spaime.
Aceast tain nu i-o voi putea lmuri dect atunci.
Pn n ziua aceea vei scormoni n van prpastia ei, sor.
Pn atunci, ateapt i roag-te. mi fgduieti s crezi n
inima mea, s nu te mai hrneti cu. Gndul de a renuna
la lume ca s te ngropi ntr-o mnstire? mi fgduieti s
ai ncredere n mine?
Da, asta pot s i-o fgduiesc, Gabriel. Dar de ce s
m
Rentorc n lume, dac nu voi putea f alturi de tine, la
ce-mi va mai sluji viaa din moment ce nu i-o pot nchina?
Totul n mine i n jurul meu nu-i dect ntuneric,
Dumnezeule!
Diana, spuse Gabriel, cu glasul lui adnc i solemn, am
nevoie de aceast fgduial ca s pot merge linitit i
puternic pe drumul plin de primejdii pe care mi l-am ales,
ca s fu sigur c la captul ui te voi gsi, liber i gata s
m primeti...
Bine, Gabriel. Te voi asculta, zise Diana.
i mulumesc! strig Gabriel. Acum viitorul mi
aparine. Vrei s-mi dai o clip mna ca zlog al fgduielii
tale?
Iat-o!
Aa! Acum sunt sigur c voi nvinge, zise el ptima.
Mi se pare c nimic nu mai st n calea dorinelor i
planurilor mele.
299
Cele dou Diane
Dar, ca o ndoit dezminire a acestui vis, chiar n acel
moment se auzir cteva glasuri dinspre ambulan
strignd-o pe sora Benie, iar dinspre anuri un zgomot
uor i suspect ajunsese la urechile lui Gabriel.
M caut, m strig! Dac ne gsesc mpreun? Adio,
frate! Adio, Gabriel!
Cu bine, Diana. Du-te! Eu rmn aici. Spune-le c ai
ieit ca s iei puin aer! Pe curnd i-i mulumesc nc o
dat!
Diana se grbi s coboare scara i s ias naintea
oamenilor cu tore care-o strigau din toate prile precedai
de maic Monique. Cine oare i deteptase bnuielile
superioarei prin insinuri ticloase? Cine altul dac nu
Arnauld al nostru, amestecat, cu mutra cea mai cucernic,
printre cei care-o cutau pe sora Benie? Nimeni n-avea un
aer mai nevinovat ca acest ticlos, care se asemuia att de
bine cu bunul Martin-Guerre. Gabriel, linitit, vznd-o pe
Diana alturi de sora Monique, tocmai se pregtea s
prseasc i el meterezele, cnd, dintr-o dat, o umbr se
ridic n spatele su. Un om, un duman, narmat pn-n
dini, nclecase zidul. S se npusteasc asupra acestui
ora. S-l rstoarne c-o lovitur de sabie i s strige ct l
inea gura: Alarm! Alarm!, s se avnte spre scara
proptit de zid, ncrcat cu spanioli, fu pentru Gabriel o
treab de o clip.
Gabriel nu se nelase, dumanul dduse unul dup
altul dou atacuri n timpul zilei ca s poat ncerca mai
sigur, n toiul nopii, aceast tentativ. Dar providena sau,
mai degrab, dragostea l adusese pe Gabriel acolo.
nainte ca un alt duman s-l urmeze pe platform pe
cel dobort, el apuc cu mini viguroase captul scrii pe
300
Alexandre Dumas
care stteau ciucure asediatorii. Strigtele acestora, czui
grmad la pmnt, se amestecar cu strigtele lui Gabriel
care i chema ntruna oamenii. Totui, la douzeci de pai
mai ncolo se i ridicase o alt scar. Din fericire, Gabriel
gsi un pietroi mare i, primejdia dublndu-i puterea, putu
s-l ridice peste parapet, de unde nu mai avu altceva de
fcut dect s izbeasc cu el n cea de a doua scar.
Aceast greutate rupse scara n dou i nenorociii afai pe
ea, lovii de moarte ori ucii, czur n anuri
nspimntnd cu vaietele lor pe camarazii care ncepur
s ezite.
Strigtele lui Gabriel ajunser n sfrit la urechile
sentinelelor; tobele sunar adunarea, toaca de la Colegiu
ncepu s bat de zor.
Nu trecuser nici cinci minute i mai bine de o sut de
oameni alergar lng contele d'Exms, gata s-i resping,
mpreun cu el, pe asediatorii care cutezau s mai ncerce,
trgnd cu folos asupra celor din anuri i care nu puteau
rspunde focului archebuzelor.
ndrznea lovitur a spaniolilor dduse gre. Ar f
reuit totui dac punctul de atac ar f fost lipsit de
aprtori, cum li se pruse a f. Dar Gabriel, afndu-se
acolo, le dejucase planul. Asediatorii nu mai aveau altceva
de fcut dect s bat n retragere, ceea ce i fcur foarte
repede, lsnd n urm un numr de mori i ducnd cu ei
un numr i mai mare de rnii.
Oraul era nc o dat salvat i nc o dat mulumit
lui Gabriel. Dar, ca fgduiala fcut regelui s fe
ndeplinit, oraul trebuia s mai reziste nc patru zile.
301
Cele dou Diane
Capitolul XXXIV
O nfrngere victorioas
EECUL NEATEPTAT PE CARE-L
suferiser avu, pentru prima oar, efectul de a-i descuraja
pe asediatori, care prur s neleag c nu vor putea
pune mna pe ora dect dup ce vor f zdrobit unul cte
unu! Mijloacele de rezisten ce li se mai puteau opune.
Deci, timp de trei zile, nu mai ncercar un nou atac; dar
toate bateriile lor bubuiau, toate obuzele explodau fr
rgaz i fr odihn. Oamenii care aprau oraul, nsufeii
de un elan supraomenesc, li se preau de nenvins, atacar
zidurile i zidurile fur mai puin tari dect piepturile. Se
prbuir toate, anurile se umplur cu drmturi,
centura de aprare a oraului czu bucat cu bucat. Abia
dup patru zile de la atacul lor nocturn, spaniolii se
hazardar n sfrit la un nou asalt. Era cea de a opta zi i
ultima cerut de Henric al II-lea lui Gabriel. Dac atacul
dumanilor eua i de data asta, tatl su era salvat, odat
cu oraul dac nu, toate greutile i toate eforturile
302
Alexandre Dumas
deveneau inutile, btrnul, Diana i Gabriel nsui erau
pierdui.
Astfel c e imposibil de spus ce curaj furios desfur el
n ziua aceea. N-ai f crezut c poate exista atta putere i
energie n sufetul i-n trupul unui om. Nu vedea pericolele,
nici moartea, nu se gndea dect la tatl i la logodnica sa,
mergea mpotriva sulielor, n faa gloanelor i ghiulelelor
ca i cum ar f fost invulnerabil. O achie de piatr l
atinsese n coast i ferul unei lnci la frunte, dar nu-i
simea rnile, prea beat de curaj; aprea alergnd, izbind,
nsufeind prin glasul i exemplul lui. l vedeai
pretutindeni unde era primejdia mai mare. Se lupta ct
zece, ct douzeci, ct o sut. Dar n aceast minunat
exaltare, nu-i lipseau nici sngele rece; nici prudena.
Dintr-o privire mai prompt dect fulgerul, zarea pericolul
i ndat se i ivea acolo. Apoi, cnd asediatorii cedau,
cnd francezii, electrizai de acest exemplu molipsitor,
cptau un avantaj vdit, repede Gabriel se ivea n alt loc
ameninat i, fr s oboseasc, fr s dezndjduiasc,
i rencepea eroica misiune.
Asta dur ase ceasuri, de la unu pn la apte.
La ora apte se ls noaptea i spaniolii btur n
retragere din toate prile. n spatele ctorva buci de
ziduri, cu cteva turnuri n ruine i civa soldai ucii sau
rnii, Saint-Quentinul i preluat rse nc cu o zi, poate
chiar cu mai multe, glorioasa sa rezisten.
Cnd ultimul duman se retrase Gabriel czu n minile
celor care-l nconjurau, sfrit de oboseal i de bucurie.
l purtar n triumf la primrie.
303
Cele dou Diane
Rnile, dealtminteri, i erau uoare i leinul nu putea
ine prea mult. Cnd i reveni, amiralul de Coligny, radios,
sttea alturi de el.
Domnule amiral, rosti Gabriel, n-am visat, nu-i aa?
Astzi a avut loc un asalt teribil pe care noi l-am respins?
Da, prietene i n parte mulumit dumitale,
rspunse Gaspard.
i cele opt zile pe care mi le-a cerut regele au trecut!
strig Gabriel. Oh, mulumesc, mulumesc, Doamne!
i ca s te mbrbtez, zise amiralul, i aduc tiri
minunate. Protejai de aprarea eroic a Saint-Quentinului,
ai notri organizeaz, dup ct se pare, aprarea ntregului
teritoriu: unul dintre oamenii mei, care l-a putut vedea pe
conetabil i care a intrat n ora n timpul tumultului de
astzi, mi-a dat cele mai mbucurtoare sperane. Domnul
de Guise a sosit la Paris cu armata din Piemont i,
mpreun cu cardinalul de Lorena, pregtete rezistena
oraelor i a oamenilor. Saint-Quentinul, dezpopulat i
descoperit, nu va putea s mai reziste, dar opera lui i a
noastr a fost ndeplinit; Frana e salvat, prietene. Da, n
dosul credincioaselor noastre ziduri toi se narmeaz;
nobilimea i toate celelalte stri se ridic, recruii dau
nval, dou corpuri auxiliare germane au i fost angajate.
Cnd dumanul va f isprvit cu noi i asta nu poate s mai
ntrzie, va avea cu cine s vorbeasc. Frana este salvat,
Gabriel!
Ah! Domnule amiral, nu tii ct bine mi facei!
ngduii-mi, totui, o ntrebare: nu e vorba de un
sentiment deart, de amor-propriu, m cunoatei prea
bine acum ca s nu credei asta; la baza cererii mele se af
un motiv mult mai serios i mai grav. Domnule amiral, n
304
Alexandre Dumas
dou cuvinte: credei c prezena mea aici de opt zile
ncoace a contribuit ntr-o oarecare msura la rezultatul
fericit al aprrii oraului Saint-Quentin?
n mod sigur, prietene! rspunse Gaspard cu o
generoas franchee. n ziua sosirii dumitale, ai vzut,
eram gata s m plec n faa rspunderii care mi mpovra
contiina; a f nmnat eu nsumi spaniolilor cheile
acestei ceti pe care regele mi-o dduse n paz. A doua zi,
ns, a venit ajutorul dumitale, cei o sut de oameni care
au ridicat moralul asediailor. Nu mai vorbesc de
inspiratele sfaturi pe care le-ai dat genitilor i inginerilor
notri. Nu mai vorbesc de strlucitul curaj pe care l-ai avut
ntotdeauna i de care ai dat dovad la fecare asalt. Dar
acum patru zile, cine a ferit oraul de atacul acela
nocturn? Astzi chiar, cine, cu o cutezan uluitoare, a
prelungit o rezisten pe care eu nsumi o credeam
imposibil? Dumneata, numai dumneata, prietene! Dealtfel
soldaii notri nu te mai numesc dect Cpitanul cinci-
sute, Gabriel, i-o spun cu o bucurie sincer i o
recunotin profund, eti primul i singurul salvator al
acestui ora i, prin urmare, al Franei!
Oh, v mulumesc, domnule amiral, pentru cuvintele
domniei-voastre tune i indulgente. Dar, iertare, ai voi s
le repetai i n faa majestii-sale?
Nu este numai dorina, ci i datoria mea; i tii c, n
privina datoriei, Gaspard de Colijjny nu d napoi
niciodat.
Ce fericire! i ct va voi rmne de obligat, domnule
amiral! Dar mai am o rugminte: s nu vorbii nimnui, v
rog, nici chiar domnului conetabil, ba mai ales domnului
conetabil, de ceea ce am fcut ca s v ajut n glorioasa
305
Cele dou Diane
domniei-voastre sarcin. Doar regele singur s-o tie.
Majestatea-sa va vedea din asta c nu m-am strduit
pentru glorie, ci doar pentru a-mi ine un angajament fa
de persoana s; regele are posibilitatea s m rsplteasc,
dac dorete, cu ceva mult mai de pie, pentru mine dect
toate onorurile i demnitile regatului su. Da, domnule
amiral, fe ca acest pre s-mi fe acordat i datoria lui
Henric al II-lea fa de mine va f astfel nsutit pltit.
Recompensa trebuie ntr-adevr s fe magnifc, zise
amiralul. S dea Domnul c recunotina regelui s nu te
lipseasc de ea. Eu voi face aa cum vrei, Gabriel i, orict
m-ar costa s tac n legtur cu meritele dumitale, findc
mi-o ceri, voi tcea.
Ah! strig Gabriel, e mult vreme de cnd n-am
gustat o linite asemntoare cu cea pe care o ncerc n
acest moment. Ct este de bine s ndjduieti i s crezi
n viitor! Acum m voi ndrepta i mai bucuros spre ziduri,
m voi bate cu inima uoar i mi se va prea c voi f de
nenvins. Vor ndrzni oare ferul sau plumbul s ating un
om care sper?
Nu f chiar att de ncreztor, zise surznd Coligny.
Pot s-i spun n mod sigur c aceast siguran n victorie
te va trda. Oraul este aproape deschis, cteva lovituri de
tun vor drma ultimele buci de ziduri i ultimele
rmie ale turnurilor. n plus, nu ne mai rmn deloc
brae sntoase, iar soldaii care au nlocuit pn acum, cu
atta bravur, zidurile, ne lipsesc. Asaltul apropiat l va
face pe inamic stpn pe ora, s nu ne mai furim iluzii n
legtur cu asta.
Dar domnul de Guise nu ne poate trimite ajutoare de
la Paris? ntreb vicontele d'Exms.
306
Alexandre Dumas
Domnul de Guise, rspunse Gaspard, nu-i va
expune preioasele sale rezerve pentru un ora pe trei
sferturi cucerit i bine face. S-i pstreze oamenii n inima
Franei, acolo sunt ei necesari. Saint-Quentin este
sacrifcat. A rezistat destul vreme. Slav domnului! Nu-i
mai rmne dect s cad n mod nobil i noi vom ncerca
s-l ajutm, nu-i aa, Gabriel? Triumful spaniolilor n faa
oraului Saint-Quentin trebuie s-i coste mai mult dect o
nfrngere. Acum nu ne mai batem ca s ne salvm, ci ca
s ne luptm.
Da, de plcere, de lux, zise cu bucurie Gabriel,
plcere de eroi, domnule amiral, lux demn de domnia-
voastr! Ei bine! Fie, s ne distrm innd oraul nc
dou-trei zile, chiar patru dac putem. S-i inem n loc pe
Filip al II-lea, pe Philibert-Emmanuel, Spania, Anglia i
Flandra, n faa unui morman de drmturi. Asta ar
nsemna, pentru domnul de Guise, nc puin vreme
ctigat, iar pentru noi un spectacol destul de amuzant.
Ce spunei?
Spun, prietene, c faci o glum bun i c pn i n
jocul dumitale e ceva plin de mreie.
ntmplarea veni n ajutorul dorinei lui Coligny i
Gabriel. ntr-adevr, Filip al II-lea i generalul su
Philibert-Emmanuel, furioi de a f oprii atta vreme n
faa unui ora i de a f dat zece asalturi n zadar, nu mai
voir s-l ncerce pe al unsprezecelea fr a f siguri de
data asta de victorie. Aa cum fcuser i mai nainte,
lsar s treac trei zile fr s atace i-i nlocuir soldaii
prin tunuri, pentru c, hotrt, n eroica cetate zidurile
erau mai puin dure dect inimile.
307
Cele dou Diane
n timpul celor trei zile, amiralul i vicontele d'Exms
poruncir s se repare, att pe ct era posibil, stricciunile.
Dar, din nenorocire, braele lipseau. La 26 august, la
amiaz, nu mai rmsese n picioare o singur bucat de
zid. Casele se vzur fr aprare, ca ntr-un ora deschis
i soldaii erau att de rari nct nu mai putur s
alctuiasc nici mcar o linie de front n punctele
principale. Pn i Gabriel fu obligat s accepte situaia;
nainte ca semnalul asaltului s se f dat, oraul era ca i
luat. Nu ns prin brea pe care o apra Gabriel. Acolo,
mpreun cu el, se afau domnul de Breuile, Jean Peuquoy
i toi trei se strduir atta i fcur attea acte minunate
de curaj nct i respinser de trei ori pe asediatori.
Gabriel, mai ales. Lupta ca un nebun i Jean Peuquoy se
minuna atta de loviturile zdravene de spad pe care l
vedea mprindu-le n dreapta i-n stnga, nct era ct pe
ce s fe el nsui ucis din pricina neateniei i Gabriel fu
obligat n dou rnduri s salveze viaa admiratorului su.
Aa c acesta jur pe loc vicontelui credin i
devotament venic. Strig chiar, n entuziasmul su, c
regret prea puin oraul su natal pentru c avea de
venerat i de ndrgit pe Gabriel c Saint-Quentin, e
adevrat, i dduse viaa, dar c vicontele d'Exms i-o
aprase!
Cu toate aceste eforturi generoase, oraul nu mai putea
n nici un caz s mai reziste: zidurile sale nu mai erau
dect o sprtur de la un cap la altul i Gabriel, du Breuil
i Jean Peuquoy se mai bteau nc, atunci cnd, n
spatele lor, dumanii se i npustiser pe strzile oraului.
Dar viteaza cetate nu ced n fata forei dect dup
aptesprezece zile i dup cel de al nousprezecelea asalt.
308
Alexandre Dumas
Trecuser dousprezece zile de cnd sosise Gabriel i-i
ntrecuse fgduiala fcut regelui cu de dou ori cte
patruzeci i opt de ore!
309
Cele dou Diane
Capitolul XXXV
Arnauld du Thill face din nou
mici afaceri
N PRIMUL MOMENT JAFUL I
mcelul bntuir oraul. Dar Philibert ddu ordine severe,
porunci s nceteze prdciunile i, findu-i adus amiralul
de Coligny, l lud pe fa.
Eu nu pedepsesc bravur i oraul Saint-Quentin nu
va f tratat mai aspru dect dac s-ar f predat n ziua n
care ne-am nceput asediul.
i nvingtorul, la fel de generos ca i nvinsul, i ngdui
amiralului s discute cu el condiiile pe care urma s i le
pun.
Saint-Quentin era declarat, frete, ora spaniol; dar acei
dintre locuitorii si care nu voiau s accepte dominaia
strin puteau s se retrag, prsindu-i totodat casele.
Toi, dealtfel, soldai i burghezi, urmau s rmn liberi;
Philibert nu reinea dect cincizeci de prizonieri, indiferent
de vrst, sex i condiie social, la alegerea lui sau a
310
Alexandre Dumas
cpitanilor si, n vederea rscumprrii, ca s poat plti
astfel solda ntrziat a trupelor.
Bunurile i persoanele celorlali urmau s fe respectate
i Philibert i lu angajamentul s previn orice dezordine.
i fcea, n concluzie, lui Coligny, care-i epuizase toate
resursele personale n acest asediu, hatrul de a nu-i cere
bani. Amiralul va f liber, chiar de a doua zi, s-i
ntlneasc la Paris unchiul, pe conetabilul de
Montmorency, care, dup ziua Sfntului Laureniu, nu
gsise nvingtori la fel de dezinteresai i care urma s
furnizeze o rscumprare serioas, ce trebuia pltit,
bineneles, ntr-un fel sau altul de ctre Frana. Dar
Philibert-Emmanuel inea la cinstea de a deveni prietenul
lui Gaspard i nu voia rscumprare pentru libertatea
acestuia. Cheltuielile de rzboi urmau s fe suportate de
principalii lui locoteneni de cei mai bogai dintre burghezi.
Aceste hotrri, care dovedeau mai mult blndee dect
era de ateptat, fur acceptate cu supunere de Coligny i
cu o bucurie amestecat cu o oarecare team de ctre
locuitori. Pe cine avea s cad alegerea de temut a lui
Philibert-Emmanuel i a alor si? Asta aveau s-o afe a
doua zi, aa c, n ziua aceea, cei mai mndri devenir cei
mai umili; iar cei mai bogai i strigar sus i tare srcia.
Arnauld du Thill, trafcant la fel de activ pe ct de
ingenios, i petrecuse noaptea gndindu-se la afacerile sale
i descoperi o combinaie care putea deveni destul de
rentabil. Se mbrc deci ct mai luxos cu putin i se
duse dis-de-diminea s se plimbe mndru pe strzile
nesate cu nvingtori de toate naiile: germani, englezi,
spanioli etc.
311
Cele dou Diane
Ce turn Babel! i spuse Arnauld ngrijorat, neauzind
dect cuvinte strine. Cu cele cteva vorbe englezeti pe
care le tiu, nu voi putea niciodat s m neleg cu
vreunul din aceti stlcitori de limb, Unii spun: Carajo!,
alii, Goddam!, alii Tausend saperment i nici unul...
Mae-fripte, haimana, stai pe loc! strig n acel
moment n spatele lui Arnauld o voce destul de puternic.
Arnauld se ntoarse spre cel care, cu tot accentul
englezesc pronunat, prea totui s posede pn n
strfunduri fneele limbii franceze.
Era un gligan nalt, cu chip palid i plete roii, care
prea pe ct de cuteztor ca osta, pe att de tmpit ca om.
Arnauld du Thill i ddu seama de la prima arunctur de
ochi c avea de a face cu un englez.
Cu ce v pot f de folos? ntreb el.
Te fac prizonier, iat cu ce-mi poi f de folos,
rspunse ostaul, care-i mpodobi la rndu-i limbajul,
imitndu-l, ca s se fac mai bine neles de interlocutorul
su.
De ce, zise el, s m iei prizonier pe mine i nu pe
altul? De ce nu mai curnd pe estorul la care trece, de
pild?
Pentru c tu eti mai bine nolit dect. El, rspunse
englezul.
Mda, zise Arnauld i cu ce drept m arestezi, m rog,
dumneata, un simplu arca, dup ct se pare?
Oh, n-o fac de capul meu, zise englezul, ci n numele
stpnului meu, lordul Grey, care-i comand pe arcaii
englezi i cruia ducele Philibert-Emmanuel i-a acordat,
pentru contribuia lui la lupt, dreptul de a lua trei
prizonieri, dintre care doi nobili i unul burghez, de pe
312
Alexandre Dumas
urma crora vrea s obin o rscumprare ct mai mare.
Or, stpnul meu, care nu m tie nici ciung, nici orb, mi-a
poruncit s-o terg la vntoare i s-i fac rost de trei
prizonieri de pre. Tu eti cel mai bun vnat pe care l-am
ntlnit i te voi face pachet, domnule burghez.
E cam mare cinstea pentru un biet scutier, rspunse
cu modestie Arnauld. Stpnul tu o s-mi dea mncare
bun?
Sectur, crezi c-o s-i dea mult vreme de
mncare? zise arcaul.
Pi, cred c pn cnd o s binevoiasc s-mi redea
libertatea, zise Arnauld, c doar n-o s m lase s mor de
foame.
Hm! Fcu arcaul, oare s f luat ntr-adevr un biet
lup drept o vulpe cu blan scump?
M tem c da, jupne arca, zise Arnauld i dac
lordul Grey, stpnul dumitale, i-a fgduit o rsplat
pentru capturile pe care ai s i le aduci, m tem c singura
rsplat pe care o vei obine pentru mine vor f douzeci ori
treizeci de lovituri de baston. Asta nu i-am spus-o ca s te
dezgust, ci dimpotriv, te sftuiesc s ncerci.
Drace, s-ar putea s ai dreptate! spuse englezul,
observnd privirea maliioas a lui Arnauld, s-ar putea ca
din pricina ta s pierd ceea ce lordul Grey mi-a fgduit i
anume o lir pentru fecare sut pe care-o va obine de la
prinii mei.
Iat omul care-mi trebuie, gndi Arnauld.
Hei! zise el cu glas tare, amice inamic, dac te-a
ajuta s pui mna pe o prad bogat, pe un prizonier care
ar preui, de exemplu, zece mii de livre, ai f omul care s
ari un pic de recunotin fa de mine, spune?
313
Cele dou Diane
Zece mii de livre! strig englezul; sunt rari prizonierii
care s preuiasc atta! Mi-ar reveni, partea mea o sut de
livre!
Da, dar va trebui s-i dai cincizeci prietenului care te
va ajuta. E drept, nu?
Ei bine, fe! spuse arcaul lordului Grey dup un
minut de ovial, hai du-m de ndat la omul acela i
spune-mi numele lui.
Nu vom merge prea departe ca s-l gsim, zise
Arnauld, s facem ctva pai ncoace. Ateapt, nu vreau
s m art mpreun cu dumneata n pia. Las-m s m
ascund n dosul acestei case. Haide, ia-o nainte. Vezi n
balconul primriei un gentilom care discuta cu un
burghez?
l vd, zise englezul, sta-i omul meu?
E omul nostru.
i se numete?
Vicontele d'Exms.
Ah! ntr-adevr, zise arcaul, e vicontele d'Exms. Se
vorbea frumos despre el n tabr. E tot att de bogat pe
ct de brav?
Rspund de el.
l cunoti ct se poate de bine, jupne?
Drace, sunt scutierul lui.
Ah, Iud, nu se putu mpiedica s zic arcaul.
Nu, rspunse linitit Arnauld, cci Iuda s-a
spnzurat, pe cnd eu n-am de gnd.
Poate c ai s scapi de pedeaps, zise englezul, care
era glume de felul lui.
Dar, ia stai, zise Arnauld, i ii nvoiala, da ori ba?
314
Alexandre Dumas
O in, spuse englezul. l voi conduce pe stpnul tu
la milordul Grey. Ai s-mi ari apoi un alt nobil i civa
burghezi bogai, dac tii...
Cunosc la acelai pre: juma-juma!
Fie, negustor al satanei.
Ca i tine, zise Arnauld. Ah! S nu te pun dracu s
triezi! Ticloii trebuie s se neleag ntre ei. Stpn-tu
pltete bani pein?
Pein i nainte, vino cu mine la milordul Grey, sub
motiv c-l nsoeti pe vicontele d'Exms, mi voi ncasa
rsplata i-i voi da pe loc partea. Iar tu, recunosctor, m
vei ajuta s-mi gsesc a doua i a treia captur, nu-i aa?
Vom vedea, zise Arnauld, s ne ocupm mai nti de
prima.
Ascult, stpnul tu e prea aspru n timp de rzboi
ca s nu fe blnd n timp de pace; du-te, peste dou
minute i aeaz-te n spatele lui, vei vedea dac-mi cunosc
sau nu meseria.
Arnauld l prsi ntr-adevr pe demnul su acolit, intr
n primrie i, cu chipul lui de dou ori farnic, intr n
odaia n care Gahriel discuta cu Jean Peuquoy i-l ntreb
dac n-avea nevoie de el. nc mai vorbea cnd intr
arcaul. Englezul se duse drept la viconte care-l privi cu
surpriz.
Am cinstea s-i vorbesc monseniorului viconte
d'Exms? ntreb arcaul cu o privire pe care o arunc de
obicei negustorul mrfi sale.
Sunt vicontele d'Exms, ntr-adevr, rspunse Gabriel
din ce n ce mai mirat; ce vrei de la mine?
Sabia dumneavoastr, monseniore, spuse arcaul
nclinndu-se pn la pmnt.
315
Cele dou Diane
ie! strig Gabriel dndu-se napoi cu un gest de un
inexprimabil dispre.
n numele lordului Grey, stpnul meu, monseniore,
zise arcaul, care nu era mndru din fre. Facei parte
dintre cei cincizeci de prizonieri pe care monseniorul amiral
trebuie s-i remit nvingtorului. N-a f voit, bietul de
mine, s fu silit s v anun aceast veste neplcut.
N-ai f voit! zise Gabriel; dar lordul Grey, un gentilom
i- ar f putut asuma sarcina s-mi cear el nsui spad.
Lui am s i-o dau, pricepi?
Cum dorii monseniore.
mi place s cred c stpnul tu vrea s m
rscumpere?
Oh, sigur, monseniore, zise cu grab arcaul.
Te urmez, rspunse Gabriel.
Dar este o ticloie, strig Jean Peuquoy, N-avei
dreptul s cedai astfel monseniore. Opunei-v, nu suntei
din Saint-Quentin. Nu suntei din ora!
Jupnul Jean Peuquoy are dreptate, zise Arnauld du
Thill cu ardoare, artndu-i-l printr-un semn furi,
arcaului, pe burghez, monseniorul nu este din Saint-
Quentin i jupnul Jean Peuquoy tie asta. Cci st aici de
aproape patruzeci de ani! i e sindic al breslei sale; i
cpitan al companiei de arcai! Ce ai de rspuns la asta,
englezule?
Am de rspuns, zise englezul, care pricepuse, c dac
jupnul Jean Peuquoy se af aici, am ordin s-l arestez,
cci el se af pe lista mea.
Eu! strig demnul burghez.
Dumneata nsui, jupne, rspunse arcaul.
Peuquoy l privi ntrebtor pe Gabriel.
316
Alexandre Dumas
Vai, jupne Jean, spuse oftnd fr voie vicontele
d'Exms, cred c cel mai bine este ca, dup ce ne-am fcut
datoria de soldai n timpul luptei, s acceptm dreptul
nvingtorului, odat ce btlia s-a isprvit. S ne
resemnm, jupne Jean Peuquoy.
S-l urmez pe omul sta? ntreb Peuquoy.
Sigur! i, n aceast ncercare, sunt fericit c n-am
fost desprit de dumneata.
E drept, monseniore! zise Jean Peuquoy micat;
suntei ntr-adevr bun. Dac un cpitan mare i viteaz ca
domnia-voastr i accept soarta, un burghez amrt ca
mine s mai murmure? Haidem, ticlosule, zise el
adresndu-se arcaului: sunt prizonierul stpnului tu.
i m vei urma la lordul Grey, zise arcaul, unde vei
rmne, pn vei face rost de rscumprare mare?
Unde vom rmne pentru totdeauna, diavole! strig
Jean Peuquoy. Englezul de stpn-tu nu va afa niciodat
culoarea scuzilor mei! Va trebui s-mi dea de mncare dac
e cretin, pn n ultima mea zi i af c eu mnnc
zdravn, te previn...
Arcaul i arunc o privire speriat lui Arnauld du Thill,
dar acesta l liniti printr-un semn i i-l art pe Gabriel
care rdea de glum prietenului su. Englezul pricepu
glum i ncepu s rd i el cu nelegere.
Aadar, zise el, monseniore i dumneata, jupne,
vreau s...
Condu-ne la locuina lordului Grey, l ntrerupse
Gabriel cu trufe i ne vom nelege cu stpnul tu.
La voia monseniorului, zise umil arcaul. i, mergnd
naintea celor doi, avnd grij chiar s se trag mai la o
317
Cele dou Diane
parte, i conduse la lordul Grey. Arnauld du Thill i urm de
la distant.
Lordul Grey era un soldat fegmatic i greoi i plicticos,
pentru care rzboiul era o afacere i care era foarte suprat
de a nu f fost pltit, el i trup s, dect din
rscumprarea a trei amri de prizonieri. i primi deci pe
Gabriel i pe Jean Peuquoy cu o demnitate rece.
Ah! Am avantajul de a-l avea prizonier pe vicontele
d'Exms! spuse el, privindu-l pe Gabriel cu curiozitate. Ne-
ai dat destul de fric, domnule i dac v-a cere drept
rsplat ceea ce l-ai fcut pe Filip al II-lea s piard, cred
c regele Henric s-ar ruina.
Am fcut ce-am putut, zise simplu Gabriel.
Strdania dumneavoastr v face cinste i v felicit,
zise lordul Grey. Dar nu despre asta e vorba. Soarta
rzboiului, mcar c dumneavoastr ai svrit minuni ca
s-o schimbai, v-a adus n puterea mea, pe domnia-voastr
i viteaza domniei-voastre spad. Oh! Pstrai-o, domnule,
pstrai-o, adaug el, vznd c Gabriel se pregtea s i-o
dea. Dar, pentru a rscumpra dreptul de a v sluji de ea,
ce-ai putea sacrifca? tiu c, din nenorocire, bravur i
bogia nu fac cas bun. Cinci mii de scuzi, domnule, vi
se pare un pre convenabil pentru libertatea
dumneavoastr?
Nu milord, zise Gabriel.
Nu? Vi se pare prea scump? zise lordul Grey. Ah?
Blestematul sta de rzboi! Haide, fe patru mii de scuzi;
nu-i prea mult, s m bat Dumnezeu!
Nu-i destul, milord, rspunse cu rceal Gabriel.
Cum, domnule, ce spunei? strig englezul.
318
Alexandre Dumas
Spun, zise Gabriel, c nu m-ai neles. M-ai ntrebat
dac cinci mii de scuzi mi s-ar prea o rscumprare
convenabil i eu v-am rspuns c nu, cci, dup prerea
mea, preuiesc dublu, domnule.
Foarte bine, rspunse englezul; de fapt, regele
dumneavoastr ar putea foarte bine s dea suma asta
pentru a pstra un asemenea viteaz.
Ndjduiesc s n-am nevoie s recurg la rege, spuse
Gabriel, averea mea personal mi va permite, cred, s fac
fa acestei cheltuieli neprevzute i s m achit fat de
dumneavoastr.
Din ce n ce mai bine. Zise lordul Grey, puin
surprins. Deci, n situaia asta, mi datorai zece mii de
scuzi i, iertare, pe cnd plata?
nelegei, zise Gabriel, c n-am adus cu mine suma
asta ntr-un ora asediat; pe de alt parte, veniturile
domnului de Coligny i ale prietenilor si, ca i ale mele
sunt foarte restrnse aici. Dar, dac-mi acordai puin
timp, pot cere de la Paris...
Foarte bine! zise lordul Grey, la nevoie m voi
mulumi i cu cuvntul dumneavoastr, care valoreaz aur.
Dar cum afacerile sunt afaceri i cum dezbinarea dintre
trupele noastre i cele spaniole m va obliga poate s m
rentorc n Anglia, nu v vei supra dac, pn la plata
sumei cuvenite, v voi reine, nu n acest ora spaniol,
Saint-Quentin, pe care sunt nevoit s-l prsesc ci la
Calais, care este ora englez i unde cumnatul meu, lordul
Wentworth, este guvernator. Acest aranjament v convine?
De minune, zise Gabriel, cruia un surs amar i
nfori pe buzele palide; v-a cere doar ngduina s-l
trimit la, Paris pe scutierul meu ca s procure banii cu
319
Cele dou Diane
scopul ca aceast captivitate a mea i ncrederea
dumneavoastr s n-aib de suferit din pricina unei prea
lungi ntrzieri.
Nimic mai drept, zise lordul Grey; pn vine omul
dumneavoastr, fi convins c vei f tratat de cumnatul
meu cu toat cinstea. Vei avea, la Calais, toat libertatea
posibil, cu att mai mult cu ct oraul este fortifcat i
nchis; lordul Wentworth v va primi cum se cuvine, cci i
place s mnnce bine i s petreac mai mult dect ar
trebui. Dar asta-i treaba lui, findc nevast-sa, sora mea,
a murit, srmana. Vreau doar s v dau a nelege c nu v
vei plictisi.
Gabriel se nclin fr s rspund.
i acum, dumneata, zise lordul Grey, adresndu-se
lui Jean Peuquoy, care cscase de mai multe ori gura i
ochii, n semn de admiraie, n timpul scenei precedente,
dumneata, pe cte vd, eti burghez. Care i-e numele?
Jean Peuquoy, milord.
Ei bine, Jean Peuquoy, ce rscumprare crezi c-i
pot cere?
Oh, eu vreau s m tocmesc, monseniore. Negustor
contra negustor, cum se spune. Putei s ncruntai din
sprncene ct vrei, eu nu sunt mndru, milord i prerea
mea e c nu preuiesc nici zece franci.
Ei, zise lordul Grey cu dispre, vei plti totui o sut
de livre, este cam ceea ce i-am fgduit eu arcaului drept
baci ca s te aduc aici.
O sut de livre, fe, milord, dac m preuii att de
scump, relu burghezul. Dar sper c nu o sut de livre
bani pein, nu-i aa?
320
Alexandre Dumas
Cum, n-ai nici mcar amrta asta de sum? zise
lordul Grey.
A f avut-o, milord, rspunse Jean Peuquoy, dar am
dat tot srmanilor i bolnavilor n timpul asediului.
N-ai prieteni sau prini?
Prieteni? Nu trebuie s contezi pe ei, milord; prini?
Nu nu mai am. Nevast-mea a murit fr s-mi lase
motenitori, frai n-am, nu mi-a rmas dect un vr...
Ei bine, vrul sta... zise lordul nerbdtor.
Acest vr, milord, care mi-ar avansa, fr ndoial,
suma pe care mi-o cerei, locuiete acum la Calais.
Ah da? zise lordul cu oarecare nencredere.
Da., milord, zise Jean Peuquoy, cu un aer de
sinceritate de netgduit, vrul meu se numete Pierre
Peuquoy i este de aproape treizeci de ani armurier, pe
strada Martroi, la frma La zeul Marte.
i i-e devotat? ntreb lordul.
Cred, milord; eu sunt ultimul Peuquoy din corporaia
estorilor. Acum mai bine de dou veacuri, unul dintre
strmoii notri a avut doi fi: primul a devenit estor i s-
a stabilit la Saint-Quentin, cellalt s-a fcut armurier i s-a
dus la Calais, familia Peuquoy din Saint-Quentin ese i
cea din Calais face arme. Dar, dei desprii, ne iubim i
ne ajutm ct putem, aa cum se cuvine dealtfel
neamurilor bune i burghezilor de via veche. Pierre mi va
pregti suma necesar pentru rscumprare, sunt sigur,
dei nu l-am mai vzut de peste zece ani pe acest vr de
treab, cci voi, englezii, nu ne ngduii nou, francezilor,
s intrm n oraele voastre ntrite.
321
Cele dou Diane
Da, da, zise lordul Grey cu complezen, s tot fe
vreo dou sute zece ani de cnd neamurile dumitale din
Calais au devenit englezi...
Oh! strig Jean cu cldur, Peuquoy...
Apoi se ntrerupse brusc.
Peuquoy, zise lordul mirat, Peuquoy...?
Peuquoy, milord... zise Jean mototolindu-i ncurcat
boneta, neamul Peuquoy nu face politic, iat ce-am vrut
s spun... C suntem englezi sau francezi, de vreme ce ne
ctigm pinea, cel de-acolo cu nicovala, cel de-aici cu
suveica, n-are nici o importan.
Ei, spuse lordul vesel, cine tie? Poate c te vei stabili
i dumneata la Calais, vei deveni supusul reginei Maria i,
dup atia ani, neamul Peuquoy va f n sfrit laolalt.
Pe legea mea, tot ce se poate, zise Jean Peuquoy cu
bonomie.
Gabriel nu-i putea reveni din surpriz auzindu-l pe
viteazul burghez, care-i aprase cu atta eroism oraul,
vorbind cu tot atta linite despre schimbarea ceteniei ca
despre schimbarea unei haine. Dar o clipire din ochi a lui
Jean Peuquoy, n timp ce lordul Grey se ntorsese cu
spatele v l liniti pe Gabriel n privina patriotismului
prietenului su i-l fcu s priceap c era vorb despre cu
totul altceva.
Vom prsi mine, mpreun, oraul Saint-Quentin
ndreptndu-ne spre Calais, le spuse lordul. Pn atunci v
putei pregti i lua rmas bun de la cei din ora. V las
liberi pe cuvnt, cu att mi mult cu ct, adug el cu acea
duritate care-i era caracteristic, cu att mai mult cu ct
vei f oprii la porile oraului, unde nu va f lsat nimeni
s ias fr un permis al guvernatorului.
322
Alexandre Dumas
Gabriel i napoie salutul lordului Grey fr s rspund
i, mpreun cu Jean Peuquoy, iei din casa englezului, fr
s bage de seam c scutierul sau Martin-Guerre rmsese
n urm n loc s-l urmeze.
Ce intenie ai, prietene? l ntreb el pe Jean cnd
ajunser afar. Se poate s n-ai o sut de scuzi ca s te
rscumperi? Vrul sta armurier exist aievea? Ce motiv
ciudat te-a mpins la toat povestea asta?
Sst! zise Jean Peuquoy cu un aer misterios, n
miasmele astea spaniole abia de cutez s mai scot o vorb.
Putei conta pe scutierul dumneavoastr Martin-Guerre?
Sigur, rspunse Gabrielj n ciuda unor uitucenii i a
unor nzdrvanii, e cea mai cinstit fin din lume.
Bun! rspunse Peuquoy. Nu-l trimitei direct de aici la
Paris s v aduc rscumprarea; luai-l cu noi la Calais i
lsai-l s plece de acolo la Paris.
Dar, n sfrit, ce nseamn precauiile astea? ntreb
Gabriel. N-ai la Calais nici un fel de rud, precum vd.
Da de unde! zise cu nsufeire Jean Peuquoy; Pierre
Peuquoy exist i nu numai c exist, dar a fost crescut n
cultul dragostei fa de Frana i la nevoie va f oricnd
gata s dea o mn de ajutor dac, din ntmplare, v va
trece prin minte vreun plan nstrunic n legtur cu acest
ora.
Nobile prietene, bnui eu cam la ce te gndeti, zise
Gabriel strngnd mna burghezului: dar m preuieti
mai mult dect merit i m judeci dup tine. Nu tii ct
egoism exist n acest pretins eroism. Nu tii c, n ceea ce
privete viitorul, am de ndeplinit o datorie sacr, mai sacr
chiar dect datoria fa de patrie...
323
Cele dou Diane
Ei bine, zise Jean Peuquoy, vei ndeplini i aceast
datorie ca pe toate celelalte. Dart adug el coborndu-i
vocea, n-o s dai napoi, dac se prezint ocazia, s v
luai la Calais revana pentru Saint-Quentin.
324
Alexandre Dumas
Capitolul XXXVI
Urmarea onorabilelor negocieri
ale jupnului Arnauld du Thill
DAR S-I LSM PE TNRUL
cpitan i pe btrnul burghez s-i fac visuri i s ne
ntoarcem la scutierul i la arcaul care-i fceau socotelile
n casa lordului Grey.
Arcaul, dup plecarea prizonierului, i ceruse
stpnului su rsplata promis, pe care acesta i-o ddu
pe loc, satisfcut de bun sa alegere.
Arnauld du Thill, la rndul su, i atepta partea pe
care englezul, s fm drepi, i-o nmn n mod cinstit. l
gsi pe Arnauld mzglind ntr-un col cteva rnduri pe
interminabila list a conetabilului de Montmorency i
murmurnd:
Pentru a-l f vrt pe vicontele d'Exms printre prizonierii
de rzboi i a-l f scpat astfel pe monseniorul conetabil de
sus-zisul viconte...
Ce faci acolo, prietene? i spuse arcaul lui Arnauld,
btndu-l pe umeri.
325
Cele dou Diane
Ce fac? O socoteal, rspunse falsul Martin-Guerre. A
noastr unde e?
Iat-o aici, ncheiat, zise arcaul, punnd n minile
lui Arnauld scuzii pe care cellalt se apuc s-i cerceteze i
s-i numere cu atenie. Vezi c sunt om de cuvnt i nu m
tocmesc. Mi-ai dat n mna doi prizonieri pe cinste; mai
ales stpnul tu, care nu s-a tocmit, ei dimpotriv; la cu
barba crunt ne-a fcut unele greuti, dar, pentru un
burghez, nu-i prea ru i fr tine puteam ntlni unul i
mai zgrcit. Sunt mulumit.
Cred i eu, zise Arnauld, punnd banii n buzunar.
Ei, relu arcaul, stai c n-am sfrit, vezi c pltesc
bine; era vorba acum s-mi indici o a treia captur, un al
doilea prizonier nobil, la care avem dreptul.
Ei drace! zise Arnauld, n-ai dect s caui i tu
singur.
sta o tiu eu, zise arcaul; nu-i cer dect s m
ajui s dibui brbaii, femeile i copiii de neam nobil pe
care pot pune ghear n acest ora de treab...
Cum, ntreb Arnauld i femei?
Mai ales femei, zise englezul i dac cunoti vreuna
care s aib, n afar de noblee i bogie, tineree i
frumusee, vom avea o sum serioas de mprit caci
milordul Grey o va revinde scump cumnatului su,
milordul Wentworth, cruia i plac mai mult prizonierele
dect prizonierii, dac mi-e ngduit s-o spun.
Din nenorocire, nu cunosc nici una, zise Arnauld du
Thill. Ah! Totui... Dar nu, nu, nu-i cu putin!
De ce nu-i cu putin, camarade! Nu suntem noi aici
stpni i nvingtori? i apoi, n afar de amiral, a mai fost
careva iertat de rscumprare?
326
Alexandre Dumas
Adevrat zise Arnauld; numai c frumoas la care m
gndesc nu trebuie s iie aproape de stpnul meu i nici
s-l revad. Or, a-i nchide n acelai ora ar f un prost
mijloc de a-i despri.
Fleacuri! relu arcaul, crezi c milordul Wentworth
nu va pstra secretul i n-o va ascunde pe frumoasa
captiv?
Da, la Calais, zise Arnauld gnditor; dar pe drum...
Stpnul meu va avea timp s-o vad i s-i vorbeasc.
Dac vreau eu, nu, rspunse englezul. Vom alctui
dou detaamente, dintre care unul l va preceda pe cellalt
i vom lsa dou ore de drum ntre cavaler i frumoas,
dac asta i face plcere.
Da, dar ce va spune btrnul conetabil? sentreb
Arnauld cu voce tare. Dac af c eu sunt capul acestei
blestemii, m spnzura ct mai sus i ct mai din scurt.
Crezi c va afa? Crezi c va ti cineva? ncepu din
nou, ispititor, arcaul. Tu n-ai s te duci s i-o spui i, ct
vreme banii nu vorbesc, ca s spun de unde vin...
i cum am sta cu banii? ntreb Arnauld.
Juma-juma...
Suma, zise Arnauld, poate f orict de mare, findc
taic-su nu se va uita la asta.
Taic-su e duce, prin? ntreb arcaul.
Taic-su e rege, camarade i se numete Henric al II-
lea.
O fat de rege! strig englezul. S m trsneasc
Dumnezeu, dac nu-mi spui pe loc unde-o gsesc pe
porumbia asta. Cred c voi f obligat s te strng de gt,
camarade! O fat de rege!
i o regin a frumuseii! zise Arnauld.
327
Cele dou Diane
Ah, milordul Wentworth o s-i piard capul, zise
arcaul. Camarade, adug el solemn socotindu-i pung i
deschiznd-o sub ochii ncntai ai lui Arnauld, tot ce-i aici
e al tu n schimbul numelui frumoasei i al locului unde-o
pot afa.
Stai, zise Arnauld incapabil s reziste, apucnd
punga.
Numele? ntreb arcaul.
Diana de Castro, supranumit sora Benie.
Culcuul?
Mnstirea Benedictinelor.
Alerg! strig englezul care i dispru.
Totui, i spuse Arnauld, ducndu-se s-i
ntlneasc stpnul, totui afacerea asta nu i-o voi trece la
socoteal conetabilului.
328
Alexandre Dumas
Capitolul XXXVII
Lordul Wentworth
A TREIA ZI DUP ASTA, LA 1
septembrie, lordul Wentworth, guvernatorul oraului
Calais, dup ce primise instruciunile cumnatului su,
lordul Grey i-l vzuse mbarcndu-se spre Anglia, se urc
pe cal i se ntoarse la palatul lui, unde se afau Gabriel i
Jean Peuquoy i, ntr-o alt camer, Diana. Doamna de
Castro habar n-avea ct de aproape se afa de iubitul ei;
conform fgduielii fcute lui Arnauld de ctre emisarul
lordului Grey, ea nu-l mai vzuse pe Gabriel dup plecarea
sa din Saint-Quentin.
Lordul Wentworth fcea cel mai desvrit contrast cu
cumnatul lui: pe ct era lordul Grey de rece i de avar, pe
att era lordul Wentworth de vioi, amabil i generos. Era
un gentilom frumos, nalt, cu maniere elegante. Putea s
aib vreo patruzeci de ani; vreo cteva fre albe i se
amestecau n bogatele-i plete negre ondulate natural. Dar
nfiarea sa tinereasc i facra ptimaa din ochii
cenuii vesteau sminteala i pasiunile unui brbat tnr i-
329
Cele dou Diane
i ducea ntr-adevr vesel i cu nepsare viaa, ca i cum n-
ar f avut dect douzeci de ani.
Intr mai nti n sala unde ateptau vicontele d'Exms
i Jean Peuquoy i-i salut cu o afabilitate surztoare, ca
i cum ar f fost oaspeii i nu prizonierii si.
Fii binevenii n casa mea, domnule i dumneata,
jupne, le spuse el. Cunosc deosebit plcere a cumnatului
meu de a v f adus aici, domnule viconte i m bucur de
dou ori pentru cucerirea oraului Saint-Quentin. Iertai-
m, dar n acest trist loc unde triesc izolat, distraciile
sunt att de rare i societatea att de restrnsa nct sunt
fericit s ntlnesc din cnd n cnd pe cineva cu care s
mai schimb o vorb i-mi exprim dorina egoist ca
rscumprarea dumneavoastr s vin ct mai trziu cu
putin.
Va ntrzia, ntr-adevr, mai mult dect socoteam,
milord, rspunse Gabriel. Cred c lordul Grey v-a spus
motivul; scutierul meu, pe care aveam intenia s-l trimit la
Paris ca s mi-o aduc, s-a apucat s se certe, pe drum, la
beie, cu unul dintre oamenii din escort i a cptat la cap
o ran, puin periculoas, e adevrat, dar care m tem c-l
va face s ntrzie la Calais mai mult dect a f voit.
Cu att mai ru pentru bietul biat i cu att mai
bine pentru mine, domnule, zise lordul Wentworth.
Prea mult curtoazie, milord, spuse cu un surs trist
Gabriel.
Nu, pe legea mea, nu-i vorba de curtoazie, curtoazie
ar f s v las s v ducei dumneavoastr niv la Paris.
Dar, v-o repet, pentru asta sunt prea egoist i prea plictisit
i nu doresc s afu inteniile cumnatului meu care m-a
pus s-i fgduiesc, n mod solemn, c n-o s v redau
330
Alexandre Dumas
libertatea dect contra sacului de scuzi. Ce vrei? ntr-un
fel amndoi suntem prizonieri, s ncercm deci s ne
ndulcim unul altuia plictiselile captivitii.
Gabriel se nclin fr s spun o vorb i-ar f plcut
ntr-adevr ca lordul Wentworth s-i f redat, pe cuvnt,
libertatea. Dar putea el cere unui necunoscut o asemenea
ncredere?
Se consol totui puin gndindu-se c n acel moment
Coligny se afa lng Henric al II-lea. Or, el l rugase s-i
raporteze regelui ceea ce fcuse pentru a prelungi
rezistena Saint-Quentinului. Sigur, nobilul prieten nu
uitase i Henric, fdel fgduielii sale, poate c nu va
atepta rentoarcerea fului ca s se achite fa de tat.
Totui Gabriel nu-i putea stpni nelinitea, cu att mai
mult cu ct izbutise s revad, nainte de a prsi Saint-
Quentinul, o alt persoan nu mai puin drag. Aa c
blestema din toat inima accidentul ntmplat acelui beiv
incorigibil de Martin-Guerre i nu mprtea n privina
acestui punct, satisfacia lui Jean Peuquoy, care-i vedea
misterioasele sale planuri favorizate de ntrzierea lui
Gabriel. Lordul Wentworth continu fr s bage n seam
melancolia prizonierului su:
M voi strdui dealtfel s nu fu un temnicer prea
ncrncenat, ca s v dovedesc c nu o ncredere demn de
ocar m face s procedez astfel, dac-mi dai cuvntul
dumneavoastr de gentilom c nu vei ncerca s fugii, v
acord permisiunea de a v plimba prin ora...
Aici Jean Peuquoy nu-i putu reine o micare de
satisfacie i, pentru a i-o mprti lui Gabriel, l trase cu
putere de pulpana hainei.
331
Cele dou Diane
Primesc din toat inima, milord, rspunse Gabriel i
avei cuvntul meu de onoare c nu voi ncerca nici o
tentativ de fug.
mi ajunge, domnule i chiar dac ospitalitatea pe
care pot i trebuie s v-o ofer aici, dei casa mea e destul de
prost aranjat, dac aceast ospitalitate, zic, vi se pare
nesatisfctoare, ei bine, nu voi gsi de prost gust dac vei
prefera slaului meu incomod, pe care vi-l pun la
dispoziie, o locuin mai mare i mai comod pe care vei
gsi-o n Calais.
Ah! Domnule viconte, zise pe un ton rugtor Jean
Peuquoy, n-ai binevoi s acceptai cea mai frumoas
camer din casa vrului meu, armurierul Pierre Peuquoy?
L-ai face tare mndru, iar pe mine, nespus de fericit, v-o
jur!
i domnul Peuquoy i nsoi cuvintele de un discret gest
semnifcativ. Cci jupnul devenise att de misterios nct
aproape c te nfricoa.
Mulumesc, prietene, zise Gabriel, dar a profta de o
asemenea ngduin ar nsemna poate s abuzez...
Nu, v asigur, relu cu nsufeire lordul Wentworth,
suntei liber s acceptai acea locuin la Pierre Peuquoy.
Este un burghez bogat, activ i ndemnatic n meseria lui
i omul cel mai cinstit. l cunosc bine, am cumprat de
multe ori arme de la el i apoi n casa lui se af o persoan
destul de frumoas, fica sau soia lui, nu tiu prea bine...
Sora lui, milord. Zise Jean Peuquoy; verioara mea
Babette. Da, e destul de plcut i dac n-a f att de
btrn... Dar neamul Peuquoy nu se va stinge din pricina
asta. Pierre i-a pierdut nevasta, dar ea i-a lsat doi biei
332
Alexandre Dumas
zdraveni i vioi care v vor distra, domnule viconte, dac
vrei s acceptai cordiala ospitalitate a vrului meu...
La care nu numai c v autorizez, ci v i rog, adug
lordul Wentworth.
Gabriel ncepu s cread c acest frumos i galant
guvernator al Calaisului dorea, din pricini cunoscute
numai de el, s se debaraseze de un musafr care s-ar f
afat tot timpul n casa lui i care, din cauza libertii pe
care i-o ngduise, ar f putut sfri prin a-l deranja.
Acestea i erau ntr-adevr gndurile lordului Wentworth
care, aa cum i spusese arcaul lordului Grey lui Arnauld,
prefera prizonierele n locul prizonierilor. Aa c Gabriel nu
mai avu nici un scrupul i, ntorcndu-se surznd spre
Jean Peuquoy, zise:
Pentru c lordul mi ngduie, prietene, voi merge s
stau la vrul dumitale.
Pe legea mea, cred c facei bine, zise lordul
Ventworth. Nu c n-a f bucuros s v gzduiesc la mine,
dar ntr-o locuin pzit zi i noapte de soldai i unde
plictisitoarea mea autoritate stabilit nite reguli severe, s-
ar putea s nu v simii la largul dumnevoastr cum v-ai
simi n casa acelui armurier de treab. i un brbat tnr
are nevoie de distracii, tim asta.
Cred c tii, spuse rznd Gabriel, cci dup cte
vd, cunoatei bine preul independenei...
Pe legea mea! Da, zise lordul Wentworth pe acelai
ton vesel, nc nu sunt la vrsta la care s brfesc
libertatea. Apoi, adresndu-se lui Jean: Dumneata, jupne
Peuquoy, contezi n ce te privete, pe pung vrului, dup
cum contezi i pe cas sa? Lordul Grey mi-a spus c vei lua
de la el cei o sut de scuzi fxai pentru rscumprare.
333
Cele dou Diane
Tot ceea ce posed Pierre mi aparine, rspunse
sentenios burghezul; aa e ntotdeauna ntre cei din
neamul Peuquoy. Eram att de sigur c vrul meu mi va
pune la dispoziie casa, nct l-am i
Trimis acolo pe scutierul rnit al domnului d'Exms;
sunt sigur c punga lui mi-e deschis ca i cas i v rog
s poruncii unuia din oamenii dumneavoastr s m
nsoeasc pentru a v aduce suma cuvenit.
Nu te deranja, jupne Peuquoy, rspunse lordul
Wentworth. Te las s te duci pe cuvnt. Voi face mine sau
poimine o vizit vicontelui, la Pierre Peuguoy i voi alege,
pentru banii pe care-i datorezi cumnatului meu, una din
acele frumoase armuri lucrate cu atta miestrie de vrul
dumitale.
Cum vei dori, milord, zise Jean.
Acum, domnule d'Exms, nu cred c e nevoie s v
mai spun c ori de cte ori vei voi s batei la ua mea vei
f cu att mai bine primit cu ct nimeni nu v oblig la
asta. V-o repet, viaa este monoton la Calais, o vei
recunoate fr ndoial i-mi vei da dreptate,
ndjduiesc, mpotriva dumanului comun, plictiseala.
Prezena dumneavoastr este un mare noroc de care vreau
s proft ct mai mult posibil; dac v vei ine deoparte, voi
veni eu s v deranjez, v previn i amintii-v c prietenul
trebuie s mi-l aduc n vizit ct mai des pe prizonier.
Mulumesc, milord, zise Gabriel, pentru toat
amabilitatea dumneavoastr. Cu titlul de revan, adaug
el surznd, cci rzboiul are i ntoarceri neateptate i
prietenul de astzi poate deveni mine duman.
Oh eu sunt n siguran, chiar prea n siguran, vai!
n dosul invincibilelor mele ziduri. Dac francezii ar f vrut
334
Alexandre Dumas
s ia Calaisul, n-ar f. Ateptat dou sute de ani pentru
asta. Sunt linitit i, dac va veni o zi n care mi vei face
onorurile la Pris, asta mi nchipui c se va petrece n timp
de pace.
Nu se tie niciodat, milord, zise Gabriel. Domnul de
Coligny, de care m-am desprit nu de mult, avea obiceiul
s spun c cea mai neleapt hotrre pentru om este s
atepte.
Fie! i ateptnd, s trim ct mai fericii cu putin.
Apropo, uitm, cred c stai prost cu banii, domnule, s
tii c punga mea v st oricnd la dispoziie.
Mulumesc nc o dat, milord; a mea, mcar c nu e
att de bine garnisit nct s-mi ngduie s m achit pe
loc de datorii, este totui sufcient pentru cheltuielile
ederii mele aici. Singura mea. Nelinite, mrturisesc, este
c locuina vrului dumitale, jupn Peuquoy, s nu poat
primi pe neateptate i fr deranj trei oaspei, aa c mai
bine a cuta n alt parte o locuin unde pentru civa
scuzi...
V batei joc de mine? l ntrerupse cu nsufeire
Jean Peuquoy. Casa lui Pierre este destul de mare, slav
Domnului, ca s cuprind la nevoie i trei familii... n
provincie nu-i faci o cas din zgrcenie i strmt ca la
Paris...
Adevrat, zise lordul Wentworth; eu confrm, domnule
d'Exms, c locuina armurierului este demn de un
cpitan. i o suit mai numeroas dect a dumneavoastr
s-ar simi la largul ei acolo. i apoi nu era n intenia
dumitale, jupne Peuquoy, s te stabileti i s-i continui
meseria de estor la Calais? Lordul Grey mi-a i aruncat
335
Cele dou Diane
dou vorbe despre acest proiect pe care l-a vedea cu
plcere realizndu-se.
i care poate c se va realiza ntr-adevr, zise Jean
Peuquoy Cum Calais i Saint-Quentin vor aparine n
curnd acelorai stpni, a prefera s m apropii de
familia mea.
Da, zise lordul Wentworth, care se nela asupra
sensului cuvintelor, da, se poate ca Saint-Quentin s
devin, peste puin timp, ora englez. Dar v rein, adaug
el i dup oboseala drumului avei nevoie de odihn.
Domnule d'Exms i dumneata, jupne, v spun nc o
dat c suntei liberi. La revedere i pe curnd, nu-i aa?
i conduse pn la u, strnse mna unuia, l salut
amical pe cellalt i-i ls s se ndrepte mpreun ctre
strada Martroi. Aici, dac-i amintesc cititorii notri, locuia
Pierre Peuquoy la frma La zeul Marte i unde i vom gsi
n curnd pe Gabriel i pe Jean.
Pe legea mea, i zise lordul Wentworth cnd i vzu
ndeprtndu-se, cred c-am fcut bine lsndu-l pe
vicontele d'Exms s plece. E gentilom, trebuie s f trit la
Curte i chiar dac n-a vzut-o dect o dat pe frumoasa
prizonier care mi-a fost ncredinat, i va aduce aminte
de ea toat viaa. Eu, care n-am zrit-o dect n fug cnd
a trecut prin faa mea acum dou ceasuri i sunt nc
nucit... Ct este de frumoas! Oh, biata inim, atta
vreme mut n singurtatea asta mohort, bai n sfrit!
Acest tnr, care mi se pare viteaz i curajos, ar f putut,
recunoscnd-o pe fica regelui, s se amestece n relaiile
care, socot, nu vor ntrzia s se stabileasc ntre Diana i
mine. Prezena unui compatriot, dac nu chiar a unui
prieten, poate c ar f deranjat-o n ceea ce privete
336
Alexandre Dumas
mrturisirile sau ar f ncurajat-o n refuzul ei. Deci: fr
un al treilea ntre noi!
Sun ntr-un anume fel dintr-un clopoei. Dup un
minut apru o camerist.
Jane, i zise n englez lordul Wentworth, sper c eti,
dup cum i-am poruncit, la dispoziia acelei doamne?
Da, milord.
Cum se simte n acest moment?
Pare trist, milord, dar nu copleit. Are privirea
mndr, vorba ferm, poruncete cu blndee, dar cu
obinuina de a f ascultat.
E bine, zise guvernatorul. A mncat ce i-ai adus?
A gustat doar dintr-un fruct, milord; sub aerul ei plin
de siguran nu-i prea greu s descoperi mult nelinite i
durere...
Ajunge, Jane, zise lordul Wentworth. Te vei ntoarce
lng aceast doamn i o vei ntreba din partea mea, din
partea lordului Wentworth, guvernatorul oraului Calais,
mputernicit de lordul Grev, dac vrea s m primeasc.
Du-te i ntoarce-te repede.
Dup cteva minute, care i se prur nerbdtorului
Wentworth secole, camerista reapru.
Ei bine? O ntreb el.
Ei bine, milord, rspunse Jane, aceast doamn nu
numai c consimte, ba chiar cere s discute imediat cu
dumneavoastr.
Totul merge bine! i spuse lordul.
Numai c, adug Jane, a oprit-o lng ea pe btrna
Mary i mi-a poruncit i mie s m ntorc de ndat...
Bine, Jane, du-te. Trebuie s-o asculi n totul, pricepi?
Spune-i c te ajung ntr-o clip.
337
Cele dou Diane
Jane iei i lordul Wentworth, cu inima strns, ca un
ndrgostit de douzeci de ani, ncepu s urce scara ce
ducea spre camera Dianei de Castro.
Oh, ce fericire! i spuse el, iubesc! i cea pe care-o
iubesc, fica unui rege, se af n puterea mea!
338
Alexandre Dumas
Capitolul XXXVIII
Temnicerul ndrgostit
DIANA DE CASTRO L PRIMI PE
lordul Wentworth cu acea demnitate calm i pur care
ddea privirii sale angelice i chipului su plin de candoare
o putere i un farmec irezistibile. Sub linitea ei aparent, i
era totui team; biata fat tremur rspunznd la salutul
guvernatorului, dar avu totui puterea s-i arate printr-un
gest un Fotoliu afat la civa pai de ea.
Apoi fcu un semn celor dou femei, Mary i Jane, ce
preau c sunt pe cale s se retrag, invitndu-le s
rmn; vzndu-l pe lordul Wentworth pierdut n
admiraie i mut, se hotr s vorbeasc ea prima.
M afu, presupun, n faa lordului Wentworth,
guvernatorul Calaisului... zise ea.
Lordul Wentworth n persoan, devotatul
dumneavoastr servitor care v ateapt poruncile,
doamn.
339
Cele dou Diane
Poruncile mele, relu ea cu amrciune, oh! Milord
nu vorbii astfel, cci a putea crede c v batei joc de
mine. Dac ai f ascultat, nu poruncile, ci rugminile
mele, n-a f aici. tii cine sunt, milord. i din ce cas m
trag?
tiu c suntei doamna Diana de Castro, doamn,
fica iubit a regelui Henric al II-lea.
Atunci de ce am fost fcut prizonier? zise Diana, a
crei voce slbi n loc s creasc, punnd aceast
ntrebare.
Dar tocmai pentru c suntei fica unui rege, doamn,
zise Wentworth cum dup capitularea amiralului Coligny
trebuiau predai nvingtorilor cincizeci de prizonieri alei
de ei, de orice rang, vrsta i sex, frete c au fost alei cei
mai ilutri, cei mai primejdioi i, ngduii-mi s-o spun,
cei care puteau plti cea mai mare rscumprare!
Dar cum de s-a tiut c eram ascuns la Saint-
Quentin sub numele i n haina unei clugrie
benedictine? n afar de superioar mnstirii, o singur
persoan din ora mi cunotea secretul.
Ei bine! Tocmai acea persoan v-a trdat, zise lordul
Wentworth.
Oh! Nu, sunt sigur c nu! strig Diana cu o
asemenea nsufeire i convingere nct lordul i simi
mima mucat de arpele geloziei i nu mai avu ce
rspunde. Era a doua zi dup cderea Saint-Quentinului,
continua Diana nsufeindu-se. M refugiasem, emoionat
i tremurnd, n fundul chiliei. Am fost chemat la vorbitor,
milord, de un soldat englez. M-am temut de vreo
nenorocire, de vreo veste cumplit. Am cobort repede,
cuprins de acea curiozitate a durerii care vrea s tie pe
340
Alexandre Dumas
cine are de plns. Acel arca, pe care nu-l cunoteam,
declar c sunt prizonier lui. M-am suprat, m-am opus,
dar ce puteam face mpotriva forei? Abia atunci am vzut
c era nsoit de ali doi arcai, deci trei soldai, milord, ca
s aresteze o femeie? V cer iertare dac asta v jignete,
dar nu fac dect s art cum s-au petrecut lucrurile.
Soldaii au pus deci mna pe mine i m-au obligat s
mrturisesc c sunt Diana de Castro, fica regelui Franei.
La nceput am negat, dar, cum n ciuda protestelor mele,
m-au luat totui pe sus, am cerut s fu condus la
domnul amiral Coligny. Poate credei, milord, c dup ce-
am mrturisit cine sunt m-au dus la domnul amiral?
Ctui de puin. Se bucur zdravn de o asemenea
captur, m nghiontir i m trr mai iute m obligar
s intru, sau mai curnd m aruncar, ntr-o litier nchis
i cnd sufocat de lacrimi i de slbiciunea durerii am
ncercat s-mi dau seama ncotro m duceau, m scoaser
din Saint-Quentin i pornirm pe drumul Calaisului.
Lordul Grey, care comanda escorta, refuza s m asculte,
un soldat mi spuse c sunt prizonier stpnului su i
c, pn va sosi rscumprarea, voi f dus la Calais. Aa
am ajuns aici, milord, fr s tiu mai mult...
N-am nimic de adugat n plus, doamn... zise lordul
gnditor.
Nimic n plus, milord? Nu-mi putei spune de ce nu
m-au lsat s vorbesc nici cu starea, nici cu domnul
amiral? Nu-mi putei spune ce vor de la mine, de vreme ce
nu mi se ngduie s m apropii de cei care l-ar f putut
anuna pe rege de captivitatea mea ca s trimit, de la
Paris, rscumprarea? De ce acest soi de rpire secret? De
341
Cele dou Diane
ce nu l-am putut vedea pe lordul Grey, care mi s-a spus c
a poruncit toate astea?
L-ai vzut pe lordul Grey, doamn, cnd ai trecut
prin faa noastr. Era gentilomul cu care vorbeam i care v-
a salutat odat cu mine.
Scuzai-m, milord, habar n-am avut n prezena cui
m afu, zise Diana. Dar, findc ai vorbit cu lordul Grey,
ruda dumneavoastr, aa cum mi-a spus fata asta, cred c
v-a mprtit inteniile sale n legtur cu mine.
ntr-adevr, doamn, mi le-a mprtit, nainte de a
se mbarca spre Anglia, chiar n momentul n care erai
adus n acest palat. Mi-a spus c suntei fica regelui i ca
avnd de ales trei prizonieri, a acceptat cu grab o att de
minunat captur, fr s previn pe cineva c nu cumva
s-i fi luat. Scopul su, foarte simplu, era s scoat de la
dumneavoastr ct mai muli bani cu putin, doamn i
tocmai i aprobam, rznd, pe lacomul meu cumnat, cnd
ai traversat sala n care ne afm. V-am vzut, doamn i
am neles c, dac prin natere suntei fica regelui, prin
frumusee suntei de-a dreptul regin. De atunci, v-o
mrturisesc spre ruinea mea, mi-am schimbat prerea
fa de lordul Grey, dac nu asupra aciunii trecute, cel
puin asupra celei viitoare. N-am mai fost de acord cu
planul de a obine o rscumprare de la dumneavoastr. I-
am artat c putea ndjdui mai mult, c Anglia i Frana
find n rzboi ai putea sluji poate la vreun schimb
important, c preuii tot att ct i un ora! Pe scurt, l-am
determinat s nu prseasc pentru civa scuzi o prad
att de bogat. V afai la Calais, un ora de necucerit,
suntem datori s v pzim i s ateptm...
342
Alexandre Dumas
Cum! strig Diana, i-ai dat lordului Grey astfel de
sfaturi i o mai i mrturisii n faa mea? Ah! Milord, de ce
v-ai opus eliberrii mele? Ce v-ara fcut? Nu m-ai vzut
dect un minut! S m uri oare chiar pn ntr-atta?
Nu v-am vzut dect un minut i v iubesc, doamn,
zise pierdut lordul Wentworth.
Diana se ddu palid, ndrt.
Jane! Mary! strig ea chemndu-le pe cele dou femei
care stteau ceva mai ncolo n adncitura unei ferestre.
Dar lordul Wentworth le fcu semn poruncitor i ele nu
se clintir din loc. Apoi relu surznd cu tristee:
Nu v temei, doamn, sunt un gentilom i nu
dumneavoastr, ci eu trebuie s m tem i s tremur. Da,
v iubesc i nu m-am putut stpni s v-o spun; cnd v
vd att de graioas, att de ncnttoare, aidoma unei
zeie, toat inima mea se ndreapt spre dumneavoastr;
da, suntei aici n puterea mea i doar la un semn... O, dar
nu v fe team, de fapt eu sunt n mna dumneavoastr,
vai! i dintre noi doi adevratul prizonier nu suntei
dumneavoastr. Suntei regina, doamn i eu sclavul.
Poruncii i v voi asculta!
Atunci, domnule, zise Diana emoionat, lsai-m s
plec la Paris, de unde v voi trimite rscumprarea pe care
o vei fxa.
Lordul Wentworth ezit, apoi zise:
Orice n afar de asta, doamn, cci simt c
sacrifciul e mai presus de puterile mele. O simpl privire
mi-a legat pentru totdeauna viaa de a dumneavoastr!
Aici, n acest exil n care triesc, e. mult de cnd inima mea
ptima n-a mai iubit cu o dragoste demn de ea! De cnd
v-am vzut, att de frumoas, de nobil, am simit c toate
343
Cele dou Diane
forele sufetului meu i-au afat idolul. V iubesc de dou
ceasuri; dar dac m-ai cunoate, ai ti c e ca i cum v-a
iubi de zece ani...
Ce voii, milord? zise Diana. Ce ndjduii? Ce
ateptai? Ce planuri avei?
Vreau s v vd, doamn i vreau s m bucur de
prezena dumneavoastr graioas, asta-i tot! Nu-mi
atribuii, v rog nc o dat, planuri nedemne de un
gentilom. Dreptul meu, pe care-l binecuvntez, este s v
pstrez alturi de mine i m voi folosi de el!
i credei, milord, c aceast violen m va
constrnge s v rspund?
Nu cred asta, rspunse cu blndee lordul, dar poate
c, vzndu-m n fecare zi att de resemnat, att de
respectuos, venind s capt veti ca s v pot privi un
minut, poate c vei f micat de supunerea celui care ar
putea constrnge, dar care implor.
i atunci, zise Diana cu un surs dispreuitor, fica
Franei, nvins, va deveni iubita lordului Wentworth...?
i atunci, lordul Wentworth, rspunse guvernatorul,
lordul Wentworth, ultima mldi a unuia din cele mai
bogate i mai ilustre case din Anglia, va oferi, n genunchi,
doamnei de Castro numele i viaa sa. Dragostea mea,
vedei, este la fel de cinstit pe ct de sincer.
S fe oare un ambiios? gndi Diana.
Ascultai, milord, zise ea cu voce trufa, ncercnd
s surd, v sftuiesc s-mi redai libertatea: napoiai-m
regelui, tatl meu i primii rscumprarea. ntre cele dou
ri pacea va f pn la urma inevitabil; voi obine pentru
dumneavoastr, v-o jur, onoruri i demniti att de mari
344
Alexandre Dumas
cum nu v-ai putea dori dac mi-ai f so. Fii generos,
milord i v voi f recunosctoare.
Ghicesc gndul dumneavoastr, doamn, zise lordul
cu amrciune. Dar sunt totodat mult mai dezinteresat i
mai ambiios dect credei. Dintre toate comorile
universului nu v doresc dect pe dumneavoastr.
Atunci un ultim cuvnt, milord i poate c vei
nelege, zise Diana n acelai timp ncurcat i mndr:
milord, cineva m iubete...
i v nchipuii c vreau s v cedez acestui rival
lsndu-v s plecai? strig Wentworth fr s vrea. Nu!
Cel puin va f tot att de nefericit ct i mine, ba chiar i
mai nefericit, cci el nu v va vedea, doamn, ncepnd din
ziua asta doar trei evenimente v-ar putea elibera: moartea
mea, dar eu sunt nc tnr i robust; o pace ntre Frana
i Anglia, dar rzboiul dintre Frana i Anglia dureaz, tii
i dumneavoastr, de o sut de ani; luarea oraului Calais,
dar Calaisul este de necucerit. Aa c vei f, cred, mult
vreme prizoniera mea; cci am cumprat de la lordul Grey
toate drepturile asupra dumneavoastr i nu vreau s
primesc nici o rscumprare, fe chiar i un imperiu! Ct
despre fug, ar f mai bine s nu v gndii la ea; cci eu
nsumi o s v pzesc i vei vedea ce temnicer atent i
sigur este un om care iubete
Acestea spuse, lordul Wentworth salut adnc i se
retrase lsnd-o pe Diana dezndjduit i tremurnd. Dar
se liniti puin gndindu-se c moartea era un refugiu
sigur i c, n primejdii mari, ea rmne ntotdeauna la
ndemna celor nenorocii.
345
Cele dou Diane
Capitolul XXXIX
Casa armurierului
CASA LUI PIERRE PEUQUOY ERA
aezat la ntretierea strzii Martroi cu piaa. Se sprijinea
din dou pri, pe stlpi de lemn cum se mai vd nc la
Paris, n Hale. Avea dou etaje, plus mansarda. Pe faada
de lemn, crmida i ardezia se mpleteau n chip curios n
nite arabescuri capricioase. n plus, n pervazurile
ferestrelor i n grinzile groase erau sculptate fguri ciudate
de animale nconjurate de frunziuri bogate; totul era naiv
i grosolan, dar nu lipsit de inventivitate.
Acoperiul nalt i larg era mult scos n afar,
adpostind o galerie exterioar cu balustrad, care,
ntocmai ca la chlet-urile elveiene, nconjura cel de-al
doilea etaj.
Deasupra uii cu geamuri a prvliei atrna frma, un
soi de drapel de lemn, pe care era zugrvit un rzboinic
falnic sub care se afa inscripia urmtoare: La zeul Marte,
Pierre Peuquoy, armurier. Pe pragul uii, o armur
346
Alexandre Dumas
complet, casc, cuiras, brasard i cuiras pentru
coapse, slujea de frm vorbitoare pentru gentilomii care nu
tiu s citeasc. n plus, prin geamul cu ram de plumb al
vitrinei puteai distinge, cu tot ntunericul din magazin, alte
panoplii i arme de tot felul. Sbiile, mai ales, se fceau
remarcate prin numrul, varietatea i bogia lor. Doi
ucenici aezai sub stlpi operau cltorii oferindu-le marf
cu invitaii din cele mai mbietoare. Ct despre armurierul
Pierre Peuquoy, el sttea de obicei, maiestuos, fe n odia
din spatele prvliei care ddea n curte, fe n ferria sa
instalat ntr-o magazie din fundul aceleiai curi. Nu venea
dect atunci cnd vreun client important, atras de
strigtele ucenicilor sau mai curnd de reputaia lui
Peuquoy, cerea s fe chemat stpnul. Odia din spatele
prvliei, mai bine luminat dect magazinul, servea n
acelai timp i de salon i de sufragerie. Era mbrcat n
ntregime n lemn de stejar i mobilat cu o mas ptrat
cu picioare rsucite, cu nite scaune tapisate i cu un cufr
mre pe care trona capodopera lui Pierre Peuquoy
executat de el, sub ochii tatlui su, cnd fusese primit
meter. Era o ncnttoare armur n miniatur sufat cu
aur, de o lucrtur extrem de fn i de delicat. Nici nu-i
puteai nchipui ct art i cit imaginaie i trebuiser
meterului pentru a realiza o astfel de bijuterie.
n faa cufrului, o ni fcut n lambriu ncadra o
statuie de piatr a fecioarei ncununat cu merior sfnit.
Apoi urm casa unei scri drepte, de lemn, care ducea la
etaj.
Pierre Peuquoy, ncntat s-i primeasc la el pe vicontele
d'Exms i pe Jean Peuquoy, voise s cedeze tot etajul nti
lui Gabriel i vrului su. Acolo se afau camerele de
347
Cele dou Diane
oaspei. Ct despre el, locuia la etajul al doilea cu copiii i
cu tnra sor Babette. Tot acolo l gzduir i pe Arnauld
du Thill, scutierul rnit. Ucenicii dormeau la mansard. n
toate camerele, comode i clduroase, se simea, dac nu
bogia, cel puin ndestularea i belugul proprii vechii
burghezii din toate timpurile. i vom regsi pe Gabriel i pe
Jean Peuquoy la mas, unde demna lor gazd le fcu
onorurile unei cine copioase.
Vai, Doamne, monseniore, zise armurierul, ct de
puin mncai, dac mi-e ngduit s-o spun. Suntei tot
timpul ngrijorat i Jean tot timpul gnditor. Totui, dac
masa nu e grozav, inima care v-o ofer e bun. Gustai
deci din aceti struguri, sunt att de rari n inutul nostru!
Via o am de la bunicul meu, care i el o avea de la bunicul
lui, cci odinioar, pe vremea francezilor, viile din Calais
erau generoase i ciorchinii mari i aurii. Dar acum, de
cnd oraul e englezesc, strugurele se crede n Anglia i nu
vrea s se coac.
Gabriel nu se putu abine s nu surd auzind ciudatele
refecii despre patriotism ale acestui brav Pierre.
Haide, zise el ridicnd paharul, s bem pentru
coacerea strugurilor din Calais.
Socot c familia Peuquoy rspunse cordial la un
asemenea toast! Apoi, cina odat terminat, Pierre spuse
rugciunea, pe care oaspeii sal o ascultar n picioare i
cu capul descoperit. Copiii fur trimii la culcare.
Poi s te duci i tu, Babette, s te culci, zise
armurierul surorii sale. Baga de seam c ucenicii s nu
fac prea mult zgomot i, nainte de a te retrage n camera
ta, intr, mpreun cu Gertrude, n odaia scutierului
348
Alexandre Dumas
domnului viconte, ca s vezi dac bolnavul n-are nevoie de
ceva.
Drgua Babette roi, fcu o reveren i iei.
Acum, zise Pierre lui Jean, scumpul meu cumtru i
vr, iat-ne doar noi trei i dac ai ceva s-mi spui, sunt
gata s te ascult...
Gabriel se uit cu mirare la Jean Peuquoy, dar acesta
zise cu o nfiare grav:
ntr-adevr, Pierre, i-am spus c am s-i comunic
lucruri importante...
Eu m retrag, zise Gabriel.
Iertare, domnule viconte, dar prezena
dumneavoastr n aceast discuie este nu numai util, ci
i necesar, cci fr concursul domniei-voastre planurile
pe care am s i le mprtesc lui Pierre n-ar putea f duse
la bun sfrit.
Te ascult, prietene, zise Gabriel, recznd n tristeea
sa vistoare.
Da, monseniore, ascultai-ne, cci ascultndu-ne v
vei ridica fruntea cu ndejde i, cine tie? Poate chiar cu
bucurie.
Gabriel surse dureros socotind c, atta vreme ct va f
inut departe de tatl su, departe de dragostea Dianei,
bucuria era pentru el ca un prieten absent. Totui,
curajosul tnr se ntoarse spre Jean, fcndu-i semn c
putea ncepe.
Atunci Jean, adresndu-se grav lui Pierre, zise:
Vere i mai mult dect vere, frate, ie i vorbesc
primul, ca s-i ari domnului viconte d'Exms ct de mult
poate conta pe patriotismul tu. Spune-ne, Pierre, n ce fel
te-a crescut tatl tu i cum a fost el nsui crescut de tatl
349
Cele dou Diane
lui. Spune-ne, dac englez cu de-a sila, te-ai simit
vreodat englez i cu inima. Spune-ne, n sfrit, pentru
cine crezi c i-ai da viaa? Pentru vechea patrie a
strmoilor ti sau pentru cea nou care i-a fost impus?
Jean, rspunse cellalt burghez, cu tot atta
solemnitate ct i vrul su, tiu c atunci cnd o familie a
fost francez, fe i o singur zi, orice dominaie strin i se
pare aspr ca sclavia i amar ca exilul.
Strmoii mei, Jean, care au vzut Calaisul cznd n
puterea dumanului, le-au vorbit filor lor despre Frana cu
lacrimi i despre Anglia cu ur. Aceste sentimente de regret
i de dumnie s-au transmis din generaie n generaie.
Pierre Peuquoy cel de acum dou secole triete n Pierre
Peuquoy cel de astzi i, aa cum mi-am pstrat numele
francez, mi-am pstrat i inima francez, Jean. S nu spui
Jean c am dou patrii, nu poi avea niciodat dect una!
i dac ar trebui s aleg ntre ara n care m-a aruncat
soarta i cea pe care mi-a dat-o naterea i neamul, crede-
m c n-a ovi...
Ai auzit, monseniore! strig Jean ntorcndu-se ctre
vicontele d'Exms.
Da, prietene, da, aud, e frumos i nobil! rspunse
Gabriel, puin distrat.
nc un cuvnt, Pierre, zise Jean Peuquoy, cred c nu
toi vechii notrii compatrioi de aici gndesc ca tine, nu-i
aa? Cred c eti singurul de aici care nc n-ai devenit
ingrat fa de maica-Patrie.
Te neli, Jean, rspunse armurierul. Nu spun c toi
cei care poart, ca i mine, un nume francez nu i-au uitat
obria, dar multe familii burgheze iubesc i regret venic
Frana i tocmai din aceste familii obinuiesc cei din
350
Alexandre Dumas
neamul Peuquoy s-i aleag nevestele. Cei din rndurile
grzii civice din Calais, din care fac i eu parte, fr voia
mea, mai curnd i-ar rupe halebarda dect s-o ntoarc
mpotriva unui soldat francez.
E bine de tiut asta! murmur Jean Peuquoy,
frecndu-i minile; ia spune-mi, vere, ai vreun grad n
garda asta civic? Iubit i preuit cum eti, bnuiesc c nici
nu se poate altfel...
Nu, Jean, am refuzat orice grad.
Serviciul care i se cere e chiar att de greu, Pierre?
Da, destul de greu, avnd n vedere c, ntr-un loc
cum e Calaisul, garnizoana nu e niciodat sufcient; n ce
m privete, eu o comand la fecare 5 ale lunii.
La fecare 5 ale lunii? Englezii tia nu-s prea
prudeni fxnd astfel ziua de gard a fecruia.
Oh, zise armurierul cltinnd din cap, nu mai e nici
Un pericol dup dou secole de stpnire. i apoi, cum
totui se cam tem de garda civic, nu ne ncredineaz
dect sarcini pe care nu le pot ndeplini ei nii. Eu sunt
totdeauna de gard pe platforma turnului Octogone, care
este aprat de mare mult mai bine dect de mine i de care
doar pescruii se pot apropia.
Eti ntotdeauna de gard la fecare 5 ale lunii pe
platforma turnului Octogone, Pierre?
Da, de la patru la ase dimineaa. Sunt ceasurile
mele preferate, pentru c, la ora aceea, vd soarele
rsrind din ocean i spectacolul e uluitor chiar i pentru
un biet negustor ca mine.
Un spectacol ntr-adevr uluitor, Pierre, zise Jean
Peuquoy, coborndu-i vocea, cci, cu toat poziia de
necucerit a turnului, dac vreun aventurier ar ncerca s
351
Cele dou Diane
escaladeze, dinspre mare, Octogonul, pun rmag c nu l-
ai vedea, att ai f de absorbit de contemplarea ta!
Pierre i privi vrul cu mirare.
Nu l-a vedea, e adevrat, rspunse el dup un minut
de ezitare; cci a ti c numai un francez ar avea interesul
s ptrund n ora i, find i eu francez, nu sunt cu nimic
obligat fa de cei care m constrng s-i pzesc, aa c
mai curnd dect s-l resping, poate c l-a ajuta s intre.
Bun! strig Jean Peuquoy. Vedei, monseniore, c
Pierre este un francez devotat, adug el adresndu-se lui
Gabriel.
Vd, jupne, zise acesta, neatent la o discuie care i
se prea inutil. Vd, dar la ce bun acest devotament?
La ce bun? Am s v spun eu, zise Jean; cci socot c
e rndul meu s vorbesc. Ei bine, dac vrei, domnule
viconte, putem s ne rzbunm lund Calaisul n locul
Sint-Quentinului. Englezii, mndri pentru cele dou
veacuri de stpnire, se complac ntr-o siguran
neltoare; sigurana asta o s-i piard. Avem, vede i
monseniorul, ajutoare n ora. S lsm acest proiect s se
coac. Intervenia dumneavoastr pe lng cei care au
cderea s ne vin n ajutor i judecata mea mi spun c o
lovitur ndrznea ne-ar face stpni pe ora. Pricepei,
nu-i aa, monseniore?
Da, da, sigur! rspunse Gabriel care, de fapt nu
ascultase, dar pe care acest apel l smulse din reverie, da,
vrul dumitale vrea s se ntoarc, nu-i aa? ntr-un ora
francez... de exemplu Amiens... Ei bine, am s vorbesc cu
milordul Wentworth i cu domnul de Guise. Lucrul se
poate face i intervenia mea v poate f de folos. Continu,
prietene... Sigur c te ascult...
352
Alexandre Dumas
i reczu n visare.
Cci vocea pe care o auzea el n acel moment nu era, ca
s spunem drept, cea a lui Jean Peuquoy, ci a lui Henric al
II-lea care poruncea, dup istorisirea, fcut de amiral, a
atacului de la Saint-Quentin, s fe eliberat de ndat
contele de Montgommery. Apoi urm vocea tatlui su,
atestnd, posomort i nc gelos, c Diana era ntr-adevr
fica rivalului su ncoronat. Pe urm, auzea vocea Dianei,
care, dup attea ncercri, putea s-i spun n sfrit: Te
iubesc! Se nelege c, furat de acest dulce vis, nu putea s
aud dect jumtate din proiectele cuteztoare ale
domnului Jean Peuquoy. Dar bravul burghez trebuie s se
f simit jignit de puina atenie acordat de Gabriel unui
plan att de mre, aa c zise cu puin amrciune:
Dac monseniorul ar f binevoit s aplece la vorbele
mele o ureche mai puin distrat, ar f vzut c ideea
noastr, a lui Pierre i a mea, nu este chiar de aruncat.
Gabriel nu rspunse.
Nu te aude, Jean, zise Pierre Peuquoy, artndu-i-l
vrului su pe oaspetele att de absorbit de gnduri i-o
avea i el planurile lui, gndurile lui...
Planul lui nu e att de dezinteresat ca al nostru! zise
Jean cu amrciune. A spune chiar c e puin egoist dac
nu l-a f vzut pe acest gentilom nfruntnd pericolul cu
un soi de furie, ba chiar primejduindu-i viaa pentru a o
salva pe a mea. Dar, m rog! Ar f trebuit s m asculte c
doar vorbeam despre binele i gloria patriei! Fr el, cu tot
zelul nostru, nu vom putea face nimic, Pierre. Trebuie s
renunm la planul nostru ori s-l amnam, zise Jean; cci
ce poate braul fr cap? Ce poate poporul fr nobili? Apoi
353
Cele dou Diane
adug cu un surs ciudat: Pn n ziua n care poporul va
f i braul i capul!
354
Alexandre Dumas
Capitolul XL
n care numeroase evenimente
sunt adunate cu mult art
TRECUSER TREI SPTMNI,
se apropiau ultimele zile ale lui septembrie i nici o
schimbare de seam nu se petrecuse n situaia diverselor
personaje ale acestei povestiri.
Jean Peuquoy, cum era de ateptat, i pltise lordului
Wentworth mrunta rscumprare pe care i-o fxase. n
plus, obinu ngduina de a se stabili la Calais. Dar nu se
grbea deloc s-i nale o nou cas i s se apuce de
treab. Deveni brusc curios i ncepu s se tot plimbe de
diminea pn sear pe zidurile de aprare ale oraului i
s discute cu soldaii din garnizoan fr s se mai
gndeasc la meseria de estor nici ct negru sub unghie.
n schimb, Gabriel era din zi n zi mai trist. N-ajungeau
pn la el, de la Paris, dect tiri fr importan. Frana
355
Cele dou Diane
ncepea s rsufe. Spaniolii i englezii pierduser un timp
preios ca s cucereasc nite ceti prost aprate, ara i
putuse veni n fre, Parisul i regele erau salvai. Sigur c
aceste veti, datorate n parte eroicei aprri a Saint-
Quentinului, l bucurar pe Gabriel, dar ce folos... Despre
Henric al II-lea, despre Coligny, despre tatl su, despre
Diana, nici un cuvnt! Acest gnd adumbrea fruntea i-l
mpiedica s se lase n voia amicalelor avansuri ale lordului
Wentworth, cum ar f fcut poate n cu totul alt ocazie.
Uuraticul i expansivul guvernator prea ntr-adevr
cuprins de o exuberant prietenie fa de prizonierul su.
Plictiseala i, de cteva zile, un fel de tristee contribuiser
fr ndoial la aceast simpatie. n acest Calais mohort,
compania unui gentilom tnr i spiritual de la Curtea
Franei era o distracie preioas. Aa c lordul Wentworth
nu lsa s treac nici dou zile fr s se duc s fac o
vizita vicontelui d'Exms i dorea s-l vad cel puin de trei
ori pe sptmn la masa lui. Afeciune oarecum
stingheritoare: cci guvernatorul se jura, zicnd, c nu-i va
da cu nici un pre drumul captivului, c nu se va resemna
niciodat s-l lase s plece pe cuvnt de onoare, c asta nu
se va ntmpla dect atunci cnd i ultimul scud din
rscumprarea lui Gabriel va f pltit cu forme n regul,
pentru c nu putea ndura - zicea el s se despart de
un prieten att de drag. Cum, n fond, sta putea s fe
doar un fel elegant de a nu se ncrede n el, Gabriel nu
cuteza s insiste i, n delicateea sa, suferea fr s se
plng, ateptnd s i se nsntoeasc scutierul care,
dac ne amintim, trebuia s plece la Paris dup
rscumprarea cuvenit.
356
Alexandre Dumas
Dar Martin-Guerre, sau mai curnd nlocuitorul lui,
Arnauld du Thill, se restabilea greu. Dup cteva zile
totui, chirurgul nsrcinat cu ngrijirea rnii pe care
caraghiosul o primise ntr-o ncierare i declar bolnavul
vindecat. Una sau dou zile de odihn i bunele ngrijiri ale
drguei Babette, sora lui Pierre Peuquoy, urmau s
desvreasc vindecarea, dac mai avea nevoie s fe
desvrit. La aceast asigurare, Gabriel i anun
scutierul c a treia zi diminea va pleca fr ntrziere la
Paris. Dar n ziua respectiv Arnauld du Thill se plnse de
un fel de ferbineal, de nite ameeli care chipurile l-ar
face s cad grmad dac ar merge fr ajutorul Babettei.
Un nou rgaz, cerut i acordat, de dou zile. Dar, dup
acest rstimp, un soi de oboseal i nmuie braele i
picioarele bietului Arnauld; se lecui i aceast oboseal cu
bi i cu o diet destul de sever, ar acest regim aspru i
pricinui o slbiciune att de mare nct i trebui un alt
rgaz ca s-i restabileasc puterile cu ceva mai ntritor i
mai ales cu nite vin. Babette l implor plngnd pe
Gabriel s nu-i trimit att de grabnic scutierul la Paris,
ca s nu moar de foame pe drum. Aceast ciudat
convalescen se tot prelungi astfel un brftor zicea c
graie Babettei cam dou sptmni. Dar asta nu putea
s in la infnit. Pn la urm Gabriel se supr i nsui
Arnauld du Thill, care la nceput gsea tot soiul de pretexte
ca s nu plece, i declar acum nlcrimatei Babette, cu un
aer satisfcut i victorios, c nu mai putea risca s-i
nemulumeasc stpnul i c cel mai bine era s plece ct
mai repede ca s se napoieze ct mai curnd. Dar ochii
roii i nfiarea abtut a Babettei dovedeau c ea nu se
ateptase ctui de puin la o astfel de hotrre. n ajunul
357
Cele dou Diane
zilei n care, conform declaraiei sale, Arnauld du Thill avea
s-o porneasc n sfrit spre Paris, Gabriel lu masa la
lordul Wentworth. Guvernatorul se sili s fe din cale-afar
de vesel.
Petrecut de gazd pn la curtea interioar, luminat la
acea or doar de o lamp pe cale s se sting, tnrul
chiar n momentul n care se nfur n mantie ca s ias
afar vzu una dintre draperii dndu-se la o parte. O
femeie, pe care Gabriel o recunoscu a f una dintre
cameristele lordului, se strecur spre el, cu un deget pe
buze, ntinzndu-i cu cealalt mn o hrtie.
Pentru gentilomul francez care vine adesea la lordul
Wentworth, spuse ea ncet, nmnndu-i un bileel
mpturit.
i, nainte ca Gabriel, stupefat, s aib timpul s-o
ntrebe ceva, ea o i lu la fug. Foarte intrigat, curios din
fre i destul de imprudent, se gndi c avea un sfert de or
de drum de fcut pe ntuneric nainte s poat citi biletul
n linite, n camera sa i c era prea mult s atepte atta
dezlegarea unei taine care prea atoare. Deci, fr s
ezite i ca s tie ct mai repede despre ce era vorba, privi
n juru-i i, vzndu-se singur, se apropie de lampa care
fumega, desfcu biletul i citi, nu fr oarecare emoie, ceea
ce urmeaz:
Domnule, nu v cunosc, cci nu v-am vzut niciodat;
dar una dintre femeile care m slujesc mi-a spus c suntei
francez ca i mine i prizonier ca i mine. Asta mi-a dat
curajul s-mi strig, fa de dumneavoastr, tristeea.
Urmeaz, desigur, s fi rscumprat. V vei ntoarce
probabil n curnd la Paris. i vei putea vedea pe ai mei,
358
Alexandre Dumas
care nu tiu ce mi s-a ntmplat. Le-ai putea spune unde
sunt, c lordul Wentworth m ine sechestrat aici fr s-mi
ngduie s iau legtura cu ai mei, fr s vrea s accepte
preul libertii mele i c, abuznd de dreptul crud pe care i-
l d situaia mea, cuteaz zilnic s-mi vorbeasc despre o
dragoste pe care o resping cu groaz, c acest dispre i
certitudinea nepedepsirii pot s-l mping la crim. Un
gentilom i mai ales un compatriot mi va da cu siguran
ajutor ntr-o situaie att de nenorocit; vreau v spun cine
sunt pentru c aceast datorie...
Scrisoarea se oprea aici, nesemnat. O piedic
neateptat, un accident subit o determinase pe prizonier
s-o ntrerup i totui voise s-o trimit, chiar aa
neterminat, ca s nu scape o ocazie preioas i pentru
c, chiar aa, incomplet, scrisoarea spunea totui ceea ce
voise s spun, afar de numele femeii att de nedemn
constrns. Acest nume Gabriel nu-l afase i totui un
tremur ciudat, un presentiment neateptat i se strecur n
inim. Palid de emoie, se apropie din nou de lamp pentru
a reciti biletul, cnd o alt draperie se trase i lordul
Wentworth, precedat de un mic paj, travers curtea pentru
a se napoia n odaia sa. Zrindu-l pe Gabriel pe care abia
l condusese cu cinci minute nainte, guvernatorul se opri
destul de mirat.
Dumneavoastr suntei, domnule d'Exms? spuse,
ndreptndu-se ctre tnr cu interesul pe care i-l arta de
obicei. Cine v-a reinut? Ndjduiesc c nu e vorba de
vreun accident ori de vreo indispoziie?
Cinstitul tnr, fr s-i rspund lordului Wentworth,
i ntinse scrisoarea pe care abia o primise. Englezul i
359
Cele dou Diane
arunc ochii pe ea i deveni i mai palid dect Gabriel, dar
tiu s-i pstreze sngele rece i, prefcndu-se c citete,
i alctui cu dibcie rspunsul.
Btrn nebun! spuse el mototolind i aruncnd
biletul cu un dispre bine jucat.
Nici un cuvnt nu putea s-l decepioneze mai repede i
mai sigur pe Gabriel, pierdut mai adineauri n gndurile
cele mai nebuneti. Totui, nu ddu prea repede napoi i
relu cu oarecare nencredere:
Nu-mi spunei cine este prizonier pe care o inei aici
mpotriva voinei sale, milord?
mpotriva voinei sale! zise pe un ton degajat
Wentworth. E o rud icnit a soiei mele pe care familia,
vrnd s-o ndeprteze din Anglia, mi-a lsat-o n grij n
acest ora, unde supravegherea este mai uoar att
pentru smintii, ct i pentru prizonieri. Fiindc ai afat
acest secret de familie, prefer s v spun pe loc despre ce
este vorba. Mnia acestei lady Howe, care a citit prea multe
poeme cavalereti, este de a se crede, n ciuda celor
cincizeci de am i a prului ei crunt, o eroin oprimat i
persecutat; prin nscoceli mai mult sau mai puin
nimerite se strduie s-i mite pe cavalerii tineri i galani
care-i trec pragul. S m bat Dumnezeu, Gabriel, dar mi
se pare c povetile btrnei mele mtui te-au micat.
Haide, mrturisete c misiv ei te-a tulburat puin, nu-i
aa?
Mrturisii i dumneavoastr, milord, c povestea e
cam ciudat, zise Gabriel destul de rece i, dup cte tiu,
nu mi-ai vorbit niciodat despre aceast rud.
Nu, ntr-adevr, dar de obicei nu-i amesteci pe strini
n treburile familiei tale.
360
Alexandre Dumas
Dar de ce ruda dumneavoastr spune c e
franuzoaic? zise Gabriel.
Ei, ca s par mai interesant, probabil, zise lordul
Wentworth cu un surs care ncepea s par silit.
Dar acea dragoste cu care e terorizat, milord?
Iluzii de femeie btrn care ia amintirile drept
sperane, zise Wentworth, dnd totodat semne de
nerbdare.
i ca s evitai ridicolul, nu-i aa, milord, o inei
ascuns de orice priviri?
Chiar aa! zise lordul ncruntnd din sprncene, dar
fr s izbucneasc totui. Nu te tiam chiar att de curios,
Gabriel. Dar e nou fr un sfert i te sftuiesc s te duci
acas nainte de a suna ora stingerii. Cci un prizonier nu
trebuie s ncalce regulamentele din Calais. Dac lady
Howe te intereseaz att de mult, vom putea relua mine
dimineaa discuia asupra acestui subiect. Pn atunci te
rog s pstrezi tcere asupra acestor lucruri delicate, de
familie i-i doresc noapte bun, domnule viconte.
Dup care guvernatorul l salut pe Gabriel i iei. Voia
s rmn stpn pe el pn la capt i se temea s nu se
ncing prea tare dac discuia se mai prelungea.
Dup un minut de ezitare i de refecie, Gabriel prsi
palatul guvernatorului ca s se rentoarc la csua
armurierului. Numai c lordul Wentworth nu jucase teatru
chiar att de bine pentru a terge orice bnuial din inima
tnrului i ndoielile, pe care un tainic instinct i le
ncuraja, l asaltar din nou n timpul drumului.
Hotr s pstreze tcere de acum ncolo fa de lordul
Wentworth, dar s observe, s ntrebe i s se asigure dac
ntr-adevr doamna necunoscut nu era franuzoaic i
361
Cele dou Diane
deci prizoniera englezului. i dac lucrul se va confrma,
ce voi putea face? Nu sunt eu nsumi aici prizonier? N-am
minile legate? Lordul Wentworth mi poate cere oricnd
aceast spad pe care n-o port dect graie ngduinei
sale. Povestea asta trebuie s ia sfrit i, la nevoie, s ies
din aceast situaie echivoc. Martin-Guerre trebuie s
plece mine fr nici o amnare. Am s i-o spun chiar n
seara asta.
ntr-adevr, Gabriel, cruia un ucenic al lui Pierre
Peuquoy i deschise ua, urc direct la etajul al doilea n loc
s se opreasc, la cel c de obicei, la primul. Toat casa
dormea la acea or i sigur c i Martin-Guerre dormea la
fel ca i ceilali. Dar Gabriel avea de gnd s-l trezeasc
pentru a-i aduce la cunotin porunca. nainta deci fr
s fac zgomot pn la ua scutierului, ca s nu tulbure
somnul celorlali. Cheia se afa n prima u pe care
Gabriel o deschise ncetior. Dar a doua u era ncuiat i
Gabriel auzi, prin peretele despritor, hohote de rs i
zgomot de pahare ciocnite. Btu cu oarecare violent i cu
voce poruncitoare spuse cine e. Brusc se fcu tcere i,
cum Gabriel ridicase glasul, Arnauld du Thill veni n grab
s trag zvoarele. Numai c se cam grbi i nu ls timpul
necesar unei femeiute, a crei rochie se zri prin ua
ntredeschis, s dispar nainte de intrarea lui Gabriel.
Acesta crezu c e vorba de vreo slujnic din cas i,
zmbind, i dojeni scutierul.
Mi se pare, Martin, zise el, c-i merge mai bine dect
pretinzi. O mas ncrcat, trei sticle de vin, dou
tacmuri! Fr s vreau i-am pus partener pe goan.
Dar, m rog, pot trage linitit concluzia c te-ai vindecat i
362
Alexandre Dumas
c-i pot porunci, fr nici un fel de ezitri s pleci mine la
Paris.
Asta era, dup cum tii i intenia mea, monseniore,
zise Arnauld du Thill destul de plouat i tocmai mi luam
rmas bun...
... De la un prieten? Foarte frumos, zise Gabriel, dar
prietenia nu trebuie s te fac s-i uii datoria, aa c-i
poruncesc ca mine, nainte de a m scula, tu s i fi n
drum spre Paris... tii parola guvernatorului, calul e
pregtit de cteva zile, s-a odihnit i el destul, punga i-e
plin datorit minunatei noastre gazde care n-are dect un
regret, bietul om, c nu-mi poate plti el despgubirea. Nu-
i lipsete nimic Martin i dac pleci mine dis-de-
diminea, n trei zile poi f la Paris. Acolo, tii ce ai de
fcut...
Da, monseniore, m duc de ndat la palatul din
strada Jardins-Saint-Paul: o linitesc pe doic n privina
dumneavoastr; i cer cei zece mii de scuzi pentru
rscumprare plus ali trei mii pentru cheltuielile i
datoriile dumneavoastr de aici i-i art acest rva i acest
inel de la dumneavoastr...
Precauii inutile, Martin, cci buna mea doic te
cunoate; dar, m rog cum vrei. Ai grij banii s fe
adunai ct mai repede, pricepi?
Fii linitit, monseniore. Banii odat adunai i
scrisoarea dumneavoastr trimis domnului amiral, m
ntorc aici mai repede dect atunci cnd am plecat.
i mai ales fr ncierri pe drum!
Nu-i nici un pericol, monseniore.
Haide, drum bun, Martin i noroc!
363
Cele dou Diane
Peste zece zile m vei vedea din nou, monseniore;
mine, la rsritul soarelui, voi f departe de Calais.
De data asta, Arnauld du Thill i inu fgduiala.
A doua zi i ngdui Babettei s-i nsoeasc pn la
poarta oraului. O mbria pentru ultima oar, jurndu-i
i ei c o va revedea n curnd, apoi, foarte vesel, ca un
ticlos ce era, dispru curnd dup colul drumului.
Biata fat se grbi s intre n cas nainte ca bnuitorul
ei frate, Pierre Peuquoy, s se f sculat, dar fu obligat s
spun c e bolnav ca s poat plnge n voie n odaia sa.
ncepnd din acea zi, ar f greu de spus care dintre cei doi
Babette ori Gabriel ateptau cu mai mult nerbdare
ntoarcerea scutierului.
Aveau s atepte mult vreme amndoi.
364
Alexandre Dumas
Capitolul XLI
Cum Arnauld du Thill face s fe
spnzurat Arnauld du Thill la
Noyon
N PRIMA ZI ARNAULD DU THILL
i urm drumul fr piedici. ntlnea din cnd n cnd pe
drum trupe dumane germani care dezertau, englezi dai
afar din armat, spanioli obraznici cci, n aceast Fran
ruinat de rzboi, existau pe atunci mai muli strini dect
francezi. Dar la toi aceti tlhari de drumul mare, Arnauld
le arta permisul de liber trecere al lordului Wentworth i
toi, nu fr regrete i fr murmure, l lsau n pace
Totui, a doua zt n mprejurimile Saint-Quentinului,
un detaament spaniol i cuta pricin, pretinznd c
armsarul nu era trecut pe permis i c ar f tocmai bun de
confscat. Dar falsul Martin-Guerre dovedi o mare fermitate
cernd s fe condus de ndat la ef, aa c-l lsar n
pace cu cal cu tot. ntmplarea i sluji totui de lecie;
365
Cele dou Diane
hotr de acum nainte s evite pe ct putea trupele pe care
le-ar ntlni. Lucrul era destul de greu: dumanul, fr a
avea vreun avantaj hotrtor, ocupase, dup cucerirea
oraului Saint-Quentin, ntregul inut. Catelet, JHlam,
Noyon Chauny i aparineau i Arnauld sosind ncurctur,
hotr s ntoarc spatele oraului i s se duc s
nnopteze n satul vecin. Dar pentru asta trebuia s
prseasc drumul cel mare; cum Arnauld nu cunotea
bine inutul, se rtci i, tot cutnd drumul, czu dintr-o
dat, dup o cotitur a potecii, n mijlocul unei trupe de
mercenari dumani care preau s caute acelai lucru. Or.
Care nu fu mirarea lui Arnauld auzindu-l pe unul dintre
scutieri strignd de ndat ce-l zri:
Hei, biei! Nu cumva sta e ticlosul la de Arnauld
du Thill?
Arnauld du Thill pe cal? zise un alt mercenar.
Dumnezeule! i zise scutierul plind, se pare c sunt
cunoscut pe aici i dac-s cunoscut, sunt pierdut!
Dar era prea trziu ca s mai dea napoi i s fug;
mercenarii l i nconjurar. Din fericire se ntunecase
destul de tars.
Cine eti i unde te duci? l ntreb unul dintre ei.
M numesc Martin-Guerre, rspunse Arnauld
tremurnd, sunt scutierul vicontelui d'Exms, care n
momentul de fa e prizonier la Calais i m duc la Paris s
caut bani pentru rscumprarea sa.
Iat hrtia de trecere dat de milordul Wentworth,
guvernatorul oraului Calais.
eful trupei chem pe unul dintre ai si care avea o
tor i ncepu s verifce grav permisul lui Arnauld.
366
Alexandre Dumas
Sigiliul este ntr-adevr autentic, zise el i permisul
bun. Ai spus adevrul, amice, poi s-i continui drumul...
Mulumesc, zise Arnauld care rsuf uurat.
Un cuvnt totui. N-ai ntlnit pe drum un netrebnic,
un ticlos care rspunde la numele de Arnauld du Thill?
Nu cunosc nici un Arnauld du Thill, se grbi s strige
Arnauld du Thill.
Nu-l cunoti, dar ai f putut s-l ntlneti pe aceste
poteci. E cam de talia dumitale i att ct pot s-mi dau eu
seama pe ntunecimea asta, aduce puin cu dumneata.
Numai c nu e aa de bine mbrcat. Poart o mantie
cafenie, o plrie rotund i nite pantof cenuii; trebuie
s se ascund cam n partea din care vii dumneata,
tlharul! Ah, o s ne cad el n mn!
Ce-a fcut? ntreb cu timiditate Arnauld.
Ce-a fcut? E a treia oar c ne scap... Cic era
tratat prea aspru. Pi cum s nu fe? Prima oar, cnd a
ters-o, a rpit-o pe Gudule, iubita stpnului su. Merita
pedepsit, nu-i aa? Fiindc n-avea cu ce-i plai
rscumprarea, s-a vndut i s-a rzvndut, trecnd din
stpn n stpn. Dac n-avea bani, era dator ca mcar s
ne distreze n vreun fel, dar dumnealui face pe mndrul i-
o terge! De trei ori ne-a scpat... Dar dac-l prindem,
ticlosul!...
Ce-o s-i facei? ntreb din nou Arnauld.
Prima oar a nghiit o ciomgeal; a doua oar, l-au
snopit pn l-au lsat lat; a treia oar o s fe spnzurat.
Spnzurat! Repet speriat Arnauld.
Pe loc, amice i fr nici un fel de judecat. E
prizonierul nostru. Noi o s ne distrm zdravn, iar el o s
se nvee minte. Uit te colo, n dreapta dumitale... Vezi
367
Cele dou Diane
treangul la? Ei bine, acolo o s-l atrnam pe Arnauld du
Thill de ndat ce punem mna pe el.
Da! Da! zise Arnauld, riznd puin silit.
Dac-l ntlneti cumva pe netrebnicul sta, pune
mna pe el i adu-l ncoace. Te vom rsplti, n-ai grij. i
acum, drum bun!
Mercenarii se deprtar, dar Arnauld, linitit, i
rechem:
Iertare, jupnilor, serviciu contra serviciu! M-am
rtcit i nu mai tiu unde m afu. Artai-mi, v rog, pe
unde s-o apuc...
Nimic mai uor, zise mercenarul. Colo, n spatele
dumitale, unde-s zidurile i potern aia pe care poate c o
zreti prin ntuneric, se af Noyonul. Nu te uita la
dreapta, spre spnzurtoare! Uit-te colo, la stnga, unde
strlucesc suliele camarazilor notri; cci la potern aia e
de gard n noaptea asta compania noastr. Acum,
ntoarce-te i ai s vezi n fa drumul ctre Paris trecnd
prin pdure. Dup douzeci de pai drumul se bifurc. O
iei la dreapta ori la stnga dup cum i-o plcea.
Amndou drumurile sunt la fel de lungi i amndou se
ntlnesc la bacul de peste rul Oise, la un sfert de leghe de
aici. Dup ce treci lacul cu bacul, ii drumul drept. Primul
sat, la o leghe de bac, este Auvrayul. Eti lmurit?
Mulumesc i noapte bun! zise Arnauld punnd
piciorul n scar.
Indicaiile care i se dduser erau exacte. La douzeci de
pai gsi rscrucea i-i ls calul s-o apuce pe drumul din
stnga. Noaptea era deas i pdurea la fel. Totui, dup
zece minute, Arnauld du Thill ajunse ntr-un lumini din
368
Alexandre Dumas
pdure unde luna, strpungnd sideful norilor, rspndi o
lumin palid.
n acel moment se gndea la spaim prin care trecuse i
la acea ntmplare ciudat n care-i dovedise sngele rece.
Linitit asupra trecutului, tocmai se gndea cu melancolie
la viitor, cnd zri sau crezu c zrete la o sut de pai, n
fa, un om sau mai curnd o umbr, care, la apropierea
lui, dispru repede ntr-un an. nc o ntlnire
neplcuta, gndi prudentul Arnauld. ncerca s intre n
pdure, dar anul era de netrecut i pentru cal i pentru
cavaler. Atepta cteva minute, apoi cutez s se uite mai
bine. Fantom, care se ridicase iar n picioare, se arunc
repede n an. I-o f fric de mine cum mi este i mie de
el? i zise Arnauld. S m ntorc din drum? Ar f mai
prudent. S-o pornesc cu calul n galop i s trec ca un
fulger prin faa lui? Ar i cel mai bine. El n-are cal, merge
pe jos i chiar dac-ar avea o archebuz... N-ar avea timp s
m nimereasc...
Hotrre prompt, execuie rapid. Arnauld ddu
pinteni calului i trecu ca o sgeat prin faa omului la
pnd. Cum acesta nu se mic, spaima lui Arnauld se mai
potoli.
i struni calul sub imboldul unei idei venite pe
neateptate i fcu civa pai napoi. Omul continu s
stea nemicat. Asta i ddu lui Arnauld curaj i, sigur de
ceea ce avea de fcut, o porni ctre an. Dar, mai nainte
de a putea scoate un singur cuvnt, omul fcu o sritur
i, smulgnd din scar piciorul drept al lui Arnauld, l
arunc pe scutier jos de pe cal, se prvli peste el i-i puse
o mn n gt i un genunchi n piept. Toate acestea nu
durar nici douzeci de secunde.
369
Cele dou Diane
Cine eti i ce vrei? l ntreb nvingtorul pe
dumanul su dobort la pnd
Las-m, fe-i mil! spuse cu o voce gtuita Arnauld,
care-i gsise nasul. Sunt francez, dar am o hrtie de liber
trecere din partea lordului Wentworth, guvernatorul
Calaisului.
Dac eti francez, zise omul i ntr-adevr n-ai
accentul acestor strini afurisii, n-am nevoie de permisul
tu. Dar de ce te-ai apropiat att de curios de mine?
Mi s-a prut c vd un om n an zise Arnauld i am
naintat s vd dac nu era cumva vreun rnit care s aib
nevoie de ajutor.
Intenia a fost bun, zise omul retrgndu-i mna i
ndreptndu-i genunchiul. Haide, amice ridic-te, adug
el, ntinzndu-i mna lui Arnauld care se i ridicase. Poate
c te-am primit un pic cam... aspru. Dar nu vreau s-i
vre nimeni nasul n treburile mele. Tu ns mi eti
compatriot, n-ai s-mi faci nici un ru, dimpotriv, m vei
ajuta, vom porni la drum mpreun. Eu m numesc
Martin-Guerre, tu?
Eu? Bertrand, zise Arnauld tresrind.
Din fericire, noaptea adnc i ascundea faa; i
prefcu deci i mai bine glasul.
Ei bine, Bertrand, continu Martin-Guerre; af c
sunt un prizonier, scpat pentru a doua oar, alii spun
chiar pentru a treia, din minile spaniolilor, englezilor,
germanilor, famanzilor sau dracu mai tie din minile cui,
pe scurt, din minile ntregii clici dumane care s-a
npustit asupra rii noastre ca un nor de lcuste.
Cci Frana seamn la ora asta, Dumnezeu s m
ierte, cu un turn Babel. ntr-o lun am avut, aa cum m
370
Alexandre Dumas
vezi, douzeci de stpni de diferite naii i mereu auzeam
alt limb i mai aspr i mai barbar. M-am sturat s fu
plimbat din trg n trg; cu att mai mult cu ct e distrau
torturndu-m. mi tot reproau c-o furasem pe una
Gudule, care cic m-ar f iubii, dup ct se pare, pn ntr-
atta nct a fost n stare s fug cu mine.
Hm! Fcu Arnauld.
Stul pn peste cap de ocrile lor. ntr-o bun zi,
asta se ntmpla la Chany, am ters-o din nou. M-au prins
i m-au snopit n btaie, nct mi se fcuse i mie mil de
mine. M-au ameninat c m spnzur dac-o iau de la
capt, iar eu nu doream dect s-o iau de la capt i azi-
diminea, gsind o ocazie prielnic, n timp ce m mutau
la Noyon, i-am lsat pe tiranii mei cu buz umfat.
Dumnezeu tie ct m-or f cutat ca s m spnzure! Cum
mi-e cam sil de aa ceva, m-am cocoat ntr-un copac
mare din pdure, ateptnd s se ntunece i abia m
puteam abine s nu rd, dei cam albastru, vzndu-i
cum treceau ocrind i njurnd pe sub copacul meu...
nnoptndu-se, mi-am prsit observatorul. Dar acum, alt
belea: una c m-am rtcit n aceast pdure, pe unde n-
am mai clcat niciodat, iar a doua, c mor de foame; n-am
pus ndur de douzeci i patru de ceasuri dect nite
frunze i cteva rdcini; cad din picioare de slbiciune,
dup cum dealtfel ai putut cu uurina s vezi i singur.
Hm! Fcu Arnauld, n-am prea vzut asta mai
adineauri, ba dimpotriv, mi s-a prut chiar c eti destul
de viguros.
Ei! Da, zise Martin, te-am cam nghesuit un pic... Dar
asta din pricina foamei. Acum, c-mi eti compatriot, n-ai
371
Cele dou Diane
s m lai s cad din nou n minile acelor dumani, nu-i
aa?
Nu, sigur, zise Arnauld du Thill care refect la
vorbele lui Martin.
Odat cu zorile i recptase cutezana compromis un
moment I de pumnul de fer al sosiei sale.
Trebuie s faci ceva pentru mine, continu Martin-
Guerre. Cunoti puin mprejurimile?
Sunt din Auvray, la un sfert de leghe de aici, zise
Arnauld.
Te duci ntr-acolo? zise Martin.
Nu, m ntorc de-acolo, rspunse, dup un moment
de ovial iretul iupn.
Auvrayul e ncoace? spuse Martin artnd spre locul
unde se gsea Noyonul.
ncoace, ntr-adevr, zise Arnauld. E primul sat dup
Noyon pe drumul spre Paris.
Pe drumul spre Paris! strig Martin. Ei bine, iat cum
te poi rtci n pdure. mi nchipuiam c am lsat
Noyonul n urm i cnd olo m ntorceam napoi. Credeam
c merg spre Paris i cnd colo m ndeprtam. inutul
sta blestemat mi-e cu totul necunoscut. Deci, ca s nu
cad n gura lupului, trebuie s m ndrept n partea n care
veneai tu...
Aa precum zici, jupne. Eu m duc la Noyon, dar f
mpreun cu mine civa pai. O s gsim, foarte aproape
de aici, un alt drum are te va duce direct la Auvray.
Mulumesc, prietene Bertrand, zise Martin; sigur c
vreau s-mi cru picioarele, cci sunt tare obosit i foarte
slbit, dup cum i-am mai spus, cu burta a dracului de
goal. N-ai, din ntmplare, ceva de mncare la tine? Asta
372
Alexandre Dumas
ar nsemna s m salvezi de dou ori: o dat de englezi i a
doua oar de foame, nu mai puin groaznic dect englezii.
Vai! rspunse Arnauld, n-am nimic n rani. Dar
dac vrei s tragi o duc, am plosca asta mare, plin...
ntr-adevr, Babette avusese grij s umple cu un vin de
Cipru, estul de tare, plosca necredinciosului ei i Arnauld
avusese pn lunci prudena s-i menajeze clondirul, ca
s-i pstreze intact judecata i aa destul de pus la
ncercare de primejdiile drumului.
Cred i eu c vreau! strig cu entuziasm Martin-
Guerre. O duc de vin m nsufeete ntotdeauna.
Ei bine, ia i bea, omule, zise Arnaulde ntinzndu-i
plosca.
Mulumesc i Domnul s te rsplteasc!
i ncepu s nghit cu ncredere acel vin, la fel de
trdtor ca i cel care i-l oferea i ai crui aburi i tulburar
aproape pe loc creierul.
Eh! zise el, vesel, nu-i lipsit de trie viniorul sta
spumos...
Nu face ru, zise Arnauld, eu beau din el dou sticle
la fecare mas. Noaptea e frumoas, hai s ne aezm
colo, pe iarb, un moment, ai s te i odihneti, ai s i bei
dup pofta inimii. Eu am timp i dac-o s ajung la Noyon
nainte de zece, or la care se deschid porile, e ct se poate
de bine. n ce te privete, mcar c Auvrayul ine de Frana,
dac o iei pe drumul mare ai putea totui s ntlneti
patrule stnjenitoare; dac prseti drumul, ai s te
rtceti din nou. Deocamdat propun s ne oprim cteva
minute i s stm de vorb. Unde ai fost fcut prizonier?
Nu tiu precis, zise Martin, cci exist dou versiuni
contradictorii: ce cred eu i ce mi se spune. Or, ei m
373
Cele dou Diane
asigur c le-am picat n mna dup btlia din ziua
Sfntului Laureniu, iar eu mi nchipui c nu n ziua
aceea, ci mult mai trziu am nimerit singur ntr-un
detaament duman.
Cum i explici asta? ntreb Arnauld du Thill fcnd
pe miratul. Peripeiile tale mi se par foarte interesante.
Trebuie s-i mrturisesc c-mi plac la nebunie astfel de
istorii. Mai trage cinci, ase nghiituri ca s-i recapei
memoria i mai povestete-mi ceva din viaa ta. Nu eti din
Picardia?
Nu, rspunse Martin, dup o pauz pe care o umplu
golind pe trei sferturi plosca, nu, sunt din sud, din
Artigues.
Frumos inut. Ai familie acolo?
Nevast, prietene, rspunse Martin, devenind, graie
vinului de Cipru, foarte expansiv i ncreztor.
i aat, jumtate de ntrebrile lui Arnauld, jumtate
de libaiile sale repetate, se apuc s-i istoriseasc, plin de
volubilitate, povestea n cele mai intime amnunte:
tinereea, iubirile, nsurtoarea; c nevast-sa era o femeie
drgu, dar c avea o palm cam grea. M rog, palma unei
femei nu dezonoreaz un brbat, dar, cu vremea, l
plictisete. Iat de ce Martin-Guerre i prsise nevasta. O
iubea, totui, pe aceast Bertrande a lui. Mai purta nc pe
deget inelul de fer de la nunta lui i, la inim, cele dou
sau trei scrisori pe care i le scrisese Bertrande dup prima
lor desprire. Spunnd acestea, bietul Martin-Guerre
plnse. La butur omul devine sentimental. Voi s
povesteasc apoi ce i se ntmplase de cnd intrase in
serviciul contelui d'Exms, cum l urmrea un fel de
umbr, cum el, Martin-Guerre, era uneori n dublu
374
Alexandre Dumas
exemplar i cum nu se putea recunoate n cele dou
existene ale sale.
Dar aceast parte a povestirii i se pru mai puin
interesant lui Arnauld du Thill, care-l aducea mereu pe
povestitor la copilria lui, la casa printeasc, la prieteni, la
neamurile din Artigues, la calitile i cusururile
Bertrandei. n mai puin de dou ceasuri, perfdul Arnauld
du Thill, datorit celui mai abil interogatoriu, af tot ceea
ce voia s tie despre obiceiurile i faptele svrite de
bietul Martin-Guerre.
Dup dou ceasuri, Martin-Guerre, cu capul n fcri,
se scul sau mai curnd ncerc s se scoale, cci se
cltin i reczu greoi n fund.
Ce se ntmpl cu mine? spuse el izbucnind ntr-un
hohot de rs care se prelungi mult vreme nainte de a se
stinge. S m bat Dumnezeu, cred c acest vinior
obraznic i cam face de cap! D-mi mna, camarade, ca s
m ridic n picioare.
Arnauld l ridic de jos i izbuti s-l pun pe picioare,
dar nu ntr-un echilibru prea sigur.
Ha! Ha! Ia te uit cte felinare! strig Martin. Phiii! Ce
dobitoc sunt! Luam stelele drept felinare!
Apoi ncepu s cnte cu o voce formidabil:
Trimitei iute dup vin, frtate,
S ne-nfruptm din el pe sturate,
n iad, la cel mai stranic han,
Unde-i stpn chiar lacomul Satan...
Vrei s taci? strig Arnauld. Dac trece vreun
duman prin mprejurimi i te aude?
375
Cele dou Diane
Ei i? M doare-n cot, zise Martin, ce-ar putea s-mi
fac? S m spnzure? M-ai fcut s beau cam mult, mi
frate! Eu, care sunt un om msurat, nu prea tiu s m
lupt cu beia, apoi mai eram i cu burta goal, mi-era
foame, acum mi-e sete...
Trimitei iute dup vin, frtate...
Stt! zise Arnauld. Haide ncearc s mergi... Nu vrei
s te duci la Auvray i s dormi acolo?
Oh, da, s dorm, zise Martin. Dar nu vreau la Auvray,
ci aici, pe iarb, sub felinarele Domnului.
Da, zise Arnauld i mine diminea o patrul
spaniol o s dea peste tine i o s te trimit s te culci la
dracu...
Ei, nici chiar aa, prefer s m trsc pn la Auvray.
Pe aici, nu?
Dar, orict se strdui, descrise nite zigzaguri att de
ntortocheate nct Arnauld vzu bine c dac nu-l ajut
puin, are s cad grmad i are s-i dea peste cap tot
planul lui.
Uite ce e, zise el bietului Martin, eu sunt din fre un
om milos i Auvrayul nu este prea departe, am s te
conduc pn acolo. Las-m s-mi dezleg calul, am s-l
duc de fru, iar pe tine de bra...
Pe legea mea! Te-ai gndit bine, zise Martin. i-o
mrturisesc aa, ca ntre brbai, cred c sunt puin cam
ameit... Viniorul tu spumos nu-i lipsit de trie; sunt
foarte fericit, dar cam ameit...
Haide, la drum, se face trziu, zise Arnauld du Thill,
apucnd-o, cu sosia lui la bra, pe drumul pe care venise i
376
Alexandre Dumas
care ducea direct la potern din Noyon. Dar, zise el, ca s
mai scurtm drumul, n-ai vrea s-mi povesteti vreo istorie
din Artigues?
Vrei s-i istorisesc povestea Papottei? zise Martin, ha!
Ha! Biata Papotte!
Epopeea Papottei fu prea dezlnat ca s-o mai relatm
aici. Ea era totui pe terminate cnd, tr-grbi, cei doi
cumetri ajunser la potern din Noyon.
Uite colo! zise Arnauld. Vezi poarta aia? Este poarta
din Auvray. Bate zdravn i cnd paznicul va veni s-i
deschid, spune-i c te-am trimis eu, Bertrand; o s-i
arate, la doi pai de-acolo, o cas unde te va primi fratele
meu i unde vei gsi o mas pe cinste i o gazd de treab.
Cu bine, Martin! O ultim strngere de mn i... adio!
Adio i mulumesc, rspunse Martin. Nu sunt dect
un biet amrt, aa c nu te pot rsplti cum s-ar cuveni.
Dar s tii c bunul Dumnezeu, care le vede pe toate, te va
rsplti dup cum merii!
Ciudat lucru, aceast prezicere de beiv l fcu pe
Arnauld s tremure; o clip, fu ct pe-aci s-l cheme pe
Martin napoi. Dar acesta i btea de-acum n potern.
Ia te uit! Bate n usa propriului su mormnt, gndi
Arnauld. La dracu! Astea-s copilrii!
Martin, care nu se ndoia c tovarul su de drum l
observa de departe, strig ct l inu gura:
Hei, paznice! Hei, cerberule! Vrei s-mi deschizi,
bdrane?
Cine-i acolo? ntreb sentinela dinuntru. Nu se mai
deschide. Cine eti tu ca s faci atta tapaj?
Cine sunt? Mojicule! Sunt Martin-Guerre, sau dac
vrei, Arnauld du Thill sau, dac vrei, prietenul lui
377
Cele dou Diane
Bertrand. Sunt mai muli deodat, mai ales cnd beau.
Sunt vreo douzeci de zurbagii care te vor snopi n btaie
dac nu-mi deschizi mai repede.
Arnauld du Thill! Eti Arnauld du Thill? ntreb
sentinela.
Da, Arnauld du Thill, douzeci de mii de draci
ncrcai ntr-o cru! zise Martin care acum btea n
poart cu picioarele i cu pumnii.
Atunci, n dosul porii se auzi larma soldailor chemai
de sentinel. Poarta se deschise n grab i Arnauld du
Thill, afat la pnd dup nite copaci, auzi mai multe voci
strignd laolalt cu accentul surprizei:
E el, pe legea mea! E ntr-adevr el!
Ct despre Martin-Guerre, recunoscndu-i tiranii,
scoase un strigt de disperare, care-l lovi pe Arnauld ca un
blestem.
Apoi du Thill judec nvlmeala care se iscase i dup
strigte c Martin se angajase ntr-o lupt fr anse. Din
pcate n-avea dect doi pumni mpotriva a douzeci de
sbii. Zgomotul sczu, apoi se ndeprt, apoi ncet.
Cnd nu mai auzi nimic, se ls, timp de un sfert de
ceas, n voia gndurilor. Rezultatul meditaiei sale fu c se
nfund n pdure, la vreo trei sau patru sute de pai, i
leg calul de un copac, i ntinse pe pmnt, peste frunzele
moarte, aua i nvelitoarea calului, se nfur n mantie
i dup cteva minute se scufund ntr-un somn adnc.
Dormi opt ore n ir. Totui cnd se trezi, era nc noapte i,
dup poziia stelelor, socoti c putea s fe patru dimineaa.
Se scul, se scutur i, fr s-i dezlege calul, naint cu
precauie pn la drumul cel mare. n spnzurtoarea pe
care i-o artaser n ajun se legna ncetior trupul bietului
378
Alexandre Dumas
Martin. Un surs hidos rtci pe buzele lui Arnauld du
Thill. Fr s tremure, se apropie de cadavru.
Dar trupul spnzura prea sus ca s-l poat atinge.
Atunci se cr pe prjina spnzurtorii, cu sabia n mn
i ajuns la nlimea necesar, tie frnghia cu tiul
spadei sale. Trupul czu la pmnt. Arnauld se ddu jos,
scoase din degetul mortului un inel de fer care nu merita
osteneala de a f luat, scotoci la pieptul spnzuratului i
gsi acolo nite hrtii pe care le strnse cu grij, i lu
mantia i se retrase linitit, fr o privire, fr o rugciune
pentru nenorocitul pe care-l tulburase atta n timpul vieii
i pe care-l fura i mort.
i regsi calul n desi, l neu i se ndeprt n galop
mare spre Paris. Dup o jumtate de ceas, cum dinspre
rsrit ncepea s se mijeasc o lumin slab, un tietor de
lemne, trecnd din ntmplare pe drum, vzu frnghia
tiat i pe spnzurat zcnd la pmnt. Se apropie,
temtor i curios totodat, de mortul care avea vemintele
n dezordine i frnghia slbit n jurul gtului, se ntreb
dac greutatea trupului rupsese frnghia sau vreun prieten
i-o tiase prea trziu. Cutez chiar s-l ating ca s se
asigure c era ntr-adevr mort. Dar spre groaza sa,
spnzuratul i mic minile i capul i se ridic n
genunchi. Tietorul de lemne, nspimntat, fugi, ct l
ineau picioarele, fcndu-i ntruna semnul crucii i
ncredinndu-se Celui de Sus i tuturor sfnilor.
379
Cele dou Diane
Capitolul XLII
Visele bucolice ale lui Arnauld du
Thill
CONETABILUL DE MONTMORENCY,
revenit la Paris cu o zi nainte, dup ce pltise o
rscumprare regal, se prezentase la Luvru ca s tatoneze
terenul. Dar Henric al II-lea l primi cu rceal i-l lud pe
ducele de Guise care se angajase, spunea el, s atenueze,
dac nu s repare, nenorocirile regatului.
Plind de mnia invidiei, conetabilul ndjduise ca
mcar lng Diana de Poitiers s gseasc puin
consolare. Dar cum favorita l primise la fel de rece,
Montmorency se plnse de aceast primire.
Drace! zise cu impertinen doamna de Poitiers,
cunoti, desigur, noul dicton al poporului din Paris?
Abia am sosit, doamn i nu tiu... blbi conetabilul.
Ei bine, acest popor maliios spune: Cine fuge de la
datorie n ziua de Sfntul Laureniu, e un dezertor.
380
Alexandre Dumas
Conetabilul se fcu palid, o salut pe duces i iei din
Luvru cu moartea n inim. Reintrnd n palatul i-n
camera lui, i arunc furios plria pe jos.
Oh! Regii i femeile! strig el, ingrai crora nu le
place dect succesul!
Monseniore, spuse un valet, un om dorete s v
vorbeasc.
Duc-se dracului! zise conetabilul. Chiar c i sunt
gata s-l primesc! Trimite-l la doamna de Guise.
Monseniore, acest om m-a rugat s v spun numele
lui, zice c se numete Arnauld du Thill.
Arnauld du Thill! strig conetabilul uluit, asta-i
altceva, adu-l ncoace.
Valetul se nclin i iei.
Acest Arnauid, gndi conetabilul, este abil iret i lacom
i mai mult dect att, fr scrupule i fr contiina. Oh!
Dac m-ar putea ajuta s m rzbun pe toi aceti oameni!
Da i dac m rzbun ce voi ctiga? Mai curnd dac-ar
putea s m ajute s le reintru n graii!
n acel moment fu introdus Arnauld du Thill. Pe chipul
caraghiosului se citeau satisfacia i obrznicia. l salut pe
conetabil pn la pmnt.
Te credeam prizonier, i zise Montmorency.
i am fost ntr-adevr, monseniore, ca i
dumneavoastr dealtfel, zise Arnauld
Dar ai scpat, dup cte vd, rspunse conetabilul.
Da, monseniore, i-am cam dus cu vorba.
Dumneavoastr v-ai servit de bani, eu de mintea mea, aa
c iat-ne pe amndoi liberi.
Ah! Ce vrei s spui? zise conetabilul.
381
Cele dou Diane
Monseniore, rspunse Arnauld cu umilin, vreau s
spun c eu n-am avut bani, asta-i tot.
Hm! Fcu Montmorency bombnind, ce vrei de la
mine?
Bani, pentru c n-am, monseniore.
i pentru ce i-a da eu bani? zise conetabilul.
Ca s m pltii, monseniore, rspunse spionul.
Ca s-i pltesc ce?
Vetile pe care vi le aduc.
S vedem vetile.
S vedem scuzii.
Caraghiosule! i dac pun s te spnzure?
Un mijloc detestabil pentru a-mi lega limba n loc s
mi-o dezleg, monseniore.
E ntr-adevr obraznic, i zise Montmorency, probabil
c se tie necesar.
S vedem, zise cu voce tare, consimt s-i fac cteva
avansuri.
Monseniorul este bun i-i voi aminti acest cuvnt
generos cnd se va f achitat fat de mine pentru datoriile
trecutului.
Ce datorii?
Iat nota, monseniore, zise Arnauld prezentndu-i
faimoasa list pe care am vzut-o att de des umfndu-se.
Anne de Montmorency i arunc o privire
Da, zise el, vd aici, alturi de servicii cu totul
nchipuite i iluzorii, servicii care mi-ar f putut f utile n
situaia n care am fost, dar care, la ora asta, nu mai sunt
bune dect s m fac s le regret i atta tot.
Ei! Monseniore, poate c exagerai puin, dizgraia e
trectoare, zise Arnauld.
382
Alexandre Dumas
Cum? Se i tie c sunt n dizgraie?
Lumea se ndoiete i eu la fel, monseniore.
Uite, poftim, la ce-mi mai folosete acum faptul c
vicontele d'Exms i Diana de Castro au fost desprii la
Saint-Quentin, cnd, dup toate probabilitile, regele i
marea seneal nu-i vor mai da fata dup ful meu?
Dumnezeule! Monseniore, zise Arnauld, cred c regele
ar consimi din toat inima s v-o dea dac i-ai putea-o
napoia.
Ce vrei s spui?
Spun, monseniore, c Henric al II-lea, regele nostru,
trebuie s fe n acest moment tare trist nu numai pentru
pierderea oraului Saint-Quentin i a btliei, ci i pentru
pierderea ficei sale, Diana de Castro, care a disprut dup
atacul de la Saint-Quentin fr s se mai tie ce s-a
ntmplat cu ea. Au circulat n legtur dispariie douzeci
de zvonuri contradictorii. ntors ieri, probabil c nu tii
asta, monseniore, eu nsumi n-am afat-o dect azi-
diminea...
Am attea alte griji! zise conetabilul. Trebuie frete,
s m gndesc mai mult la dizgraia prezent, dect la
favoarea trecut.
E drept, zise Arnauld, dar aceast favoare v va f
reacordat, monseniore, dac venii s-i spunei regelui:
Sire, v plngei fata, o cutai peste tot, ntrebai de ea
pretutindeni... Dar eu tiu unde se afa, sire!
Chiar tii, Arnauld? ntreb cu nsufeire
Montmorency.
A ti este meseria mea, rspunse spionul. V-am spus
c am nouti de vnzare, vedei c marfa mea e de calitate.
Gndii-v la asta, monseniore!
383
Cele dou Diane
Mai curnd m gndesc, zise conetabilul, c regii i
amintesc de eecurile slujitorilor lor i nu de meritele
acestora. Cnd i-o voi aduce lui Henric al II-lea pe fic-sa,
la nceput va f ncntat, tot aurul, toate onorurile regatului
nu vor ajunge, n primul moment, ca s m rsplteasc.
Apoi, Diana va plnge, va spune c prefer s moar dect
s-o dea altuia i nu vicontelui d'Exms i regele, convins,
i va aminti de btlia pe care am pierdut-o i nu de copila
pe care i-am regsit-o. Aa c toate eforturile mele nu vor
avea alt rezultat dect s-l fac fericit pe vicontele d'Exms.
Va trebui, zise Arnauld cu sursul lui ru, va trebui
ca n vreme ce doamna de Castro reapare, vicontele s
dispar. Ah! Ce mai renghi!
Da, dar astea sunt mijloace extreme, mi-e sil s m
folosesc de ele, zise conetabilul. tiu c braul i-e sigur i
gura discret. Totui...
Ah! Monseniorul se neal n privina inteniilor
mele, strig Arnauld fcnd pe indignatul, monseniorul m
calomniaz. Monseniorul a crezut c vreau s-l scap de
acest tnr printr-un mijloc... violent. (Fcu un gest
expresiv.) Nu, de o sut de ori nu! Am ceva mai bun dect
asta:
Ce anume ai? ntreb cu nsufeire conetabilul.
Mai nti s ne nelegem, monseniore, zise Arnauld.
Iat, v spun locul unde se af cprioara rtcit. V
asigur, cel puin pentru timpul necesar ncheierii cstoriei
cu ducele Franois, absena i tcerea periculosului su
rival. Sunt dou servicii apreciabile, monseniore. Dar
dumneavoastr ce putei face pentru mine?
Ce-mi ceri? zise Montmorency'.
384
Alexandre Dumas
Suntei rezonabil, voi f i eu, zise Arnauld. Vei achita
mai nti, fr s v tocmii, nu-i aa? Mic not din trecut,
pe care am avut onoarea s v-o prezint mai adineauri...
Fie, rspunse conetabilul.
tiam c nu voi ntmpina difculti n privina
acestui prim punct, monseniore; totalul e o mizerie i acei
bani nu-mi ajung nici s-mi pltesc cheltuielile de drum i
cteva daruri pe care am de gnd s le cumpr nainte de a
prsi Parisul. Dar aurul nu e totul pe lume.
Cum? zise conetabilul mirat i aproape speriat,
tocmai Arnauld du Thill vine s-mi spun c aurul nu e
totul pe lume?
nsui Arnauld du Thill, monseniore, dar nu acel
Arnauld du Thill punga i lacom pe care l-ati cunoscut,
nu; ci un alt Arnauld du Thill, mulumit de averea modest
pe care a agonisit-o i care nu mai are alt dorin dect
s-i petreac linitit restul vieii n inutul n care a vzut
lumina zilei, sub acoperiul printesc, n mijlocul
prietenilor din copilrie, n snul familiei sale. sta a fost
ntotdeauna visul vieii mele, monseniore, sta mi-a fost
scopul existenei mele cam... agitate.
Da, zise Montmorency. Dup cum vd, te-ai
mbogit...
Spre bucuria mea, monseniore, spre bucuria mea;
zece mii de scuzi nseamn o avere pentru un biet amrt
de teapa mea, mai ales n satul meu umil i-n sinul
modestei mele familii.
Familia ta! Satul tu! i eu care te credeam fr
vatr, fr loc i trind la ntmplare, n haine de ocazie i
sub un nume de mprumut...
385
Cele dou Diane
Arnauld du Thill este de fapt un nume fals,
monseniore. Numele meu adevrat este Martin-Guerre i-s
nscut n satul Artigues, aproape de Rieux, unde mi-am
lsat nevasta i copiii.
Nevasta! Repet din ce n ce mai uluit btrnul
Montmorency. Copiii!
Da, monseniore i trebuie s-l previn pe monseniorul
s nu mai conteze de-acum ncolo pe serviciile mele; aceste
dou expediente la care recurg n momentul de fa vor f
cu siguran ultimele. M retrag din afaceri i vreau s
triesc cinstit, nconjurat de afeciunea neamurilor i de
stim concetenilor.
S fe ntr-un ceas bun! zise conetabilul, dar dac ai
devenit att de modest i de... pastoral nct nu mai vrei s
auzi vorbindu-se de bani, ce doreti ca rsplat pentru
secretele pe care spui c le posezi?
Cer, monseniore, zise Arnauld, cer cinste, nu a
oamenilor asta se nelege, ci doar un pic de cinste, de care
am, v-o mrturisesc, cea mai grabnic nevoie.
Explic-te, zise Montmorency; vorbeti n arade.
Ei bine, monseniore, am pregtit un nscris care
atest c eu Martin-Guerre, am fost n serviciul
dumneavoastr atia ani, n calitate... n calitate de scutier
(trebuie s nfrumusem lucrurile), c n tot acest timp m-
am purtat ca un slujitor cinstit, credincios i foarte devotat;
c acest devotament, monseniore, ai binevoit s mi-l
rspltii druindu-mi o sum destul de mare de bani
pentru a f la adpost tot restul zilelor mele. Punei n josul
acestui nscris sigiliul i semntura dumneavoastr i vom
f chit, monseniore.
386
Alexandre Dumas
Imposibil, zise conetabilul. Ar nsemna s fu un
arlatan, falsifcator i un miel dac a semna asemenea
minciuni.
Nu sunt minciuni, monseniore, cci v-am slujit
ntotdeauna cu credin... prin mijloacele mele i v
mrturisesc c, dac a f economisit toi banii pe care i-am
obinut de la dumnevoastr pn acum, suma ar f trecut
de zece mii de scuzi. Nu comitei deci un fals i dealtfel
pentru roadele pe care datorit mie le vei culege...
Ticlosule, m vri n aceeai oal cu tine?
Da, monseniore. Avem nevoie unul de altul i
egalitatea est fica necesitii. Spionul are ncredere n
dumneavoastr, avei i dumneavoastr ncredere n spion.
Haidei! Nu ne aude nimeni, monseniore, fr fals ruine!
Facei trgul! E bun pentru mine i e i mai bun pentru
dumneavoastr. D ca s i se dea! Semnat monseniore!
Nu, dup, zise Montmorency. D ca s i se dea, cum
spui tu! Mai nti vreau s tiu ce s-a ntmplat cu Diana
de Castro i cu contele d'Exms...
Ei bine, monseniore, afar de unele reineri pe care le
cred necesare, v voi satisface curiozitatea n legtur cu
aceste dou persoane i vei f obligat s convenii c
hazardul i eu am aranjat destul de bine lucrurile n
favoarea dumneavoastr.
Ascult, zise conetabilul.
n ce-o privete pe doamna de Castro, zise Arnauld du
Thill, ea n-a fost nici omort, nici rpit, ci doar fcut
prizonier la Saint-Quentin i inclus printre cele cincizeci
de persoane de la care trebuia luat o rscumprare.
Acum, de ce n-a fcut public aceast captur cel n
minile cruia a czut? Cum de doamna de Castro n-a dat
387
Cele dou Diane
ea nsi nici o veste? Iat un lucru de care habar n-am. La
drept vorbind, o i credeam liber i, sosind la Paris,
socoteam s-o gsesc aici. Abia azi-diminea am afat c la
Curte habar n-aveau ce se ntmplase cu fica regelui i c,
pentru Henric al II-lea, asta era una dintre cele mai mari
griji. Poate c, n aceste vremuri tulburi, trimiii doamnei
Diana au fost ntori din drum ori s-au rtcit, sau poate
c sub aceast ntrziere se ascunde o alt tain. Dar, n
sfrit n legtur cu acest punct pot risipi orice ndoial i
pot spune n ce loc i la cine anume se af doamna de
Castro prizonier.
Informaia este destul de preioas, ntr-adevr, zise
conetabilul; care este acel loc i cine este acel om?
Ateptai puin, monseniore, zise Arnauld, nu vrei
nainte de orice s fi edifcat, n egal msur i despre
contele d'Exms? Cci dac e bine de tiut unde-i sunt
prietenii, e i mai bine de tiut unde-i sunt dumanii.
Slbete-m cu proverbele! zise Montmorency. Unde
este acest d'Exms?
Prizonier i el, monseniore, rspunse Arnauld. Cine
n-a fost puin prizonier n aceste vremuri din urm? E ceva
foarte la mod! Or, vicontele d'Exms s-a conformat modei
i e i el prizonier.
Dar el va ti s dea de veste! zise conetabilul, trebuie
s aib bani, prieteni... Va gsi, desigur, cu ce s-i
plteasc rscumprarea i n curnd o s ne cad iar pe
cap.
Ai presupus foarte bine, monseniore. Da, vicontele
d'Exms are bani, este nerbdtor s scape din captivitate
i ateapt s-i fe pltit ct mai curnd posibil
388
Alexandre Dumas
rscumprarea. A i trimis pe cineva a Paris ca s se duc
s-i aduc preul libertii sale.
Pe cine anume? zise Montmorency.
Dar, din fericire pentru noi i din nenorocire pentru
el, continu Arnauld, cel pe care l-a trimis la Paris ntr-o
att de mare grab sunt eu, monseniore, eu, care-l slujeam
pe contele d'Exms sub adevratul meu nume de Martin-
Guerre, n calitate de scutier. Vedei deci c pot f scutier
de-adevratelea...
i n-ai fcut acest comision, caraghiosule? zise
conetabilul. N-ai adunat rscumprarea pretinsului tu
stpn.
Am adunat-o cu mare grij, monseniore, astfel de
lucruri nu se las n voia soartei. Gndii-v c, dac nu
luam aceti bani, nsemna s isc bnuieli. I-am luat n mod
contiincios... Numai c, fi linitit, nu-i voi mai duce la
destinaie. Ar f exact cei zece mii de scuzi care m-ar ajuta
s trec drept cucernic i cinstit tot restul vieii mele i pe
care a f scutit s-i solicit generozitii dumneavoastr,
monseniore, dup ce vei semna hrtia...
N-o voi semna, ticlosule! Stric Montmorency. Nu m
voi face cu buntiin complicele unei tlhrii!
Oh, monseniore, zise Arnauld, ce nume aspru dai
unei nevoi la care m supun ca s v slujesc. Cum. Din
devotament nchid gura contiinei i dumneavoastr m
rspltii astfel? Ei bine, fe, o s-i trimitem vicontelui
d'Exms aceast sum de bani i el se va ntoarce aici la fel
de repede ca doamna Diana, dac nu chiar naintea ei. Pe
cnd dac n-o primete...
Dac n-o primete? zise conetabilul.
389
Cele dou Diane
Ctigam timp, monseniore. Domnul d'Exms m va
atepta la nceput cu rbdare vreo cincisprezece zile. i
trebuie un oarecare timp ca s aduni zece mii de scuzi i
doica lui nu mi-a nmnat aceast sum dect azi-
diminea.
Aceast femeie are deci ncredere n tine?
n mine, n inelul i-n nscrisul vicontelui,
monseniore. i apoi m-a i recunoscut. S spunem deci
cincisprezece zile de ateptare plin de nerbdare, o
sptmn de ateptare plin de nelinite, o alt
sptmn de ateptare dezolat. Abia dup o lun,
vicontele d'Exms, disperat, va trimite un alt mesager s-l
caute pe primul. Dar primul nu va f gsit; i dac primii
zece mii de scuzi sunt greu de strns, ali zece mii sunt
aproape imposibil de adunat. Avei deci rgazul ca s v
nsurai de douzeci de ori feciorul, monseniore; cci
vicontele d'Exms va disprea ca i cum ar f mort mai bine
de dou luni i nu se va ntoarce, viu i furios, dect la
anul.
Da, dar se va ntoarce! zise Montmorency i, n ziua
aceea, nu se va informa ce s-a ntmplat cu bunul lui
scutier Martin-Guerre?
Vai, monseniore, relua Arnauld cu mil, i se va
rspunde, regret s v-o spun, c fdelul Martin-Guerre,
venind s-i regseasc stpnul, cu rscumprarea pe
care se dusese s-o strng, a czut, din nenorocire, n
minile unei patrule spaniole care, dup toate
probabilitile, l-a jefuit, despuiat i spnzurat la porile
Noyonului, ca s se asigure c nu va mai spune nimic
nimnui.
Cum! Arnauld, vei f spnzurat?
390
Alexandre Dumas
Am i fost, monseniore, vedei pn unde merge zelul
meu? Asupra persoanei spnzuratului ns, datele se cam
contrazic... Dar, m rog, cine s-i cread pe mercenarii
jefuitori interesai s ascund adevrul? Haidei,
monseniore, relu, vesel i hotrt, Arnauld. Gndii-v c
precauiile mele au fost luate cu dibcie i c, cu un
netrebnic experimentat ca mine, nu e nici un pericol ca
excelena-voastr s fe compromis. Dac prudena va f
izgonit de pe pmnt, ea se va refugia n inima unui...
spnzurat. Dealtfel, v-o repet, nu afrmai dect adevrul,
v slujesc de mult vreme, muli dintre oamenii
dumneavoastr pot s-o ateste, ca i dumneavoastr dealtfel
i apoi mi-ai dat ntr-adevr vreo zece mii de scuzi. Vrei,
zise iretul punga, s v fac socoteala?
Conetabilul nu se putu abine s nu surd.
Dar, ticlosule, zise el, la sfritul socotelii... Arnauld
du Thill l ntrerupse.
Haidei, monseniore, zise, nu mai ovii dect de
form, dar ce nseamn form pentru spiritele superioare?
Semnai i nu mai facei fasoane.
Puse pe mas, n faa lui Montmorency, hrtia care nu
mai atepta dect aceast semntur.
Mai nti numele oraului i numele omului care-o
ine prizonier pe Diana de Castro.
Nume pentru nume, monseniore, nti al
dumneavoastr n josul cestei hrtii i apoi le vei afa i pe
celelalte.
Bine, zise Montmorency.
Trase parafa nforit care-i servea de semntur.
i sigiliul, monseniore?
Iat i sigiliul, eti mulumit?
391
Cele dou Diane
Ca i cum monseniorul mi-ar f dat zece mii de scuzi.
Ei bine, acum unde este Diana?
n minile lordului Wentworth, la Calais, zise Arnauld
vrnd s ia pergamentul conetabilului, care-l mai inea
nc n mn.
Un moment, zise el i vicontele d'Exms?
La Calais, n minile lordului Wentworth.
Atunci, Diana i vicontele se vd?
Nu, monseniore; el locuiete la un armurier din ora,
pe nume Perre Peuquoy i ea la palatul guvernatorului.
Vicontele d'Exms nu tie, v-o jur, c frumoasa sa e att de
aproape de el.
Alerg la Luvru, zise conetabilul aruncnd hrtia. i
eu la Artigues, strig Arnauld triumftor. Cu bine,
monseniore. Strduii-v s nu mai fi un conetabil luat
peste picior.
Cu bine, ticlosule, strduiete-te s nu fi spnzurat
de-adevratelea.
Ieir fecare pe alt u.
392
Alexandre Dumas
Capitolul XLIII
Armele lui Pierre Peuquoy,
frnghiile lui Jean Peuquoy i
lacrimile Babettei Peuquoy
TRECUSE APROAPE O LUN FR
s se petreac vreo schimbare n situaia celor pe care i-am
lsat la Calais. Pierre Peuquoy lucra n continuare arme;
Jean Peuquoy se apucase de esut i, n clipele de rgaz,
fcea frnghii nenchipuit de lungi, iar Babette Peuquoy
plngea.
n ce-l privete pe Gabriel, ateptarea sa trecuse prin
fazele prezise de Arnauld jiu Thill. Ateptase rbdtor n
primele cincisprezece zile: dar dup asta se neliniti. Nu se
mai ducea dect foarte rar la lordul Wentworth i nu-i mai
fcea dect vizite foarte scurte. Intervenise ntre ei o rceal
din ziua n care Gabriel se amestecase n pretinsele treburi
de familie ale guvernatorului.
393
Cele dou Diane
Acesta, dealtfel, devenea din zi n zi mai trist. i totui,
nu cele trei mesaje primite, dup plecarea lui Arnauld, din
partea regelui Franei l neliniteau pe lordul Wentworth.
Toate trei, primul scris cu politee, al doilea cu rceal, al
treilea plin de ameninare, cereau acelai lucru: eliberarea
doamnei de Castro n schimbul unei rscumprri fxate de
nsui guvernatorul. Dar toate trei primiser acelai
rspuns: c el nelegea s-o pstreze pe doamna de Castro
ca zlog, s-o schimbe la nevoie cu vreun prizonier englez de
seam, ori s fe cedat Franei n schimbul pcii. Era n
dreptul lui i, din spatele puternicelor sale ziduri, sfda
mnia lui Henric al II-lea. Dar nici aceast mnie nu-l
tulbura, mcar c se ntreba cum de afase regele despre
captivitatea Dianei; ceea ce-l tulbura era indiferena din ce
n ce mai dispreuitoare a frumoasei sale prizoniere. Nici
supunerea, nici ateniile nu putuser mblnzi frea
mndra a doamnei de Castro. Ea rmnea mereu trist,
calm i demn n faa ptimaului guvernator i, cnd
acesta se hazarda s scoat vreun cuvnt despre iubirea
lui, o privire ndurerat i totodat trufa venea s
zdrobeasc inima i s jigneasc orgoliul bietului lord
Wentworth. Nu cutezase s-i vorbeasc Dianei nici despre
scrisoarea trimis de ea lui Gabriel, nici despre ncercrile
fcute de rege pentru a obine libertatea ficei sale, pn
ntr-atta se temea de vreun cuvnt amar, de vreun repro
plin de ironie al acelei guri fermectoare i crude.
Dar Diana, nemaivznd-o n palat pe camerista care
cutezase s-i duc biletul, nelese c i scpase i aceast
ans disperat. Totui nobila fat nu-i pierduse curajul.
n ultima zi de octombrie, termenul pe care Gabriel i-l
fxase lui nsui pentru a-l atepta pe Martin-Guerre,
394
Alexandre Dumas
hotr s mearg la lordul Wentworth i s-i cear
ngduina de a trimite un alt mesager la Paris.
Spre ora dou, prsi deci casa familiei Peuquoy, unde
Pierre lustruia o sabie, unde Jean mpletea ultima frnghie
i unde, de multe zile. Babette, cu ochii roii de plns, se
nvrtea n jurul lui fr s aib curajul s-i vorbeasc; se
duse direct la palatul guvernatorului.
Cum lordul Wentworth era pentru un moment reinut de
nu tiu ce treab, l rug pe Gabriel s atepte cinci
minute. Sala unde se afa Gabriel ddea ntr-o curte
interioar. Gabriel se apropie de fereastr ca s se uite n
acea curte i, fr s-i dea seama, se juca i btea cu
degetele n geam. Dintr-o dat, chiar sub degetele sale,
nite litere trasate pe sticl cu un diamant i atraser
atenia. Se apropie ca s vad mai bine i putu citi distinct:
Diana de Castro. Era isclitura care lipsea din josul
biletului misterios pe care-l primise cu o lun n urm. Un
nor trecu prin faa ochilor lui Gabriel i fu obligat s se
sprijine de zid ca s nu cad. Presimirile sale nu-l
miniser. Deci pe Diana o inea acest desfrnat de
Wentworth n puterea lui! Acestei fine dulci i pure cuteza
el s-i vorbeasc despre dragostea s!
Cu un gest involuntar. Gabriel i duse mna la mnerul
spadei, n acel moment intr lordul Wentworth. Ca i prima
dat, Gabriel, fr s rosteasc o vorb, l conduse n faa
ferestrei i-i arta semntura acuzatoare.
La nceput guvernatorul pli. Apoi i reveni repede, cu
acea stpnire de sine pe care o posed n cel mai nalt
grad.
Ei bine, ce e? ntreb el.
395
Cele dou Diane
Nu-i sta numele acelei rude nebune pe care suntei
obligat s-o inei aici, milord? zise Gabriel.
Se poate; i ce-i cu asta? zise lordul cu un aer trufa.
Pi, dac e aa, eu o cunosc pe aceast rud... foarte
ndeprtat, desigur. Am vzut-o adesea la Luvru. i sunt
devotat cum trebuie s fe orice gentilom fa de fica
regelui Franei.
i apoi? zise lordul Wentworth.
i apoi, milord, v voi cere socoteal de felul n care
reinei i tratai o prizonier de acest rang.
i dac a refuza, domnule, s v dau socoteal, aa
cum l-am refuzat i be regele Franei?
Pe regele Franei? Repet Gabriel uluit.
Sigur, domnule, zise lordul cu acelai snge rece. Un
englez, mi se pare, nu rspunde de aciunile sale n faa
unui suveran strin, mai ales cnd ara s se af n rzboi
cu acel suveran. Aa c, domnule d'Exms, dac refuz s
v dau socoteal?
V voi cere s-mi dai satisfacie, milord! strig
Gabriel.
i ndjduii s m ucidei, fr ndoial, domnule,
zise guvernatorul, cu spada pe care n-o purtai dect graie
ngduinei mele i pe care am dreptul s v-o cer oricnd?
Oh! Milord. Zise Gabriel furios, asta o s mi-o pltii!
Fie, domnule, zise lordul, mi voi aminti de aceast
datorie cnd o vei achita pe a dumneavoastr.
Sunt neputincios! strig Gabriel, frmntndu-i
minile, sunt neputincios ntr-un moment n care a vrea
s am puterea a zece mii de oameni!
E ntr-adevr suprtor pentru dumneavoastr, zise
lordul Wentworth, c mprejurrile v leag astfel minile,
396
Alexandre Dumas
dar mrturisii i dumneavoastr c ar f prea comod
pentru un prizonier de rzboi i pentru un debitor s
obin att de simplu i chitana i libertatea tind gtul
creditorului i dumanului su.
Milord, zise Gabriel strduindu-se s-i recapete
calmul, tii doar c l-am trimis acum o lun pe scutierul
meu la Paris ca s-mi aduc aceast sum care v
preocup atta. Oare scutierul s f fost rnit, poate chiar
ucis cu tot permisul de liber trecere pe care i l-ai dat? S
i se f furat banii pe care mi-i aducea? Nu tiu. Fapt este c
ntrzie i c veneam n acest moment s v rog s m
lsai s trimit din nou pe cineva la Paris, pentru c n-avei
ncredere n cuvntul unui gentilom i nu mi-ai dat
posibilitatea s m duc s aduc eu nsumi rscumprarea.
Acum, milord, n-avei dreptul s-mi refuzai aceast
ngduin pe care veneam s v-o cer, sau, mai bine-zis, eu
am acum dreptul s spun c v e team s m eliberai ca
s nu-mi msor spada cu a dumneavoastr.
i cui vei spune asta, domnule, zise lordul
Wentworth, ntr-un ora englez, pus sub autoritatea mea i
unde nu vei f privit dect ca un prizonier i un duman?
Voi spune asta cu glas tare, milord, oricrui om care
simte i gndete, nobil prin inima i prin nume, oamenilor
simpli, oferilor dumneavoastr care tiu ce nseamn
lucrurile de onoare, tuturora i toi vor f de partea mea
mpotriva dumneavoastr, milord; toi vor socoti c,
nedndu-mi posibilitatea s ies de aici, nu meritai s fi
eful unor viteji.
Dar nu v gndii, domnule, zise rece lordul
Wertworth, c mai nainte de a rspndi printre ai mei
spiritul de indisciplin, n-am dect s rostesc un singur
397
Cele dou Diane
cuvnt, s fac un singur gest ca s fi aruncat n
nchisoare, unde nu m vei mai putea acuza dect n faa
zidurilor?
Oh! E adevrat, mii de trsnete! murmur Gabriel cu
dinii strni i cu pumnii ncletai.
Acest om al sentimentului i al emoiei se lovea de
impasibilitatea unui om cu inim de fer.
Dar un cuvnt schimb faa scenei i restabili brusc
egalitatea ntre Wentworth i Gabriel.
Scump Diana! Scump Diana! zise tnrul cu
spaim, nu pot face nimic pentru tine n primejdia n care
te afi!
Ce-ai spus, domnule? ntreb lordul Wentworth
cltinndu-se. Mi se pare c ai spus: Scump Diana! sau
am auzit eu prost? O iubii i dumneavoastr pe doamna
de Castro?
Ei bine, da, o iubesc! strig Gabriel. O iubii i
dumneavoastr, dar dragostea mea este pe att de pur i
de devotat pe ct este a dumneavoastr de nedemn i de
crud.
De ce mi-ai vorbit atunci de fica Franei i de
ocrotirea pe care orice gentilom o datoreaz unei asemenea
oprimate? zise lordul fr voia lui. Ah! O iubii! Deci
dumneavoastr suntei cel pe care-l iubete! A crui
amintire o invoc atunci cnd vrea s m tortureze!
Dumneavoastr suntei cel din pricina cruia m
dispreuiete!
Lordul Wentworth, mai adineauri att de batjocoritor i
de dispreuitor, l privea acum pe Gabriel cu un soi de
groaz plin de respect; acesta, la rndul lui, la vorbele
rivalului su, i ridic fruntea triumftor.
398
Alexandre Dumas
Ah! Adevrat? M iubete? strig el, se mai gndete
la mine, m cheam? Bine, dac m cheam, m voi duce
s-o ajut i s-o salvez! Haidei, milord, punei-mi clu,
legai-m, nchidei-m. Voi ti s-o ajut i s-o ocrotesc,
findc m iubete! Fiindc m iubete, v rd n nas i v
dispreuiesc. Dei dumneavoastr suntei narmat pn n
dini i eu fr arme, am s izbutesc totui, cluzit de
dragostea Dianei, s v nving...
Da, cred, murmur la rndul su lordul Wentworth
descurajat.
i findc n-ar f prea generos din partea mea s v
provoc acum la duel, chemai-v grzile i spunei-le s m
nchid, dac asta v face plcere. nchisoarea alturi de ea
i odat cu ea, e o fericire...
Se fcu o lung tcere.
Domnule, zise n sfrit lordul Wentworth, dup
oarecare ovial, ai venit s-mi cerei ngduina de a
trimite un al doilea curier la Paris care s aduc
rscumprarea...
ntr-adevr, milord, rspunse Gabriel, acesta era
planul meu cnd am sosit aici.
i mi-ai reproat c n-am ncredere n onoarea unui
gentilom i c nu v-am ngduit, pe cuvnt de onoare, s v
ducei singur dup aceast rscumprare...
Adevrat, milord.
Ei bine, domnule, zise Wentworth, putei pleca;
porile Calaisului v sunt deschise, cererea v este
aprobat.
neleg, zise Gabriel cu amrciune. Vrei s m
ndeprtai de ea. i dac acum refuz s prsesc Calaisul?
399
Cele dou Diane
Eu sunt stpnul aici, domnule, zise lordul i nu
putei nici refuza, nici accepta dorina mea. ci trebuie s v
supunei ei.
Fie, zise Gabriel, voi pleca, milord, fr ca totui s v
fu recunosctor pentru aceast generozitate.
Nici n-am nevoie, domnule, de recunotina
dumneavoastr.
Voi pleca, dar s tii c nu voi rmne mult vreme
debitorul dumneavoastr, c m voi ntoarce n curnd ca
s-mi pltesc toate datoriile. i cum atunci nu voi mai f
prizonier i nici dumneavoastr creditorul meu, nu va mai
exista nici un pretext ca spada mea s nu se ncrucieze cu
a dumneavoastr.
A putea refuza aceast lupt, domnule, zise lordul,
cu un fel de melancolie; cci ansele nu sunt egale; dac v
omor, ea m va ur i mai mult; dac m vei ucide, ea v
va iubi i mai mult. Dar n-are importan! Trebuie s
primesc i primesc. Nu v e team totui, adug el, cu un
aer sumbru, c m mpingei astfel la cine tie ce fapt?
Cnd toate avantajele sunt de partea dumneavoastr, na
putea, credei, s abuzez de ceea ce-mi rmne?
Nobilimea de pretutindeni i Dumnezeu din cer v vor
judeca, milord, zise Gabriel tremurnd, dac vei cuteza s
v rzbunai n mod la pe cei care nu se pot apra.
Orice s-ar ntmpla, domnule, nu v primesc printre
judectorii mei. Apoi adug, dup o pauz: E ceasul trei,
mai avei timp pn la apte, ora nchiderii primelor pori,
s prsii oraul. Voi da ordine ca s v lase s trecei.
La ora apte, milord. Zise Gabriel, nu voi mai f n
Calais.
400
Alexandre Dumas
i inei seama, zise Wentworth, c nu vei mai pi
niciodat aici; chiar dac a muri ucis de dumneavoastr,
n acel duel, fi sigur c-mi voi f luat mai nainte toate
precauiile pe care mi le dicteaz gelozia i anume s n-o
mai revedei niciodat pe doamna de Castro!
Gabriel fcuse un pas ca s ias din camer. Se opri n
faa uii.
Ceea ce spunei e imposibil, milord, ntr-o zi sau alta
am s-o revd totui pe Diana!
Lucrul nu va f cu putin, domnule, v-o jur, dac
puterea unui guvernator i ultima porunc a unui
muribund au oarecare anse s se impun.
Se va putea, milord, nu tiu cum, dar sunt sigur c se
va putea, zise Gabriel.
Atunci, domnule, zise lordul cu un surs dispreuitor,
va trebui s luai Calaisul cu asalt!
Gabriel refect un minut.
Dac va f nevoie, voi lua Calaisul cu asalt, zise el. Cu
bine, milord.
Salut i iei lsndu-l pe lordul Wentworth mpietrit i
nemaitiind dac trebuia s se sperie sau s rd.
Gabriel se ntoarse de ndat la casa familiei Peuquoy. i
gsi pe Pierre lustruindu-i lama spadei, pe Jean fcnd
noduri la frnghie i pe Babette suspinnd. Istorisi
prietenilor si discuia pe care tocmai o avusese cu
guvernatorul i le anun plecarea sa grabnic. Nu le
ascunse nici mcar cuvntul, temerar poate, cu care se
desprise de lordul Wentworth.
Dup care se duse n camera sa ca s se pregteasc n
grab de plecare. Acum, cnd era liber, viteazul tnr ardea
de nerbdare s ajung la Paris ca s-i salveze tatl i
401
Cele dou Diane
apoi s se ntoarc la Calais ca s-i salveze iubita. Cnd,
dup o jumtate de ceas, iei din odaia sa, pe palier o gsi
pe Babette Peuquoy.
Vaszic plecai, domnule viconte? zise ea. Nu m
ntrebai de ce plng?
Nu, copila mea, cci ndjduiesc c atunci cnd m
voi ntoarce nu vei mai plnge.
i eu sper la fel, monseniore, zise Babette. Deci, cu
toate ameninrile guvernatorului nostru, socotii s v
rentoarcei, nu-i aa?
Da, Babette.
i presupun c mpreun cu scutierul Martin-
Guerre?
Sigur.
Deci, domnule d'Exms, zise tnra fat, suntei sigur
c-l vei regsi pe Martin-Guerre la Paris? Nu-i un om
necinstit, nu-i aa? N-a fugit cu rscumprarea
dumneavoastr? Nu e n stare de necredin, nu-i aa?
Mi se pare, zise Gabriel destul de mirat de aceste
ntrebri, c Martin are de la o vreme o fre cam
schimbtoare, de parc-ar f doi oameni n el, unul linitit,
cellalt iret i scandalagiu. Dar, cu toate aceste schimbri
ciudate, este un slujitor cinstit i credincios.
i, zise Babette. Dac nu e n stare s-i nele
stpnul, cu att mai mult nu va nela o femeie, nu-i aa?
Oh, zise Gabriel, la ntrebarea asta mrturisesc c
mi-e greu s-i rspund.
n sfrit, monseniore, zise Babette plind, vei avea
buntatea s-i napoiai acest inel? Va ti de la cine vine i
ce nseamn.
402
Alexandre Dumas
I-l voi napoia, Babette, zise Gabriel surprins,
amintindu-i de seara despririi de scutierul su. I-l voi
nmna, dar persoana care i-l trimite tie... presupun, c
Martin-Guerre... e nsurat?
nsurat! strig Babette. Atunci, monseniore, pstrai
inelul, aruncai-l, dar nu i-l mai dai.
Dar, Babette...
Mulumesc, monseniore i rmnei cu bine,
murmur biata fat.
Fugi la etajul al doilea i, abia intrat n camera ei, czu
leinat pe un scaun.
Gabriel, suprat i nelinitit de bnuiala care i trecuse
prin minte, cobor gnditor scara de lemn din vechea cas a
familiei Peuquoy. La piciorul scrii l gsi pe Jean, care se
apropie misterios de el.
Domnule viconte, i zise cu voce sczut burghezul,
m-ai ntrebat mereu de ce tot lucram frnghii att de
lungi... Nu vreau totui s v las s plecai, mai ales dup
ce v-ai luat astfel rmas bun de la acel Wentworth, fr s
v mprtesc taina. Dac uneti prin dou frnghii
transversale alte dou frnghii lungi i solide, ca asta pe
care-o fac eu acum, obii o scar. Aceast scar, cnd eti
de gard, cum e Pierre de douzeci de ani ncoace i cum
sunt eu de trei zile, poate f ascuns sub ghereta de pe
platforma turnului Octogone. Apoi, ntr-o diminea
ntunecat de decembrie sau de ianuarie, find de
sentinel, poi, din curiozitate, s prinzi solid cele dou
capete de cele dou tronsoane de fer fxate n creneluri i
s lai celelalte dou capete s cad n mare, la trei sute de
picioare adncime, unde s-ar afa poate din ntmplare vreo
barc...
403
Cele dou Diane
Dar, dragul meu Jean... l ntrerupse Gabriel.
Destul despre asta. Domnule viconte, zise estorul.
A vrea, nainte de a ne prsi, s pstrai nc o amintire
de la devotatul dumneavoastr slujitor Jean Peuquoy. Iat o
hrtie cu planul zidurilor i al fortifcaiilor Calaisului. L-
am fcut n urma acelor plimbri care v mirau atta.
Ascundei-l sub hain i cnd vei f la Paris, uitai-v
uneori la el, v rog, din prietenie pentru mine...
Gabriel voi s-l ntrerup, dar Jean nu-i ls timp i,
strngndu-i mna pe care i-o ntindea tnrul, se
ndeprt zicndu-i doar:
Pe curnd, domnule d'Exms. l vei gsi la poart pe
Pierre care v ateapt ca s-i ia i el rmas bun.
ntr-adevr, Pierre atepta n faa casei innd de huri
calul lui Gabriel.
Mulumesc pentru ospitalitate, jupne, i zise
vicontele d'Exms. i voi trimite peste puin, dac nu
cumva i-i voi aduce eu nsumi, banii pe care ai avut
bunvoina s mi-i mprumui. Voi aduga o gratifcaie
serioas pentru oamenii dumitale. Pn atunci, ofer din
partea mea acest mic diamant surorii dumitale.
Mulumesc n numele ei, domnule viconte, rspunse
armurierul, rugndu-v la rndul meu s primii din parte-
mi acest corn pe care vi l-am atrnat la coburi, acest corn
pe care l-am lucrat cu minile mele i cruia i-a
recunoate sunetul chiar i printre mugetele furioase ale
mrii, s zicem de pild ntruna din acele nopi de 5 ale
fecrei luni cnd sunt de gard de la 4 la 6 dimineaa pe
terasa turnului Octogone care d spre mare.
Mulumesc, zise Gabriel strngndu-i mna n aa fel
nct s-i arate c a neles despre ce este vorba.
404
Alexandre Dumas
Ct despre acele arme la care am tot lucrat, zise
Pierre, regret c n-am fcut i mai multe: dac ntr-o bun
zi Calaisul ar f asediat, toi cei care in cu Frana ar pune
mna pe ele i-ar isca ntre zidurile oraului o rscoal
periculoas...
Adevrat! zise Gabriel strngnd nc o dat mna
bravului su cetean.
i. Acum, v doresc cltorie plcut i noroc,
domnule d'Exms, zise Pierre. Cu bine i pe curnd!
Pe curnd! zise Gabriel.
Se ntoarse i-i salut, pentru ultima oar, pe Pierre,
care sttea n picioare pe prag, pe Jean, care se aplecase la
una din ferestrele primului etaj i pe Babette, ascuns pe
jumtate n dosul unei draperii de la etajul al doilea.
Apoi ddu pinteni calului i se ndeprt n galop.
Ordinele lui Wentworth ajunseser la poarta din Calais;
cci nu ntmpin nici o difcultate ca s treac; peste
puin, se afa pe drumul ctre Paris, singur cu nelinitile i
ndejdile sale.
Va putea oare, sosind la Paris, s-i elibereze tatl? Va
putea, rentorcndu-se la Calais, s-o elibereze pe Diana?
405
Cele dou Diane
Capitolul XLIV
Urmarea ntmplrilor lui Martin-
Guerre
DRUMURILE FRANEI NU ERAU
mai sigure pentru Gabriel de Montgommery dect pentru
scutierul su, aa c biatul trebui s-i pun la
contribuie toat inteligena i toat agerimea spiritului ca
s evite piedicile i ncurcturile. Cu toat strduina lui,
n-ajunse la Paris dect du pa patru zile. Dar primejdiile
drumului l preocupau mai puin pe Gabriel dect dorina
de a-i atinge scopul. Mcar c nu era din fre prea nclinat
spre visare, singurtatea aproape c-l silea s se gndeasc
fr ncetare la captivitatea tatlui su i a Dianei, la
mijloacele prin care s elibereze aceste fine dragi, la
fgduielile regelui, la hotrrea pe care trebuia s-o ia dac
Henric al II-lea nu-i ndeplinea acesta fgduieli. Dar nu!
Henric nu era degeaba primul gentilom al Franei! Atepta
probabil ca Gabriel s vin s-l roage ca s-l ierte pe
406
Alexandre Dumas
contele rzvrtit, dar, de iertat, sigur c-l va ierta. i dac
totui nu-l va ierta?
Cnd aceast idee dezndjduit i trecu prin minte,
Gabriel ddu pinteni calului i-i duse mna la mnerul
spadei... Plcutul i totodat durerosul gnd la Diana de
Castro i linitea de obicei sufetul agitat.
Frmntat de aceste incertitudini i spaime ajunse, n
sfrit, n dimineaa celei de a patra zile, la porile
Parisului. Cltorise toat noaptea i licririle palide ale
zorilor abia luminau oraul cnd pi pe strzile nvecinate
cu Luvrul. Se opri n faa casei regale, ferecat i adormit
i se ntreb dac trebuia s atepte sau s treac mai
departe. Dar nerbdarea s nu se mpac deloc cu
ateptarea. Hotr s se duc de ndat acas la el, n
strada Jardins-Saint-Paul, unde va putea cel puin s afe
cte ceva n legtur cu aceea ce-l interesa. Drumul trecea
prin faa sinistrelor turnuri de la Chatelet. Se opri n faa
porii mohorte. O sudoare rece i sclda fruntea. Trecutul
i viitorul su se afau acolo, n dosul acelor ziduri umede.
Dar Gabriel nu era omul care s consacre emoiilor o parte
din timpul pe care-l putea consacra n mod util aciunii. i
alung acele gnduri ntunecate i o porni la drum.
Cnd sosi n faa casei sale. pe care n-o mai vzuse de
atta vreme, zri o lumin la geamurile slii scunde.
Harnica Aloyse se i sculase. Gabriel btu spunndu-i
numele. Dup dou minute se afa n braele blndei femei
care-i inuse loc de mam.
Ah, iat-te, monseniore, iat-te, biatul meu!
Asta-i tot ce putu spune. Gabriel, dup ce-o mbria
cu dragoste, se ddu un pas ndrt i o privi. Struia n
aceast privire adnc o ntrebare mut, mai limpede dect
407
Cele dou Diane
toate cuvintele. Aloyse o nelese, i plec ncet capul i nu
rspunse nimic.
Deci, nici o veste de la Curte? ntreb atunci
vicontele, ca i cum rspunsul cuprins n acea tcere nu i-
ar f ajuns.
Nici o veste, monseniore, rspunse doica.
Nici nu m ndoiam. Dac s-ar f petrecut vreun lucru
fericit ori nenorocit, mi l-ai f strigat odat cu primul srut.
Nu tii nimic?
Nimic, vai!
neleg, zise cu amrciune tnrul. Am fost
prizonier, sau chiar socotit mort! Nu plteti datorii unui
prizonier, cu att mai puin unui mort. Dar iat-m din
nou aici, viu i liber i regele va trebui totui s se
socoteasc cu mine; va trebui, fe de voie, fe de nevoie!
Oh! Bag de seam, monseniore, strig Aloyse.
Nu te teme, doic. Domnul amiral e la Paris?
Da. A trimis de zece ori un om aici ca s se intereseze
dac ai sosit.
Bine. i domnul de Guise?
S-a ntors i el. Pe el conteaz acum poporul c s
nlture nenorocirile Franei.
Fac Domnul, zise Gabriel, s nu dea peste nenorociri
care nu mai pot f nlturate.
n ce-o privete pe doamna de Castro, pe care o
credeau pierdut, continu grbit Aloyse, domnul
conetabil a descoperit c e prizonier la Calais i se sper
s fe scoas n curnd de acolo.
tiu i ndjduiesc c i el, zise Gabriel cu un accent
ciudat. Dar, adug, nu-mi spui nimic despre cel care mi-a
408
Alexandre Dumas
prelungit captivitatea, despre Martin-Guerre i mesajul lui
ntrziat... Ce s-a ntmplat cu Martin?
E aici, monseniore; ticlosul, prostnacul!
Cum? Aici? De cnd? Ce face?
S-a culcat i doarme, zise Aloyse, care prea s
vorbeasc despre Martin cu oarecare pic. Face pe
bolnavul, sub pretextul c l-au spnzurat.
Spnzurat! strig Gabriel. Probabil ca s-i fure banii
pentru rscumprarea mea.
Banii pentru rscumprarea domniei-tale,
monseniore? Nu zu, ia pomenete-i acestui caraghios
despre banii de rscumprare! S vezi numai ce rspunde.
N-are habar de nimic. nchipuiete-i, Gabriel, c vine
acas grbit i plin de zel... Conform scrisorii artate,
strng repede i-i numr zece mii de scuzi suntori. Musiul
pleac glon, fr s piard un minut. Dup cteva zile, pe
cine crezi c vd ntorcndu-se aici, pleotit i cu o mutr
de-i fcea mil? Pe Martin-Guerre al meu. Pretinde c n-a
primit de la mine nici un bnu. C a czut prizonier
nainte de luarea oraului Saint-Quentin, c habar n-are,
zice el, ce s-a ntmplat cu domnia-ta. C nimeni cic nu i-
a ncredinat nici o misiune. C a fost btut i spnzurat!
C a reuit cu chiu cu vai s scape i s se ntoarc la
Paris. Cam astea-s povetile cu care ne piseaz Martin-
Guerre de diminea pn seara, ori de cte ori i se
vorbete despre rscumprarea domniei-tale.
Stai, doic, zise Gabriel, Martin-Guerre n-a putut
cheltui banii, asta pot s-o jur. E un om cinstit i-mi este
devotat cu trup i sufet.
Da, monseniore, de cinstit e cinstit, ns team mi-e
c-i nebun, nebun de legat, zu aa. Dei nu face urt, e
409
Cele dou Diane
totui periculos. n sfrit, nu-s singura care l-a vzut
venind dup bani. Toi oamenii de la castel sunt martori. A
primit zece mii de scuzi. Jupnul Elyot avut de ntmpinat
chiar unele greuti ca s-i adune att de repede.
Greuti, negreuti, zise Gabriel, va trebui s adune
din nou i la fel de repede o alt sum asemntoare, ba
poate chiar ceva mai mare. Acum, findc s-a fcut ziua-n
amiaza mare, m duc la Luvru, vreau s-i vorbesc regelui.
Cum, fr un minut de odihn? zise Aloyse. n plus,
ceasul nu-i dect apte, vei gsi porile nchise, cci nu se
deschid dect la nou.
Aa-i! zise Gabriel, nc dou ceasuri de ateptare. O,
Doamne! D-mi rbdarea s mai atept dou ore, din
moment ce am putut atepta dou luni. Ia stai, pn la
nou am s-i caut pe domnii de Coligny i de Guise.
Nu, cci i ei sunt la Luvru, zise Aloyse. De altfel,
regele nu primete nainte de amiaz i m tem c nu-l vei
putea vedea mai curnd. Ai deci cteva ceasuri ca s
discui cu domnul amiral i cu domnul locotenent general
al regatului. sta este noul titlu cu care regele, n
mprejurrile grave n care ne afm, l-a mpopoonat pe
domnul de Guise. Pn atunci, monseniore, nu vei refuza
s mnnci ceva i s-i vezi pe credincioii i vechii
domniei-tale servitori, care i-au dus dorul atta vreme...
n acelai moment i parc pentru a ocupa i a distruge
dureroasa ateptare a tnrului, Martin-Guerre, ntiinat
desigur de sosirea stpnului su, ddu buzna n camer,
mai palid de bucurie dect de pe urma suferinelor.
Cum, dumneavoastr suntei? Iat c, n sfrit,
monseniore, strig el, oh! Ce fericire!
410
Alexandre Dumas
Dar Gabriel primi destul de rece efuziunile bietului
scutier.
Dac am sosit, Martin, zise el, nchipuie-i c nu
datorit ie, cci tu ai fcut totul ca s m lai pe veci
prizonier.
Cum i dumneavoastr, monseniore, zise Martin cu
consternare i dumneavoastr, n loc s-mi dai dreptate
cum ndjduiam, m nvinuii de a m f atins de cei zece
mii de scuzi? Poate c o s i spunei c m-ai nsrcinat
s-i adun i s vi-i aduc...
Pi cum altfel? zise Gabriel uluit.
Cu alte cuvinte, m socotii n stare pe mine, Martin-
Guerre, s-mi nsuesc banii destinai s rscumpere
libertatea stpnului meu?
Nu, Martin, nu. Zise Gabriel, micat de accentul
credinciosului su scutier, bnuielile mele. i-o jur, n-au
mers pn acolo nct s m ndoiesc de cinstea ta i chiar
i spuneam acest lucru mai adineauri Aloysei. Dar s-ar f
putui s-i f furat careva banii, pe drum, venind spre mine.
Venind spre domnia-voastr, repet Martin. Dar
unde, monseniore? De cnd am ieit prima oar din Saint-
Quentin, s m trsneasc Domnul dac tiu unde ai fost!
Unde s v f ntlnit?
La Calais, Martin. Orict ai f de zpcit i de nebun,
e cu neputin s f uitat Calaisul.
Cum s f uitat ceea ce n-am vzut niciodat? ntreb
linitit Martin-Guerre.
Dar, nenorocitule, cum poi s te renegi pn ntr-
atta? strig Gabriel. Spuse n oapt cteva cuvinte doicii
care iei. Apoi apropiindu-se de Martin: i Babette?
Ingratule!
411
Cele dou Diane
Babette! Care Babette? ntreb scutierul uluit.
Cea pe care ai sedus-o, nedemnule.
Ah! E vorba de Gudule! zise Martin, v nelai asupra
numelui. Nu Babette, ci Gudule, monseniore. Ah! Da, biata
fat! Dar n-am sedus-o, s-a sedus ea singur, v-o jur!
Ce! nc una? zise Gabriel. Pe asta n-o cunosc i apoi
oricine-ar f, presupun c nu se poate plnge tot de acelai
lucru ca Babette Peuauoy.
Martin-Guerre nu cutez s se nfurie; dar, dac ar f
avut rangul vicontelui, n-ar f lipsit mult.
Monseniore, toi aici zic c-s nebun i, tot spunndu-
mi-se asta, cred, pe sfntul Martin, c pn la urm voi
nnebuni de-a binelea. Totui, mai am nc judecat i
memorie, ce dracu! i la nevoie, monseniore, dei am trecut
prin multe ncercri i nenorociri, v voi povesti punct cu
punct ce mi s-a ntmplat de trei luni ncoace, dup ce m-
am desprit de domnia-voastr.
A f curios ntr-adevr, zise Gabriel, s tiu cum i
explici purtarea ta ciudat.
Ei bine, monseniore, v amintii c am ieit din Saint-
Quentin, ca s ne ducem dup ajutoarele domnului de
Vaulpergues; am luat-o fecare pe alt drum, cred c v
amintii i asta, apoi s-a ntmplat ceea ce ai prevzut
domnia-voastr. Am czut n minile dumanului. Am vrut,
dup recomandrile domniei-voastre, s dau dovad de
ndrzneal; dar, lucru ciudat, dumanii m recunoscuser
ca pe un fost prizonier de-al lor!
Haide, l ntrerupse Gabriel, iar ai luat-o razna!
Ah! Monseniore, zise Martin, v conjur, lsai-m s
povestesc ce tiu i cum tiu. O s m certai pe urm. Din
momentul n care dumanii m-au recunoscut, monseniore,
412
Alexandre Dumas
mrturisesc c m-am resemnat; cci tiu i tii i domnia-
voastr la fel de bine ca i mine, c de fapt eu sunt doi i
c, fr s m previn, cellalt eu al meu i face adesea de
cap. Deci, ne-am acceptat soarta. Cci de acum ncolo voi
vorbi despre mine la plural. Gudule, o famand de treab
pe care noi am rpit-o, ne-a recunoscut i ea; n-are
importan c noi n-am recunoscut-o: ca s v povestesc
toate necazurile prin care a trecut i n puterea citor
stpni, toi folosind diferite jargoane, a czut pe rnd
nenorocitul dumneavoastr scutier, ar f prea lung,
monseniore...
Da, scurteaz-o, zise Gabriel.
Am trecut din ru n mai ru. Eu-l meu numrul doi
tocmai o tersese de la inamic i eu am ptimit amar
pentru vina lui. Eu-l numrul unu, adic eu, ale crui
ntmplri le istorisesc, izbuti s scape i el, dar fcu
prostia de a se lsa prins, aa c ce mai tura-vura. M
btur pn m lsar aproape mort. Eu ns tot nu m-am
lsat! Am luat-o pentru a treia oar la fug! Dar prins i a
treia oar, printr-o dubl trdare, a vinului i a unui
trector, am vrut s fac o fapt nesbuit i s m bat cu
dumanii cu furia disperrii i a beiei. Ca urmare, dup ce
m-au btut toat noaptea n modul cel mai barbar, spre
diminea clii mei m-au spnzurat.
Te-au spnzurat! strig Gabriel socotind c
monomania scutierului su punea iar stpnire pe el. Te-
au spnzurat! Martin, ce nelegi tu prin asta?
neleg, monseniore, c m-au atrnat ntre cer i
pmnt, la cptiul unei frnghii de cnepa legat
zdravn de un stlp numit spnzurtoare. Ceea ce, n orice
413
Cele dou Diane
limb i dialect, se numete ndeobte a spnzura,
monseniore. E limpede, nu?
Nu prea, Martin, cci n sfrit, pentru un
spnzurat...
Art destul de bine, ntr-adevr; dar nu tii sfritul
istoriei.
Durerea i tulburarea mea cnd m-am vzut spnzurat
m fcur s-mi pierd cunotina. Cnd mi-am revenit
eram ntins pe iarba proaspt, cu funia tiat atrnnd n
jurul gtului. Poate vreun drume o f voit, micat de starea
mea, s elibereze spnzurtoarea de fructul ei omenesc?
Amrciunea mea refuz s cread acest lucru. Mai curnd
mi nchipui c vreun punga a dorit s m prade i a tiat,
funia ca s-mi scotoceasc mai uor prin buzunare, inelul
de nunt i hrtiile furate m ndreptesc s afrm asta
fr s fac vreo nedreptate rasei omeneti. Fapt este c am
fost scpat la vreme i cu tot gtul meu puin smintit din
loc, am putut s fug pentru a patra oar, prin pdure i
peste cmp, ascunzndu-m ziua, naintnd cu precauie
noaptea, trind cu rdcini i cu ierburi slbatice, o hran
mizerabil, cu care vitele abia s-ar putea obinui. n sfrit,
dup ce m-am rtcit de o sut de ori, am putut, dup
cincisprezece zile, s revd Parisul i aceast cas unde am
sosit de dousprezece zile i unde am fost primit mult mai
prost dect m ateptam dup attea ncercri, lata
povestea mea, monseniore.
Ei bine, zise Gabriel, cu privire la aceast poveste, eu
a putea s-i istorisesc o alta, cu totul diferit, pe care te-
am vzut ndeplinind-o sub ochii mei.
Povestea eului meu numrul doi, monseniore? zise
linitit Martin. Pe legea mea! Monseniore, dac nu-s
414
Alexandre Dumas
indiscret i dac ai avea buntatea s mi-o spunei n
dou vorbe, a f destul de curios s-o cunosc.
Glumeti, ticlosule? zise Gabriel.
Ah, monseniorul cunoate profundul meu respect!
Dar dei acest de al doilea eu al meu mi-a pricinuit destule
ncurcturi i m-a vrt n destule necazuri, ei bine, zu c
m intereseaz; cred, pe cuvntul meu de onoare, c pn
la sfrit voi avea slbiciunea s-l ndrgesc, caraghiosul!
ntr-adevr, caraghiosul... fcu vicontele. Gabriel
tocmai se pregtea s nceap istorisirea faptelor rele ale lui
Arnauld du Thill, dar fu oprit de doic sa, care intr
urmat de un om mbrcat n straie rneti.
Asta ce mai e? zise Aloyse. Iat un om care pretinde
c a fost trimis aici ca s-i vesteasc moartea, Martin-
Guerre.
415
Cele dou Diane
Capitolul XLV
Unde virtutea lui Martin-Guerre
ncepe s se reabiliteze
MOARTEA MEA? STRIG MARTIN-
Guerre plind la cuvintele doamnei Aloyse.
Ah, Dumnezeule, strig la rndul su ranul de
ndat ce vzu chipul scutierului.
S f murit oare cellalt eu al meu? S mai am o
existen de schimb? n fond, i zise Martin, dac ne
gndim bine. Am fost un pic suprat, dar acum totul s-a
isprvit cu bine. Hai vorbete, amice, adug el adresndu-
se ranului nucit.
Ei! Jupne, relu acesta din urm dup ce-l privi
atent pe Martin-Guerre, cum se face c ai sosit naintea
mea? i-o jur c m-am grbit atta ct se poate grbi un
om dornic s ctige cei zece scuzi fgduii; i findc n-ai
avut cal, e cu neputina, jupne, s m f ntrecut pe drum,
unde dealtfel te-a f vzut...
Dar, omule, eu nu te-am vzut niciodat? zise Martin-
Guerre, iar tu-mi vorbeti ca i cum m-ai cunoate.
416
Alexandre Dumas
Dac te cunosc! zise ranul stupefat; adic nu eti
dumneata cel care mi-a zis s vin aici s spun c domnul
Martin-Guerre a murit spnzurat?
Dar Martin-Guerre sunt eu!
Dumneata! Nu se poate! S-i anuni propria
dumitale moarte? zise ranul.
Dar de ce, unde i cnd i-am anunat eu o asemenea
grozvie? ntreb Martin.
Trebuie s spun tot? zise ranul.
Da, tot.
Cu toat prefctoria pe care mi-ai recomandat-o?
Cu toat prefctoria.
Ei bine, findc ai o memorie att de scurt, am s
spun tot: cu att mai ru pentru dumneata dac m sileti.
Acu ase zile, dimineaa, eram pe cale s-mi plivesc
ogorul...
Mai nti, unde i-e pmntul? ntreb Martin.
Trebuie s-i rspund, stpne?
Sigur, sigur!
Ei bine, ogorul meu e n dosul Montargisului, iac!
Lucram, te-am vzut trecnd pe drum, cu un sac n
spinare. Ei, prietene, ce faci acolo? ai spus dumneata.
Plivesc ogorul, Jupne, am rspuns eu. Scoi ceva cu
meseria asta? An bun, an ru, patru soli pe zi. Vrei s
ctigi douzeci de scuzi n dou sptmni? Pi... Te
ntreb dac da ori ba. Da! Ei bine, pleac de ndat la
Paris. Dac mergi fr popasuri mari, vei f acolo cel mult
n cinci ori ase zile; vei ntreba de strada Jardins-Saint-
Paul i de palatul vicontelui d'Exms. La acest palat te
trimit. Vicontele n-o s fe acolo; dar o s-o gseti pe
doamna Aloyse, o femeie de treab; doica lui; i iat ce-i vei
417
Cele dou Diane
spune, casc-i bine urechile: Sosesc, i vei zice, de la
Noyon, unde una dintre cunotinele domniei-tale a fost
spnzurat acum cincisprezece zile. Acest om se numete
Martin-Guerre. ine bine minte numele: Martin-Guerre.
L-au spnzurat dup ce l-au prdat de toi banii pe care-i
avea, c nu cumva s se plng justiiei. Dar, nainte de a
f dus la spnzurtoare, Martin-Guerre a avut timpul s-i
vorbeasc despre aceast nenorocire, cu scopul, mi-a spus
el, ca s putei aduna o nou rscumprare pentru
stpnul su. Mi-a spus c pentru osteneala mea mi vei
da zece scuzi. L-am vzut spnzurat i am venit! Iat ce-ai
s-i spui acelei femei... Ai neles? m-a ntrebat. D,
jupne, i-am rspuns eu. Numai c la nceput mi-ai vorbit
de douzeci de scuzi, iar acu numai de zece... Prostule!
Iat avansul de zece. S fe cu noroc! Fcui eu. Dar dac
doamna Aloyse o s m ntrebe cum arat acel Martin-
Guerre pe care nu l-am vzut niciodat? Uit-te la
mine... M uit. Ei bine, l vei descrie pe Martin-Guerre
ca pe mine nsumi.
Ciudat! murmur Gabriel, care asculta istorisirea cu
o atenie ncordat.
Acum, relu ranul, am venit, jupne, gata s-mi
repet lecia cum m-ai nvat i te afu aici naintea mea. E
adevrat c am mai hoinrit pe drum i am tocat n
crmele din cale cei zece scuzi ai dumitale cu ndejdea c
voi cpta n curnd ali zece. Dar, n sfrit, n-am trecut
peste termenul despre care mi-ai vorbit. Mi-ai ase zile i
azi sunt fx ase zile de cnd am prsit Montargisul.
ase zile! zise Martin-Guerre melancolic i vistor. Am
trecut m ase zile prin Montargis! Acum ase zile m afam
deci n drum e inutul meu...
418
Alexandre Dumas
Stai! l ntrerupse cu nsufeire Aloyse; omul sta e
un mincinos, pentru c pretinde c ai vorbit cu el acum
ase zile la
Montargis, cnd de dousprezece zile dumneata n-ai
ieit din casa asta.
E drept, zise Martin-Guerre. Totui numrul doi al
meu...
i apoi, relu doica, nici nu-s cincisprezece zile de
cnd ai fost spnzurat la Noyon; dup spusele dumitale ar
f chiar o lun.
Aa-i, zise scutierul, chiar azi se mplinete lun, mi-
am adus aminte de asta cnd m-am sculat. Totui, cellalt
eu al meu...
Baliverne! strig doica.
Nu chiar, zise Gabriel intervenind, omul asia ne pune,
cred eu, pe drumul adevrului.
Oh, bunul meu senior, nu v nelai? Voi cpta cei
zece scuzi?
Da, zise Gabriel, dar ai s ne lai numele i adresa.
Poate c ntr-o zi vom avea nevoie de mrturia dumitale.
ncep, dei bnuielile sunt nc incerte, s ntrevd crima.
Totui, monseniore... voi s obiecteze Martin.
i cu asta basta, l ntrerupse Gabriel. Vei avea grij,
Aloyse, ca acest om s fe rspltit. Treaba asta i va avea
ceasul ei. Numai c, adug el coborndu-i glasul, nainte
de a pedepsi trdarea unui scutier, o s am poate de
rzbunat trdarea unui stpn.
Vai! murmur Aloyse.
S-a fcut opt, zise Gabriel. Nu-mi voi vedea oamenii
dect la ntoarcere, cci vreau s fu la Luvru cnd s-or
deschide porile; dac nu m pot apropia de rege dect la
419
Cele dou Diane
prnz, voi discuta cel puin cu amiralul i cu domnul de
Guise.
i dup ce-l vei vedea pe rege, ai s te napoiezi
ndat, nu-i aa? ntreb Aloyse.
De ndat, linitete-te, doic. Ceva mi spune c voi
trece peste toate aceste piedici teribile, pe care intriga mi ie
ridic n cale.
Oh! Dac Domnul mi va asculta ruga mea ferbinte,
aa va f! zise Aloyse.
Plec, spuse Gabriel. Rmi, Martin, trebuie s m
duc singur. Hai, o s-i facem dreptate i o s te eliberm
de comar, prietene. Dar, vezi tu, deocamdat am o alt
treab i o alt ndatorire de ndeplinit. Pe curnd, Martin;
cu bine, doica.
Gabriel iei singur, pe jos, nfurat ntr-o mantie larg
i lu, grav i mndru, drumul Luvrului.
Vai! i zise doica, iat-m aa cum l-am vzut
odinioar i pe taic-su, care nu s-a mai ntors!
Dup ce trecu pe Pont-au-Change, continundu-i
drumul de-a lungul pieii la Greve, Gabriel zri mai departe
un brbat nvluit i el ntr-o mantie larg, dar mult mai
grosolan dect a sa. n plus acel om se strduia s-i
ascund trsturile chipului sub borurile largi ale plriei.
Gabriel, dei la nceput i se pru c distinge vag silueta
unui prieten, i vzu totui de drum. Dar necunoscutul
fcu o micare, pani s ezite, apoi la sfrit, se opri brusc.
Gabriel, prietene! spuse cl cu precauie.
i art pe jumtate chipul i Gabriel vzu c nu se
nelase...
Domnul de Coligny! strig ei cu glas reinut.
Dumneavoastr n acest loc i la aceast Qii
420
Alexandre Dumas
Sstt! Fcu amiralul. i mrturisesc c n-a vrea n
momentul sta s fu recunoscut, spionat, urmrit. Dar
vzndu-te, prietene, dup o att de lung desprire i
atta incertitudine n legtur cu dumneata, n-am putut
rezista nevoii de a te striga i de a-i strnge mna. De cnd
eti la Paris?
Chiar din dimineaa asta, zise Gabriel i m duceam
la Luvru.
Ei bine! Dac nu eti prea grbit, f civa pai alturi
de mine.
S-mi spui ce i s-a ntmplat n timpul acestei lungi
absene.
Voi spune toi, celui mai loial i mai devotat dintre
prieteni, rspunse Gabriel. Totui, domnule amiral, mi vei
ngdui mai nti p ntrebare asupra unui punct care m
intereseaz mai mult dect orice pe lume.
Prevd aceast ntrebare. Dar n-ar trebui, prietene, s
prevezi rspunsul meu? Vrei s m ntrebi, nu-i aa, dac
mi-am inut fgduiala pe care i-am fcut-o. Dac i-am
istorisit regelui partea glorioas pe care ai avut-o la
aprarea Saint-Quentinului?
Nu, domnule amiral, zise vicontele d'Exms, nu
despre asta vreau s v ntreb; cci v cunosc, am nvat
s m ncred n cuvntul dumneavoastr i sunt sigur c
prima dumneavoastr grij, cnd ai napoiat, a fost s v
ndeplinii angajamentul i s-i spunei gelui, numai
regelui, c am contribuit i eu ceva la aprarea Saint-
Quentinului. Sunt chiar sigur c ai i exagerat puin n
faa majestii-sale unele servicii ale mele. Da, monseniore
tiu asta dinainte, ar ceea ce nu tiu e ce-a rspuns Henric
al II-lea la frumoasele dumneavoastr cuvinte.
421
Cele dou Diane
Vai, Gabriel, zise amiralul, Henric al II-lea n-a
rspuns nimic, a interesat doar de soarta dumitale i atta
tot. I-am spus ce tiam, n-ai murit, dar c, dup toate
probabilitile, ai fost fcut prizonier c, din delicatee, n-ai
vrut s-mi dai amnunte.
i regele?... ntreb Gabriel.
Regele, prietene, a zis: Bine! i un surs de
satisfacie i-a nforit pe buze. Apoi, cum eu insistam
asupra faptelor dumitale de arme i asupra obligaiilor pe
care le aveau regele i Frana fa de dumneata, Henric mi-
a spus: Destul! i a schimbat tonul, m-a constrns s
vorbesc despre altceva.
Da, exact ceea ce presupuneam, spuse Gabriel cu
ironie.
Prietene, curaj! i aminteti c nc de la Saint-
Quentin te-am revenit s nu contezi pe recunotina celor
mari.
Oh! spuse Gabriel cu un aer amenintor, regele poate
face pe uitucul ct vreme m crede captiv sau mort. Dar i
voi aduce aminte personal de drepturile mele i atunci o s
fe nevoit s i le aminteasc.
i dac va continua s fac pe uitucul? ntreb
domnul de Coligny.
Domnule amiral, cnd nduri o ofens te adresezi
regelui ca s-i fac dreptate. Cnd regele nsui e
ofensatorul, nu te mai adresezi dect lui Dumnezeu care te
rzbun.
Ei bine, poate c acum este locul i momentul s-i
aduc aminte de o discuie pe care am avut-o noi doi despre
credina celor oprimai i-n care i-am vorbit despre un
422
Alexandre Dumas
mijloc sigur de pedepsire a regilor, slujind n acelai timp
adevrul.
Oh! Am aceast discuie prezent n minte, zise
Gabriel; memoria nu-mi joac renghiuri, monseniore; poate
c a f recurs ajutorul dumneavoastr, dac nu mpotriva
lui Henric al II-lea,
Cel puin mpotriva urmailor si.
Aa stnd lucrurile, zise amiralul, cred c poi s-mi
acorzi un ceas...
Regele nu primete dect la prnz. Pn atunci
timpul meu v aparine.
Vino cu mine unde m duc eu, zise amiralul. Eti
gentil i-am vzut caracterul pus la grea ncercare, nu-i cer
deci nici fel de jurmnt. Fgduiete-mi doar s pstrezi
secretul asupra persoanelor pe care ai s le vezi i asupra
lucrurilor pe care ai s le a
V fgduiesc tcere absolut, zise Gabriel.
Urmeaz-m, spuse amiralul i dac i se face vreo
nedreptate la Luvru, vei avea cum s te rzbuni. Haidem!
Coligny i Gabriel traversar Pont-au-Change i la Cite
i o pornir pe strduele ntortocheate care se nvecinau
atunci cu strada Saint-Jacques.
423
Cele dou Diane
Capitolul XLVI
Un flozof i un soldat
COLYGNY SE OPRI LA NCEPUTUL
strzii Saint-Jacques, n faa uii scunde a unei case cu
aspect srccios. Btu, se deschise mai nti o ferestruic,
apoi ua, dup ce un paznic nevzut l recunoscuse pe
amiral.
Urmndu-l pe nobilul su ghid, Gabriel strbtu un
lung coridor ntunecat i sui cu greu trei etaje pe o scar
mncat de cari. Cnd ajunser n pod, la ua celei mai de
sus i mai mizerabile camere a casei, Coligny btu de trei
ori n acea u, nu cu mna, ci cu piciorul. Li se deschise
i intrar.
Intrar ntr-o camer destul de mare, dar trist i goal.
Dou ferestre strimte, una dnd spre strada Saint-Jacques,
cealalt spre curtea din spate, nu luminau aproape deloc.
Drept mobil, nu se afau acolo dect patru scaune fr
speteaz i o mas de stejar cu picioare rsucite. La
intrarea amiralului, doi oameni, care preau s-l atepte, i
ieir n ntmpinare. Un al treilea rmase discret mai la o
424
Alexandre Dumas
parte, n picioare, n faa ferestrei care ddea spre strad
i-i fcu doar de la distan un salut adnc lui Coligny.
Thodore i dumneata, cpitane, zise amiralul celor
doi oameni care-l primir, v aduc i v prezint un prieten,
dac nu n trecut sau n prezent, cel puin cred c n viitor.
Cei doi necunoscui se nclinar n tcere n faa
vicontelui d'Exms. Apoi, cel mai tnr, cel care se numea
Thodore, ncepu s vorbeasc n oapt i plin de
nsufeire cu Coligny. Gabriel se ndeprt puin ca s nu-i
stinghereasc i putu astfel s-i examineze n voie pe cei
doi brbai. Cpitanul avea trsturi accentuate i
nfiarea drza a unui om de aciune. Era nalt, brun i
nervos. Nu era nevoie s fi bun observator ca s citeti pe
fruntea lui ndrzneala, n ochii lui ardoarea, n cutele
buzelor sale strnse, voina energic. Tovarul acestui om
trufa aducea mai curnd a curtean: era un cavaler graios,
cu faa rotund i vesel, cu privirea fn, cu gesturi
elegante. Costumul su, potrivit legilor celei mai recente
mode, contrasta n mod ciudat cu vemntul, simplu pn
la austeritate, al cpitanului. n ceea ce privete pe cel de
al treilea personaj, care rmsese n picioare, izolat de
grupul celorlali, fzionomia lui atrgea de la nceput
atenia, cu toat atitudinea sa rezervat; limea frunii,
limpezimea i adncimea privirii indicau pe omul inteligent,
poate chiar un geniu. Coligny, dup ce schimbase cteva
vorbe cu prietenul su, se apropie de Gabriel.
i cer iertare, i spuse el, dar nu sunt singurul stpn
aici i a trebuit s m consult cu prietenii mei nainte de a-
i arta unde te gseti i n compania cui te afi.
Acum pot s tiu? ntreb Gabriel.
Poi, prietene.
425
Cele dou Diane
Unde m afu?
n camera srman n care ful dogarului din Noyon,
Calvin, a inut primele adunri secrete ale reformailor i
unde a trebuit s ias ca s se ndrepte spre rugul din
Estrapade. Dar astzi este triumftor i atotputernic la
Geneva. Regii acestei lumi au ncredere n el i doar numele
lui e de ajuns ca s fac zidurile umede ale acestei cocioabe
s strluceasc mai grozav dect arabescurile de aur la
Luvru.
La numele lui Calvin, Gabriel se descoperi. Mcar c
acest tnr impetuos nu fusese ctui de puin preocupat
pn atunci de problemele religiei sau ale moralei, totui n-
ar f aparinut secolului su dac viaa auster i
laborioas, caracterul sublim i hotrt, doctrinele
ndrznee i absolute ale legislatorului Reformei nu l-ar f
preocupat i pe el. Spuse totui cu destul calm:
i cine sunt cei care m nconjoar n venerata odaie
a maestrului?
Discipolii si, rspunse amiralul, sunt Thodore de
Bze, pana sa i La Renaudie, spada sa.
Gabriel i salut pe elegantul scriitor, care avea s
devin istoricul bisericii reformate i pe aventurosul
cpitan care avea s fe cpetenia tulburrilor din Amboise.
Thodore de Bze i ntoarse lui Gabriel salutul, cu graia
curtenitoare care-i era caracteristic i, lund la rndul
su cuvntul, i spuse surznd:
Domnule viconte d'Exms, dei ai fost introdus aici
cu unele precauii, nu ne privii v rog, ca pe nite foarte
periculoi i tenebroi conspiratori. M grbesc s v
declar c, dac fruntaii religiei se recunosc n secret n
aceast cas de trei ori pe sptmn, o fac numai ca s-i
426
Alexandre Dumas
comunice noutile Reformei i s primeasc fe pe neofii
care ne mprtesc principiile, cernd s mpart
primejdiile cu noi, fe pe cei care, pentru meritul lor
personal, dorim s-i ctigm de partea noastr. Mulumim
amiralului c v-a adus aici, domnule viconte, cci suntei
n mod sigur printre acetia din urm.
Eu, domnilor, sunt printre cei din prima categorie,
spuse naintnd cu un gest simplu i modest,
necunoscutul cara pn atunci sttuse deoparte. Sunt
unul dintre acei gnditori umili pe care lumina ideilor
dumneavoastr i scoate din umbra lor i care ar vrea s se
apropie de ele.
Dar nu vei ntrzia, Ambroise, s te numeri printre
cei mai ilutrii dintre fraii notri, spuse La Renaudie. Da,
domnilor, continu el adresndu-se lui Coligny i lui de
Bze, cel pe care vi-l prezint, un practician nc
necunoscut, nc tnr, dup cum vedei, va f totui, mi
pun capul pentru asta, una dintre gloriile credinei noastre,
cci muncete i gndete enorm; i findc a venit singur
la noi, trebuie s ne bucurm, cci n curnd vom citi cu
orgoliu printre ai notri pe marele chirurg Ambroise Par
12
.
Oh! Domnule cpitan! strig Ambroise.
De ce maestru a fost instruit Ambroise Par? ntreb
Thodore de Bze.
De ministrul Chandier cu care mi-a fcut cunotin
domnul La Renaudie, rspunse Ambroise. i ai i jurat n
mod solemn?
12
Ambroise Par (1509-1590), celebru chirurg francez (medicul lui
Henric al II-lea, Francisc al II-lea, Carol al IX-lea i Henric al III-lea),
primul care, descoperind ligaturile arterelor, le-a cauterizat, salvnd
astfel viaa celor amputai. (N. tr.)
427
Cele dou Diane
Nu nc, rspunse chirurgul. Vreau s fu sincer i s
nu m angajez dect n deplin cunotin de cauz. Or,
am nite ndoieli, mrturisesc i, ca s m druiesc pentru
totdeauna i fr rezerve acestei cauze, trebuie s-mi
lmuresc anumite lucruri. Ca s m luminez, am dorit s-i
cunosc pe efi Reformei i, dac va trebui, m voi duce
pn la Calvin. Cci adevrul i libertatea sunt pasiunile
mele.
Bravo! strig amiralul, fi linitit, domnule, nimeni
dintre noi n-ar vrea s aduc vreun prejudiciu rarei i
mndrei dumitale independene de spirit.
Ce v spuneam? zise La Renaudie triumftor. Nu va f
pentru credina noastr o cucerire preioas? L-am vzut
pe Ambroise Par n biblioteca sa, l-am vzut la cptiul
bolnavilor, l-am vzut chiar pe cmpul de lupt i
pretutindeni, n faa greelilor i prejudecilor, ca i n faa
rnilor i bolilor, e la fel, calm, rece, superior, stpn
asupra altora i asupra lui nsui.
Gabriel, emoionat de ceea ce vedea i auzea, zise:
S mi se ngduie s spun i eu un cuvnt: tiu acum
unde sunt i ghicesc motivele pentru care generosul meu
prieten, domnul de Coligny, m-a adus n aceast cas,
unde se adun cei pe care regele Henric al II-lea i numete
eretici i-i socotete dumanii si de moarte. Dar eu am i
mai mare nevoie s fu instruit dect domnul Ambroise
Par. Ca i el, am muncit mult, dar mai mult cu trupul
dect cu mintea; mi-ai face un mare serviciu, domnule
Par, dac ai voi s-mi artai ce raiuni i ce interese au
mnat ctre partidul Reformei nobila dumneavoastr
inteligen.
428
Alexandre Dumas
Nu-i vorba de interese, zise Ambroise Par; cci, ca s
reuesc n meseria mea de chirurg, interesul meu ar f fost
s m ataez credinei Curii i prinilor. Nu-i vorba de
interese, domnule viconte, ci, aa cum ai spus-o, de
raiuni; dac eminentele personaje n faa crora mi ridic
glasul mi ngduie acest lucru, v voi face s nelegei, n
dou cuvinte, aceste raiuni.
Vorbete, vorbete! spuser n acelai timp Coligny, La
Renaudie i Thodore de Bze.
Voi f scurt, zise Ambroise, timpul nu-mi aparine. S
tii de la nceput c am vrut s desprind ideea Reformei de
toate teoriile i de toate formulele. Aceti spini odat
ndeprtai, iat principiile care mi-au aprut i pentru
care m fac pasibil de persecuii. Puterile religioase i
politice, biserica i regalitatea au uzat pn acum doar de
regul i de legea lor. Preotul spune fecrui om: crede asta,
iar prinul: f asta! Lucrurile au putut dura astfel atta
timp ct spiritele erau nc napoiate i aveau nevoie s se
sprijine pe aceast disciplin ca s mearg nainte. Dar, la
ora asta, ne simim tari. i totui, prinul i preotul,
Biserica i regele nu vor s se despart de autoritatea care
a devenit pentru ei o obinuin. Tocmai mpotriva acestei
inechiti sociale protesteaz, dup mine, Reforma. Orice
sufet trebuie s-i poat examina liber credina i judeca
supunerea. Spre aceasta mi se pare mie c trebuie s tind
rennoirea creia ne consacrm eforturile. M nel, cumva,
domnilor?
Nu, nu, doar c mergi prea departe, zise Thodore de
Bze, aceast cutezan de a amesteca treburile morale cu
cele politice...
429
Cele dou Diane
Ah! Tocmai ndrzneala asta e ceea ce-mi place mie! l
ntrerupse Gabriel.
Aici nu-i vorba de ndrzneal, ci de logic! zise
Ambroise Par. Pentru ce oare ceea ce este echitabil n
Biseric s nu fe i n Stat? Cum de putei respinge ca
aciune ceea ce admitei c gndire?
Cuvintele ndrznee pe care le-ai rostit sunt pline de
revolt, strig Coligny gnditor.
Revolta? zise linitit Ambroise. Oh! Eu a putea spune
mai repede revoluie.
Cei trei reformai se privir ntre ei cu surpriz. Acest
om este mai puternic dect am presupus noi, prea s
spun privirea lor.
Gabriel, obsedat ntruna de venicul gnd al vieii sale,
fcea legtura ntre el i ceea ce auzise i refect. Thodore
de Bze se adresa cu nsufeire cuteztorului chirurg:
Trebuie neaprat s fi alturi de noi. Ce ceri?
Nimic, dect favoarea de a discuta uneori i de a
supune luminilor dumneavoastr unele difculti de care
nc m mpiedic.
Vei avea mai mult, zise Thodore de Bze, vei
coresponda direct cu Calvin.
O asemenea onoare, mie? strig Ambroise Par roind
de bucurie.
Da, trebuie s-l cunoti i s te cunoasc, zise
amiralul. Un discipol ca dumneata cere un maestru ca el. i
vei da scrisorile lui La Renaudie i noi ne vom asuma
sarcina de a le face s ajung la Geneva. Tot noi i vom da
i rspunsurile la aceste scrisori. Nu se vor lsa mult
ateptate. Ai auzit vorbindu-se despre prodigioasa activitate
a lui Calvin. Aa c vei f mulumit.
430
Alexandre Dumas
Ah! spuse Ambroise Par, m rspltii nainte de a f
fcut ceva. Cum de am meritat atta favoare?
Fiind ceea ce eti, prietene, zise La Renaudie. tiu
bine c-l vei entuziasma i pe el.
Oh! Mulumesc, mulumesc de mii de ori! rspunse
Ambroise. Dar, continu el, din nenorocire trebuie s v
prsesc. M ateapt atia oameni care sufer...
Du-te! Du-te! zise Thodore de Bze, motivele
dumitale sunt prea sacre ca s te reinem. Du-te! F binele
aa cum gndeti adevrul!
Dar, prsindu-ne, relu Coligny, repet-i c
prseti nite prieteni i, aa cum le spunem celor de
aceeai credin cu noi, nite frai.
i luar bun rmas de la el i Gabriel, strngndu-i cu
cldur mna, se altur acestei mrturii de prietenie.
Ambroise Par iei, cu inima plin de bucurie i
mndrie.
Un sufet ntr-adevr de elit! strig Thodore de Bze.
Ct ur fa de tot ce-i comun! zise La Renaudie.
i ce devotament fr calcul i fr gndiri ascunse
fa de cauza umanitii! zise Coligny.
Vai! relu Gabriel, alturi de aceast abnegaie, ct de
meschin trebuie s vi se par egoismul meu, domnule
amiral. Eu nu subordonez, ca Ambroise Par, faptele i
persoanele ideilor i principiilor, ci dimpotriv, principiile i
ideile faptelor i persoanelor. Reforma n-ar f pentru mine
un scop, ci un mijloc. n marea dumneavoastr lupt
dezinteresat, eu m voi bate pentru propriile mele socoteli.
O, motivele mele sunt prea personale ca s ndrznesc s
apr o cauz att de pur i ai face foarte bine s m
431
Cele dou Diane
alungai de pe acum din rndurile dumneavoastr ca
nedemn.
V calomniai cu siguran degeaba, domnule
d'Exms, zise Thodore de Bze. Chiar dac avei idei mai
puin elevate dect cele ale lui Ambroise Par, cile
Domnului sunt diverse i adevrul nu-l afi doar pe un
singur drum.
Da, fcu La Renaudie, obinem rar profesiuni de
credin c aceea pe care ai auzit-o, cnd adresm celor pe
care vrem s-i nrolm n partidul nostru ntrebarea: Ce
ceri?
Ei bine, relu Gabriel cu un surs trist, Ambroise
Par a rspuns la aceast ntrebare: ntreb dac ntr-
adevr justiia i dreptul sunt de partea voastr. tii ce
voi ntreba eu?
Nu. Rspunse Thodore de Bze, dar suntem gata s
v satisfacem orice nedumerire.
Eu v ntreb, zise Gabriel, dac suntei siguri c avei
de partea dumneavoastr sufcient putere material, dac
nu pentru a nvinge, cel puin pentru a lupta?
Din nou cei trei reformai se privir ntre ei cu surpriz.
Dar aceast surpriz nu mai avea aceeai semnifcaie ca
prima oar. Gabriel i observ ntr-o tcere melancolic.
Thodore de Bze, dup o pauz, rencepu:
Oricare ar f, domnule d'Exms, sentimentul care v
dicteaz o astfel de ntrebare, v-am fgduit mai dinainte s
v rspund, aa c-mi in fgduiala. N-avem de partea
noastr numai raiunea, ci i puterea, slav Domnului!
Progresele Reformei sunt rapide i de netgduit. Acum trei
ani s-a ridicat la Paris o biseric reformat; azi, n toate
oraele mari ale regatului, Blois, Tours, Poitiers, Marsilia,
432
Alexandre Dumas
Rouen, exist cte una. Vei putea vedea dumneavoastr
niv, domnule d'Exms, adunrile prilejuite de vizitele
noastre la Pre-aux-Clercs. Poporul, nobilimea i Curtea i
las balt serbrile ca s vin s cnte cu noi psalmii
francezi ai lui Clement Marot
13
. La anul vom organiza o
procesiune public, pentru a ne da seama de numrul
nostru. n prezent, a putea afrma c avem de partea
noastr cam o cincime a populaiei. Putem deci s ne
intitulm, fr fals modestie, un partid i s inspirm,
cred, prietenilor notri oarecare ncredere i dumanilor
oarecare team.
Aa find, zise rece Gabriel, a putea s m numr
printre primii i s v ajut s-i combatei pe ceilali.
Dar dac am f fost mai slabi? ntreb La Renaudie.
A f cutat ali aliai, mrturisesc, rspunse Gabriel
cu linitit fermitate.
La Renaudie i Thodore de Bze lsar s le scape un
gest de mirare.
Ah! strig Coligny, nu-l judecai, prieteni, cu prea
mult grab i severitate. L-am vzut la asediul de la
Saint-Quentin i, cnd i riti viaa cum i-a riscat-o el, n-
ai un sufet de duzin. Dar eu tiu c el trebuie s-i
ndeplineasc o datorie de familie, sacr i cumplit, care
nu-i las liber nici o prticic a devotamentului.
n lipsa acestui devotament, a voi ca cel puin s v
aduc sinceritatea, zise Gabriel. Dac evenimentele m
determin s fu de-al dumneavoastr, domnul amiral
poate atesta c v voi oferi un bra i o inim de ndejde.
13
Clement Marot (1496-1544), poet francez de Curte, simpatizant al
Reformei, care a lsat o seam de lucrri, dintre care amintim: Epistol
regelui, Epigrame, Elegii, Epistol ctre Lyon Jamet.
433
Cele dou Diane
Dar adevrul este c nu m pot drui n ntregime i fr
calcul; cci am de ndeplinit un lucru i atta timp ct
acest lucru nu va f dus la capt, nu voi f stpn pe soarta
mea. Destinul altor persoane l reclam la orice or i n
orice loc pe al meu.
Te poi tot att de bine devota unui om ca i unei
cauze, zise Thodore de Bze.
i n acest caz, relu Coligny, am f fericii, prietene,
s te slujim, dup cum i noi am f mndri s ne slujeti.
Urrile noastre te vor nsoi i voinele noastre te vor
ajuta la nevoie. Numai bag de seam, tinere, zise austerul
La Renaudie n limbajul lui mre i familiar; atunci cnd
i vom spune frate, va trebui s fi demn de noi. Putem
admite n rndurile noastre un devotament deosebit; dar
inima se neal uneori chiar pe ea nsi. Eti sigur c, n
timp ce te crezi consacrat unui alt el, nici un gnd
personal nu se amestec n aciunile dumitale? n scopul
pe care-l mreti eti n mod absolut i real dezinteresat?
Nu eti ndemnat de nici o pasiune, aceast pasiune fe ea
chiar cea mai generoas din lume?
Nu v cerem, relu Thodore de Bze, s ne
mprtii secretele dumneavoastr; dar dac ni le-ai
dezvlui n-ai f nici un moment ncurcat?
Dac i vorbim astfel, prietene, spuse la rndul lui
amiralul, o facem ca s aprm cauza i s ne pstrm
minile curate.
Gabriel ascult privindu-i pe rnd pe cei trei oameni
severi fa de alii ca i faa de ei nii, care, n picioare n
jurul lui,
Ptrunztori i gravi, l interogau ca prieteni i ca
judectori. La vorbele lor, Gabriel pli i roi rnd pe rnd.
434
Alexandre Dumas
El nsui i ntreba contiina. Soldat, obinuit cu faptele
i nu cu refecia, nu prea avusese vreme s se cunoasc.
n acel moment se ntreba cu groaz dac dragostea s
pentru doamna de Castro nu ocupase o parte prea mare n
inima lui n pofda dragostei fliale; dac, egoist, nu inea
mai mult s-l elibereze pe btrnul conte doar ca s afe
secretul naterii Dianei. O mprejurare, n aparen
nensemnat, l readuse n fre. La biserica Saint-Severin
sun ceasul unsprezece. ntr-o or va f n faa regelui.
Atunci, cu o voce destul de ferm, Gabriel le spuse
reformailor:
Suntei oamenii vrstei de aur; totui nu e cu putin
ca toi cei din partidul Reformei s vi se asemuie. E util i
necesar ca dumneavoastr, care suntei capul i inima
Reformei, s v supravegheai cu severitate inteniile i
actele; dar dac eu m druiesc acestei cauzei n-o voi face
n calitate de ef, ci de simplu soldat. Petele sufetului sunt
de neters; cele ale minii se mai pot spla. Voi f mna
dumneavoastr, atta tot. Aceast mn curajoas i
ndrznea, cutez s-o spun, ai putea-o refuza?
Nu, zise Coligny i-o acceptm chiar din ceasul
acesta.
Eu, continu Thodore de Bze, sunt sigur c ea se va
aeza la fel de pur i de viteaz pe mnerul spadei sale.
Vom lua drept garant, relu La Renaudie, chiar
ezitarea pe care au putut s-o ite n inima dumitale
cuvintele noastre, poate prea aspre i prea exigente. tim
s judecm oamenii.
Mulumesc, domnilor, zise Gabriel. Mulumesc c nu
v-ai schimbat prerea de care am atta nevoie n aspra
sarcin ce-o am de ndeplinit. V mulumesc mai ales
435
Cele dou Diane
dumneavoastr, domnule amiral, care, conform fgduielii,
mi-ai pus la dispoziie mijloacele prin care s pot plti
lipsa de credin, fe chiar i a unui rege. Acum sunt nevoit
s v prsesc, dar nu v spun adio, ci cu bine! Mcar
c eu sunt dintre cei care ascult mai curnd de fapte
dect de gnduri, cred totui c ceea ce ai semnat astzi
n sufetul meu va rodi.
O dorim i pentru noi, zise Thodore de Bze.
Pentru mine n-ar trebui s-o doresc; cci, v
mrturisesc, nenorocirea va f cea care m va face s m
druiesc Reformei. Cu bine, domnilor, acum trebuie s m
duc la Luvru.
Te nsoesc, zise Coligny. Am s-i repet lui Henric al
II-lea, n faa dumitale, ceea ce i-am declarat n lipsa
dumitale. Memoria regilor este scurt i al nostru nu
trebuie lsat s nege sau s uite. Merg cu dumneata.
N-a f ndrznit s v cer acest serviciu, domnule
amiral. Dar primesc cu recunotin propunerea
dumneavoastr.
S plecm deci, zise Coligny.
Dup ce prsi camera lui Calvin, Thodore de Bze i
lu carnetul i scrise pe el dou nume: Ambroise Paie i
Gabriel, viconte d'Exms.
Dar, i spuse La Renaudie, mi se pare c te cam
grbeti nscriindu-i pe aceti doi oameni printre ai notri.
Nu s-au angajat n nici un fel.
Aceti doi oameni sunt ai notri, rspunse de Bze.
Unul caut adevrul i cellalt fuge de nedreptate. i spun
c sunt ai notri i-i voi scrie lui Calvin...
Dimineaa a fost bun pentru noi, zise La Renaudie.
436
Alexandre Dumas
Sigur! rspunse Thodore, am convins un flozof de
prestigiu i un soldat valoros, un cap puternic i un bra
solid, un ctigtor de btlii i un semntor de idei. Ai
dreptate, La Renaudie: dimineaa a fost ntr-adevr bun.
437
Cele dou Diane
Capitolul XLVII
Graia Mariei Stuart trece prin
acest roman la fel de fugar ca i
prin istoria Franei
SOSIND CU COLIGNY LA PORILE
Luvrului, Gabriel fu consternat de primul cuvnt pe care-l
auzi. Regele nu primea n ziua aceea.
Amiralul, dei amiral i nepotul lui Montmorency, era
prea bnuit de erezie ca s aib credit la Curte. Ct despre
cpitanul grzilor;
Gabriel d'Exms, uierii locuinei regale avuseser
vreme s-i uite chipul i numele. Cei doi prieteni
ntmpinar destule greuti ca s treac de uile de afar.
nuntru ns fu i mai greu. Pierdur mai bine de un ceas
cu discuii i ameninri. Pe msura ce izbuteau s fac s
se ridice o halebard, o alta venea s le bareze drumul. Toi
acei dragoni, mai mult sau mai puin incoruptibili, care-l
pzeau pe rege, preau s se multiplice n faa lor. Dar
438
Alexandre Dumas
dup ce ajunser datorit insistenelor, n marea galerie
care preceda cabinetul lui
Henric al II-lea, le fu imposibil s treac mai departe.
Consemnul era prea sever. Regele, nchis cu conetabilul i
cu doamna de Poitiers, dduse ordinele cele mai stricte s
nu fe deranjat sub nici un pretext.
Ca s intre la rege, Gabriel ar f trebuit s atepte pn
seara. S atepi tocmai cnd crezi c i-ai atins n sfrit
scopul, dup attea lupte i dureri! Cele cteva ore de
ateptare i se pruser lui Gabriel mai cumplite dect toate
primejdiile pe care le nfruntase i le biruise pn atunci.
Fr s aud cuvintele bune cu care amiralul ncerca s-l
consoleze i s-l fac s aib rbdare, el privea trist pe
fereastr ploaia care ncepuse s cad din cerul ntunecat
i, cuprins de mnie i nelinite, frmnta nfrigurat
mnerul spadei. Cum s treac peste acele grzi stupide
care-l mpiedicau s ajung n camera regelui?
Brusc, draperia antecamerei regale se ridic i o siluet
alb i strlucitoare pru s lumineze atmosfera cenuie i
ploioas. Mica regin Delfn, Maria Stuart, strbtea
galeria. Gabriel scoase un strigt i ntinse braele ctre ea.
Ah! Doamn! Fcu el, fr s-i dea seama de gestul
su.
Maria Stuart se ntoarse, i recunoscu pe amiral i pe
Gabriel i veni ndat ctre ei, surztoare ca de obicei.
n sfrit, v-ai ntors, domnule viconte d'Exms!
spuse ea. Sunt fericit s v revd. Am auzit vorbindu-se
mult despre dumneavoastr n ultima vreme. Dar ce facei
la Luvru la ora asta matinal i ce dorii?
S vorbesc cu regele, s vorbesc cu regele, doamn!
rspunse
439
Cele dou Diane
Gabriel cu glas sugrumat.
Domnul d'Exms, spuse atunci amiralul, trebuie ntr-
adevr s vorbeasc de ndat cu majestatea-sa. Lucrul nu
suporta amnare i toate grzile i-au interzis s treact
spunndu-i s vin desear.
Ca i cum a putea atepta pn desear! strig
Gabriel.
Numai c, zise Maria Stuart, cred c majestatea-sa
isprvete n acest moment de dat nite ordine importante.
Domnul conetabil de Montmorency este nc la rege i, ntr-
adevr, m tem c...
O privire rugtoare a lui Gabriel o mpiedica pe Maria
s-i termine fraza.
Hai s vedem! Risc, spuse ea.
i fcu un semn cu mna sa mic. Grzile se retraser
cu respect.
Gabriel i amiralul putur s treac.
Oh! Mulumesc, doamn, spuse ptimaul tnr.
Mulumesc domniei-voastre care, asemenea unui nger, mi
aprei mereu ca s m consolai n durerile mele.
Drumul e liber, zise surznd Maria Stuart. Dac
majestatea-sa se nfurie, nu dai pe fa intervenia
ngerului dect ntr-un caz extrem, v rog.
Fcu lui Gabriel i tovarului su o reveren graioas
i dispru. Gabriel se afa de-acum la ua cabinetului
regelui. n ultima antecamer, un ultim uier mai ncerc
s se opun la trecerea lor. Dar ua se deschise brusc i
Henric al II-lea apru n prag, isprvind de dat cele din
urm instruciuni conetabilului. Hotrrea nu era virtutea
regelui. La vederea neateptat a vicontelui d'Exms, se
ddu ndrt i nu tiu dac s ei nfurie sau nu. Virtutea
440
Alexandre Dumas
lui Gabriel era fermitatea. Se nclin mai nti adnc n faa
regelui.
Sire, spuse el, binevoii s primii expresia
respectuosului meu omagiu...
Apoi, ntorcndu-se ctre domnul de Coligny, care
nainta, n spatele lui i cruia voi s-i evite ncurctura
primelor cuvinte, adug:
Venii, domnule amiral i conform binevoitoarei
fgduieli pe care mi-ai fcut-o, amintii majestii sale
modesta contribuie pe care am avut-o la atacul de la
Saint-Quentin.
Ce nseamn asta, domnule? strig Henric care
ncepuse a-i regsi sngele rece. Cum ai ajuns pn la
u, fr s f fost anunat? Cum ndrznii s-l interpelai
pe domnul amiral n prezena noastr?
Gabriel, la fel de cuteztor n ocazii decisive ca i n faa
dumanului i nelegnd c nu era momentul s se
intimideze, relu pe un ton respectuos, dar hotrt:
Am socotit, sire, c majestatea voastr e ntotdeauna
gata cnd e vorba s fac dreptate, fe chiar i ultimului
dintre supuii si.
Proftase de micarea din spatele regelui, ca s intre cu
ndrzneal n cabinet unde Diana de Poitiers, palid i pe
jumtate ridicat fotoliul su de stejar sculptat, l privea pe
cuteztor, fr s poat rosti, n furia i surpriza ei, un
singur cuvnt. Coligny intrase i el n urma impetuosului
su prieten. Montmorency, la fel de uluit i ceilali, luase
hotrrea s-o imite pe Diana. Urm un moment tcere.
Henric al II-lea, ntors ctre iubita sa, o ntreb din priviri.
Dar, mai nainte ca el s ia sau ca ea s-i dicteze vreo
hotrre. Gabriel, care tia bine c n acel minut juca o
441
Cele dou Diane
partid decisiv, i spuse din nou lui Coligny cu un accent
rugtor i demn totodat:
V implor s vorbii, domnule amiral.
Montmorency fcu repede nepotului su un semn
negativ: dar Gaspard nu inu seama de el.
Voi vorbi, zise el, cci este de datoria mea, sire, relu
adresndu-se regelui; v repet pe scurt, n prezena
domnului viconte d'Exms, ceea ce am crezut c e de
datoria mea s v spun n amnnunt nainte de ntoarcerea
sa. Lui singur i datorm faptul de a f prelungit aprarea
Saint-Quentinului dincolo de termenul fxat chiar de
majestatea-voastr.
Conetabilul avu o tresrire semnifcativ. Dar Coligny,
privindu-l fx, relu cu acelai calm:
Da, sire, de trei ori domnul d'Exms a salvat oraul
i, fr curajul, fr energia s, Frana n-ar mai f la ora
asta pe drumul salvrii, pe care se poate ndjdui c se va
menine de acum ncolo.
Haide, eti prea modest i prea complezent, nepoate!
strig domnul de Montmorency, care nu-i mai putu struni
nerbdarea.
Nu, domnule, zise Coligny, sunt drept i cinstit, asta-i
tot. Am contribuit i eu, din toate puterile, la aprarea
cetii care mi-a fost ncredinat. Dar vicontele d'Exms a
rensufeit curajul locuitorilor pe care eu l i socoteam pe
jumtate stins; vicontele d'Exms a tiut s introduc n
ora un ajutor pe care nici eu nu-l tiam att de aproape de
noi; n sfrit, vicontele d'Exms a dejucat o aciune a
inamicului pe care eu n-o prevzusem. Nu mai vorbesc de
felul n care s-a comportat n lupt. Dar ceea ce a realizat el
singur i asta o susin sus i tare, face ca partea uria de
442
Alexandre Dumas
glorie de care a avut parte cu acest prilej s-o scad cu att
mai mult sau chiar s-o fac cu totul iluzorie pe a mea.
Oh! V mulumesc, domnule amiral, pentru atta
loialitate i virtute, strig Gabriel emoionat. V rog s
contai pe mine ca pe venicul dumneavoastr ndatorat.
Da, dm ceasul acesta, creditorul a devenit debitorul
dumneavoastr i-i va aminti de datoria sa, v-o jur.
n vremea asta, regele, cu sprncenele ncruntate i cu
ochii n pmnt, btea nerbdtor cu piciorul n podea,
profund contrariat. Conetabilul se apropie puin cte puin
de doamna de Poitiers i schimb cu ea cteva cuvinte n
oapt. Prur s se opreasc la o hotrre, cci Diana
ncepu s surd; i acest surs diabolic l fcu s se
nfoare pe Gabriel, care chiar n clipa aceea i aruncase
din ntmplare privirea ctre frumoasa duces. Totui,
tnrul gsi puterea s adauge:
V mulumesc, domnule amiral; v-ai fcut fa de
mine mai mult dect datoria i, dac maiestatea sa
binevoiete acum s-mi acorde, ca prim recompens,
favoarea unui minut de discuie n particular...
Mai trziu, domnule, nu spun nu. Dar mai trziu,
zise cu nsufeire Henric al II-lea; pe moment, lucrul e
imposibil.
Imposibil! strig ndurerat Gabriel.
i de ce imposibil, sire? l ntrerupse linitit Diana,
spre marea surpriz a lui Gabriel i chiar a regelui.
Cum! Doamn, blbi Henric, v gndii s...
M gndesc, sire, c un rege este dator s dea
fecruia dintre supuii si ceea ce-i datoreaz. Or, datoria
dumneavoastr fa de domnul viconte d'Exms este dintre
cele mai legitime, dintre cele mai sacre mi se pare.
443
Cele dou Diane
Fr ndoial, fr ndoial, zise Henric, care ncerca
s citeasc n ochii amantei sale i vreau...
Ascultai-l pe domnul d'Exms de ndat, zise Diana;
e i bine i drept.
Dar majestatea sa tie, zise Gabriel din ce n ce mai
uluit, c trebuie s-i vorbesc singur?
Domnul de Montmorency tocmai se retrgea cnd ai
intrat, domnule, zise Diana de Poitiers. Ct despre domnul
amiral, v-ai asumat dumneavoastr singur sarcina de a-i
spune n mod delicat c nu-l mai reinei. n ce m privete,
eu, care am fost martora angajamentului luat de rege fa
de dumneavoastr i care voi ti, dac va trebui, s-i
amintesc majestii-sale termenii precii ai acestui
angajament, mi vei ngdui, cred, s rmn...
Sigur, doamn, chiar v rog, murmur Gabriel.
Noi ne lum rmas bun, nepotul meu i cu mine, de
la majestatea sa i de la dumneavoastr, doamn, zise
Montmorency.
i-i fcu Dianei, nclinndu-se, un semn de ncurajare,
de care aceasta nu pru s mai aib nevoie. La rndul su,
Coligny cutez s-i strng lui Gabriel mna, apoi iei n
urma unchiului su.
Regele i favorita rmaser singuri cu Gabriel, speriat de
neprevzut i misterioasa protecie pe care i-o acord
mama Dianei de Castro.
444
Alexandre Dumas
Capitolul XLVIII
Cealalt Diana
N CIUDA PUTERNICEI STPNIRI
de sine, chipul lui Gabriel pli i emoia fcu ca vocea s-i
par spart atunci cnd, dup o pauz, i spuse regelui:
Sire, cu o ncredere profund n fgduiala voastr
regeasc, cutez, scpat abia ieri din captivitate, s
amintesc majestii-voastre angajamentul solemn pe care a
binevoit s-l ia fa de mine. Contele Montgommery triete
nc, sire, altfel mi-ai f retezat de mult vorba...
Se opri cu pieptul apsat. Regele rmase nemicat.
Gabriel relu:
Ei bine, sire, deoarece contele de Montgommery
triete nc, deoarece aa dup cum a artat i domnul
amiral, am prelungit ct am putut termenul rezistenei
oraului Saint-Quentin, nseamn c eu mi-am inut
fgduiala; inei-o i dumneavoastr, sire, dai-mi napoi
tatl...
445
Cele dou Diane
Domnule... zise Henric ezitnd. O privi pe Diana de
Pointiers ale crei calm i siguran nu preau s fe
tulburate. Pasul era totui difcil. Henric se obinuise s-l
priveasc pe Gabriel ca pe un mort ori ca pe un prizonier i
nu-i pregtise rspuns la cererea lui. n faa acestei ezitri
Gabriel simi cum teama i strnge inima.
Sire, zise el cu un soi de disperare, nu se poate ca
majestatea-voastr s f uitat! Majestatea-voastr i
amintete, cu siguran, acea solemn discuie; i
amintete ce angajament mi-am luat n numele
prizonierului, dar i angajamentul luat de dumneavoastr
fa de mine.
Regele fu, fr s vrea, micat de spaim i durerea
tnrului; instinctele sale generoase se deteptar n el.
mi amintesc de tot, i zise el lui Gabriel.
Ah! Mulumesc, sire, strig Gabriel, a crui privire
strluci de bucurie.
Dar doamna de Poitiers zise n acel moment, linitit:
Fr ndoial c regele i amintete de tot, domnule
d'Exms; dumneata eti cel care pare s f uitat.
Dac un trsnet ar f czut la picioarele saie n toiul unei
zile frumoase de iunie, nu l-ar f uluit ntr-atta pe Gabriel.
Cum, murmur el. Ce-am uitat, doamna?
Jumtate din sarcina dumitale, domnule, rspunse
Diana. Ai pus ntr-adevr majestii sale i dac nu-s chiar
cuvintele dumitale, cel puin acesta este sensul: Sire,
pentru a rscumpra libertatea contelui de Montgommery,
l voi opri pe duman n drumul su triumfal spre centrul
Franei.
Ei bine i n-am fcut astfel, doamn? ntreb Gabriel
pierdut.
446
Alexandre Dumas
Da, rspunse Diana. Dar ai adugat: i chiar, dac
va trebui, voi deveni din atacat atacator i voi pune
stpnire pe unul din locurile n care domnete dumanul.
Iat ce-ai spus, domnule. Or, dumneata n-ai fcut, dup
cte mi se pare, dect jumtate din ceea ce-ai zis. Ce poi
rspunde la asta? Ai pstrat Saint-Quentinul un anumit
numr de zile, foarte bine, nu neg. Vd oraul aprat, dar
oraul cucerit unde-i?
Oh! Doamne! Doamne! Mai putu spune Gabriel
nucit.
Vezi, zise Diana cu acelai snge rece, c memoria mi-
e nc bun i mai atent dect a dumitale. Totui
ndjduiesc c, acum, ai s-i aminteti i dumneata, la
rndul dumitale.
Da. E adevrat, acum mi amintesc! strig cu
amrciune. Gabriel. Dar spunnd atta, am vrut doar s
zic c la nevoie voi face imposibilul; cci e posibil, sire, s
iei n acest moment un ora, de la spanioli sau englezi?
Majestatea voastr, lsndu-m s plec, a acceptat tacit
prima mea ofert, fr s m lase s cred c dup acel
efort eroic, dup acea lung captivitate a mai f putut s-o
execut i pe-a doua. Sire! M adresez dumneavoastr, un
ora pentru libertatea unui om, oare nu-i destul? Nu v vei
mulumi cu o asemenea rscumprare? Va trebui ca, n
urma unei vorbe scpate aiurea, n toiul exaltrii, s mi se
impun o alt sarcin, de o sut de ori mai grea dect
prima, dac nu chiar irealizabil?
Regele fcu o micare ca s vorbeasc; dar marea
seneal se grbi s i-o i-a nainte.
E oare mai uor i mai irealizabil, spuse ea, exist
mai puine pericole i mai puin nebunie, cu toate
447
Cele dou Diane
fgduielile dumitale, s redai libertatea unui captiv de
temut, vinovat de lezmajestate? Pentru a obine imposibilul,
ofer imposibilul, domnule d'Exms; nu-i drept ca
dumneata s-i ceri regelui s-i in cuvntul, cnd
dumneata nu i l-ai inut pn la capt pe-al dumitale.
Datoriile unui suveran nu sunt mai puin grele dect cele
ale unui fu; doar nite servicii imense i supraomeneti
aduse Statului ar putea s scuze faptul de a trece peste
legile rii. Ai de salvat un tat, dar majestatea s are de
pzit Frana.
i, cu o privire expresiv care-i ntrea vorbele, Diana
aminti de dou ori lui Henric ce riscuri i asuma lsndu-l
s ias din mormnt fe btrnul conte de Montgommery i
odat cu el taina lui. Gabriel, fcnd un ultim efort, strig
ntinznd minile ctre rege:
Sire, m adresez dumneavoastr, echitii, clemenei
dumneavoastr! Sire, mai trziu, datorit timpului i
mprejurrilor, mi voi ine fgduiala s aduc patriei acest
ora, sau s mor n ncercarea asta. Dar, pn atunci, sire,
lsai-m, v rog, s-mi vd tatl...
Henric, sftuit de privirea i de atitudinea Dianei,
rspunse ntrindu-i glasul:
inei-v fgduiala pn la capt, domnule i jur pe
Dumnezeu c atunci, dar numai atunci, mi-o voi ndeplini
i eu pe a mea. Cuvntul meu e n funcie de al
dumneavoastr.
Este ultimul dumneavoastr cuvnt, sire?
Ultimul.
Gabriel i plec o clip capul, zdrobit, nvins i
tremurnd din pricina acestei nfrngeri.
448
Alexandre Dumas
ntr-un minut i trecu prin minte o lume de gnduri. Se
va rzbuna pe acest rege ingrat i pe aceast femeie
perfd; se va arunca n rndurile reformailor; va urma
soarta Montgommery-ilor; l va lovi de moarte pe Henric,
aa cum Henric l-a lovit pe btrnul conte! Va face s fe
alungat Diana de Poitiers, umilit i fr onoruri! Acesta i
va f de acum ncolo unicul scop al vieii i acest scop,
orict de ndeprtat i de necrezut ar prea pentru un
simplu gentilom, va ti totui s i-l ating! Numai c, n
vremea asta, tatl lui va putea s moar de douzeci de ori!
Rzbunarea era bun, salvarea i mai bun n situaia lui,
s iei un ora, era poate mai puin greu dect s pedepseti
un rege. Numai c scopul sta era sfnt i glorios, pe cnd
cellalt criminal i nelegiuit. Cu primul, o pierdea pe Diana
de Castro pentru totdeauna; cu cellalt, cine tie dac n-o
ctiga! Lui Gabriel i trecur prin faa ochilor, fulgertor,
toate evenimentele ntmplate de la capitularea Saint-
Quentinului. Sufetul viteaz i totdeauna gata de aciune al
tnrului se i regsise. Se oprise la o hotrre, concepuse
un plan, ntrevzuse o ieire. Regele i iubita lui l vzur
cu mirare i aproape cu spaim, ridicndu-i fruntea
palid, dar calm.
Fie! spuse el.
V resemnai? zise Henric.
M hotrsc! rspunse Gabriel.
Cum? Explicai-v, zise regele.
Ascultai-m, sire... Fapta prin care voi ncerca s v
redau un ora din cele pe care vi le-au ocupat spaniolii, vi
se pare disperat, imposibil, smintit, nu-i aa?
E adevrat, rspunse Henric.
M tem c da, adug Diana.
449
Cele dou Diane
Dup toate probabilitile, continu Gabriel, aceast
ncercare m va costa viaa, fr alt rezultat dect c voi f
socotit nebun ori ridicol.
Nu eu v-am propus-o, zise regele.
Ar f mai nelept s renunai, zise Diana.
V-am spus totui c sunt hotrt la asta.
Henric i Diana nu-i putur reine o micare de
admiraie.
Oh! Bag de seam! strig regele.
La ce? La viaa mea? Rspunse rznd Gabriel, e
mult vreme de cnd mi-am sacrifcat-o. Numai c sire, de
data asta, nici o nenelegere, nici un subterfugiu.
Condiiile trgului pe care l-am ncheiat n faa Domnului
sunt limpezi acum. Eu, Gabriel, viconte d'Exms, viconte fe
Montgommery, voi face n aa fel nct datorit mie, un
ora afat n momentul de fa n puterea spaniolilor sau a
englezilor, s cad n minile dumneavoastr. Acest ora nu
va f o cetate prost fortifcat sau un trguor, ci un ora
puternic, foarte important pe care l-ai putea rvni. Nimic
nclcit pn aici, socot!
Nu, ntr-adevr, zise regele, tulburat.
Dar i dumneavoastr, n ce v privete, zise Gabriel,
dumneavoastr, Henric al II-lea, rege al Franei, v vei
angaja s deschidei, la prima mea cerere, celula tatlui
meu i s mi-l napoiai pe contele de Montgommery. V
angajai la asta?
M angajez.
Mulumesc maiestii-voastre. Dar nu e totul: trebuie
s acordai o garanie n plus acestui biet smintit care se
arunc cu ochii nchii n prpastie. Trebuie s fi
indulgent cu cei care se pregtesc s moar. Nu v voi cere
450
Alexandre Dumas
un nscris semnat care ar putea s v compromit i pe
care fr ndoial c mi-l vei refuza. Dar iat o Biblie. Sire,
punei deasupra mna voastr regal i facei acest
jurmnt: n schimbul unui ora de primul rang pe care i-l
voi datora lui Gabriel de Montgommery, m leg pe aceast
sfnt carte s redau vicontelui d'Exms libertatea tatlui
su i declar dinainte c, dac nu respect acest jurmnt,
vicontele va f scutit fa de mine i de ai mei de orice fel de
obligaie, adaug c tot ce va face ca s pedepseasc
sperjurul va f bine fcut i absolvit n faa oamenilor i a
lui Dumnezeu, chiar dac ar f vorba de o crim mpotriva
persoanei mele! Facei acest jurmnt, sire!
Cu ce drept mi ceri asta? zise Henric.
V-am spus, sire, cu dreptul celui care va muri.
Regele nc ovia, dar ducesa, cu sursul ei
dispreuitor, i fcu un semn c putea s accepte fr nici o
team.
ntr-adevr, ea socotea c, pe moment, Gabriel i
pierduse judecata i nal din umeri cu mil.
Bine, consimt, zise Henric cu o aare ciudat. i
repet, cu mna pe Biblie, formula jurmntului, pe care i-
o dict Gabriel.
Cel puin, zise tnrul, cnd regele isprvi, asta mi
va crua remucrile. Martor noii noastre nvoieli nu e
numai doamna, ci i Dumnezeu. Acum, nu mai am nimic
de pierdut. Rmnei cu bine, sire. Peste dou luni sau voi
f mort, sau mi voi mbria tatl.
Se nclin n faa regelui i a ducesei i iei grbit.
Henric, fr vrea, rmase un moment serios i gnditor,
dar Diana izbucni n rs.
451
Cele dou Diane
Haidei, nu rdei, sire? Doar vedei c acest nebun e
pierdut i c taic-su va muri n temni. Putei rde, sire,
zu aa!
Asta voi i face, zise regele rznd.
452
Alexandre Dumas
Capitolul XLIX
O idee mare pentru un om mare
DE CND PURTA TITLUL DE
locotenent general al regatului, ducele de Guise ocupa o
locuin chiar n Luvru. Acum, ambiiosul ef al casei de
Lorena dormea, sau mai bine zis veghea, n fecare noapte,
n castelul regilor Franei. Ce visuri i fcea el, treaz, sub
acele baldachine populate de himere? Visele sale mai
progresaser oare din ziua n care i ncredinase lui
Gabriel, n cortul de la Civitetta, proiectele n legtur cu
tronul Neapolelui? Se mai mulumea cu asta acum?
Oaspete al casei regale, nu-i spunea oare c ar putea
deveni stpnul ei? Nu simea vag n jurul tmplelor
atingerea coroanei? Nu-i privea cu un surs credincioasa
lui spad, mai sigur dect bagheta unui vraci, singura
care putea s-i transforme ndejdea n realitate? E de
presupus c, nc din acea epoc, Franois de Lorena
realitate? E de presupus c, nc din acea epoc, Franois
de Lorena nutrise astfel de gnduri. Ce vrei? nsui regele,
453
Cele dou Diane
chemndu-l n ajutor, nu-i ntrea oare ambiiile cele mai
cuteztoare? A-i ncredina salvarea Franei n aceast
situaie disperat, nsemna a-l recunoate drept primul
cpitan al vremii! Francisc I n-ar f fost att de molu. i-ar
f apucat spada i s-ar f npustit ntocmai ca la Marignan.
Dar lui Henric al II-lea, dei foarte viteaz, i lipsea voina
care comand i fora care execut. Ducele de Guise i
spunea toate astea, dar i mai spunea c n-ar f fost de
ajuns s-i justifce sie nsui acele ndejdi temerare,
trebuia s le justifce n ochii Franei; trebuia, prin servicii
strlucite, prin succese de seam, s-i cucereasc soarta.
Fericitul general, care avusese norocul de a stvili la Metz a
doua invazie a marelui mprat Carol Quintul, simea totui
c nu fcuse nc destul pentru a spera totul. Chiar dac l-
ar f respins din nou pe spanioli i pe englezi pn la
frontier i tot nu era de ajuns. Pentru c Frana s se
druie sau s se lase cucerit, nu era sufcient s-i repare
nfrngerile, trebuia s-i aduc victorii.
Acestea erau gndurile care frmntau mintea ducelui
de Guise de la rentoarcerea sa din Italia. i le repeta chiar
n ziua n care Gabriel de Montgommery ncheia cu Henric
al II-lea acel pact smintit i sublim. Singur n camera sa,
Franois de Guise, n picioare, la fereastr, se uita, fr s
vad, n curte i btea, n mod mecanic, cu degetele n
geam. Unul dintre oamenii si ciocni la u cu discreie,
apoi, intrnd, l anun pe vicontele d'Exms.
Vicontele d'Exms! zise ducele de Guise care avea
memoria lui Cezar i care dealtfel, avea motive temeinice
s-i aduc aminte de Gabriel. Vicontele d'Exms! Tnrul
meu tovar de arme de la Metz, Renty i Valenza! Poftete-
l. Thibault, poftete-l de ndat.
454
Alexandre Dumas
Eroul nostru nu ezitase. Cu acel instinct sigur din
ceasurile grele care, dac ilumineaz ntregul curs al
existenei, se numete geniu, prsindu-l pe rege, ca i cum
ar f presimit tainicele gnduri cu care se mngia chiar
atunci ducele de Guise, se duse glon la locuina
locotenentului general al regatului. Poate c acesta era
singurul om care-l putea nelege i ajuta. Gabriel, dealtfel,
avea s fe micat de primirea pe care i-o fcu fostul su
general. Ducele de Guise i iei n ntmpinare pn la u
i-l strnse n brae.
Ah! Dumneata, n sfrit... i spuse el cu efuziune. De
unde vii? Ct m-am gndit i ct am vorbit despre
dumneata, Gabriel!
ntr-adevr, monseniore, am pstrat un oarecare loc
n amintirea dumneavoastr?
Drace! Mai i ntreab! strig ducele. Dumneata n-ai
obiceiul s-i aduci aminte de oameni? Coligny, care
preuiete el singur ct toi Montmorency-ii la un loc, mi-a
povestit (dei, nu tiu de ce, pe ocolite) o parte din faptele
dumitale de acolo, de la Saint-Quentin. i nc mi
ascundea, dup cum spunea, ce era mai important.
i totui n-am prea fcut cine tie ce! zise surznd
cu tristee gabriel.
Ambiios, zise ducele.
Ambiios, ntr-adevr! ntri Gabriel, cltinnd cu
melancolie m cap.
Dar; slav Domnului, relu ducele de Guise, te-ai
ntors. Iat-ne laolalt, prietene! tii ce proiecte am fcut
mpreun n Italia! Ah! Dragul meu Gabriel, acum mai mult
ca niciodat, Frana are nevoie de vitejia noastr!
455
Cele dou Diane
Atta ct voi exista i ct voi putea, zise Gabriel. Voi
face totul pentru ea i n-atept, monseniore, dect un semn
al dumneavoastr.
Mulumesc, prietene, rspunse ducele, nu-i voi uita
promisiunea, fi sigur i semnul nu se va lsa prea mult
ateptat.
Eu va trebui s v mulumesc, monseniore, strig
Gabriel.
La drept vorbind, zise ducele de Guise, cu ct privesc
n jurul meu, cu att gsesc situaia mai ncurcat i mai
grav. A trebuit s alerg mai nti zorit, s organizez n
jurul Parisului rezistena, s prezint n faa dumanului o
linie formidabil de aprare, s-i stvilesc naintarea. Dar
asta nu nseamn nimic! El are Saint-Quentinul! Are
nordul rii! Trebuie, vreau s intervin. Dar cum?
Se opri ca pentru a-l consulta pe Gabriel. Cunotea
deosebita putere de nelegere a acestui tnr i, n mai
multe ocazii, inuse seama de prerile sale; dar, de data
asta, vicontele d'Exms tcu, observndu-l pe duce i
ateptnd s-i vin la mn.
Franois de Lorena relu deci:
S nu-mi acuzi ncetineala, prietene. tii doar, nu
sunt dintre aceia care ovie, ci dintre aceia care
refecteaz nainte de a aciona. Nu m vei ine de ru, cci
i dumneata eti tot cam ca i mine. Hotrt i totodat
prudent. Ba chiar, adug ducele, cutele tinerei dumitale
fruni mi se par i mai adnci ca altdat. Nu cutez s te
ntreb despre dumneata. Aveai, mi amintesc, de achitat
nite datorii mari i de descoperit nite dumani
primejdioi. Ai de plns i alte nenorociri dect cele ale
456
Alexandre Dumas
patriei? Mi-e team c da: cci te-am lsat grav i te
regsesc trist.
S nu vorbim despre mine, monseniore, v rog, zise
Gabriel. S vorbim despre Frana, va f ca i cum vom vorbi
despre mine.
Fie! zise ducele de Guise. Vreau s-i spun deci pe
fa gndul i grija mea. Mi se pare c ceea ce ar f acum
necesar, e s ridicm, printr-o lovitur rsuntoare,
moralul oamenilor notri i vechea noastr reputaie, s
transformm aprarea n atac, n sfrit, s nu ne
mrginim a ne remedia nfrngerea, ci a le compensa prin
succese.
Aceasta este i prerea mea, monseniore! strig plin
de nsufeire Gabriel, surprins i ncntat de o coinciden
att de favorabil propriilor sale planuri.
E i prerea dumitale, nu-i aa? zise ducele de Guise.
Te-ai gndit, desigur, de multe ori la primejdiile Franei
noastre i la mijloacele de a le ndeprta?
ntr-adevr, m-am gndit adesea.
Ei, bine, zise Franois de Lorena, ai examinat
situaia? Acea lovitur de trsnet pe care o socoteti ca i
mine necesar, unde, cnd i cum s-o ncercam?
Monseniore, cred c tiu.
E cu putin? strig ducele. Oh, vorbete, vorbete,
prietene!
Dumnezeule! Poate c am vorbit prea devreme! zise
Gabriel. Propunerea pe care vreau s v-o fac este dintre
acelea care au cu siguran nevoie de pregtiri ndelungi.
Suntei foarte mare, monseniore; dar lucrul despre care am
s v vorbesc s-ar putea s par pn i domniei-voastre
nemsurat.
457
Cele dou Diane
Nu sunt ctui de puin expus ameelii, zise ducele de
Guise surznd.
N-are importan, monseniore. La prima vedere,
proiectul meu, m tem i v previn, o s vi se par straniu,
smintit, chiar irealizabil! Totui, nu e dect difcil i
periculos.
Dar asta e o atracie n plus! zise Franois de Lorena.
Atunci, monseniore, continu Gabriel, e de la sine
neles c n-o s v speriai. Voi f, repet, riscuri mari. Dar
mijloacele de reuit sunt n puterea mea i cnd vi le voi
dezvlui, vei f de aceeai prere cu mine.
Dac e aa, vorbete, Gabriel, zise ducele. Dar,
adug el cu nerbdare, cine vine iar s ne ntrerup? Tu
bai la u, Thibault?
Da, monseniore, zise valetul sosind. Monseniorul mi-a
poruncit s-l ntiinez cnd va sosi ora de consiliu i iat
c sun de dou, domnul de Saint-Remy i ceilali domni
vor veni dintr-o clip ntr-alta s-l ia pe monseniorul.
Adevrat, adevrat, zise ducele de Guise, n curnd va
avea loc consiliul i nc unul important. Trebuie neaprat
s asist i eu. Bine, Thibault, las-ne. S-i pofteti aici pe
acei domni cnd vor sosi. Vezi, Gabriel, c datoria m
cheam lng rege. Dar pn desear, cnd ai s-mi poi
dezvolta pe ndelete planul dumitale, care trebuie s fe
mare pentru c-i aparine, satisf-mi pe scurt curiozitatea
i nerbdarea. n dou cuvinte, Gabriel, ce ai de gnd s
faci?
n dou cuvinte, monseniore, s lum Calaisul, zise
linitit Gabriel.
S lum Calaisul! strig ducele, dndu-se napoi de
surpriz.
458
Alexandre Dumas
Uitai, monseniore, zise Gabriel, cu acelai snge
rece, c ai fgduit s nu v speriai.
Oh! Dar te-ai gndit bine ce spui? zise ducele. S iei
Calaisul aprat de o garnizoan formidabil, de ziduri de
necucerit, de mare! Calaisul este n puterea Angliei de mai
bine de dou sute de ani. Calaisui, pzit aa cum pzeti
cheia Franei cnd o ai. mi place tot ceea ce e ndrzne.
Dar acest lucru depete orice nchipuire.
Da, monseniore, rspunse Gabriel. Vreau s fac acest
lucru tocmai pentru c fapta este temerar, pentru c nu
se poate concepe gndul ori bnuiala c are anse de
reuit.
La urma urmelor, e posibil, zise ducele pe gnduri
Cnd m vei asculta, monseniore, vei spune: E
sigur! Cu condiia, bineneles, de a pstra secretul cel mai
strict, de a-l deruta pe duman prin manevre false i de a
sosi n faa oraului pe neateptate. n cincisprezece zile
Calaisul va f al nostru.
Dar, relu cu nsufeire ducele, aceste indicaii
generale nu ajung. Planul dumitale, Gabriel! Ai un plan?
Da, monseniore, simplu i sigur.
Gabriel n-avu vreme s isprveasc. n acel moment
ua se deschise i contele de Saint-Remy intr, urmat de
numeroi seniori ataai pe lng ducele de Guise.
Majestatea-sa ateapt, monseniore locotenent
general al regatului, spuse Saint-Remy.
Sunt al dumneavoastr, domnilor, zise ducele de
Guise, salutndu-i pe cei sosii.
Apoi, ntorcndu-se spre Gabriel, i spuse n oapt:
Trebuie, vezi i dumneata, s te prsesc. Dar ideea
neateptat i mrea pe care ai semnat-o n mintea mea
459
Cele dou Diane
nu m va prsi toat ziua! Dac ntr-adevr crezi o astfel
de minune realizabil, m simt demn s te neleg. Poi veni
aici la ora opt? Vom avea la dispoziie aa noaptea i nu
vom mai f ntrerupi.
La opt voi f la dumneavoastr, zise Gabriel i-mi voi
ntrebuina cu folos vremea pn atunci.
ndrznesc s-i spun monseniorului, zise contele de
Saint-Remy, c e trecut de dou...
Iat-m, iat-m, rspunse ducele.
Fcu civa pai dnd s ias, apoi se ntoarse spre
Gabriel, l privi, apropiindu-se nc o dat de el ca pentru a
se asigura c nelesese bine:
S lum Calaisul? Repet el n oapt, ca un soi de
ntrebare. i Gabriel, dnd afrmativ din cap, rspunse cu
un surs blnd i calm:
S lum Calaisul!
Ducele de Guise iei, iar vicontele d'Exms prsi
Luvrul.
460
Alexandre Dumas
Capitolul L
Diverse chipuri de ostai
ALOYSE PNDEA CU TEAM, LA
fereastra casei, ntoarcerea lui Gabriel. Cnd i zri, i
nl spre cer ochii plini de lacrimi, de data asta lacrimi de
fericire i de mulumire. Apoi alerg s deschid ea nsi
ua stpnului iubit.
Domnul fe binecuvntat! Bine c te vd viu,
monseniore, strig, ea. Ai ieit de la Luvru? L-ai vzut pe
rege?
L-am vzut, rspunse Gabriel.
Ei bine?
Ei bine, doic, trebuie s mai ateptm.
S mai ateptm! Repet Aloyse mpreunndu-i
minile. Sfnta Fecioar! E totui att de trist i att de
greu s atepi!
Mi-ar f ntr-adevr greu s atept, zise Gabriel dac
n-a avea de ndeplinit nite treburi. Voi lucra, slav
Domnului!
461
Cele dou Diane
Intr n sal i-i arunc mantia pe spatele unui fotoliu.
Nu-l zri pe Martin-Guerre care se vrse ntr-un col i se
cufundase n refeciile sale profunde.
Pi bine, Martin, leneule! strig doamna Aloyse ctre
scutier,
Nu te deranjezi nici mcar s-i ajui stpnul s-i
scoat mantia?
Oh, iertare, iertare, fcu Mrim, trezindu-se din
visarea lui i sculndu-se grbit.
Las, Martin, nu te deranja, zise Gabriel. Aloyse, nu
vreau s-l tulbur pe bietul meu Martin, zelul i
devotamentul lui mi sunt n acest moment mai necesare ca
niciodat i trebuie s m neleg cu el asupra unor lucruri
serioase.
Orice dorin a vicontelui d'Exms era sacr pentru
Aloyse. i arunc scutierului cel mai prietenos surs i iei
discret pentru a-l lsa pe Gabriel s discute n linite.
Ei, Martin, spuse acesta cnd rmaser singuri. Ce
fceai acolo? I la ce te gndeai att de serios?
Monseniore, rspunse Martin, mi scormoneam
creierii ca s ezleg ct de ct enigma omului de azi-
diminea.
Ei bine i-ai dezlegat-o? zise Gabriel surznd.
Prea puin, din pcate, monseniore, cci sunt nevoit
s v mrturisesc c, cu ct deschid mai tare ochii, cu att
noaptea mi se pare mai neagr.
Dar i-am spus. Martin, c eu vd cu totul altceva.
Adevrat, monseniore, dar ce? Asta m omor eu s
descopr...
N-a venit. nc vremea s-i spun, zise Gabriel.
Ascult: mi eti devotat, Martin?
462
Alexandre Dumas
E o ntrebare pe care mi-o pune monseniorul?
Nu, Martin, e o laud. Fac apel la acest devotament
despre care vorbesc. Va trebui, pentru o vreme, s uii de
tine, s uii de umbra care plutete deasupra vieii tale i
pe care o vom risipi mai trziu, i-o fgduiesc. Acum ns
am mare nevoie de tine, Martin.
Ah, cu att mai bine! strig Martin-Guerre.
Dar, s ne nelegem, zise Gabriel. Am nevoie de viaa,
de curajul tu. Vrei s te ncrezi n mine, s-i amni
nelinitile personale i s te drui doar mie i soartei mele?
Dac vreau! strig Martin. Dar, monseniore, asta mi
este datoria i, mai mult dect att, dorina. Pe sfntul
Martin! Am fost rea mult vreme desprit de
dumneavoastr! Vreau s ctig cu orice pre zilele
pierdute. Chiar dac-ar umbla legiuni de Martin-Guerre pe
urmele mele, fi linitit, monseniore, voi dispreui totul! De
ndat ce vei f aici, n faa mea, nu v voi vedea dect pe
dumneavoastr.
Inim viteaz! zise Gabriel. Gndete-te totui,
Martin, c treaba la care i cer s te angajezi e plin de
primejdii, de capcane cumplite...
S trecem peste asta! zise Martin, pocnindu-i
degetele cu nepsare.
Ne vom primejdui de o sut de ori viaa, Martin!
Cum va i miz, aa va f i partida, monseniore!
Iar aceast partid teribil, odat nceput, nu ne va
mai f ngduit s-o prsim.
Ori joci, ori nu joci, zise cu mndrie scutierul.
Cu toat hotrrea ta, spuse Gabriel, nu-i dai seama
de ansele ciudate pe care le are sau poate c nu le are
lupta supraomeneasc la care te voi duce; gndete-te bine,
463
Cele dou Diane
toate aceste eforturi vor rmne poate fr nici o rsplat!
Martin, ia seam la asta! Cnd m gndesc la planul pe
care-l am de ndeplinit mi se face mie fric...
Bun! Primejdiile i cu mine ne cunoatem, zise Martin
cu un aer nepstor i de cnd am avut cinstea s fu
spnzurat...
Martin, relu Gabriel, va trebui s nfruni elementele
dezlnuite ale naturii, s te nveseleti de furtun, s rzi
de imposibil...
Vom rde! zise Martin-Guerre. Ca s v vorbesc
deschis, monseniore, de cnd am fost spnzurat, zilele pe
care le triesc mi se par zile druite i nu vreau s-l supr
pe bunul Dumnezeu cu surplusul pe care mi l-a acordat.
Ceea ce-i da pe deasupra negustorul nu trebuie pus
niciodat la socoteal; altfel omul e un nerecunosctor sau
un prost.
Deci, Martin, relu vicontele d'Exms, vei mpri
soart cu a mea i m vei urma...
Pn n iad, monseniore, cu condiia ca s-i dau cu
tifa Necuratului, cci doar suntem buni catolici, ce naiba!
Nu te teme de asta, zise Gabriel; poate c. Luptnd
alturi de mine, i vei compromite salvarea pe lumea asta,
dar nu i pe cealalt.
E ceea ce-mi trebuie, zise Martin. Dar, oare,
monseniorul n-are altceva de cerut dect viaa?
ntr-adevr, zise Gabriel, surznd de naivitatea
eroic a acestei ntrebri: ntr-adevr, Martin, trebuie s-mi
mai faci un serviciu...
Despre ce-i vorba, monseniore?
Fii bun, relu Gabriel, caut i gsete-mi ct mai
repede cu putin, chiar azi dac se poate, o duzin de
464
Alexandre Dumas
oameni de seam ta, viteji, puternici, ndrznei, care nu se
tem nici de fer, nici de foc, care tiu s ndure foamea i
setea, cldura i frigul, care-s asculttori c ngerii i care
se bat c dracii... Crezi c se poate?
La porunc... Vor f bine pltii? ntreb Martin-
Guerre.
Un galben pentru fecare pictur din sngele lor, zise
Gabriel. Averea mea este lucrul la care nu in ctui de
puin, din pcate, n difcila sarcin pe care trebuie s-o duc
la capt.
La preul sta, monseniore, v voi aduna n dou
ceasuri civa zdrahoni ouni, de care rspund ca de mine
nsumi. n Frana i mai ales la Paris, asemenea biei de
via nu stau degeaba niciodat. Dar pe cine vor sluji? V
Pe mine, zise vicontele d'Exms. i nu pe cpitanul
grzilor, ci pe un particular oarecare ce va lua parte la
campania pe care o pregtete. mi trebuie oameni de
ndejde...
Oh! Dac aa stau lucrurile, zise Martin, am la
ndemn, gata la primul semnal, cinci sau ase din vechii
notri zurbagii din rzboiul Lorenei. S-au stafdit, srmanii
de ei, de cnd i-ai concediat. Vor f fericii s se rentoarc
n foc mpreun cu dumneavoastr! Deci pentru
dumneavoastr vrei s-i angajez? Atunci, chiar ast-sear
v voi prezenta tot tacmul...
Bine! zise Gabriel. O condiie necesar n ceea ce
privete nrolarea lor este s fe dispui s prseasc
Parisul imediat i s m urmeze oriunde voi merge eu, fr
ntrebri sau comentarii, fr s-i intereseze dac ne
ndreptm spre sud sau spre nord.
465
Cele dou Diane
Vor merge la glorie i la bani cu ochii legai,
monseniore.
Contez deci pe ei i pe tine, Martin. n ce te privete...
S nu vorbim despre asta, monseniore, l ntrerupse
Martin.
Ba dimpotriv, s vorbim. Dac vom supravieui
ncierrii, viteazul meu slujitor, m angajez solemn s fac
pentru tine ceea ce vei face tu pentru mine i s te slujesc
la rndul meu mpotriva dumanilor ti, aa cum m
slujeti tu pe mine, ine minte. Pn atunci d-mi mna,
Martin.
Ah! Monseniore! Exclam Martin, srutnd
respectuos mna pe care i-o ntindea stpnul su.
Du-te, Martin, zise vicontele d'Exms; apuc-te ndat
de treab. Discreie i curaj! Acum simt nevoia s rmn
singur.
Iertare, monseniorul rmne acas? ntreb Martin.
Da, pn la ora apte. La opt trebuie s fu la Luvru.
n cazul sta, zise scutierul, nainte de ora apte,
domnule viconte, sper s v pot nfia mcar pe civa
din oamenii viitoarei dumneavoastre trupe.
Salut i iei, foarte mndru i preocupat de misiunea
lui.
Rmas singur. Gabriel i petrecu restul zilei nchis n
cas, consultnd planul pe care i-l dduse Jean Peuquoy,
fcnd note, plimbndu-se n lung i-n lat prin odaie i
gndindu-se. Nici o obiecie a ducelui de Guise nu trebuia
s rmn fr rspuns la discuia din acea sear. Se
ntrerupea doar din cnd n cnd ca s-i repete cu voce
ferm: Te voi salva, tat! Diana, te voi salva!
466
Alexandre Dumas
Spre ora ase. Cnd, la insistenele Aloysei, Gabriel
accept s mnnce, intr Martin cu un aer grav i afectat.
Monseniore, zise el, ai f dispus s primii ase sau
apte ostai dintre cei care aspir la cinstea de a servi
Frana i pe rege sub ordinele dumneavoastr?
Cum ase sau apte?! strig Gabriel.
ase sau apte pe care monseniorul nu-i cunoate.
Oamenii notri mai vechi de la Metz vor completa duzin.
Sunt ncntai s-i rite pielea pentru un stpn ca
dumneavoastr i accept orice condiii pe care le vei
pune...
Drace! Nu i-ai pierdut vremea degeaba, zise vicontele
d'Exms. Ei bine, haide, adu-i oamenii ncoace.
Unul dup altul? Monseniorul va putea astfel s-i
cntreasc mai bine.
Unul dup altul, fe, zise Gabriel.
Un ultim cuvnt, adug scutierul. Nu-i nevoie s-l
avertizez pe domnul viconte c toi aceti oameni sunt
cunoscui fe direct de mine, fe din informaii exacte. Au
fri diferite, dar trstura lor j comun este curajul, un
curaj ncercat n multe mprejurri. Pot rspunde n faa
monseniorului de aceast calitate esenial dac
binevoiete s se arate indulgent fa de unele mici
cusururi.
Dup acest discurs pregtitor, Martin-Guerre iei i se
ntoarse aproape imediat urmat de un fcu zdravn, cu
chipul oache, cu o nfiare greoaie, cu o mutr
nepstoare, dar totui spiritual.
Ambrozie zise Martin-Guerre prezentndu-l.
Ambrozio! E un nume strin. Nu e francez? ntreb
Gabriel.
467
Cele dou Diane
Cine tie? zise Ambrozio. Sunt copil gsit i am
crescut n Pirinei, cu un picior n Frana i cu altul n
Spania i, pe legea mea! Am proftat din plin de aceast
dubl situaie de bastard, fr s-i mulumesc nici
Domnului, nici mamei.
Cum adic? zise Gabriel.
Neprtinitor ntre cele dou patrii ale mele, zise
Ambrozio,
M-am strduit mereu, cu slabele mele puteri, s nltur
barierele dintre ele, s extind asupra fecruia avantajele
celeilalte i, prin acest schimb liber de daruri, s contribui
din toate puterile mele, ca un fu cucernic ce sunt, la
prosperitatea i nforirea lor.
ntr-adevr, zise Martin-Guerre, Ambrozio fcea
contraband.
Dar, continu Ambrozio, semnalat autoritilor
spaniole ct i celor franceze i urmrit de ingraii mei
compatrioi de pe ambele versante ale Pirmeilor, am luat
hotrrea s le cedez locul i s vin la Paris, oraul celor
cuteztori...
Unde Ambrozio va f fericit, aduga Martin, s-i pun
n slujba vicontelui d'Exms ndemnarea, isteimea i
lunga sa obinuina cu oboseala i cu pericolul.
Ambrozio contrabandistul e acceptat! zise Gabriel.
Altul!
Ambrozio iei ncntat, fcnd loc unui personaj cu
nfiare ascetic i gesturi discrete, nvluit ntr-o lung
mantie de culoare nchisa, cu un irag de mtnii cu boabe
mari n jurul gtului.
Lactance, l anuna Martin-Guerre; a slujit sub
ordinele domnului de Coligny pe care-l regreta i care va
468
Alexandre Dumas
putea pune o vorb bun pentru el n fata monseniorului.
Dar Lactance este un catolic zelos i-i este sil s asculte
de un ef czut pe panta ereziei.
Lactance, fr s spun o vorb, aproba prin semne, din
cap i din mn, vorbele lui Martin, care continu:
Acest cucernic soldat va face, dup cum i este
datoria, toate eforturile pentru a-l mulumi pe domnul
viconte d'Exms, dar cere s-i fe lsate toat libertatea i
ngduina de a-i ndeplini n mod riguros practicile
religioase pe care le cere salvarea sufetului su.
Obligat de meseria armelor pe care a mbriat-o i de
vocaia sa freasc s se bat mpotriva frailor sai ntru
Cristos i adesea s-i i ucid, Lactance socoate c e bine
s compenseze prin austeritate aceste crude ndeletniciri.
Cucernicul Lactance e acceptat! zise surznd
Gabriel.
Lactance, mereu tcut, se nclina profund i iei
murmurnd o rugciune de recunotina Celui Preanalt
care-i acordase favoarea de a se face plcut unui att de
viteaz cpitan.
Dup Lactance, Martin-Guerre introduse, sub numele
de Yvonnet, un brbat tnr, de talie mijlocie, cu chip
distins i fn, cu mini mici i ngrijite. ncepnd cu
pieptntura i terminnd cu cizmele, costumul lui era nu
numai curat, ci i cochet. l salut pe Gabriel ct mai
graios cu putin i rmase n picioare n faa lui, ntr-o
poziie pe ct de respectuoas pe att de elegant,
scuturnd uor cu mna cteva fre de praf care i se
aezaser pe mneca dreapt.
Iat, monseniore, pe cel mai hotrt dintre toi, zise
Martin-Guerre; Yvonnet, n ncierare, este un adevrat leu
469
Cele dou Diane
dezlnuit pe care nimic nu-l oprete. Lovete cu vrful i
cu tiul spadei ca un turbat.
Dar mai ales la asalt strlucete. El pune ntotdeauna
primul piciorul pe scar i nfge primul stindardul francez
pe zidurile dumane.
Deci, un adevrat erou... spuse Gabriel.
Fac i eu ce pot, zise cu modestie Yvonnet i Martin-
Guerre apreciaz mai mult dect trebuie slabele mele
eforturi...
Nu, sunt drept, zise Martin i dovad e c dup ce i-
am ludat virtuile, am s-i art i cusururile. Yvonnet,
monseniore, nu-i diavolul fr fric despre care v vorbesc
dect pe cmpul de lupt. Ca s fe brav trebuie ca-n jurul
lui s bat toba, s uiere sgeile, s bubuie tunul. n
viaa de toate zilele, Yvonnet este un timid, delicat ca o fat
mare. Sensibilitatea lui cere mari menajamente. Nu-i place
s rmn singur n ntuneric, i e groaz de oareci i de
pianjeni i lein din pricina unei zgrieturi. Nu-i
regsete rzboinica ndrzneal dect atunci cnd simte
mirosul de praf de puc i vede curgnd sngele
dumanului.
N-are importan, zise Gabriel, cum nu ne ducem la
bal, ci la lupt, Yvonnet cel delicat e acceptat!
Yvonnet l salut pe viconte dup toate regulile i se
ndeprt surznd, rsucindu-i, cu mna lui alb, fna
sa musta neagr.
Urmar doi coloi blonzi, epeni i calmi. Unul prea s
aib vreo patruzeci de ani; cellalt n-arata nici de douzeci
i cinci.
Heinrich Scharfenstein i Franz Scharfenstein, unchi
i nepot, anun Martin-Guerre.
470
Alexandre Dumas
Drace! Cine sunt tia? zise Gabriel uluit. Cine
suntei, vitejilor?
Wir werstehen nur ein wenig das franzosich, spuse cel
mai vrstnic dintre coloi.
Cum? ntreb vicontele d'Exms.
Noi neles ru franceza, zise uriaul mai tnr.
Sunt mercenari germani, zise Martin-Guerre; n
italian, condotieri; n francez, soldai. i vnd braele
celui care ofer mai mult i socotesc bravura la adevratul
ei pre. Au mai lucrat pentru spanioli i pentru englezi...
Dar spaniolul pltete prost, iar englezul se tocmete prea
mult. Cumprai-i, monseniore i vei face o afacere bun.
Nu discut niciodat un ordin i dac e nevoie se aaz
pn i n gura tunului cu un snge rece uluitor. Curajul
este pentru ei e o chestiune de cinste i, ca s-i primeasc
exact leafa, ndur, fr s se plng, orice fel de pericole,
fe chiar i morale, ale acestui soi de comer.
i angajez i pe aceti lefegii n slujba gloriei, zise
Gabriel i, pentru mai mult siguran, le voi plti pe o
lun nainte. Dar timpul trece. Cheam-i pe ceilali.
Cei doi Goliai germani duser militrete mna la
plrie i se retraser amndoi deodat, btnd pasul cu
precizie.
Urmtorul, zise Martin-Guerre, se numete
Pilletrousse. Iat-l.
Un soi de brigand, cu mutr cumplit, cu hainele
zdrenuite, i fcu apariia, legnndu-se ncurcat i
ntorcndu-i ochii de la Gabriel ca din faa unui judector.
De ce pari att de ruinat, Pilletrousse? l ntreb
Martin-Guerre cu blndee. Monseniorul pe care-l vezi mi-a
471
Cele dou Diane
cerut oameni viteji. Poate c eti puin mai... deocheat
dect ceilali, dar de roit, n-ai de ce roi.
Dup care se adres cu seriozitate stpnului su:
Pilletrousse, monseniore, este ceea ce noi numim un
soldat care prad. n rzboiul general mpotriva spaniolilor
i englezilor, a dus lupta pe contul lui. Pilletrousse
hoinrete pe drumurile mari, pune mna pe tlharii
strini i-i prad pe prdtori. Pe compatrioii si nu numai
c-i respect, dar i i protejeaz. Deci, Pilletrousse
captureaz, nu fur. Totui, a simit nevoia s isprveasc
oarecum cu meseria asta... cam rtcitoare i s-i
neliniteasc mai puin pe dumanii Franei. Aa c a
acceptat cu grab oferta de a se nrola sub drapelul
vicontelui d'Exms.
l primesc pe rspunderea ta, Martin-Guerre, cu
condiia s nu aleag ca loc al isprvilor sale drumurile i
potecile, ci oraele ntrite i cmpurile de lupt.
Mulumete monseniorului, caraghiosule, eti de-ai
notri, zise prdtorului Martin-Guerre, care prea s aib
o slbiciune pentru ntrite i cmpurile de lupt.
Mulumete monseniorului, caraghiosule, eti de-ai
notri, zise prdtorului Martin-Guerre, care prea s aib
o slbiciune pentru acest brigand.
Oh! Da, mulumesc, monseniore, zise cu efuziune
Pilletrousse. V fgduiesc c de-acum ncolo s nu m mai
bat niciodat cu doi sau trei, ci numai cu zece...
Pe curnd! zise Gabriel.
Cel care intr dup Pilletrousse era un individ palid,
melancolic, care prea s priveasc universul cu
descurajare i tristee. Ceea ce sporea mai ales aerul
lugubru al mutrei sale erau tieturile i cicatricele cu care
472
Alexandre Dumas
era din belug nsemnat. Martin-Guerre l prezent pe
acest al aptelea i ultimul recrut sub denumirea funebr
de Malemort
14
.
Monseniorul viconte d'Exms va f ntr-adevr vinovat
dac-l va refuza pe bietul Malemort, adug el. Malemort
este atins de o pasiune sincer i adnc. Nefericitul are o
nclinare pronunat pentru rzboi; nu se simte bine dect
n lupt, nu e fericit dect n faa masacrului, dar n-a
gustat, vai! Din aceast fericire dect cu vrful buzelor. Se
arunc att de orbete i cu atta furie n ncierare, nct
ntotdeauna se alege, chiar de la primul pas, cu cteva
tieturi care-l doboar i-l trimit la spital, unde-i petrece
timpul gemnd i vitndu-se, nu att din cauza rnii, ci
din pricina absenei sale de i lupt. Tot trupul lui e numai
cicatrice; dar e viguros, slav Domnului! Se reface repede.
Doar c trebuie s atepte mereu o alt ocazie. Aceast
lung ateptare nepotolit l distruge mai mult dect tot
sngele pe care l-a pierdut ntr-un mod att de glorios.
Monseniorul nu va avea inima s-l lipseasc pe acest
lupttor melancolic de d bucurie pe care i-o poate procura
cu un folos reciproc.
i Malemort e acceptat, dragul meu Martin, zise
Gabriel. Un surs de satisfacie nfori pe chipul palid al lui
Malemort
Sperana i nfcra ochii stini i se duse s-i
ntlneasc prietenii cu un pas mult mai uor dect atunci
cnd intrase.
tia-s toi cei pe care voiai s mi-i prezini? l ntreb
Gabriel pe scutierul su.
14
Moarte tragic (fr.).
473
Cele dou Diane
Da. Monseniore, cred c suntei de acord cu alegerea
lor...
Ar f fost i greu s-i resping, zise Gabriel. Te pricepi
la oameni, Martin. Primete complimente pentru aceste
fericite alegeri.
Da, zise cu modestie Martin-Guerre. mi place s cred
c Malemort, Pilletrousse, cei doi Schartfensteini, Lactance,
Yvonne i Ambrozio nu sunt fci chiar de dispreuit.
Cred i eu! zise Gabriel. Nite lupttori adevrai!
Dac monseniorul, adug Martin, consimte s li se
alture Landry, Chesnel, Aubiot, Coutamine i Balu,
veteranii notri din rzboiul Lorenei, socot c, n frunte cu
domnia-voastr i cu ali patru sau cinci oameni de aici
care s ne slujeasc, vom avea o oaste ntr-adevr bun s
se arate prietenilor i mai ales dumanilor notri.
Da, sigur, zise Gabriel, brae i capete de fer! Viteji
nu glum, Martin. Dar acum odihnete-te. i-ai
ntrebuinat cu folos ziua, prietene i-i mulumesc; a mea,
dei plin de treab i de amrciune, nc nu s-a
terminat.
Unde se duce monseniorul ast-sear?
La Luvru, la domnul duce de Guise, care m ateapt
la opt, zise Gabriel, ridicndu-se. Dar, graie promptitudinii
i zelului tu, Martin, ndjduiesc c unele difculti care
se puteau ivi n discuia mea cu ducele au fost nlturate.
Oh, sunt ct se poate de fericit, monseniore.
i eu, Martin! Nu tii ct de mult in s reuesc. Ah!
Dar voi reui! Nu se poate s nu reuesc!
474
Alexandre Dumas
Capitolul LI
Dibcie i nendemnare
S STRBATEM CU GNDUL
aizeci de leghe i dou sptmni i s ne ntoarcem la
Calais spre sfritul lunii noiembrie 1557.
Nu trecuser nici douzeci i cinci de zile de la plecarea
vicontelui d'Exms, cnd un mesager se prezent din
partea sa la porile oraului englez. Acest om ceru s fe
condus la milordul Wentworth, guvernatorul cruia avea
s-i nmneze rscumprarea fostului su prizonier. Prea
dealtfel destul de stngaci aa-zisul mesager, cci, dei i se
artase drumul, trecuse de douzeci de ori fr s intre,
prin faa porii celei mari pe care toi se strduiau s i-o tot
arate i se dusese ntruna s bat pe la poterne i pe la
pori tinuite; aa c nepriceputul fcu aproape n
ntregime nconjurul drumurilor exterioare ale cetii.
n sfrit, dup nenumrate lmuriri, unele mai precise
dect altele, o porni pe drumul cel bun; puterea magic a
cuvintelor: Aduc zece mii de scuzi guvernatorului era att
de mare, nct precauiile de rigoare odat luate, dup ce-l
scotocir pe omul nostru, dup ce primir ordine de la
475
Cele dou Diane
lordul Wentworth, l lsar pe purttorul unei sume att de
respectabile s ptrund n Calais.
Prostnacul trimis de Gabriel se rtci de mai multe ori
i pe strzile Calaisului nainte de a gsi palatul
guvernatorului pe care sufete milostive i-l artau totui din
o sut n o sut de pai. I se prea c trebuie s ntrebe de
lordul Wentworth la fecare corp de gard pe care-l ntlnea
i cum zrea unul se i ndrepta glon ntr-acolo.
Dup ce prpdi astfel un ceas ca s fac un drum
pentru care altuia i-ar f trebuit doar zece minute, ajunse,
n sfrit, la palatul guvernatorului.
Fu dus imediat n faa lordului Wentworth care-l primi,
cu un aer grav, mpins chiar, n ziua aceea pn la o tristee
mohort. Cnd cesta i explic obiectul mesajului su i
puse pe mas un sac doldora u aur. Englezul ntreb:
Vicontele d'Exms te-a nsrcinat s-mi aduci banii
tia fr s-i transmit nimic pentru mine?
Pierre, astfel se numea trimisul, l privi pe lordul
Wentworth cu o mutr mirat care nu-i fcea prea mult
cinste.
Milord, zise el n sfrit, n-am nimic alta cu
dumneavoastr dect s v nmnez rscumprarea asta.
Stpnul meu nu mi-a poruncit nimic n plus i eu nu
pricep...
Perfect! l ntrerupse lordul Wentworth, cu un surs
dispreuitor. Domnul viconte d'Exms a devenit mai
rezonabil, dup cte vd! l felicit. Aerul de la Curtea
Franei te face s uii! Cu att mai bine pentru cei care-l
respir.
Milord, la rndul su, n-are nimic de cerut
stpnului meu? zise mesagerul.
476
Alexandre Dumas
N-am nimic de spus domnului d'Exms, pentru c
nici el nu mi-a spus mie nimic, zise sec lordul Wentworth.
Totui s-l previi dac vrei, c timp de o lun, pn la 1
ianuarie, l voi atepta i voi f la ordinele sale i ca
gentilom i ca guvernator al Calaisului. Val nelege el
despre ce-i vorba.
Pn la 1 ianuarie? Repet Pierre. O s-i spun,
milord.
Bine, iat rsplata dumitale, prietene, o mic rsplat
pentru osteneala acestui drum lung. Ia-i, ia-i...
Omul, care la nceput pru s ovie, se rzgndi i
accept punga pe care i-o oferea lordul Wentworth.
Mulumesc, milord, zise el. Dar milordul mi va mai
acorda o favoare?
Despre ce-i vorba? ntreb guvernatorul Calaisului.
n afar de aceast datorie pe care am achitat-o
milordului, zise mesagerul, vicontele d'Exms mai are una,
din timpul ederii sale aici, fa de unul dintre locuitorii
acestui ora, un oarecare... Cum Dumnezeu l cheam? Ah,
da, un anume Pierre Peuquoy, care l-a gzduit...
Ei bine? zise lordul Wentworth.
Ei bine, milord, mi va f ngduit s m duc la acest
Pierr Peuquoy s-i dau napoi datoria?
Sigur, zise guvernatorul. O s i se arate casa. Iat-i
permisul de ieire din Calais. A f voit s-i ngdui s
petreci cteva zile aici, poate c simeai nevoia s te
odihneti dup aceast lung cltorie. Dar regulamentul
acestui loc ne interzice s inem aici un strin, mai ales un
francez! Adio deci, amice i drum bun!
Adio i noroc, milord i toate mulumirile mele.
477
Cele dou Diane
Prsind palatul guvernatorului, mesagerul, nu fr a
se f nelat nc de vreo zece ori asupra drumului, se duse
n strada Martroi, unde locuia, dac cititorii notri
binevoiesc s-i mai aduc aminte, armurierul Pierre
Peuquoy. Trimisul lui Gabriel l gsi pe Pierre Peuquoy i
mai trist nc n atelierul su dect pe lordul Wentworth n
palatul su. Armurierul, care-l lu la nceput drept un
muteriu, l primi cu o indiferen vdit.
Totui, cnd cellalt pronun numele vicontelui
d'Exms, fruntea bravului burghez se lumin brusc.
Din partea vicontelui d'Exms! strig el. Apoi,
adresndu-se unuia dintre ucenicii si care, tot aranjnd
tejgheaua, ncepuse s trag cu urechea:
Quentin, zise el, las treaba i du-te repede s-l
ntiinezi pe vrul meu c a sosit mesagerul vicontelui d
Exmbs.
Ucenicul, dezamgit de aceast porunc, iei.
Vorbete acum, prietene, relua nsufeit Pierre
Peuquoy. Oh! tiam eu bine c acest demn senior nu ne va
uita. Vorbete repede. Ce veti ne aduci din partea sa?
Complimente i mulumiri, aceast pung cu aur i
cuvintele: Amintii-v de 5! pe care mi-a spus c o s le
pricepei dumneavoastr...
Asta-i tot? ntreb Pierre Peuquoy.
Tot, jupne. Ciudai mai sunt cei din ara asta, gndi
mesagerul. Se pare c nici unul nu ine la scuzi. i pun n
schimb nite ntrebri cam aiurea, din care nici dracul nu
pricepe nimic.
Dar, relu armurierul, n casa asta suntem trei
persoane. n afar de mine se mai af Jean, vrul meu i
sora mea Babette. Te-ai achitat de comisionul fa de mine,
478
Alexandre Dumas
foarte bine. Dar n-ai nimic altceva pentru Babette ori
pentru Jean?
Jean Peuquoy, estorul, intr chiar atunci pentru a-l
auzi pe mesagerul lui Gabriel zicnd:
N-am nimic de spus dect dumneavoastr, jupne
Pierre Peuquoy i v-am spus tot ce aveam de spus.
Ei bine, vere, zise Pierre ntorcndu-se ctre Jean,
vezi, domnul viconte d'Exms ne mulumete, domnul
viconte d'Exms ne trimite foarte zorit aceti bani, domnul
viconte d'Exms ne spune: Amintii-v de 5! Dar el nu-i
mai amintete de nimic altceva.
Vai! spuse o voce slab i ndurerat din dosul uii.
Era biata Babette care auzise totul.
Un moment! zise Jean Peuquoy care se ncpna s
spere. Prietene, continu el adresndu-se trimisului, dac
faci parte din casa vicontelui d'Exms, trebuie s cunoti
printre slugile sale sau printre tovarii dumitale pe un
oarecare Martin-Guerre.
Martin-Guerre?... A, da, Martin-Guerre, scutierul.
Da, jupne, l cunosc.
E tot n serviciul vicontelui d'Exms?
Tot.
Dar a tiut c vii la Calais?
A tiut, rspunse omul. Era chiar de fa, mi
amintesc, cnd am prsit palatul domnului d'Exms. M-a
nsoit mpreun cu stpnul su... cu stpnul nostru,
pn la u i m-a vzut pornind la drum.
i nu i-a spus nimic pentru mine, nici pentru nimeni
din cas?
Absolut nimic, v-o repet.
479
Cele dou Diane
Stai, Pierre, nu te necji nc. Prietene, poate c
Martin-Guerre i-a recomandat s dai n tain cuiva vreun
bilet? Af c precauia e inutil. Acum tim cu toii
adevrul. Durerea persoanei creia Martin-Guerre i
datoreaz o despgubire ne-a fcut s afm totul.
Poi deci vorbi fr grij n prezena noastr. Dar dac ai
unele ovieli n aceast privin, noi ne retragem i
aceast persoan la care fac eu aluzie va veni de ndat s
discute cu dumneata...
Pe legea mea, v-o jur, zise mesagerul, c nu pricep o
iot din ce spunei.
Ajunge, Jean, destul! strig Pierre Peuquoy, ai crui
ochi se nfcrar de un fulger de indignare. Pe memoria
tatlui meu! Nu vd, Jean, ce plcere poi avea s insiti
atta asupra afrontului pe care ni l-a adus.
Jean i plec ndurerat capul fr s mai adauge nimic.
Socotea ca vrul su avea dreptate.
Binevoii s numrai aceti bani, jupne? ntreba
mesagerul,
Destul de ncurcat de rolul su.
Asta nu-i greu, zise Jean mai calm, dar nu mai puin
trist dect
Pierre. ine asta pentru dumneata, prietene. n plus,
vreau s-i dau de mncare i de but.
Mulumesc pentru bani, zise trimisul, care prea
totui destul de jenat s-i ia. Ct despre mncare i
butur, nu mi-e foame, nici sete, cci am mncat mai
adineauri la Nieullay. Trebuie s plec imediat, findc
guvernatorul mi-a interzis s petrec prea mult vreme n
acest ora.
480
Alexandre Dumas
Nu te vom opri, zise Jean Peuquoy. Cu bine! Spune-i
lui
Martin-Guerre... Ba nu! N-avem ce-i spune. Zi-i numai
domnului d'Exms c-i mulumim i c ne vom aminti de
ziua de 5. Dar ndjduim c-i va aminti i el la rndul
su.
Stai un pic, adug Pierre Peuquoy care iei un
moment din sumbra sa meditaie. S-i mai spui stpnului
dumitale c-l vom atepta o lun ntreaga. ntr-o lun poi
s te ntorci la Paris i el poate trimite pe cineva aici. Dar
dac anul n curs se termina fr s primim veti de la el
vom socoti c inima lui este lipsit de memorie i ne vom
supra att pentru el, ct i pentru noi. Cci,
n sfrit, cinstea lui de gentilom care-l face s-i
aminteasc att de bine de plata datoriilor va trebui s-l
fac s-i aminteasc i mai bine de secretele ncredinate.
i cu asta, adio, prietene.
Domnul s v aib n paz, zise mesagerul lui Gabriel
ridicndu-se se s plece. Toate ntrebrile i prerile
dumneavoastr vor f raportate aidoma stpnului meu...
Jean Peuquoy l nsoi pe om pn la ua casei; Pierre
rmase, dobort, n colul su. Mesagerul plimbre, dup
numeroase ocoliuri i rtciri prin acel ora ntortocheat,
unde se prea c-i este att de greu s se descurce, ajunse
n sfrit la poarta principal, unde-i art hrtia de
liber trecere i, pe unde, dup ce fu scotocit cu grij, putu
s ias afar din ora.
Merse cam trei sferturi de ceas cu pas vioi, fr s se
opreasc i nu-i ncetini mersul dup ce se afa la o leghe
de ora. Atunci i ngdui s se odihneasc, se aeza pe un
dmb cu iarb, pru s cugete i un surs de mulumire i
481
Cele dou Diane
lumina ochii i buzele. Nu tiu, i spuse el, ce au toi n
acest ora de sunt mai triti i mai misterioi unul dect
altul. Lordul Wentworth mi se pare c avea de limpezit o
socoteal cu domnul d'Exms, iar cei doi Peuquoy preau
s-i poarte smbetele scutierului Martin-Guerre. Dar, n
sfrit, ce m intereseaz asta pe mine? Eu nu-s trist
deloc. Am obinut ce-am vrut i ce mi-a trebuit! Fr o
trstur de pan. Fr un crmpei de hrtie! Totul e aici,
n capul meu i, cu planul domnului d'Exms, voi
reconstitui cu uurin acest loc care-i face pe alii att de
mohori i a crui amintire m face att de vesel pe mine.
Reconstitui repede, n gnd, strzile, bulevardele i
posturile fortifcate, pe unde pretinsa-i nendemnare l
dusese. Asta-i, i spuse el, totul e limpede i clar ca i
cum a vedea aievea oraul. Ducele de Guise va f
mulumit, raie acestei cltorii i preioaselor indicaii ale
cpitanului grilor majestii sale, vom putea s-i aducem
pe acest simpatic conte d'Exms i pe scutierul lui la
ntlnirea pe care le-au fxat-o peste
0 lun lordul Wentworth i Pierre Peuquoy. n ase
sptmni, dac Dumnezeu i mprejurrile ne ajut, vom
f stpnii Calaisului, unde mi voi relua adevratul meu
nume.
i cititorii se vor arta ncntai cnd vor afa c acest
nume era al marealului Pierre Strozzi, unul dintre cei mai
renumii i mai dibaci ingineri ai secolului al XVI-lea.
Dup cteva minute de odihn, Pierre Strozzi o porni la
drum, ca i cum s-ar f grbit s se rentoarc la Paris. Se
tot gndea la oraul Calais i aproape deloc la locuitorii si.
482
Alexandre Dumas
Capitolul LII
31 decembrie 1557
AI GHICIT, DESIGUR, DE CE-L
gsise Pierre Strozzi pe lordul Wenworth att de trist i de
suprat i de ce guvernatorul Calaisului vorbea nc despre
vicontele d'Exms cu atta semeie i amrciune, pentru
c doamna de Castro prea s-l urasc din ce n ce mai
mult. Cnd lordul i cerea ngduina s-i fac o vizit, ea
cuta ntotdeauna pretexte ca s nu-l primeasc. Dac
totui era silit s-i ndure prezena, primirea ei glacial i
ceremonioas trda foarte limpede sentimentele sale fa de
el i-l lsa s plece de fecare dat mai dezolat. Totui el nu
obosea n dragostea lui: Fr s ndjduiasc nimic, nu-i
pierdea sperana. Voia, cel puin, s rmn pentru Diana
gentilomul perfect care se bucurase la Curtea reginei Maria
a Angliei de reputaia unei nemaipomenite curtoazii. i
copleea prizoniera cu atenii fr numr. Diana era slujit
regete i nconjurat de un lux princiar. i druise un paj
francez, angajase pentru ea pe unul din acei muzicieni
483
Cele dou Diane
italieni att de cutai n secolul Renaterii. Prinesa gsea
adesea n odaia ei podoabe i gteli dintre cele mai scumpe
pe care lordul Wentworth le ceruse special de la Londra;
dar ea nici mcar nu se uita la ele.
Odat, ddu n cinstea ei o mare serbare la care pofti tot
ceea ce Anglia avea mai ilustru la Calais i n Frana. Unii
dintre invitai traversar chiar strmtoarea. Dar doamna de
Castro refuz cu ncpnare s se arate. Fa de atta
dispre i rceal, lordul i repeta zilnic c ar f, cu
siguran mai bine, pentru linitea lui, s accepte
rscumprarea regal pe care i-o oferise Henric al II-lea i
s-i redea Dianei libertatea. Dar asta nsemna, n acelai
timp, s-o redea dragostei fericite a lui Gabriel d'Exms i
englezul nu gsea niciodat n inima lui destul for i
curaj ca s svreasc un att de greu sacrifciu. Nu, nu,
i spunea el, dac n-o am eu, cel puin n-o va avea
nimeni. n toiul acestor nehotrri i temeri, zilele,
sptmnile, lunile se scurgeau. n ziua de 31 decembrie
1557, lordul Wenthworth izbutise s fe primit din nou n
odaia doamnei de Castro. Nu respira dect acolo, mcar c
ieea ntotdeauna mai trist i mai ndrgostit. Dar a o
vedea pe Diana, chiar sever, a o auzi, chiar ironic,
devenise pentru el o nevoie dintre cele mai imperioase. El,
n picioare, ea aezat n faa emineului nalt, discutau.
Discutau despre unicul i dezolantul subiect care-i reunea
i-i desprea totodat.
n sfrit, doamn, spunea ndrgostitul guvernator,
dac totui, jignit de cruzimea, exasperat de dispreul
dumneavoastr, a uita c sunt gentilom i gazda
dumneavoastr?
484
Alexandre Dumas
Nu m vei dezonora pe mine, ci pe dumneavoastr,
milord,
Rspunse Diana cu fermitate.
Vom f amndoi dezonorai! zise lordul Wentworth.
Suntei n puterea mea! Unde v vei refugia?
O, Doamne, n moarte, rspunse ea linitit.
Lordul pli i tremura. El s-i pricinuiasc Dianei
moartea?
O asemenea ncpnare nu-i freasc, zise el
scuturnd din cap.
La urma urmelor, ar trebui s v temei de mine, dac
n-ai nutri cine tie ce ndejde smintita, doamna.
Continuai s credei ntr-o ansa imposibil? Haide,
spunei-mi, de la cine mai putei atepta ajutor la aceast
or?
De la Dumnezeu, de la rege... rspunse Diana.
i ls fraza neterminat, avnd o anume reticen pe
care lordul Wentworth o nelese foarte bine.
Sigur, se gndete la acel d'Exms! i spuse el.
Dar ar f fost o aluzie primejdioas pe care nu cuteza s-o
rosteasc.
Se mulumi deci s spun cu amrciune:
Da, contai pe rege! Contai pe Dumnezeu! Dar dac
Domnul ar f vrut s v ajute, mi se pare c v-ar f salvat
chiar din prima zi i iat c azi se mplinete anul fr ca
El s-i f ntins mna asupra dumneavoastr.
mi pun totui ndejdea n anul care ncepe mine,
replica
Diana, ridicndu-i ochii frumoi spre cer ca pentru a
implora ajutorul Celui de Sus.
485
Cele dou Diane
Ct despre regele Franei, tatl dumneavoastr, urma
lordul
Wentworth, mi nchipui c n momentul de fata are de
rezolvat treburi mult mai grele care-i solicita toat puterea
i toat inteligena,
Cci Franta se afa ntr-un pericol i mai mare dect fata
lui.
Dumneata spui asta? zise Diana cu un accent de
ndoiala.
Lordul Wentworth nu minte doamn. tii cum stau
lucrurile cu regele, augustul dumneavoastr tat?
Ce pot afa eu n nchisoarea asta? Rspunse Diana,
care nu-i putu totui reine o micare de interes.
N-avei dect s m ntrebai, zise lordul Wentworth
fericit s fe un moment ascultat, fe i ca mesager al
nenorocirii. Ei bine, afai ca ntoarcerea domnului de
Guise la Paris n-a ameliorat pn acum deloc situaia
Franei. S-au organizat unele trupe, s-au ntrit unele
locuri mai expuse i cam asta-i tot. La ora asta, francezii
ovie i nu prea tiu ce s iac. Toate forele lor masate la
grania de nord au oprit, e drept, marul triumftor al
spaniolilor, dar n-au ntreprins nimic pe cont propriu. Vor
ataca Luxemburgul? Se vor ndrepta spre Picardia? Vor
ncerca s ia cu asalt oraele Saint-Quentin sau Ham? Nu
se prea tie...
Sau Calais... l ntrerupse Diana ridicnd cu
nsufeire ochii ctre guvernator pentru a surprinde pe
chipul lui efectul acestui cuvnt.
Dar lordul Wentworth rmase nepstor i, cu un surs
ngduitor, zise:
486
Alexandre Dumas
Nu, doamn, ngduii-mi s nu-mi pun aceast
problem. Cel care are ct de ct idee despre rzboi nu va
admite aceast supoziie nebuneasc nici mcar un minut
i domnul de Guise are prea mu ta experien pentru a se
expune, printr-o tentativ total irealizabil, rsetelor
tuturor celor care poart o sabie n Europa...
Chiar n acel moment, la u se auzi un zgomot i un
arca ddu nval nuntru.
Ce s-a ntmplat de cutezi s m deranjeze astfel?
ntreb el iritat.
Milordul s m ierte! rspunse arcaul. Lordul Derby
m-a trimis n grab...
i pentru ce motiv, m rog? Haide, explic-te!
Lordul Derby a fost anunat, zise arcaul, c o
avangard de dou mii de archebuzieri francezi a fost
vzut ieri la zece leghe de Calais, lordul Derby mi-a
poruncit s vin imediat s-i dau de tire milordului.
Ah! strig Diana, care nu ncerc s-i ascund o
micare de bucurie.
Dar lordul Wentworth relu cu rceal, adresndu-se
arcaului:
Pentru asta ai cutezat s m deranjezi aici,
caraghiosule?
Milord, zise bietul osta stupefat, lordul Derby...
Lordul Derby, l ntrerupse guvernatorul, este un
miop care ia dmburile de pmnt drept muni. Du-te i
spune-i-o din partea mea.
Deci, milord, relua arcaul, posturile pe care lordul
Derby voia s le dubleze ct mai repede...
S rmn aa cum sunt! i las-m odat n pace
cu aceste spaime caraghioase!
487
Cele dou Diane
Arcaul se nclin respectuos i iei.
Totui, milord, zise Diana de Castro, vedei c
prezicerile mele att ds smintite ar putea, totui, s se
realizeze...
Sunt obligat s v art c v nelai mai mult ca
niciodat asupra acestui punct, zise lordul Wentworth cu
imperturbabil sa siguran. Pot s v dau, n dou
cuvinte, explicaia acestei false alarme creia nu pricep
cum de lordul Derby i-a czut prad.
S vedem, zise doamna de Castro, avid de lmuriri
asupra unui punct n care se concentra acum toat viaa
ei.
Ei bine, doamn, continu lordul Wentworth, din
dou una: sau domnii de Guise i de Nevers, care sunt,
recunosc, cpitani iscusii i prudeni, vor s aprovizioneze
Ardres i Boulogne i ndreapt ntr-acolo trupele care ne-
au fost semnalate, ori fac ctre Calais o micare simulata
ca s-i deruteze pe cei din Ham i Saint-Quentin, pentru
ca, ntorcndu-se brusc ndrt, s atace prin surprindere
unul din cele dou orae.
i ce v face s credei, domnule, zise doamna de
Castro, mai mult imprudent dect rbdtoare, ce va face
s credei c nu se prefac a se ndrepta spre Ham i Saint-
Quentin, ca s surprind Calaisul?
Din fericire, avea de a face cu o convingere solid,
ntrita att de un orgoliu naional, ct i de unul
individual.
Am avut cinstea s v spun, doamn, zise lordul cu
dispre, ca oraul Calais este unul din acele orae pe care
nu-l poi nici lua prin surprindere, nici cuceri. nainte de a
te putea apropia de ora, ar trebui s pui mai nti mna
488
Alexandre Dumas
pe fortul Saint-Agathe, apoi pe fortul Nieullay. Dup aceea
ar f necesare cincisprezece zile de lupt victorioasa i n
timpul acestor zile Anglia, avertizat, ar avea de
cincisprezece ori vreme s alerge, cu mic, cu mare, n
ajutorul preioasei sale ceti. S iei Calaisul! Ah! Ah! Nu
m pot abine s nu rd cnd m gndesc la asta!
Doamna de Castro, jignit, relu cu oarecare
amrciune:
Ceea ce m ndurereaz pe mine, te bucura pe
dumneata. Cum vrei ca sufetele noastre s ajung
vreodat s se neleas?
Oh! Doamn, striga lordul plind, a vrea s v
spulber iluziile care ne separ. A vrea s v-o dovedesc, clar
ca lumina zilei, c va amgii cu himere i ca, numai
pentru a concepte ideea tentativei la care visai, ar trebui
ca toat Curtea Franei s fe cuprins brusc de nebunie.
Exista nebunii eroice, milord, zise cu mndrie Diana
i cunosc ntr-adevr nebuni sublimi care n-ar da napoi
din faa acestei extravagante, din dragoste pentru glorie
sau pur i simplu din devotament.
Ah! Da, domnul d'Exms, de exemplu! strig lordul
Wentworth cuprins de o mnie geloasa care-l fcu incapabil
s se stpneasc.
De unde cunoatei acest nume? ntreb uluit Diana
ele Castro.
Acest nume, doamn, zise guvernatorul, mrturisii
c-l avei pe buze nc de la nceputul acestei discuii i ca
odat cu Dumnezeu i cu tatl dumneavoastr l invocai n
gnd i pe cel de al treilea eliberator.
Trebuie s dau socoteal de sentimentele mele? zise
Diana.
489
Cele dou Diane
Nu trebuie s-mi dai socoteal de nimic, tiu tot. tiu
chiar ceea ce nu tii nici dumneavoastr, doamn i-mi va
face plcere s v expun pe larg frumoasa pasiune a unor
ndrgostii romantici.
tiu, de pild, ca vicontele d'Exms a fost fcut prizonier
la Saint-Quentin odat cu dumneavoastr i c a fost adus
tot odat cu dumneavoastr, aici, la Calais.
E cu putin? strig Diana n culmea uimirii.
Oh! Dar nu mai e aici, doamna! Altfel nu v-a f spus
acest lucru. De aproape dou luni, domnul d'Exms e liber.
i eu care n-am tiut c sufer alturi de mine, att
de aproape de mine! zise Diana.
Da, dumneavoastr n-ai tiut, dar el a tiut, doamn,
zise guvernatorul. Trebuie chiar s v mrturisesc c,
atunci cnd a afat, s-a npustit asupr-mi cu ameninri
grozave. Nu numai c m-a provocat la duel, dar mpingnd,
aa cum ai prevzut cu o mult prea cald simpatie,
dragostea pn la nebunie, mi-a declarat deschis hotrrea
lui de a cuceri Calaisul.
Ndjduiesc mai mult ca niciodat c o va face! zise
Diana.
Nu ndjduii prea mult, doamn, cci, v-o repet, de
cnd domnul d'Exms mi-a adresat acel rmas bun
nfricotor, au trecut dou luni. E adevrat c n aceste
dou luni am mi avut veti de la dumanul meu; mi-a
trimis la sfritul lui noiembrie, cu o scrupuloas
exactitate, banii de rscumprare. Dar, despre mndr s
provocare, nici un cuvnt.
Ateptai, milord, zise Diana. Domnul d'Exms tie
s-i plteasc datoriile de orice fel.
490
Alexandre Dumas
M ndoiesc, doamn; cci ziua scandenei e pe
trecute.
Ce vrei s spunei? ntreb doamna de Castro.
L-am anunat, doamn, pe vicontele d'Exms, prin
omul pe care mi l-a trimis, c voi atepta dubla sa
provocare pn la 1 ianuarie 1558. Or, iat, suntem n 31
decembrie...
Ei bine, l ntrerupse Diana, mai are nc
dousprezece ore naintea lui.
E drept, doamn, rspunse lordul, dar dac mine, la
ora asta, n-am veti de la el...
Nu-i isprvi vorba. Lordul Derby, speriat, se npusti
chiar n acel moment n camer.
Milord, strig el, milord, am avut dreptate! Sunt
francezii! i se ndreapt spre Calais!
Ei! zise lordul Wentworth care se schimb la fa, n
ciuda prefcutei sale sigurane. Nu se poate! Pe ce-i
sprijini spusele? Iar zarv, iar vorbe goale, iar spaime
dearte?
Vai, nu, din nenorocire, fapte, milord.
Mai ncet, Derby, vorbete mai ncet, zise guvernatorul
apropiindu-se de locotenentul su; haide, snge rece. Ce
vrei s spui cu faptele dumitale?
Francezii au atacat pe neateptate fortul Sainte-
Agathe. Or, nici zidurile, nici oamenii nu erau pregtii s-i
primeasc i mi-e team c la ora asta au i pus stpnire
pe aceast prim ntritur a Calaisului.
Oricum, sunt nc departe de noi! zise cu nsufeire
lordul.
491
Cele dou Diane
Da, dar de acolo nimic nu le va mai sta n cale pn
la podul Nieullay i podul Nieullay este la dou mile de
centru.
Ai trimis ntrituri, Derby?
Da, milord, scuzai-m; fr i n pofda ordinului
dumneavoastr.
Ai fcut bine, zise lordul Wentworth.
Dar acele ajutoare vor ajunge prea trziu, zise
locotenentul.
Cine tie? S nu ne speriem nc... Ai s m nsoeti
imediat la Nieullay. O s-i facem pe aceti neruinai s
plteasc scump ndrzneala lor! i dac au i pus mna
pe Sainte-Agathe, ei bine vom face totul s-i alungm de
acolo!
Deie Domnul! zise lordul Derby. Dar s-au angajat cu
prea mult orre n lupt.
Ne vom lua revana, rspunse Wentworth. Cine-i
comand, tii?
Habar n-am; probabil domnul de Guise sau poate
domnul de Nevers. Stegarul care a alergat n galopul calului
s-mi aduc vestea de necrezut a sosirii lor neateptate mi-
a spus doar c ar f recunoscut de departe, n primele lor
rnduri, pe fostul dumneavoastr prizonier, vi-l amintii,
acel viconte d'Exms...
Blestem! strig guvernatorul strngndu-i pumnii.
Hai, Derby, vino repede!
Doamna de Castro, cu acea nsuire pe care o capei n
unele mprejurri deosebite, auzise aproape ntreg raportul
fcut totui n oapta de ctre lordul Derby.
Cnd Wentworth i lu rmas bun de la ea, i spuse:
492
Alexandre Dumas
Scuzai-m, doamn, trebuie s v prsesc. O treab
importana...
Ducei-v, milord, l ntrerupse Diana, nu fr
oarecare maliie, ncercai s v recptai superioritatea
att de crud compromis. Dar, pn atunci, s tii un
lucru: c, trebuie s contezi ntotdeauna pe cuvntul unui
gentilom francez. nc nu suntem n 1 ianuarie, milord.
Lordul Wentworth, furios, iei fr s rspund.
---- Sfritul volumului 1 ----
493