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EL ORIENTE MEDIO
Csar Tenorio Gnecco

Se conoce como Oriente Prximo, Oriente Medio o Asia Anterior a una entidad geogrfica
conformada por un conjunto de regiones, que fueron cuna de culturas independientes cuya unin
se fue afirmando progresivamente hasta culminar en el Imperio Persa.
Este vasto complejo geogrfico se halla delimitado por el Mediterrneo, el Mar Negro y el
Cucaso, las estepas o desiertos del Asia Central, y en el sur, por los mares dependientes del
Ocano Indico. Est conformado por tres zonas concntricas: el desierto sirio-arbigo, las
planicies llamadas del Creciente Frtil y las tierras altas de Anatolia, Armenia e Irn, cuyo
clima y sus recursos naturales difieren considerablemente e impusieron a sus habitantes modos
de vida distintos, obligando a cada pueblo a buscar en regiones ajenas aquellos productos de que
carecan.
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El desierto sirio-arbigo constituye un gran vaco que solo podan atravesar las caravanas que
dispusieran de camellos; desde tiempos inmemoriales, las franjas exteriores de este desierto
fueron recorridas por nmadas en busca de pastos para sus rebaos, nmadas que en sus largos
vagabundeos llegaron a construir una gran familia, una comunidad cultural y lingstica, los
semitas, que constantemente amenazaron a los pueblos sedentarios, que despus de la ltima
glaciacin, unos 10.000 aos a. de C., de haban instalado en las tierras que fertilizaban las
lluvias o el regado gracias a la presencia de dos grandes ros, el Tigris y el ufrates, nacidos
ambos en las montaas de Armenia.

El territorio que estos ros riegan, llamado Mesopotamia, constituye el pico oriental del
Creciente Frtil, que comprende adems zonas desrticas y presenta notables diferencias entre
el sur y el norte.

Cerca del golfo Prsico, el sur de Mesopotamia es una baja llanura pantanosa, de clima tropical
y ... peligrosamente enriquecida por el regado que provoca la subida de la sal del subsuelo.
Esa salinizacin se tradujo muy pronto en un retorno parcial al estado desrtico.
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En el sur de
esta regin se desarroll el llamado pas de Summer, englobado en seguida en la Babilonia y
que ms tarde recibir la denominacin de Caldea, por el nombre de una tribu aramea.

El norte de Mesopotamia, de clima ms continental, se convirti en Asiria, dominada por las
colinas de Kurdistn, fertilizadas por las lluvias sin necesidad de regado y donde
espontneamente crecen all las gramneas, junto a una fauna de fcil domesticacin, regin en
la que el hombre encontr las condiciones de vida necesarias para producir su alimento. Lo
mismo ocurri en las regiones del Levante, pico occidental del Creciente, que deban una parte
esencial de su prosperidad a su fachada martima y a su situacin en la encrucijada de las rutas
de Asia y frica. El sur recibi el nombre de Cancn; el norte el de Amurru, denominacin que
para los pueblos de Mesopotamia se convirti en sinnimo de oeste.

Dominan las llanuras regiones montaosas ricas en bosques, metales y minerales, habitadas por
poblaciones hurritas, ni semitas ni indoeuropeas, pero que acogieron a los emigrantes
procedentes de las estepas del norte. As naci el Imperio Hitita en el II milenio a. de C., sobre

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Actualmente comprende Irn occidental, Iraq, Turqua, Siria, Lbano, Jordania, Israel y Arabia del norte.
2
AMIET, Pierre Oriente Medio, Historia Ilustrada de las formas artsticas.


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la meseta Anatolia, al igual que los iranios daran su nombre a la meseta que domina
Mesopotamia por el oeste. En el centro de esta meseta los grandes desiertos de Kavir y de Lut,
antiguos lagos salados que no permiten la posibilidad de vida alguna, de tal suerte que los
intercambios se organizaron por las rutas que los bordeaban.

As se unieron al Irn occidental regiones lejanas como la de Turkmenistn y la Bactriana, en el
norte de Afganistn; all se encontraba tambin en una pequea Mesopotamia que prolongaba la
Babilonia, el pas de Elam, encrucijada por donde los mercaderes llevaban los productos de la
meseta a las grandes ciudades de las llanuras, donde tambin se reunan los marinos del Golfo
Prsico, que llevaban el cobre y las piedras duras de Omn, y que aseguraron incluso el contacto
con la India.

En el Oriente Medio, entre el 3000 y el 500 a. de C., florecieron y desaparecieron muchas
culturas diferentes. Algunas nos son bien conocidas, porque las ruinas de sus templos y
palacios han sido exploradas y sus escritos descifrados y ledos. Otras son poco conocidas,
porque sus grandes ciudades no han sido an descubiertas, o porque no sobreviven sus
documentos. Tenemos a nuestra disposicin miles de textos escritos de la cultura de los
babilonios, muchos de ellos con informacin sobre su religin. Sin embargo, sobre los filisteos
apenas si tenemos ms informacin que la dada incidentalmente en el Antiguo Testamento y las
ruinas de un nico pequeo templo. La cultura babilnica fue la ms antigua y la ms
influyente, y durante un tiempo hizo sentir sus efectos de algn modo sobre todo el Medio
Oriente.
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MESOPOTAMIA
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El inmenso territorio contenido desde las montaas de Turqua al Norte, la cordillera de los
Zagros que se destacan sobre las llanuras al Este, al Oeste la zona esteparia que se extiende
hasta el desierto de Arabia y el valle flanqueado al Oeste por el ufrates y al Este por el Tigris,
durante la Antigedad fue sede de las grandes civilizaciones mesopotmicas, un gran conjunto
sucesivo de civilizaciones que en tales puntos tuvieron su desarrollo, como la Sumeria, la
Acadia, la Neosumeria, la del Primer Imperio Babilnico, la Asiria y la Neobabilnica, sucesin
de momentos histricos y culturales que nos habla que estas regiones fueron lugares de paso,
centro de grandes movimientos de pueblos y puntos de cruce entre las costas mediterrneas y el
interior del continente asitico, as como entre las regiones armenias y las zonas del golfo
Prsico.
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Estas regiones mesopotmicas se dividen en dos grandes zonas:
- La Mesopotamia Inferior, al sur, de extraordinaria fertilidad y donde se desarrollaron las
primeras culturas.
- La Superior, al norte, con superficies de terreno menos cultivables que la anterior y atravesada

3
MILLARD, Alan La cuna de la civilizacin: el antiguo Medio Oriente.
4
Nombre griego que significa Pas entre Ros.
5
Hoy en da se discute sobre qu civilizacin comenz antes su andadura: si la egipcia, en el delta del Nilo, o las
mesopotmicas, entre el Tigris y el Eufrates; pero fuera cual fuere la primera en comenzar su desarrollo, lo cierto
es que ambas se implantan en lugares frtiles y bien regados por las aguas de caudalosos ros y que ambas se
implantan en lugares frtiles y bien regados por las aguas de caudalosos ros y que ambas, en contrapartida a
estos dones, hubieron de verse sometidas a frecuentes inundaciones y desbordamientos, hecho que en las regiones
mesopotmicas lleg, en mltiples ocasiones, a asumir los rasgos de catstrofe y que dio lugar a que en estos
territorios se ubicase el episodio bblico del diluvio universal. DE OLAGUER-FELI, Fernando Culturas del
Oriente Medio.

3

por colinas de piedras areniscas y montes de caliza.

La planicie mesopotmica durante mucho tiempo, y debido a los caprichos de sus ros, fue al
parecer un lugar poco hospitalario para acoger a los cazadores paleolticos que, desde la poca
musteriense, encontraron una tierra favorable sobre las colinas de Kurdistn, desde donde
podan pasar sin dificultad a la meseta irania donde crecan plantas cuya recoleccin suscit la
idea de cultivarlas, como la captura de cabras y carneros salvajes precedi a su cra; este proceso
se inici en el X milenio a. de C. cuando se habit la ruta de Shadinar no lejos del campamento
de Zawi Chemi. En el VII milenio se estableci la aldea de Qalaat Djarmo y en la estepa situada
al este del Tigris un grupo de cazadores de onagros construyeron en Umm Dabaghiya grandes
almacenes para las pieles de animales, con que comerciaban. Poco despus los agricultores de
Hassuna, en la misma regin, inauguraban una larga tradicin aldeana.

El paso decisivo a la agricultura organizada gracias al regado se produjo con posterioridad al
ao 5500 en Tell es-Sawwan, a orillas del Tigris medio, donde se realiz una verdadera
arquitectura con viviendas cuyas habitaciones estaban repartidas a ambos lados de las salas
comunes.

Los grupos primitivos residentes en el Delta utilizaron para construir sus habitaciones el adobe,
elaborado con el suelo arcilloso de las llanuras situadas entre los ros.
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La ausencia completa de
piedra en algunas regiones y la dificultad de su obtencin en otras crean la necesidad de darle al
barro resistencia y durabilidad ptreas mediante el cocimiento, naciendo as el ladrillo
7

permitiendo que algo de la arquitectura de estas regiones haya sobrevivido.

El ladrillo se uso slo como recubrimiento de los muros de adobe, para protegerlos y adornarlos
en sus partes inferiores, as como la cermica y la piedra por su escasez; los materiales hechos
de barro y la cermica fueron escasos en Mesopotamia, por la dificultad en la obtencin del
combustible necesario para quemarlos.

Por su escasez, la piedra se uso excepcionalmente en la construccin; los asirios, que contaban
con algunas canteras en su territorio, la utilizaron con cierta frecuencia en sus edificios
importantes, cubriendo con delgadas capas de arenisca o de alabastro, generalmente esculpidas,
todo el muro o sus partes inferiores.

De manera excepcional y slo en forma de vigas para soportar los techos, o verticalmente en
forma de columnas, se us la madera dura por la dificultad de su obtencin, en tanto que los
troncos de palmera, muy abundante pero de poca resistencia, se us horizontalmente entre los
muros para soportar los gruesos pisos de tierra apisonada de las azoteas, lugares apreciados por
su frescura nocturna.

Esta dificultad para obtener piedra y madera limitan la arquitectura mesopotmica, que le son
caractersticos. Por la poca durabilidad de los troncos de palmera, las cubiertas de los edificios
importantes, templos y palacios, generalmente se realizarn mediante bvedas de medio can,
o sobre vigas de madera dura para soportar el grueso techo plano; las limitantes tcnicas y los
materiales empleados permitan salvar claros relativamente pequeos, generando que las

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De las construcciones de adobe por ser denesnable solo quedan como testimonio de su existencia promontorios
chatos, que casi son las nicas elevaciones actuales en las grandes planicies, montculos que sealan el lugar donde
hace milenios se levantaron ciudades y pueblos, templos y palacios.
7
Invencin que se atribuye a la antigua Caldea.


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habitaciones durante todas las pocas y en todos los edificios fueran generalmente largas y
estrechas, siendo sus muros extremadamente gruesos para poder soportar los grandes empujes y
cpulas. Por la escasez de materiales duros, las columnas, apoyos aislados verticales, en piedra
o madera se usaron excepcionalmente.

Los paos de los muros presentan en general un aspecto sumamente simple, aunque a la arcilla
de que estaban hechos poda drsele cualquier forma, mas el material es poco durable;
encontramos cornisas de manera excepcional y las molduras slo en forma de conos o baguetas
de terracota y cermica hincadas en el muro, generalmente presentando colores vivos y
formando dibujos geomtricos sobre la superficie del muro.

La preocupacin por la resistencia de los muros de adobe, recubiertos de ladrillo y
ocasionalmente de piedra, se traduce en el cuidado puesto en el aparejo de los materiales que lo
componen, en el que las hiladas siguen fielmente sus niveles y las juntas verticales se alternan
de dos en dos hiladas.

El material bsico de los muros desde pocas muy antiguas fue el barro; dada su poca
resistencia se busc aumentarla utilizando contrafuertes de espesores extraordinarios, como los
encontramos en palacios y templos, de tres a cinco metros, y en las murallas de las ciudades de
15 metros y an ms. Otro mtodo utilizado para reforzar los muros fue el intercalar entre las
hiladas de adobe otras hechas de junco y asfalto
8
, utilizado en caliente para mayor cohesin.

Para compensar la simplicidad del aspecto de los muros, dada por la escasez de vanos y
cornisas, se usaron las entrantes y salientes, las ranuras o estras verticales a diferentes alturas, y
el uso de grandes paos lisos pintados a la cal; en los edificios ms grandes e importantes se
decoraron los muros con paramentos de piedra o terracota vidriada y coloreada, cuyos temas
eran, en bajorrelieve, figuras humanas, animales fantsticos y formas vegetales estilizadas.

Las construcciones en ocasiones terminaban en almenas, siendo coronadas a menudo con
cpulas semiesfricas y elpticas. Los interiores eran extremadamente alegres, dado por el uso
del color y la riqueza de los materiales utilizados, esteras y tapices policromados que cubran
pisos y paredes, las lminas repujadas de cobre, oro, bronce y plata sobre muebles y puertas, y
con frisos coloridos que representaban sobre las paredes temas de guerra o de caceras reales.

La arquitectura monumental de Mesopotamia estuvo destinada bsicamente para reflejar la
grandeza del poder real, en las residencias reales o en los edificios que el rey eriga para sus
dioses. En contraposicin con Egipto, las tumbas son casi siempre excavaciones que no tienen
ningn inters arquitectnico por su simpleza.

Los templos y palacios se levantaron sobre inmensos terraplenes artificiales de 10 a 30 metros
de alto, a los que se ascenda por medio de rampas y escaleras, teniendo esta altura una doble
funcin protectora, para las inundaciones y ataques, adems que mostraba a todos la
superioridad divina y la del rey.

Los libros ms antiguos de la Biblia colocan en Mesopotamia el origen de la Historia. En ellos
se refieren las primeras ciudades que construyeron los hombres: Erek, Akad, Babil o Babilonia,

8
Material que en la regin es muy abundante.

5

Ur patria de Abraham. Este texto habla de reyes poderosos que dominaban la llanura
mesopotmica, de sabios sacerdotes, de jardines colgantes y de torres que escalaban el cielo.
Los profetas haban condenado la perversidad de Nnive y de Babilonia, los libros sagrados
contaban el poder y la crueldad de los monarcas que haban oprimido al pueblo hebreo.
9


La protohistoria mesopotmica dur unos dos mil aos, conservndose de ella vasos y platos de
cermica pintada sobre fondo amarillento, cuyos temas, trazados a pincel en tonos bistre y
negro, permiten reconocer formas naturales estilizadas como hojas de palmeras, aves,
cuadrpedos, y composiciones geomtricas. Estos vasos pertenecen al llamado estilo de Susa,
caracterizado por su delicado perfil que a veces recuerda un cubilete y por su decoracin
abstracta o de inspiracin naturista muy estilizada. Este perodo aparece descrito en la Biblia, en
el captulo 2 del Gnesis.
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Las piezas ms antiguas pertenecen a Hassuna, del V milenio a. de C., lugar donde los nmadas
se transformaron en sedentarios, dedicndose a la agricultura y a la ganadera, y construyeron las
primeras casas ... con un plano tan armnico, con una distribucin tan funcional, que an
causan asombro pese a su sencillez. La arquitectura haba nacido.
11


Hacia el ao 5000 irrumpe en esta zona una nueva cultura, llamada Tell Halaf, que se extendi
hasta el Mediterrneo tal vez a manos de nmadas que construyeron viviendas pobres y
circulares.

Hacia fines del V milenio a. de C. una raza invasora, probablemente proveniente del centro de
Asia, consolida un dominio organizado sobre las primitivas comunidades locales
12
, fundando
posteriormente el primer reino mesopotmico con el nombre de Sumer, inicindose con el reino
sumerio la historia de Mesopotamia, que se contina a travs de los de Babilonia, el Hitita, el
Asirio y termina con el segundo Reino Babilnico y el principio del Imperio Persa
13
.

A fines del IV milenio a. de C. entre los ros Tigris y ufrates, cerca ya de su desembocadura en
el Golfo Prsico, nacieron las primeras organizaciones mesopotmicas, siendo nota esencial en
Mesopotamia la diversidad de razas, generando una heterogeneidad de organizaciones polticas

9
PIJOAN, Jos Arte sumerio y acadio.
10
...
8
Luego plant Yahvh Dios un jardn en Edn, al oriente, donde coloc al hombre que haba formado.
9
Yahvh Dios hizo brotar del suelo toda clase de rboles deleitosos a la vista y buenos para comer, y en medio del
jardn, el rbol de la vida y el rbol de la ciencia del bien y del mal.
10
De Edn sala un ro que regaba al jardn, y
desde all se reparta en cuatro brazos.
11
El uno se llama Pisn: es el que rodea todo el pas de Javil, donde hay
oro.
12
El oro de aquel pas es fino. All se encuentra el bedelio y el nice.
13
El segundo ro se llama Guijn: es
aquel que rodea el pas de Kus.
14
El tercer ro se llama Tigris: es el que corre al oriente de Asur. Y el cuarto ro es
el ufrates. .... NACAR COLUNGA Sagrada Biblia.
11
PIJOAN, Jos op. cit.
12
Que se haban instalado en esta zona frtil desde los confines mismos de la Prehistoria, hasta aproximadamente el
3000 a. de C., en que la invencin de la escritura hace que se disponga de los primeros documentos escritos y se
inicie ya la verdadera Historia.
13
Algo de datacin:
1.- Asur; Ciudades-reinos sumerios Hacia el 4.000 - 2900 a. de C.
2.- Babilonia 2050-1750 a. de C.
3.- Imperio Asirio 1275-750 a. de C.
4.- Caldea; Imperio Babilnico 612-538 a. de C.
5.- Primer Imperio Persa 538-330 a. de C.
6.- Periodo Griego Selucida 330-64 a. de C.
7.- Periodo Romano 64 a. de C.-226 d. de C.
8.- Segundo Imperio Persa Sasnida 226-641 d. de C.


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y una serie de diferenciaciones histricas.

La condicin pantanosa de esas tierras hizo necesaria la construccin de sistemas de canales,
trabajo colectivo que al separar las tierras aluviales del agua transformaron las cinagas en
terrenos ms seguros contra las inundaciones, convirtiendo el valle en un lugar rico y til para la
agricultura.

Finalizando el neoltico surgen las primeras formas de organizacin y distribucin del trabajo
agrcola, hecho que hace posible la concentracin del esfuerzo individual sobre campos
precisos; nace la especializacin en la religin, las artes y el conjunto de conocimientos diversos
que seran el origen de las ciencias, todos todava ntimamente ligados con la concepcin
mgica de la realidad.

Mesopotamia presenta, a pesar de la serie de invasiones de pueblos diversos y los bruscos
cambios producidos por ellos, una notable continuidad de estilos y formas de vida. La
permanencia de un carcter que poda llamarse especficamente mesopotmico-iranio hace
fcilmente identificable cualquiera de sus formas o perodos como pertenecientes a la misma
lnea evolutiva.
14


Encontramos en la Mesopotamia meridional, desde los principios del V milenio a. de C., una
civilizacin que nos dej vestigios de asentamientos humanos como el-Obeid y Ur, en las que se
desarroll la alfarera, el trabajo de metales como el cobre, bronce, oro y plata, un sistema de
escritura y principios de conocimientos aritmticos. Contrasta con estos adelantos culturales la

arquitectura, que parece no haber sobrepasado en este perodo el estado primitivo de chozas
construidas de barro y caas; la civilizacin mesopotmica estuvo marcada desde sus orgenes
por los recursos disponibles y por las creencias del pas, ya que en la gran llanura no hay piedra
ni madera, slo la arcilla transportada por los ros, material con que se construyeron ladrillos
secados al sol, y en menor proporcin cocidos en hornos.

Hacia el 4500, a partir de Eridu, la cultura de el-Obeid se extendi por toda Mesopotamia
marcando la hegemona del pas de Sumer; la tradicin arquitectnica de Tell es-Sawwan, con
vestbulo central sigui en vigor en lo que se refiere a las casas y templos de Asiria, en Tepe
Gaura, cerca de Nnive, as como en el templo de Eridu, construido sobre una terraza y
antecedente de las torres de pisos.

En Eridu se descubrieron dieciocho templos superpuestos, uno sobre otro, hecho nico en los
anales de la arqueologa; los templos de los niveles ms profundos fueron edificados en la
protohistoria por un pueblo desconocido mil aos antes de que los sumerios llegaran a la zona.
El templo del nivel XVI (la numeracin empieza por la superficie, es decir, por los niveles ms
modernos) nos ha restituido la estructura de un edificio, cuya planta, pese a su sencillez, es
impresionante. Este edificio religioso, el ms antiguo conocido, pertenece al quinto milenio y
ya tiene los elementos que, a travs de las diversas civilizaciones, se han perpetrado hasta
nuestros das: una puerta de entrada a una nave, en el fondo de la cual hay un bside cuadrado
con el altar del dios. La nica particularidad consiste en que en la nave hay una mesa para

14
HENRIQUEZ, Ral Introduccin al estudio de la arquitectura occidental.

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recibir las ofrendas.
15


Perteneciente a las capas ms profundas de Ur y al IV milenio a. de C. es la escultura
mesopotmica ms antigua conocida, conformada por divinidades protohistricas; son pequeas
figurillas de arcilla que representan mujeres con cabeza de pjaro o de serpiente, de cuerpo
esbelto y desnudas, de pie, que apoyan las manos en su estrecha cintura, cuyos senos son
pequeos y altos, mostrando el pubis fuertemente marcado. ... estas figuras de Ur nos sugieren
unos seres primitivos llenos de malicia y de ingenuidad al mismo tiempo Parecen evocar las
hijas de los hombres de que habla el Gnesis y que por procrear con los hijos de Dios, irritaron
a Jehov hasta el extremo de arrepentirse de haber creado al hombre: Y los hijos de Dios
vieron que las hijas de los hombres eran bellas y las tomaron como mujeres.
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El final del perodo protohistrico mesopotmico est representado por los restos ms antiguos
de la primera dinasta de Uruk.
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Hacia el 3400 la ciudad de Uruk desempe un papel decisivo en la elaboracin de un estado
teocrtico; sus habitantes edificaron grandes templos de vestbulo central, con medidas de hasta
76 metros de longitud.

LOS SUMERIOS
Hacia el 3000 a. de C. se establecen en la Mesopotamia inferior los Sumerios, un pueblo de
origen semita
18
posiblemente un pueblo procedente de ms all del mar Caspio, siendo su
principal actividad la agricultura, para la que desarrollaron una red de canales de regado que
permita ampliar las zonas de cultivo para la tierra. En las primeras dinastas mesopotmicas
19
,
el poder poltico es compartido por las ciudades-reinos sumerios del valle, regidas por patesis
20
,
reyes-sacerdotes, ubicadas entre el Bajo Tigris y el ufrates tales como Ur, Warka, Sumer,
Uruk, Kafadyi, Lagash, Eridu y Kisch, cambiando frecuentemente de una a otra, hasta que el rey
semita Sargn I, de Akad, las domin a todas y forma el primer Imperio mesopotmico.

En estas ciudades los sumerios implantan sus principios arquitectnicos que sern la base de
toda la arquitectura mesopotmica posterior; emplearon el adobe y el ladrillo, ya que la Baja
Mesopotamia era rica en arcilla, mas no posean ni madera ni piedra y para que sus muros
alcanzaran gran resistencia con este tipo de material se desarrollaron de un grosor considerable;
a pesar de su consistencia estas construcciones tenan el peligro de absorber demasiada
humedad en las pocas de inundaciones, con lo cual ladrillos y adobes convertidos en barro se
desmoronaran fcilmente, y para contrarrestar tal peligro los arquitectos sumerios concibieron
la idea de elevar sus principales construcciones sobre terrazas o plataformas que aislaban al
edificio de la humedad del suelo y que por su gran masa era ms difcil de desmoronar que los
propios edificios que sobre ellas se levantaban; protegida ya la construccin en caso de
inundacin o excesiva humedad faltaban proteger el edificio y la plataforma de las frecuentes

15
PIJOAN, Jos op. cit.
16
Sir Leonard Woolley, citado por Pijoan, op. cit.
17
La actual Warka y la Erek de la Biblia.
18
Pijoan afirma que los sumerios no eran semitas, desconocindose su procedencia y su grupo tnico. Lo seguro
es que no eran semitas como las tribus que ocuparon el norte del pas alrededor de las mismas fechas en que ellos
poblaron la zona del delta. Adems, la lengua que hablaban los sumerios, ..., no se parece a ninguna otra
conocida.
19
Hacia el 4000 y el 2900 a. de C.
20
Los patesis presidan las funciones religiosas, administraban justicia en tiempos de paz y se ponan al frente del
ejrcito en caso de guerra.


8
lluvias y del granizo que sobre el pas caan en determinadas estaciones del ao, y para evitar tal
desgaste de los exteriores surge en el pas de Sumer el mosaico esmaltado para recubrir las
fachadas logrando adems de su proteccin embellecer las moles arquitectnicas con su alto
grado cromtico y esttico. En sus interiores emplearon el arco y la bveda, siendo por tanto los
grandes creadores de la arquitectura abovedada.

De las construcciones sumerias solo quedan grandes conjuntos de ruinas en apelmazados
montculos, a los que se les denomina tell, conglomerados de adobe y ladrillo, que fueron
sorprendentes y policromas construcciones de gran monumentalidad.

De estas construcciones, los ms grandiosos debieron ser los templos, destacando los erigidos
en las ciudades de Eridu y Kafadyi; dentro de otro tipo de construcciones deben mencionarse las
tumbas de Ur.

Edificaron en Uruk, que data del 3000 a. de C., y ms al norte en Tell Ugair, pequeos templos
sobre una o incluso dos terrazas superpuestas, alcanzando su mximo esplendor la llanura
situada al este de Bagdag, regada por el ro Diyala, esplendor que se prolong durante el III
milenio, en la poca denominada de la dinasta arcaica, la poca de los reyes-hroes de las
leyendas.
21


Adoraban a las fuerzas de la naturaleza, estando todos los principios divinos encabezados por la
gran madre, la diosa de la fecundidad, del amor y de la guerra, Inanna, que era el principio de la
vida, a quien los hombres haban dado culto desde tiempo inmemorial
22
, y un dios fecundador,

Anu, el dios supremo, el rey del cielo, constituyendo la Hierogamia uno de los principales ritos
religiosos; tambin crean que procedan del mar y que unos semidioses Hombres-peces les
haban enseado lo que consideraban sus tres grandes dones, la agricultura, la escritura y el arte.
Los dos templos principales de Uruk estaban dedicados a estas deidades, templos que
empleaban a un gran nmero de personas
23
y tenan bastas propiedades. Adems de los
agricultores y pastores que trabajaban sus tierras, haba artesanos que hacan finos objetos
para el culto del templo, tejedores que hacan vestidos para las estatuas sagradas y para los
sacerdotes y escribas que controlaban todos los asuntos del templo. Los sacerdotes ocupaban
un puesto relevante en la vida de la ciudad, siendo a veces el sumo sacerdote el rey de la
misma. Esta parece haber sido la estructura normal de la vida de los templos en las ciudades
babilnicas durante muchos siglos.
24


Toda ciudad importante era el centro del culto a una deidad particular; durante el tercer milenio
a. de C., adoraban en Nippur a Enlil, seor de la atmsfera y con Anu era el jefe de los dioses;
Enki, seor de las frescas aguas que proceden del subsuelo, tena su santuario en Eridu; Utu, el
dios sol, en Larsa; Nanna en Ur, Ninurta, hijo de Enlil
25
, era el seor de Lagash. En algunas

21
Como Gilgamesh y Enmerkar.
22
La diosa que encontramos representada en pinturas, esculpida en piedra y modelada en arcilla en casi todos los
asentamientos prehistricos.
23
Existen documentos relativos a los asuntos de un templo dedicado a una diosa de escasa importancia, que datan
aproximadamente del 2300 a. de C., presentando una lista de 1200 personas adictas a su servicio.
24
MILLARD, Alan op. cit.
25
Concibieron las relaciones entre los dioses y las diosas de modo que cada divinidad principal tuviera sus familia y
sus servidores, siendo stos tambin honrados en templos y capillas.

9

ciudades el dios principal era simplemente llamado seor de la ciudad; las divinidades
menos importantes tenan santuarios dentro de los templos mayores, siendo tambin
reverenciados en pequeos santuarios situados entre las casas de los ciudadanos.

La escritura fue el ms extraordinario invento de los sumerios, invencin realizada
aproximadamente hacia el 3000 a. de C.; los textos ms antiguos de Uruk emplean cerca de 900
signos, siendo la mayora de ellos ideogramas que representan palabras, que con bastante
rapidez se redujeron en nmero hasta llegar a la abstraccin de signos que representan sonidos.

PERODO PRESARGNICO 2800-2470 a. de C.
26

Al primer perodo de la historia mesopotmica se le denomina presargnico, momento que
marca el inicio de los tiempos histricos, centrado en las producciones artsticas de la primera
dinasta de Ur y de Lagash en el Delta, en tanto que en el norte la ciudad de Mari desempe un
papel fundamental.

Ejemplos presargnicos son los templos de el-Obeid
27
y de Mari. En el de el-Obeid se hall la
inscripcin que describe su fundacin, en la que consta que fue dedicado por un rey de la
primera dinasta de Ur a la diosa Nin-Kursag, la diosa madre de los sumerios. Este se
desplantaba sobre una alta plataforma y rodeado por un recinto ovalado; las paredes, construidas
con ladrillo cocido al horno, ostentan unas pilastras salientes que se convertirn en invariantes
de la arquitectura sumeria; son como gigantescas estras que marcan sombras rectilneas,
paralelas y verticales, en las que reside gran parte del secreto de la belleza de las construcciones
sumerias, ya que las amplias superficies de las paredes se convierten en una composicin
alternada de zonas brillantes y lneas oscuras de sombra que resbalan a lo largo del muro.

De los templos presargnicos de Mari, el mejor conservado es el de Ninni-Zaz; las
construcciones que lo conforman se organizan en torno a un patio cuadrado, cuyos muros tienen
las tpicas pilastras que crean contrastes del blanco y del negro; en el centro del patio se ubicaba
la piedra sagrada, en torno a la cual se desarrollaban las procesiones.

Entre los grandes tells de los templos, como en Mari, se hallaron los que posiblemente son
algunos de los ms antiguos retratos conservados de esta cultura, una serie de figurillas exentas
sedentes o de pie, que representan toda la iconografa sumeria, de cabeza redondeada y rapada
de brazos cruzados sobre el pecho en postura ritual, vestidos con el kaunaks, que en su parte
trasera presentan una inscripcin con sus nombres, los cargos ostentados en vida y en muchas de
ellas una breve oracin, que hace referencia a su carcter de exvotos, ofrendados a los templos.

Ejemplos de estas figurillas son la estatua del intendente de la ciudad Ebih-Il, con su gesto de
orante que mira al frente con una marcada expresin de paz y de bondadosa afabilidad como si
todas sus splicas a los dioses hubiesen sido atendidos; la del rey Iku-Shamgan y la del
funcionario Nani. Representan personajes orantes, ... con la mirada perdida en lejana
contemplacin y una expresin de paz sonriente, de bondadosa afabilidad en el rostro, que
indica que el terror y las angustias han sido desechados.
28
Presentan como atavo el tonelete
de piel de cordero, el kaunaks, cuyos vellones se esculpieron cuidadosamente; hombres y
mujeres presentan las manos juntas, en posicin como ritual de oracin.


26
Contemporneo a las primeras dinastas del Antiguo Imperio Egipcio.
27
O El Ubaid, localidad situada a siete kilmetros de Ur.
28
PIJOAN, Jos op. cit.


10
Otras estatuillas hacen suponer que son representaciones de personas relacionadas con los
templos, tales como sus sacerdotes, sacerdotisas o los cantantes que intervenan en los ritos
sagrados, siendo uno de los mejores ejemplos la figurilla procedente de Mari denominada la
cortesana del templo de Mari, de 26 centmetros de altura que representa a la cantante Ur-
Nansha que alza su absorta mirada hacia la divinidad con las manos sobre el pecho en ademn
de plegaria, en forzosa postura cuyas piernas emergen del faldalln de piel de oveja, su rostro
ostenta los tpicos convencionalismos sumerios, trabajados con gran delicadeza destacando sus
grandes almendrados e hipnticos ojos, que contrastan con la fina boca de comisuras
prolongadas en iniciacin de gesto irnico.

Entre los tells de los templos de Lagash se encontraron elementos caractersticos del arte de la
cultura sumeria, una serie de frgiles tabletas cuadrangulares de arcilla que tienen un orificio
central por el que se verta agua sagrada o la sangre de los sacrificios y luego, ya realizado el
rito, se colocaba en uno de los muros del templo atravesado por un madero. Presentan relieves
colocados en registros que van acompaadas de escritura cuneiforme, en la que se narra el tema
representado, en algunas de los cuales el sacerdote oficiante aparece siempre desnudo
29
, o
conmemoraron hechos importantes en el acontecer de esa ciudad.

Ejemplo de estas tabletas es la del patesi Ur-Nin, de la primera dinasta de Lagash y datada
hacia el 2875 a de C. En el registro superior, a la izquierda, muestra al patesi que viste el tpico
faldalln o kaunaks y con una esportilla de albail sobre la cabeza rapada, que como todas las
figuras de la tableta aparecen con el busto de frente y la cabeza de perfil; representado a mayor
tamao que el resto de los personajes, simboliza su importancia y categora con relacin a las
otras figuras; frente a l sus cinco hijos, encabezados por la princesa Lida, el prncipe heredero
Akurgal y los dos hijos menores, seguidos por un funcionario, llevando sus respectivos nombres
grabados en sus faldallines con caracteres cuneiformes arcaicos. Las inscripciones que
flanquean al rey narran que se trata de un acto en el que la familia real preside la ceremonia del
comienzo de las obras de un templo, acto en el que Ur-Nin pone la primera piedra, de ah la
esportilla sobre su cabeza en alusin al supremo arquitecto que ordena la construccin.

En el registro inferior se representa la segunda parte de la ceremonia, el banquete que segua a
este tipo de actos; Ur-Nin representado en su trono y satisfecho, alza la copa en gesto de
brindis; tras l su copero, con la botella dispuesta para escanciar un nuevo vaso, y, ante el
monarca, un alto funcionario y los tres hijos varones, nuevamente en los kaunaks aparece la
constatacin de los nombres del copero, funcionario y prncipes, y, sobre el soberano, una
inscripcin hace referencia a las numerosas actividades constructoras de ste.

Las estelas, monumentos al aire libre de forma rectangular y redondeadas por arriba, tambin en
registros cuentan hechos de importancia; la ms representativa de estas producciones es el
relieve de Eannatum, nieto de Ur-Nin, conocido con el nombre de Estela de los Buitres, que
narra una campaa que sostuvieron las vecinas ciudades de Umma y Lagash en la que sta
ltima obtuvo el triunfo.

Esta estela aparece grabada por las dos caras; en una de ellas, en el primer registro, el rey de
Lagash, revestido de una tnica espesa, marcha al frente de la infantera que, tocada con sus

29
Es una idea que se encuentra en muchos lugares y pocas distintas; la de que hay que acercarse al dios,
desnudo como se ha nacido. Todava en el siglo V de nuestra era, Prisciliano y sus seguidores se retiraban a
lugares secretos para orar desnudos. PIJOAN, Jos op. cit.

11

cascos, cubierta por los escudos y lanzas en ristre, marcha inexorablemente pisando los
cadveres desnudos de los enemigos ya vencidos; en el segundo registro, el monarca, montado
en su carro y siempre seguido por los soldados, se dispone a lanzar un venablo con un aparato
propulsor; en el tercer registro, los muertos en la batalla son recogidos y sepultados por sus

acompaantes mientras el rey
30
hace un sacrificio a Ningirsu, dios de la guerra, la tormenta y la
fuerza, para que sea favorable al ejrcito de Lagash; en el cuarto registro, la splica es atendida
por la divinidad, ya que el rey de Umma muere en la batalla siguiente herido por una lanza que
se clava en su frente. En la inscripcin, con caracteres cuneiformes, el propio rey ex-plica que el
dios Ningirsu se le apareci en sueos y le prometi la victoria.

La otra cara de la estela representa, en dos registros al dios Ningirsu
31
con un guila, cuyas
garras cogen la red en la que aparecen encerrados los guerreros vencidos de Umma; la deidad
golpea con una maza a los que intentan escapar, asomando la cabeza
32
. En el segundo registro,
del que solo se conserva una par-te, en la banda superior, aparece el carro del dios esplendoroso.

Eridu, una de las ms antiguas ciudades mesopotmicas, estaba dotada con templos en los que
se adoraba a Ekni, seor de las aguas subterrneas y patrono de la industria y el arte. Las
construcciones de ms reciente edificacin constituan moles compactas, que se desplantaban
sobre una gran plataforma reforzada con contrafuertes, presentando una superposicin de hasta
tres pisos rectangulares
33
. Sobre la gran terraza existan otras construcciones rectangulares que
debieron servir para la residencia de los sacerdotes consagrados al templo.

Hacia el 2500 se inicia la era de los reyes histricos de la dinasta de Ur, la de los soberanos de
Mari y Lagash. La monarqua estaba patrocinada por el dios y el clero de Nippur, que
organizaba una especie de concierto de naciones que se extenda hasta Mari, actualmente en
Siria, y hasta Susa en Irn.

Los primeros palacios conocidos datan de esta poca; el de Mari englobaba un recinto
sagrado, para el culto real.

Uruk conserva restos de una serie de templos ... que demuestran hasta qu punto la
arquitectura tuvo un desarrollo fantstico en manos de los sumerios
34
Algunos de estos
templos muestran sus columnas recubiertas con mosaicos que forman dibujos geomtricos, en
zig-zag, tringulos o rombos, en rojo, negro o blanco, destacando entre ellos el llamado templo
blanco, que se levanta sobre una colina artificial de ms de doce metros de altura; ste es el
primer intento para construir una escalera entre la tierra y el cielo para que los dioses pudieran
descender, como lo marca el significado de las zigurats
35
posteriores, gigantescas torres de
varios pisos, exaltadas con la Torre de Babel nombrada en la Biblia. Es el templo blanco el
prototipo ms antiguo de la arquitectura vertical que caracterizar a las construcciones sagradas
mesopotmicas durante tres mil aos.

Kafadyi, localizada a unos 25 kilmetros al noroeste de Bagdad, presenta otro tipo construccin

30
Del que slo se conservan los pies.
31
Protector de Lagash.
32
Esta escena es la literal ilustracin de la frase: A los hombres de Umma, yo, Eannatum, he tirado la red grande.
33
Antecedente de las zigurats de la etapa Neosumeria.
34
PIJOAN, Jos op. cit.
35
Para algunos autores, ziggurats.


12
religiosa de no menor espectacularidad, el llamado templo oval, el ms grande de los templos
conocidos, conformado por una doble muralla ovalada, presentando un recinto exterior y uno
interior en el que se alzaba el templo propiamente dicho.

El recinto exterior conformaba un amplio patio, que presentaba a su derecha construcciones
para oficinas, talleres y administracin, y hacia la izquierda un espacio para guardar el ganado
de la ciudad.

El recinto interior, o parte sagrada, era otro gran patio rodeado por las habitaciones de los
sacerdotes y sacerdotisas, las cmaras del tesoro y los aposentos necesarios para el culto; al
fondo, y sobre una terraza, se desplantaba el sancta santorum, una pequea construccin
rectangular que guardaba la imagen de la diosa Inanna, divinidad del amor, a quien estaba
consagrado todo el santuario.

Esta primera etapa mesopotmica, tambin llamada el-Obeid
36
, finaliz al ser sepultada esta
civilizacin por una gigantesca inundacin
37
; despus de esta catstrofe el-Obeid no vuelve a ser
poblada, en tanto que Ur, la ciudad caldea natal de Abraham, renace y se convierte bajo el poder
de nuevos invasores en la primera capital histrica de Mesopotamia.
Aunque esta segunda etapa carece, en sus inicios, de la habilidad y finura artesanal y artstica de
la anterior, adoptan y continan los elementos bsicos de las formas anteriores.

En Ur, se encontr un extenssimo cementerio, conformado por sepulcros de fosa simple entre
las que se hallaron 16 tumbas de reyes, princesas y sumas sacerdotisas; ubicado al sureste de un
recinto sagrado dedicado al dios lunar Nanna; las tumbas se conceban en forma de corredor o
dromos, que descendan hasta un amplio foso de unos 10 metros de profundidad y 10 por 5 de
superficie, donde se encontraron una o varias cmaras cubiertas con bveda falsa, de piedra o
ladrillo, ubicndose en una de ellas el cadver.

En la tumba que perteneci al rey A-bar-gi, en la rampa que desciende al foso se encontraron 6
cadveres de guerreros ataviados con casco de cobre y lanza que parecan montar guardia; tras
ellos, en los comienzos del foso, se encontraron los restos de dos carros de cuatro ruedas, cada
uno tirado por un tro de bueyes y conducido por sus boyeros y lacayos, entre cuyos esqueletos
se vean todos los aditamentos de tales oficios, como los ltigos para arrear a las bestias y las
picas o pinchos para su azuce; a continuacin, otros 57 esqueletos de guerreros armados
formaban la escolta principal del rey y por ltimo junto a la pared de la cmara sepulcral
reposaban los cadveres de 9 mujeres vestidas con los ms ricos aditamentos y joyas, entre los
que podemos destacar pendientes de oro, coronas de lapislzuli, tocadas de cornalinas, alfileres
de plata y peinetas de concha; entre sus esqueletos se encontraron liras y otros instrumentos

36
Por el nombre de este antiguo asentamiento humano, periodo que corresponde a fines del neoltico y principios de
la edad de cobre. En este lugar se hicieron excavaciones y hallazgos afines a los de Persia, el Asia Central y
Oriental.
37
El Diluvio Universal del Gnesis?. Este hecho aparece narrado en una leyenda asirio-babilnica, en la que el
protagonista es Ziuzutra, tambin llamado Utnapishtim, el ltimo de los ms antiguos reyes de Babilo-nia; el
escenario de la catstrofe fue la ciudad de Suripak, ubicada cerca del lugar donde el Eufrates desemboca en el Golfo
Prsico. Segn la leyenda, la gran inundacin haba sido enviada por los dioses de la ciudad para castigar los pecado
de los hombres, pero Utnapishtim gozaba de la proteccin del bienhechor Ea, el dios del mar y de la sabidura,
quien le previno que los dioses haban decidido exterminar a la humanidad. El relato es similar al texto bblico,
aunque slo dura seis das con sus noches. En 1929, Woolley descubri pruebas concretas de que el diluvio ocurri
realmente, en el curso de unas excavaciones efectuadas en Ur.

13

musicales de cuerda, una orquesta femenina que formaba parte del squito real; por una
puerta pequea situada a la izquierda, se llega a la cmara sepulcral propiamente dicha, donde,
en un rincn, se encontraba el sarcfago de piedra del rey, cuyo ajuar funerario contena un
barco de

plata, con cabina, asientos y remos, que posiblemente significaba la embarcacin para cruzar el
ro de los infiernos, un juego de mesa con tablero y fichas realizado todo en plata y con figuras
bellamente incrustadas, adems de una enorme cantidad de objetos de oro, marfil, lapislzuli y
madre-perla.

Todos estos 72 acompaantes del difunto no muestran seal alguna de violencia, sino una
muerte apacible como la causada por un fuerte narctico indoloro, lo cual indica que su muerte
fue voluntaria en aras de una creencia religiosa segn la cual volveran a la vida en el ms all
junto con su soberano.

Junto a esta tumba y con la misma distribucin se extiende la de la Dama Puabi, que segn
algunos arquelogos era la reina Shubad, con un squito muy similar de sacrificados. Junto a la
cabeza de la reina se encontr una concha con un colorante verde que usaba para maquillarse los
ojos; llevaba puestos dos pares de grandes pendientes, varios collares pendan sobre su pecho,
todo realizado en oro y piedras preciosas, y un tocado de hojas y flores de oro que adornaban su
cabeza.

Las otras mujeres del squito funerario tambin iban fantsticamente enjoyadas; los soldados
llevaban puesto el casco y tenan sus armas. Una de las mujeres, que deba ser la arpista de la
reina, tena el instrumento apoyado sobre el pecho, como si debiera tocar eternamente.

Entre su ajuar funerario, conformado por vasos de oro y plata, arpas, cofres y tableros para un
juego semejante al ajedrez, todo de oro, cristal de roca y ncar, destaca una cabeza de toro en
oro y lapislzuli, que decoraba un arpa cuyas cajas de resonancia y los brazos que sostenan las
cuerdas estaban cubiertas con riqusimos mosaicos. En un ngulo de la antesala de la tumba se
encontraron dos estatuas de macho cabro que apoyan sus patas delanteras en un rbol estilizado
en flor, desarrollado todo el conjunto en oro, plata y lapislzuli.
38


En la mayor de las tumbas reales de Ur se descubrieron unos insuperables mosaicos en
lapislzuli y concha, denominados El Estandarte de Ur por su descubridor, el arquelogo
Leonard Woolley, quien lo descubri as: Se trata de dos cuadros principales, de forma
rectangular, que mide 67 centmetros de largo por 27.5 de altura, y otros dos triangulares que
forman los extremos. El conjunto se acopla de manera que los ngulos mayores quedasen
inclinadas hacia dentro, fijndose todo l al extremo de un palo largo, como para llevarlo en
procesiones y, en efecto, lo encontramos junto al hombro de un hombre que quizs fuera el
portaestandarte del rey.

Representa escenas de la vida de la primera dinasta de Ur; es una pieza en forma de facistol
39

ornamentada en sus cuatro caras con un mosaico compuesto de figuras de ncar en silueta con
detalles grabados, incrustadas sobre fondo azul oscuro en piezas de lapislzuli, destacando los

38
Esta pieza probablemente tenga algn significado relacionado con la fecundidad y el Hm, o rbol de la vida, en
alusin a la vida eterna ocasionada por la renovacin del hombre.
39
Atril grande donde se ponen el libro o libros para cantar en la iglesia; el que sirve para el coro suele tener cuatro
caras para poner varios libros.


14
dos paneles ms largos, en los que se ilustraron dos caras de la vida, la guerra y la paz, caras en
que la narracin grfica empieza por abajo.

En la primera, la llamada cara de la guerra se representa en el registro inferior los carros de
guerra de Sumeria, cada uno arrastrado por dos asnos y llevando dos hombres de los cuales uno
es el conductor y el otro un guerrero que arroja venablos ligeros como los cuatro que lleva en un
carcaj al frente del carro. Los carros avanzan sobre el campo de batalla, y, con un toque de
naturalismo, el artista del Estandarte hace que los asnos ms rezagados anden sosegadamente,
mientras que los que arrastran los otros carros se van excitando ms y ms segn van
encontrando los cadveres esparcidos por el suelo, yendo los de delante a un galope que

amenaza el equilibrio de los soldados que van en el carro; estos dos personajes son el patesi con
su escudero subidos al carro, representados en cuatro posiciones, siendo ste el primer dibujo
animado en el que el carro de guerra, mirado de izquierda a derecha, cada vez va ms de prisa
atropellando al enemigo cado.

En el registro intermedio avanza la falange del ejrcito real, los vencedores, formada por la
infantera con pesadas armas, en orden cerrado, cubierta la cabeza con cascos de cobre, con
hachas en las manos y llevando largas capas de un material rgido que parece fieltro, muy
semejantes a las que hoy da usan los pastores de Anatolia, conducen a los prisioneros; delante
va la infantera ligera, sin capas, y armada con hachas o lanzas cortas, combatiendo ya a un
enemigo, cuyos guerreros desnudos huyen o caen derribados.

En el ltimo registro o el superior, en el centro destaca por su alta estatura del rey, al que siguen
tres cortesanos o palaciegos y un palafrenero enano que sujeta las cabezas de dos asnos que
arrastran la carroza vaca del monarca, mientras el conductor marcha detrs sosteniendo las
riendas de los cuatro caballos. Unos soldados conducen ante el patesi, que ha descendido de su
carro, a unos prisioneros, desnudos y atados de dos en dos con los brazos a la espalda, para que
el vencedor decida su suerte.

En la cara de la paz, leda tambin de abajo hacia arriba, en los dos registros inferiores los
sirvientes transportan al palacio del patesi los despojos cogidos al enemigo y provisiones para el
banquete, uno conduce una cabra, otro lleva dos peces, otro se inclina bajo el peso de un fardo
de lea, etc. En el registro superior aparecen el rey y la familia real en una fiesta; estn sentados
en sillas y visten la antigua falda o tonelete de piel de oveja llevando la parte superior del cuerpo
desnuda. Unos criados los atienden mientras a un extremo de la escena hay un msico tocando
un arpa pequea, y, a su lado, una cantante con las manos en el pecho, que canta acompaada
por el instrumento.

La escultura sumeria se realizaba en piedra y en cobre batido sobre ncleo de madera, utilizando
el alto y el bajorrelieve para narrar hechos o escenas de la vida sumeria de la baja Mesopotamia
y de su religin, como en el llamado Relieve de Tell el-Obeid, descubierto entre los restos de
esta ciudad, junto a las ruinas de la diosa Ninhursag, seora de la montaa y esposa del dios de
la guerra y la tormenta, Ningirsu; este relieve presenta un guila leontocfala
40
con las alas
extendidas y asiendo con sus garras a dos ciervos que le flanquean, obra realizada con
magnfico realismo en la forma en que estn concebidos los animales.

40
Con cabeza leonina.

15


Posiblemente representa la unin simblica de Ningirsu, y Ninhursag, ya que el guila
leontocfala es uno de los smbolos del dios, que personifica las negras nubes portadoras de
lluvia: esta es una transfiguracin del dios que acude al encuentro de la diosa como un ave de
presa avistando a su vctima.

LOS ACADIOS
Hacia el 2470 a. de C. la cultura sumeria sucumbi bajo el avance del pueblo acadio, los
cabezas negras, que desde principios del III milenio se haba afincado en la media
Mesopotamia descendiendo incontenible hacia el sur y conquistando una a una las ciudades
sumerias; sometiendo a sus habitantes implantar un nuevo estado, un nuevo podero y un
nuevo perodo histrico y cultural.

Este pueblo, de origen semita, presenta un carcter belicoso y una organizacin poltica ms
centralizada; sus reyes eran militares, que regan un potente ejrcito. Hacia el 2340 un
conquistador semita de origen humilde llegado de la antigua ciudad de Kis, quien se hizo
coronar con el nombre de Sharrukenu
41
, del que deriva el nombre de Sargn
42
, anexion el
conjunto de ciudades-estado de tipo sumerio y organiz el primer imperio propia-mente dicho;
ya conquistada la Baja Mesopotamia, anexan los territorios de ms al norte, configurando un
reino de relativa unidad y creando una administracin totalmente nueva. Estableci su capital en
Agade o Akkad. Sargn y Naram-Sin
43
, sus monarcas ms sobresalientes que tuvieron el acierto
de presentarse como continuadores de los monarcas sumerios, incorporaron a los principios
culturales acadios pletricos de sensibilidad y fantasa, los conceptos del pas conquistado de
duro hieratismo.

Los acadios adoptaron la escritura cuneiforme sumeria. Lo que ms cambi fue la moda: todo
el mundo empez a dejarse crecer el pelo y a usar grandes barbas. Eran seal de fuerza que
caracterizaban a los dioses y a los reyes.
44


Los restos arquitectnicos del palacio de Naram-Sin en Tell-Brak y las ruinas del templo de
Abu, en Tell-Asmar muestran el uso del ladrillo y adobe, las altas terrazas, constituyendo una
estructura abovedada para lograr espacios interiores de mayor grandiosidad. A travs de la
escultura se puede analizar esta cultura, ya que sus ciudades, como Akad y Sippar, no se han
encontrado.

La cabeza de bronce de un rey acadio nos muestra el prototipo de la raza semita pura, con su
nariz aquilina, labios carnosos y contornos huesudos; est realizada con la tcnica de la
fundicin de bronce en hueco, cuya barba y cabellera estn trabajadas a punta de buril con gran
destreza, que llevaba en sus ojos incrustaciones vtreas. La riqueza y cuidado de su tocado
indican que se trata de la representacin de un soberano, posiblemente Sargn o Naram-Sin.

Sargn de Akad mand esculpir el relato de sus victorias en una estela de diorita, que representa
una procesin de prisioneros, buitres y una gran red, temas usados en la estela del sumerio
Eannatum.


41
Rey legtimo.
42
Para diferenciarlo del asirio Sargn, se le llama Sargn de Akad.
43
Cuarto rey de la dinasta, de hacia el ao 2250.
44
PIJOAN, Jos El arte acadio.


16
La Estela de Naram-Sin
45
, desarrollada en arenisca rosa, conmemora al estilo de las estelas
sumerias el triunfo de este rey sobre las hordas de los lullues, pueblo montaoso de Irn,
sometido por los acadios tras cruentas batallas. Grabada en una sola cara, presenta un escenario
de laderas escarpadas que ascienden abruptamente hasta un alto picacho final, por la que
Naram-Sin camina hacia la cumbre en actitud regia, vistiendo mandil de piel, porta arco, flechas
y hacha, cubierta la cabeza con un gran casco adornado con dos pares de cuernos, como los que
hasta entonces slo ostentaban los dioses; el rey victorioso pisotea los cadveres de dos
vencidos mientras se dispone a dar muerte a otros dos, uno de ellos, de rodillas, aparece ya
atravesado por una lanza y el otro, de pie junta las manos en actitud suplicante.

Tras Naram-Sin, sus soldados le siguen en penosa ascensin por la ladera en doble ondulante
columna, mientras los lullues, a sus pies, caen muertos o suplicantes; en lo ms alto de la escena
aparecen dos astros rutilantes, que posiblemente simbolizan al dios solar, o a las divinidades
propicias al vencedor. En esta estela se capta el paisaje, con sus montaosas, pendientes y
rboles y un sentido naturalista en la postura de los personajes en su difcil ascenso, ... que nos
hablan ya de un realismo mayor y una mmesis con la naturaleza que, desde luego, se aleja
mucho del mentalismo sumerio.
46


La mitologa de este perodo histrico escenifica sobre todo a dioses guerreros, dignos
protectores de una monarqua militar, destacando Nergal, el sol de verano, destructor de la
vegetacin. La fantasa y la libertad aportadas al arte mesopotmico por los acadios
introdujeron tambin cambios anlogos en la religin y, naturalmente, en las representaciones
religiosas. Hasta entonces, los dioses slo haban intervenido muy discretamente en el campo
del arte, ahora en cambio, en manos de artistas semitas, aparecen con frecuencia. Shamash, el
dios solar, y [sic] Ishtar, la diosa de la guerra y el amor, son figuras que empiezan a
hacrsenos familiares y esta familiaridad aumentar en las producciones artsticas del perodo
babilnico, nueva etapa de preponderancia semita ... Las figuras celestiales con cuernos,
masculinas o femeninas, abundan cada ve ms. Con frecuencia aparecen en tabletas de arcilla,
con un carcter movido, extraamente prximo a los humanos, como las abundantes
representaciones de diosas que andan sublimemente cubiertas de cuernos y con una tnica de
flecos de lana que recuerda el viejo kaunaks de los sumerios. A veces llevan en una mano o en
ambas cetros simblicos de difcil interpretacin.
47


El Imperio acadio tuvo una corta vida de dos siglos, sucumbiendo bajo una gran horda
procedente de las montaas del nordeste, los gutis que hacia el 2285 arrasan la Baja y Media
Mesopotamia, e imponen su soberana desptica y brbara en la regin del delta mesopotmico,
pueblo que absorbi los principios sumerios generando un nuevo perodo histrico y cultural
que se ha denominado como perodo neosumerio, fase que va a extenderse aproximadamente
hasta el 2150 con la cada de Ur bajo una nueva invasin semita.

CULTURA NEOSUMERIA
Destruida la dinasta acadia por los brbaros, sobre el modelo de Agade, la III Dinasta de Ur,
con su primer soberano Ur-Nammu
48
, organiz un imperio que da inicio a un renacimiento

45
Nieto de Sargn de Akad.
46
DE OLAGUER-FELI, Fernando op. cit.
47
PIJOAN, Jos op. cit.
48
Rein dieciocho aos, sucedindole en el trono su hijo Dungi que ocup el trono cerca de medio siglo;
incontables monumentos cuyos ladrillos llevan impresos los nombres de estos dos soberanos, muestran la potencia

17

sumerio, la civilizacin llamada Neosumeria, que abarca desde el 2150 al 2015 a. de C.,
perodo en el que vuelven a tomar fuerza las antiguas ciudades sumerias, sobretodo Ur, Uruk,
Umma y Lagash, siendo esta ltima, que se convirti en ciudad real, donde se producira un
momento especial de brillantez cultural
49
bajo el gobierno de su sptimo patesi
50
, Gudea, ...
cuyo jefe o ensi Gudea es muy representativo de un nuevo ideal de prncipe, que ya no es un
emperador universal como en la poca de Agade, sino un hombre letrado en una poca de
desarrollo de la literatura escrita.
51
; la ocupacin principal de su reino fue la construccin de
templos.

La primera preocupacin de Ur-Nammu fue fortificar su capital, de tal manera que resistiera
cualquier ataque, cuyas murallas tienen casi 25 metros de ancho en su base.

Durante esta poca surge en la arquitectura la principal creacin mesopotmica, y que siempre
va a estar presente en los sucesivos perodos histricos, el Templo-Montaa o zigurat, una torre
escalonada que poda tener de tres hasta siete pisos de proporciones decrecientes, con grandes
escalinatas y rampas, coronado en lo ms alto por un pequeo templete; esta enorme obra de
adobes, recubierta de ladrillos esmaltados de colores, era templo y observatorio, con finalidad
prctica y marcado carcter simblico, ya que desde el edculo final los sacerdotes-astrlogos
neosumerios vigilaban el firmamento, el brillo de los astros, las fases de la luna y los
movimientos de los cometas, que eran anotados cuidadosamente e interpretados, llegando a muy
altos conocimientos astrolgicos y astronmicos. En el piso inferior del estudio-observatorio
exista una capilla, el templo propiamente dicho, con un altar de oro donde se ofrecan
sacrificios a los dioses y ante el que siempre oraba un sacerdote; hasta aqu ascendan los fieles
en espectaculares procesiones, por las escalinatas y rampas que comunicaban los pisos de la
zigurat; al pie de la construccin haba otro templo cuadrangular de un solo piso, en el que los
astrlogos lean el porvenir e interpretaban todo tipo de presagios a los creyentes que acudiesen
a ellos con tales ruegos.

Adems de las finalidades prcticas como la observacin del firmamento, y culturales como
ritos y celebraciones, estas torres escalonadas tenan otro sentido simblico, por ellas la
divinidad descenda del firmamento a la tierra alojndose en el templo que se alojaba al pie de la
zigurat. las ms famosas. Grandes y espectaculares zigurats fueron las de las ciudades de Ur,
Uruk, Lagash, Sin, Nippur y Larsa.

Los reyes neosumerios restauraron los grandes templos de Sumer: el de Nanna, dios luna, en Ur;
el de Innana, diosa-planeta Venus en Uruk; el de Enlil, dios de la atmsfera, en Nippur; y el de
Ea, dios de los mares del abismo, en Eridu.

Cada uno de estos templos recibi una zigurat, que en Ur era tanto una torre como una poderosa
terraza completamente maciza, de 62,50 por 43 metros y una altura de 22; sus paredes,
ligeramente inclinadas, estaban formadas por un recubrimiento de tres metros de espesor de
ladrillos cocidos, que mantenan la masa interior de ladrillos secados al sol
52
. Se suba a la
plataforma del primer piso por tres monumentales escalinatas de cien escalones cada una, dos
adheridas a la fachada y una tercera de frente, que conduca al mismo rellano que las otras dos.

constructora de ambos reyes.
49
DE OLAGUER-FELI Y ALONSO, Fernando op. cit.
50
Patesi o gobernador, ya que los reyes neosumerios jams se atribuyeron el ttulo de rey.
51
AMIET, Pierre op. cit.
52
Ninguno de estos ladrillos sobrepasa los cuarenta centmetros, necesitndose millones de estas piezas hechas a
mano para realizar estas gigantescas construcciones.


18
Sobre este gigantesco basamento se alzaban las otras dos terrazas superpuestas ms pequeas,
en la cima de las cuales se desplantaba el templo de recibimiento para el dios; en la base de la
zigurat haba otro templo, acondicionado como morada de la divinidad.

De Ur-Nammu, como fundador de la tercera dinasta de Ur, se tienen los fragmentos de una
estela que conmemora la construccin de este gran templo.

De esta etapa, la escultura mejor conservada es la referente al patesi Gudea de Lagash, una serie
de mas de treinta estatuas, esculpidas en diorita azul o dolerita negra
53
; en todas ellas el
personaje aparece ataviado con la tpica vestimenta neosumeria, una tnica que desciende hasta
los pies y deja descubiertos el hombro y brazo derechos, tocado en ocasiones con el turbante,
que era utilizado en ciertas ceremonias religiosas; siempre con las manos juntas en actitud de
oracin y a veces sedente en un pequeo trono, presentando en la parte inferior de su tnica
inscripciones con plegarias a los dioses, o su ideal de gobierno, el orden y la justicia.

PRIMER IMPERIO BABILNICO
Hacia el ao 2015 a. de C. la organizacin poltica neosumeria
54
acab con la invasin a
Mesopotamia de un fuerte contingente de pueblos semitas procedentes del oeste, los llamados
amorritas, que fundaron una serie de reinos rivales en Isin, Larsa, Eshnunna y despus en
Babilonia, adems de los ms septentrionales de Assur y Mari.

De este perodo la gran creacin arquitectnica fue el palacio, una enorme construccin de
adobe y ladrillo que constitua una ciudad dentro de la propia ciudad, ya que sus muros
albergaban la residencia real, grandes zonas para la administracin, despachos para los
funcionarios, la vivienda para el ejrcito y sus pertrechos, talleres de artesanos y almacenes de la
poblacin, y escuelas de escribanos y sacerdotes; se conceban en estructuras cuadrangulares
que se abran en su interior grandes patios a los que daban toda esa serie de zonas o partes.

Ejemplo de estos palacios es el del rey Zimri-Lin de Mari, en el ufrates medio, que cubra una
superficie de ms de tres hectreas y media; esta gran extensin gener la organizacin del
palacio en torno a una serie de centros o patios que definan los diferentes sectores dedicados a
actividades distintas: el sector administrativo, el sector de las habitaciones privadas de la corte,
la zona sagrada con el templo palatino, y el sector de servicios con almacenes, cocinas y talleres
diversos. Toda la construccin, realizada con enormes muros de ladrillo que se abran al exterior
por una nica puerta, estaba coronada con azoteas y terrazas. Las instalaciones del palacio
revelan un confort refinado, contando con salas de bao con baeras de cermica, calefaccin
mediante grandes chimeneas, biblioteca en la que se hallaron 25.000 tabletas grabadas con
textos cuneiformes, y multitud de obras de arte, esculturas y pinturas murales.

Este palacio fastuoso, maravilla del mundo de su poca, ostentaba una decoracin de pinturas.

Realizadas al temple con vivos colores en muchas de las paredes de sus salas o de sus patios;
sus temas son muy variados: composiciones geomtricas abstractas, escenas de guerra,
ceremonias religiosas y episodios de la vida cotidiana, destacando entre ellas la que representa
la investidura de Zimri-Lim, ltimo rey de Mari en presencia de la diosa guerrera Ishtar y en su

53
Piedras volcnicas y brillantes.
54
Destruido el imperio de Ur hacia el 2000 a. de C. su cada coincide prcticamente con la desaparicin de los
sumerios.

19

templo, cuya puerta aparece guardada por diosas que personifican a los ros en un jardn
poblado por figuras mticas; el rey y el ordenador de sacrificios y el friso de los pescadores.

Caracterstica del palacio del primer Imperio babilnico fueron sus dimensiones gigantescas,
pensadas en funcin del rey por su condicin de semidios y dueo de la tierra, pero tambin de
a-cuerdo para satisfacer sus complejas necesidades funcionales, siendo una enorme residencia
que debera alojar a la gran familia real compuesta por numerosas esposas, concubinas, hijos y
sirvientes, adems a la corte con infinidad de funcionarios, servidores, guardias y caballerizas;
deba cumplir tambin con la necesidad de almacenar los abastos y el tesoro real.

Esta idea de palacio-ciudad donde viva el rey, se celebraban los actos oficiales y radicaba todo
el gobierno y vida de la urbe, pasar despus a Anatolia y de all a Occidente, encontrndose
aqu el origen de los famosos palacios minoicos.

Los reyes de otras capitales tenan palacios concebidos del mismo modo, aunque de menor
tamao y con una sala del trono a lo ancho, que se abre al patio de honor y que da acceso a los
aposentos interiores donde en Mari se habilit un templo probablemente dinstico.

Los templos estaban generalmente organizados de manera axial; se encontraban en hilera un
vestbulo, despus el patio donde desarrollaban al aire libre las ceremonias del culto; despus
una antecmara o antecella, y el Sancta Sanctorum o cella.

En la ciudad provincial de Sha Duppurri
55
, las puertas estaban guardadas por leones de
terracota; la ciudad de Karana
56
en la zona occidental de Asiria, la cella estaba encastrada en la
masa de una zigurat a la que adosaba un templo que constitua con l un conjunto monumental.

Otros centros importantes desde el punto de vista artstico de este perodo fueron las ciudades de
Ishchali y Larsa; Ishchali era depositaria de un templo consagrado a la diosa Ishtar, concebido
como morada de la divinidad sigue los lineamientos del palacio de Mari, al presentar diversas
cmaras ordenadas en torno a cuatro patios pero en este templo los patios aparecen intercalados
entre una puerta y el santuario, de manera que los tres elementos se disponen en lnea recta
siguiendo el mismo eje, de manera que los ojos de los fieles pudieran permanecer fijos en el
lugar donde se hallaba la estatua de la divinidad. A veces, una sala de ofrendas precede al
santuario propiamente dicho, entre ste y el patio.

Este perodo histrico tiene su punto culminante con el reinado de Hammurabi, 1790-1750 a. de
C., quien despus de conquistar y destruir la ciudad de Mari y esperar pacientemente durante
veinticinco aos a que su enemigo ms poderoso, el rey Rim-Sin de Larsa, fuese
suficientemente viejo para vencerlo sin dificultad, centraliza el poder de la Baja y la Media
Mesopotamia con capital en Babilonia, La puerta del Dios
57
, uno de los enclaves ms
importantes de la Edad Antigua en el Medio Oriente.

El aspecto ms importante del primer imperio babilnico es la promulgacin de leyes y
preceptos que Hammurabi reuni en su famoso Cdigo, de 282 artculos, cuya influencia

55
Hoy Tell Harmal, a las afueras de Bagdad.
56
Tell el-Rimah.
57
Refirindose a Marduk, dios del sol y de las estrellas, suprema deidad al que representaban tanto como un rey,
sentado en un trono y coronado por tiara con cuentas de toro, en seal de fuerza, o como guerrero armado de lanza,
arco, escudo y maza como simbolismo de combatidor de malos espritus.


20
perdur hasta mucho tiempo despus de la desaparicin del Imperio Babilnico
58
; con estas
leyes y preceptos organiz un Imperio de orden y prosperidad, conocido como el primer Imperio
babilnico. Sus principales prescripciones se concretan en:
- Una legislacin de la familia, el Derecho Familiar, que estableca un eje familiar constituido
sobre una monogamia laxa, que permita el concubinato y aceptaba el divorcio, siendo
especialmente castigados los delitos del incesto.
- El Derecho de Herencia, que prescriba la herencia paterna dividida por igual entre todos los
hijos, admitiendo la donacin intervivos en caso que el padre quisiera dejar mejorado a algn
hijo.
- El Derecho Penal, de gran violencia y rigidez, estableciendo la ley de talin; permita las
ordalas o juicios de dios y sealando algunas penalidades tan terribles como la que se impona
al arquitecto si el edificio por l construido se hunda, pena de muerte, o la sufrida por el mdico
que equivocaba la cura del enfermo, corte de las manos.

El cdigo de Hammurabi fue grabado en un monolito de diorita de 2,25 metros de alto, en el
que los artculos se inscribieron en columnas paralelas, rematando todo el conjunto en un
magnfico relieve en el que aparece el monarca recibiendo las instrucciones para la redaccin
del cdigo del propio Shamash, dios de la justicia, que aparece sentado en un trono en forma de
puerta, la entrada al mundo de la verdad a travs de la justicia y la ley apoyando sus pies sobre
unas formas escamosas que simulan montes, ya que los principios legales deben estar cual las
montaas sobre los hombres; de su espalda surgen lenguas de fuego, el castigo del dios de la
justicia siempre ser terrible, lleva en una mano el cetro y el crculo y cubre su cabeza con una
tiara con cuatro cuernos de toro en seal de fuerza y podero. Ante l Hammurabi escucha con el
brazo levantado en gesto de salutacin; viste la tnica y el turbante sacerdotal neosumerio, pero
su perfil y barba con claros rasgos semticos.

Importantes tambin de este perodo son las tabletas de arcilla cocida, en las que se representa a
los dioses y a los hombres con gran familiaridad, escenas de la vida diaria de los babilonios: el
labrador con la pala, el campesino montando un bfalo, la arpista sentada en una silla plegable
que puntea las cuerdas de su arpa, la mujer que teje la lana, los feriantes que exhiben sus monos,
o unos boxeadores barbados que luchan con los puos cerrados.

LOS KASSITAS
El Imperio Babilnico fue declinando lentamente hasta que desaparece bajo invasiones kassitas,
elamitas e hititas procedentes del Asia Menor; despus rein, con esa gloria hasta el siglo XII la

dinasta de las kassitas que ocuparon Babilonia hacia el 1600 a. de C. y construyeron una nueva
capital, Dur-Kurigalzu, cercana a la actual Bagdad, con varios templos del tipo babilnico, un
gran palacio con la tpica estructura de sectores diferentes organizados en torno a grandes patios
y una magnfica zigurat de ms de 60 metros de altura.

Uno de los reyes kassitas edific en Uruk un pequeo templo, cuya fachada de ladrillos
moldeados agrupaba alternativamente a los dioses-montaas y a las diosas-ros; el templo
simbolizaba el dominio csmico de la diosa.

Lo ms original de los kassitas fue el empleo de ladrillos moldeados para construir gigantescos

58
Posiblemente el monarca se inspir en antiguas costumbres semitas y sumerias.

21

muros con grandes relieves cermicos en barro cocido
59
, y unas curiosas piezas de piedra con
relieves e inscripciones, llamadas kudurrus, generalmente de diorita negra, que tenan por objeto
delimitar las fincas y que se guardaban en los templos. Sus largas inscripciones describen los
lmites de la propiedad y la posicin de los mojones y terminan con una invocacin a los dioses
y terribles conjuros de maleficio para los que osen cambiar los linderos; para espantar ms al
trasgresor se esculpieron las imgenes de los dioses, o sus animales simblicos, o simplemente
sus altares.

Destaca entre los kudurrus el del rey Melishipak, hacia el 1200 a. de C., que presenta en su
anverso la imagen del propio rey ofreciendo su hija a la diosa Nanna, y en su reverso,
distribuidos en cinco registros horizontales, los smbolos de todo el panten babilnico y
kassita, ... una formidable legin de enemigos movilizados del cielo y de la tierra que esperan
al que d el mal paso de entrar en la propiedad defendida por el conjuro.
60


Por la misma poca se extenda desde Siria hasta Irn el imperio mitano, constituido por
indoeuropeos; cerca de Kerkuk se hallaba una ciudad mitana, Nuzi, en cuyo centro exista un
palacio junto a un templo decorado con animales de terracota.

Hacia el 1500 a. de C. irrumpen en la Media y Baja Mesopotamia los asirios y su poderoso
ejrcito, disciplinado y superiormente armado, que terminan con el primer perodo babilnico;
hasta el 612 a. de C. conformarn un nuevo poder, ms rgido, fuerte y cruento que todos los
momentos anteriores, el gran Imperio Asirio.

IMPERIO ASIRIO
De la misma manera como en Egipto la civilizacin, nacida en el delta, subi a lo largo del
Nilo, remont tambin en Mesopotamia el curso de los ros. ... las ciudades sumerias estaban
situadas en la desembocadura del ufrates, y ... en ellas se empezaron a formar los tipos y los
estilos arquitectnicos de los pueblos de Asia. ... Asiria es el pas situado ms arriba de
Babilonia, en una serie de mesetas escalonadas que atraviesa el Tigris hasta apoyarse en las
montaas de Persia y Armenia. Su terreno, de naturaleza arcillosa y seco, presenta grandes
desigualdades por lo que a la fertilidad se refiere: sus huertas riqusimas contrastan con los
llanos elevados, adonde no llega el agua de los canales. Nunca, sin embargo, el pas vivi de la
agricultura: la fuente de su riqueza fue siempre el botn militar. Las ciudades agrupadas a lo
largo de la ribera izquierda del Tigris estaban defendidas hacia el Oriente por otro ro, el Zab;
de manera que el pas de Asiria forma un tringulo natural estratgico, con la punta elevada
hacia el Sur. Algunas de las ciudades asirias llegaron a tener una poblacin numerosa, pero
ninguna alcanz el gigantesco desarrollo que con justicia puede envanecerse Babilonia.
61


El pueblo asirio, tambin de origen semita que habitaba desde haca tiempo las regiones de la
Alta Mesopotamia
62
, en el siglo XIV se emanciparon de la dominacin mitana; la expansin
asiria se vio interrumpida a finales del II milenio por las invasiones de los nmadas arameos,
procedentes de los bordes del desierto sirio y que estuvieron a punto de someter Mesopotamia;
en el siglo IX, tras superar el peligro, los reyes de Asiria se hicieron conquistadores para no ser

59
La tcnica con relieves cermicos fue heredada por los arquitectos del Elam, por los neobabilonios y por los
persas aquemnides, que con este sistema crearon obras de arte imperecederas cubiertas de esmaltes coloreados.
60
PIJOAN, Jos Arte babilnico y asirio.
61
PIJOAN, Jos op. cit.
62
Serie de mesetas escalonadas que llegaban hasta los macizos montaosos de Armenia y Persia, que eran
atravesadas por el Tigris.


22
aplastados, ampliando sus fronteras sucesivamente hasta su hundimiento en el ao 612 a. de C.

Esencialmente guerreros, se regan por una monarqua militar cuya capital, en el siglo IX a. de
C., era Kalakh, actualmente Nimrud, situada al sudeste de Nnive, mientras que ms al sur
segua siendo Assur
63
la metrpoli religiosa, a la que llamaban la Montaa Terrestre, en alusin
a que era el centro del poder y de la divinidad sobre la Tierra. Organizaron un poderossimo
Imperio en la totalidad de las regiones mesopotmicas que tendr su mxima importancia y
desarrollo en la parte norte de la que eran oriundos; el podero asirio, con su gran ejrcito,
domin todo el Prximo Oriente atacando en ocasiones Egipto, que entre el 681-669 a. de C.
fue conquistado y dominado por Assarhaddon, y posesionndose de mltiples territorios en Asia
Menor.

Assurnazirpal II (883-859), Salmanasar (858-824), Sargn el Grande (721-705), Senaquerib
(705-681), Assurbanipal (669-626) conforman las pginas ms brillantes de la historia del
Medio Oriente durante Antigedad, siendo sinnimos de podero, fuerza, crueldad y
despotismo.

Assur, la primera capital
64
, situada en la frontera misma del territorio babilnico, conformaba un
recinto rectangular amurallado que contena un templo que propiamente no fue el santuario
nacional del dios Assur, sino un templo doble donde se adoraba a Anu y Addad, dos deidades
retomadas de otras culturas mesopotmicas, acogidos en el lugar sagrado del dios de Asiria:
Anu, dios del firmamento, adorado al Sur de Mesopotamia, y Addad, dios hitita del Norte,
deidad del trueno. Dos cellas independientes estn precedidas de un patio comn y cada una de
ellas tiene anexo un zigurat o torre escalonada; presenta todas las caractersticas de las
construcciones tradicionales babilnicas: una puerta de entrada con ensanchamientos interiores
... para esconderse a cada lado ...
65
, las cellas que se abren en la gran masa del muro de
ladrillo y que no reciben otra luz que la que penetra por las puertas desde el patio, la doble
zigurat de tres pisos que se levanta a cada lado, y sus fachadas verticales adornadas con grandes
estras. Este primitivo templo asirio es tan solo un simple templo caldeo de provincia.

Despus de Assur, la capital se traslad ms al Norte, a Kalakh, donde Assurnazirpal II (883-
859) edific su palacio segn unas normas que en lo sucesivo seran constantes, con un
antepatio pblico al que daba la sala del trono por un lado y con el patio interior destinado a
los aposentos y otras dependencias por otro; la sala del trono se hallaba completamente
revestida de relieves que ilustran en uno o dos niveles las victorias y caceras del rey. El palacio
se levantaba al lado de un templo, de tal manera que el rey pudiera oficiar en su calidad de
sacerdote, a veces el templo se hallaba integrado en el palacio mismo.

Asiria atraves despus una larga crisis que acab con el resurgimiento llevado a cabo por
Teglath-Phalazar III; el segundo sucesor de este rey, Sargn II (721-705) cre una prepotente
dinasta ninivita y llev la capital a la nueva ciudad de Khorsabad y a la que el monarca dio el
nombre de Dur-Sharrukin, el castillo de Sargn
66
, que fue una ciudad efmera de una sola

63
Nombre de su Dios ms venerado.
64
Habitada desde que sus monarcas dependan de Babilonia y sus monarcas no eran ms que vicarios reales con
poder delegado a modo de virreyes feudatarios de los seores de la Mesopotamia central.
65
PIJOAN, Jos op. cit.
66
Intervino personalmente en el asesinato de su antiguo amo y predecesor Salmanasar IV; al parecer sinti algn
recelo de fijar su morada en Kalakh, la vieja capital, y alejndose de Nnive, que ya exista, mand construir

23

generacin, pero que ejemplifica el nuevo tipo de arquitectura generado por los asirios; una
de las ms exaltadas ciudades de esta poca, claro exponente de su arquitectura, de su carcter
belicista y de su propia forma de vida.

Esta ciudad presentaba tres grandes partes bien determinadas: el palacio, la ciudadela y la
ciudad propiamente dicha. El conjunto de la ciudad, cuya muralla con siete puertas cerraba una
superficie de 300 hectreas, y el colosal palacio fueron construidos en seis aos, como lo narra
una inscripcin de Sargn: En este tiempo constru una ciudad con el trabajo de los pueblos
prisioneros que mis manos haban sometido y que Assur, Nabu y Marduk pusieron a mis pies ...
De acuerdo con las rdenes de mi dios y con la inspiracin de mi corazn, le di el nombre de
Dur-Sharrukin., mas el rey slo pudo disfrutar dos aos de su palacio y despus de su muerte
todo fue abandonado.

El palacio de Khorsabad, ocupaba una superficie aproximada de 10 hectreas, 100 mil metros
cuadrados, enclavado en la gran ciudadela situada junto a la muralla este de Dur-Sharrukin,
estaba desplantado en el centro de un lado de una alta plataforma cuadrangular, un inmenso
basamento de ladrillo que serva de pedestal para el palacio y toda la ciudad, plataforma
conformada por hiladas de ladrillo; para conservar la lnea vertical de sus paredes exteriores se
construy un muro de piedra o de ladrillos cocidos al horno, que haca las veces de una coraza
de revestimiento para proteger el basamento de la degradacin por las lluvias.

La organizacin interna del palacio
67
, conformado por 209 salas, se desarrollaba en tres grupos
bien definidos en torno a tres patios de grandes proporciones, los que estructuraban las partes
fundamentales del palacio; al entrar, despus de flanqueada la puerta de los leones alados, con
sus ensanchamientos laterales en el grueso del muro, se encuentra el gran patio principal
alrededor del cual se levantan todas las dependencias privadas de la familia real, los salones de
recepcin, los grandes salones de fiestas decorados con esculturas, el gineceo, estancias que
conforman el serrallo; es la parte principal del palacio, con su Saln del Trono que se abre a un
segundo patio. En la parte oriental del gran patio estn situadas las dependencias comunes,
como son los almacenes, las cuadras, los graneros y los dormitorios de los siervos.

En el ngulo sudoeste del gran patio se desarrolla el tercero
68
, que era el ncleo de la parte
religiosa, con los tres templos palatinos de los dioses patronos del monarca; dos de ellos tienen

un patio comn, de la misma manera que en el templo de Assur, presentando los tres la misma
planta en que hbilmente se combinan las tres cellas con sus respectivas dependencias, en
completo aislamiento las unas de las otras. En la parte posterior de estos edificios religiosos se
encuentra la gran zigurat, de siete pisos, conservndose intactos los pisos inferiores que tenan
sus fachadas estriadas, revestidas con estuco pintado en diferentes colores. En este recinto
enorme palaciego se desarrollaba la vida cortesana y los actos oficiales.


Khorsabad, un palacio para s y su familia y una ciudad para los funcionarios y personal a su servicio; despus de su
muerte fueron abandonados.
67
Anloga a la de los palacios de Nimrud, aunque con una decoracin de proporciones colosales en los muros
exteriores.
68
El arquelogo francs Paul Botta, descubridor de Khorsabad, crey reconocer en este grupo de cmaras y patios
el harn o habitaciones destinadas a las reinas, y an lleg a precisar que todas estas salas podan reunirse en tres
grupos independientes, y que por lo tanto, era de creer que Sargn haba tenido tres esposas o princesas de categora
real.


24
En el ngulo sudoeste del gran patio se desarrolla el tercero
69
, que era el ncleo de la parte
religiosa, con los tres templos palatinos de los dioses patronos del monarca; dos de ellos tienen
un patio comn, de la misma manera que en el templo de Assur, presentando los tres la misma
planta en que hbilmente se combinan las tres cellas con sus respectivas dependencias, en
completo aislamiento las unas de las otras. En la parte posterior de estos edificios religiosos se
encuentra la gran zigurat, de siete pisos, conservndose intactos los pisos inferiores que tenan
sus fachadas estriadas, revestidas con estuco pintado en diferentes colores. En este recinto
enorme palaciego se desarrollaba la vida cortesana y los actos oficiales.

De la enorme plataforma sobre la que se alzaba el palacio parta una fuerte muralla, conformada
por lienzos reforzados por torreones, que, en forma rectangular, encerraba la ciudadela, que
albergaba al ejrcito, sus cuarteles, sus almacenes de pertrechos, las cuadras y todas las
dependencias administrativas de la regin. Una parte de la ciudadela estaba destinada para
construcciones religiosas y templos, a cuyos cultos tena acceso el pueblo.

Finalmente se extenda la ciudad propiamente dicha, cercada por las murallas que nacan del
basamento del palacio. Todo el conjunto presentaba un escalonamiento de este a oeste,
marcando una jerarquizacin simblica que proporcionaba adems un efecto esttico de gran
magnificencia.

Del palacio se conservan fragmentos de grandes zcalos, de 3 metros de altura, que rodeaban
los salones palaciegos que representaban la vida del rey con un sentimiento de la naturaleza
superior a todo lo visto anteriormente; en ellos se plasmaron magnificas ceremonias cortesanas
mediante extensos relieves, mostrando un pausado cortejo de dignatarios, tributarios y
huspedes que avanzan procesionalmente hacia su soberano, presididos por un gran visir que se
muestran con todo el esplendor de sus vestiduras de fiesta, con sus aparatosas pelucas rizadas,
sus joyas y armas relevantes de su alcurnia; destaca en todo este conjunto el grupo formado por
los primognitos de las ms nobles familias que van a hacer entrega a Sargn de unos vasos de
ofrendas para las libaciones, los rhyta, en forma de cabezas y cuellos de len, as como de la
silla de ruedas del monarca adornada con figuras animales, presentes que, por privilegio,
corresponde regalar a estos jvenes cortesanos. Las figuras presentan gran detallismo en manos
y pies y un tratamiento insuperable de cabello y barbas destacando el gran arte con que se
realizaron los barbados y grecas de las vestiduras.

En otros zcalos se muestra menos hieratismo y solemnidad, en los que se plasmaron escenas
cinegticas que, desarrolladas en el coto de caza que rodeaba al palacio de Khorsabad, muestran
paisajes con rboles entre los que los cazadores con arco y con halcn, se dedican a la captura
de aves.

Destacan en Khorsabad los magnficos toros alados androcfalos
70
que flanqueaban las puertas

69
El arquelogo francs Paul Botta, descubridor de Khorsabad, crey reconocer en este grupo de cmaras y patios
el harn o habitaciones destinadas a las reinas, y an lleg a precisar que todas estas salas podan reunirse en tres
grupos independientes, y que por lo tanto, era de creer que Sargn haba tenido tres esposas o princesas de categora
real.
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El toro alado asirio es la ltima evolucin del toro mesopotmico. En Sumer, el toro era el animal asociado a
Sin, el dios lunar, porque all, como en todos los pueblos primitivos, se crea que los rayos del astro nocturno,
atravesando las capas del terreno producan la germinacin de las semillas plantadas en el campo. Una vez salido
el tallo del suelo, los rayos del Sol, el astro diurno, lo cuidaban como la nodriza al infante, pero la fuerza

25

del saln del trono y que, medio monstruos de la naturaleza, medio entes mgicos
simbolizaban a genios guardianes del Palacio, de sus moradores; las alas significaban la rapidez
de movimientos de estos seres protectores en caso de necesidad de auxilio; el cuerpo del toro
simbolizaba la fortaleza masculina y principio germinador, y la cara humana barbada haca
alusin a la superior sabidura de los hombres. Poda tambin representar al antiguo dios
sumerio Sin, divinidad lunar o al propio dios Assur, posado tras su vuelo por el firmamento.

La forma y distribucin general de los palacios es el claro reflejo de la vida de los reyes
mesopotmicos y de su corte, con todo su refinamiento, sus preocupaciones y temores.
Encontramos entonces que el conjunto se divide en tres partes perfectamente separadas,
volvindose en la forma caracterstica que toma el palacio oriental; estas son:
-1. El Serrallo: Era, digamos, el rea social y estatal, conformada por una serie de salas de
aparato y consejo, entre las que sobresalan las del trono y las de audiencias.
-2. El Harem: Estaba conformada por la habitacin privada del soberano y su familia.
-3. El Khan: Era la seccin administrativa, que contena el alojamiento de funcionarios,
empleados y guardias, habitaciones para huspedes especiales, los depsitos de todo tipo y las
caballerizas. Al ser el rey no slo el soberano temporal absoluto, sino tambin el gran sacerdote,
el palacio deba contar dentro de su recinto con un lugar para el culto.

Estas tres partes del edificio se estructuraban fortificndose y cerrndose unas a las otras y todas
a su vez formaban una gran fortaleza, defendida por murallas, torres, matacanes y en especial
por un elemento mgico conformado por guerreros, genios alados y bestias fabulosas, realizados
en cermica o esculpidos en piedra que protegan permanentemente las entradas del palacio. Por
este sistema de proteccin exterior, al cerrarse las casas y palacios casi totalmente, fue necesario
el uso de patios que permitieran la iluminacin y ventilacin necesaria para las habitaciones.

En este encierro, el esparcimiento se realiz mediante el uso de terrazas y azoteas, como lugares
de frescura y recreo, arreglados como patios y jardines con plantas y an con estanques; un
ejemplo que inmediatamente nos llega a la memoria son los famosos jardines colgantes de
Babilonia, que no fueron otra cosa que las azoteas jardinadas de los palacios reales.

Los palacios reales asirios no presentan aberturas exteriores; una inmensa muralla los rodea y
asla por completo, abrindose en el grosor del muro sus caractersticas puertas, con los toros
alados y los ensanchamientos de las entradas. Todas son casi iguales, presentando una faja
inferior formada por los dos toros alados a cada lado de la puerta, que parecan servir de

germinadora estaba en los rayos lunares. As el toro de Sin, el animal ms fuerte, el ms masculino de todos los
animales salvajes del delta, fue considerado como smbolo del principio germinador por los primitivos sumerios.
Se le agreg fisonoma humana barbuda para asociarle inteligencia; se le aadieron alas porque, en los primeros
das del delta, el nico fruto, o casi el nico, era el dtil de la palmera. Los cereales no empezaron a cultivarse
hasta el 2000 antes de nuestra era. ... Siendo las palmeras de diferente sexo, al principio el polen de la palmera
macho se llevaba a la palmera hembra principalmente por los pjaros, buitres, guilas y halcones, que al posarse
sobre las palmeras en flor, se cubran de polen el plumaje y despus despolvorendose, salpicaban las flores
hembras. Debi de observarse, hacia el cuarto milenio antes de nuestra era, que aos de abundancia de buitres o
guilas correspondan a fuertes cosechas de dtiles, y se consideraron las guilas como agentes del principio
procreador. Por este motivo a los toros androcfalos se les agregaron alas ... Ms tarde se aadi el cuarto
elemento para formar el tetramorfos, o sea las garras de len. La diosa de la guerra y del amor, en Sumer lo
mismo que en Asiria, era Ishtar, y esta divinidad tena por animal favorito el len. Por consiguiente, Ishtar era otra
manifestacin del principio creador, por fin sintetizado en aquel animal hombre-guila-toro-len. En Kalakh, en
Nnive y en Khorsabad estos guardianes monstruosos recuerdan la visin clebre de los cuatro animales
simblicos por el profeta Ezequiel, la visin que la iconografa cristiana ilustr con la composicin sagrada del
tetramorfos, simbolizando los cuatro evangelistas en el toro, el len, el guila y el hombre. PIJOAN, Jos op. cit.


26
espantajo o guardianes como feroces porteros que vigilaban las entradas. En pocas creaciones
humanas puede admirarse el aspecto de fuerza y de poder que ofrecen estos frisos singulares de
las puertas asirias.
71


La sociedad mesopotmica desde pocas remotas contaba con cierta comodidad, no solo los
palacios, sino tambin las casas, contando con salas de bao que se desaguaban mediante
albaales. Khorsabad contaba con un sistema de drenaje completo. Realizaron una arquitectura
trmica para defenderse de los grandes calores estibales, utilizando techos y muros de gran
espesor y con la reduccin al mnimo necesario de vanos para puertas y ventanas; tuvieron un
sistema de aire acondicionado, logrado mediante tubos de barro que atravesaban los muros en su
parte superior, que permita la evacuacin del aire caliente acumulado en la parte alta de las
habitaciones.

Los sucesores de Sargn hicieron de Nnive su capital, la ltima capital asiria, ubicada ms al
Norte y cerca de la actual Mossul; los palacios reales de Nnive estn al otro lado del Tigris, en
las afueras de Mossul
72
. Senaquerib (704-681) relata en una crnica real, adems de sus
conquistas, los trabajos colosales que emprendi para transformar a Nnive de pequea ciudad
que haba sido hasta entonces en la capital fortificada de los monarcas asirios, sus sucesores,
que tuvieron por inexpugnable.

En Nnive exista un antiguo palacio, que Senaquerib arras por completo para construir uno
nuevo en el mismo emplazamiento, dndole diferentes disposiciones, emparentadas con las
residencias babilnicas, y patrocin un arte que hall su apogeo bajo el reinado de su nieto
Asurbanipal (669-627). As describe Senaquerib su palacio: La plataforma del palacio la hice
mayor, y con grandes piedras labradas proteg sus partes altas. Cmaras de oro y plata, cristal
de roca, alabastro y marfil, labr para habitaciones de mi dios y seor.

Piezas de cedro, ciprs, pino y maderas de Sindai, con gruesas barras de bronce coloqu en
las puertas, y en las cmaras de habitaciones dej aberturas como ventanas altas. Grandes
colosos de alabastro, llevando la tiara y los varios pares de cuernos, puse a cada lado de las
puertas.
73


Grandes toros con alas, de piedra blanca, labr en la ciudad de Tastiate, al otro lado del
Tigris, para las grandes puertas, y cort grandes rboles de los vecinos bosques para hacer los
carros o armaduras que deban conducirlos ... Era el mes de Ishtar, en la primavera, y la
inundacin haca difcil el transporte; las gentes de la escuadra que conduca los toros alados
desesperaban ya de llegar a buen trmino. Con esfuerzo y no pocas dificultades, fueron
llevados a las puertas del palacio.

Senaquerib tambin nos aporta datos de su preocupacin para proveer de agua al palacio y su
iluminacin, esta ltima que debi ser uno de los aspectos que ms inquietara a los
constructores asirios en sus edificios de gruesas paredes macizas de barro sin cocer, necesarios
para sostener las pesadas bvedas. La oscuridad del antiguo palacio y de sus habitaciones ya
he cambiado, y lo he hecho brillante y luminoso ...; describe las puertas que ha colocado en las

71
PIJOAN, Jos op. cit.
72
En los pequeos montculos de ruinas que los rabes llaman Qujundjiq.
73
Son las figuras que decoraban las puertas interiores, ya que posteriormente se refiere a los toros alados
androcfalos.

27

aberturas, cmo decor las salas con azulejos, mrmoles y aplicaciones de lapislzuli,
denotando el inters que el monarca puso en la construccin del palacio un fin poltico, cuyo
empeo era hacer una residencia digna del poder de Asiria haba alcanzado y este palacio deba
ser la admiracin de las naciones. Yo, Senaquerib, el Rey de las multitudes, el Rey de Asiria,
he llevado a buen trmino esta obra, segn el consejo de los dioses, y poniendo en ella toda mi
inteligencia y toda mi voluntad.

Este palacio en Nnive, ampliado por Assurbanipal, estaba decorado con bajorrelieves
empotrados en maravillosos muros de ladrillos esmaltados, mosaicos, inscripciones blancas
sobre fondos de color turquesa, ... todo un conjunto extrao de colores sombros y terribles en
los que dominaban el negro, el amarillo y el azul oscuro.
74
Sus relieves ... nos muestran unas
escenas de caza, donde lo descriptivo y realista llega a sus cotas ms altas dentro del arte
mesopotmico.
75
Representan caceras de leones realizadas en parques bajo la vigilancia de la
guardia del palacio y donde el monarca da muerte a multitud de fieras en las tres modalidades de
caza: a pie, en carro y a caballo, escenas que con el realismo une una exaltacin propagandstica
del rey que aparece como los antiguos hroes sumerios, cazadores del len cuerpo a cuerpo, o
como sus antepasados en el trono asirio, cazadores en carro, y como consumado jinete moderno,
ya que la cacera a caballo fue aprendida por los asirios de los iranios. El tratamiento
animalstico es magnfico, y as las fieras atacan, se revuelven, caen heridas y mueren en las ms
realistas posturas.

Antes de los descubrimientos arqueolgicos de Layard en 1849 lo nico que se conoca de
Nnive eran las referencias aportadas por la Biblia, refirindose a ella como una ciudad famosa
por los crmenes de sus soberanos, por la tirana y opresin de los dbiles y por toda una serie de
atrocidades. Los profetas bblicos maldijeron sin descanso y alabaron sugestionados por su
grandeza a esta ciudad colosal, nica, depositaria de grandiosos palacios, cuyo grueso de la
poblacin lo conformaban verdaderos ejrcitos de prisioneros y esclavos dominados mediante
una refinada combinacin de violencia y de propaganda poltica.

Senaquerib fue uno de los soberanos asirios ms poderosos y ms sanguinarios. En el ao
689, al reprimir una sublevacin de Babilonia decidi hacer desaparecer esta ciudad de la
superficie de la tierra. Todos sus habitantes fueron exterminados, las casa demolidas, el templo
y su zigurat derribado y sus ruinas arrojadas al canal de Araktu. El furor del rey no tena
lmites, y an orden desviar el curso del ufrates para que las aguas, penetrando en el montn
de ruinas de ladrillos cocidos al sol, los disolviesen y transformasen en fango. La Babilonia de
Hammurabi desapareci para siempre ...
76


En sus templos el pueblo asirio reflej y expuso su concepcin del universo, en los que presenta
dos tipos:
-1. La residencia propia del dios, que repeta con algunas variaciones la disposicin y forma de
los palacios reales y de las casas de habitacin comn. Para ellos, el dios se a semejanza de los
hombres tena ciertas necesidades, por lo cual, en el centro del edificio se destinaba una cmara
o santuario para su albergue, que tena un lecho para su descanso, una mesa o altar para los
sacrificios y un nicho para la imagen o smbolo del dios.

En la casa de los grandes dioses tutelares de las capitales, haba otras habitaciones para los

74
PIJOAN, Jos op. cit.
75
DE OLAGUER FELI, Fernando op. cit.
76
PIJOAN, Jos op. cit.


28
dioses menores o vasallos, para cuando fueran a visitarlos y rendirles pleitesa.

-2. El destinado al uso pblico, se hallaba generalmente asociado y anexo al anterior; por su
forma piramidal permita que las ceremonias del culto, que se celebraba sobre su plataforma
superior, fueran presenciadas por todo el pueblo que se agrupaban alrededor de su base. Este
tipo de templo, llamado zigurat, fue el smbolo y reflejo de la concepcin Caldea del
universo.
77


La forma tpica de la zigurat constitua una montaa artificial de adobe, subdividida en siete
niveles sucesivos, pintados cada uno de un color, rojo, azul, ocre, negro, plata y de oro el
superior que era el destinado al culto y a la observacin de los astros, al igual que la gran
montaa subdividida en siete niveles sucesivos. Era una gran pirmide truncada, cuya altura es
igual al largo de la base; alrededor del cuerpo de la pirmide se construa una gran rampa, que al
ascender contribua a darle aspecto escalonado, y permita el acceso a las partes superiores
donde se hallaba el altar.

Desde los tiempos predinsticos se construyeron zigurats, siendo el ms famoso el de Babilonia,
llamado por la Biblia La Torre de Babel.

Los edificios asirios estaban cubiertos con bvedas, como lo indica el grueso de los muros y la
poca anchura de las cmaras de planta rectangular, y algunos relieves donde aparecen
representadas construcciones contemporneas de los edificios, con bvedas y cpulas como un
elemento corriente
78
. Estas bvedas eran de ladrillo, estucadas y pintadas; por lo comn, en el
arranque de la bveda haba una faja de ladrillos barnizados que separaba el muro recto de la
cubierta curvilnea.

Las paredes construidas con ladrillos sin cocer eran protegidos y enriquecidos con un
revestimiento de relieves, que constituyen uno de los ms tpicos elementos de la construccin
asiria. En las cmaras principales, departamentos de recepcin y habitaciones de los palacios
asirios, se encuentra generalmente, aplicada todava a la pared, una hilera de placas de piedra
con relieves de tanto valor artstico como histrico; son la ilustracin grfica de las crnicas
de los excelsos monarcas asirios, con sus triunfos gloriosos, sus crueles y despiadadas
venganzas una vez conseguida la victoria tras los cruentos y reidos combates, sus devociones
y diversiones, sus caceras, sus fiestas, banquetes y recepciones. Estos relieves decorativos
aparecen sustituidos, en las cmaras de segundo orden, por una faja de estuco pintado, de
color uniforme en toda su extensin o bien con caractersticas decoraciones policromas.
79


La plstica asiria aparece sobre todo representada en los relieves de los palacios, cuyos temas de
estas formidables creaciones propagandsticas
80
pueden agruparse en tres series:

77
En la cosmogona mtica Caldea representaban al mundo como una montaa, La Gran Montaa, que estaba
conformada por siete niveles superpuestos, que correspondan en su totalidad al mundo terrestre y cada uno de ellos
a uno de los siete planetas conocidos, ubicndose en la parte superior la residencia de los dioses.
78
En las cmaras de Khorsabad Botta encontr grandes bloques de arcilla, con una cara inferior de forma curva y
con seales de revestimiento de estuco y pintura, pertenecientes a una bveda; Place, el sucesor del Botta, descubri
intacto un arco monumental de una puerta flanqueada por dos toros alados.
79
PIJOAN, Jos op. cit.
80
Bajo el rgimen dictatorial los escultores, al igual que los escribas, eran ejecutantes dciles de la propaganda
oficial dirigida.

29

-La guerra, es el tema que se represent con mayor frecuencia, ilustrndose con imgenes la
misma ferocidad de que los reyes asirios hacen gala en sus escritos; as, el monarca a caballo o
en su carro de guerra atraviesa paisajes en los que se amontonan las ejecuciones, las matanzas
en masa y escenas de tortura; largas filas de poblaciones deportadas, con mujeres y nios, son
conducidas por los soldados a los campos de concentracin y a los trabajos forzados. Sargn
en Khorsabad y Senaquerib en Nnive parecen proclamar satisfechos Ay de los vencidos! en
las inacabables escenas de carnicera y brutalidad. Assurnazirpal II en Kalakh hace ilustrar
escenas que, adems, describe con inscripciones como esta: Levant un pilar a la entrada de la
ciudad para colgar los pellejos de los prncipes a los que hice arrancar la piel. Algunas pieles
estaban en el pilar, otras colgadas de estacas a su alrededor. A Algunos rebeldes slo los hice
descuartizar.

Unicamente Assurbanipal (del 668 al 631 antes de nuestra era) parece encontrar un placer en
el descanso despus de la batalla y no en la tortura de los prisioneros. En el palacio de Nnive
hizo esculpir un relieve, ... que es famoso con el ttulo de EL reposo bajo la parra. Eran los
ltimos tiempos del poder asirio, unos veinte aos antes de la destruccin de Nnive, cuando
Assurbanipal se hizo representar en el jardn, tendido en un lecho y con una copa en la mano.
Junto a l, sentada en un trono, la reina escucha el relato de sus hazaas. Se trata de una de las
rarsimas representaciones de mujeres asirias que existen. Todo parece sugerir tranquilidad:
rboles frondosos, racimos colgando del emparrado, pjaros, msica dulce y servidores
atentos. Sin embargo, un poco ms all cuelga de un rbol la cabeza ensangrentada del rey de
Elam.
81


- La caza fue otro tema muy recurrido, posiblemente porque era el mejor entrenamiento para la
guerra, siendo ejemplos notables los relieves de Kalakh en los que Assurnazirpal II caza leones
y toros, tirando al arco desde su carro de guerra; en Khorsabad el que representa a un joven
prncipe, posiblemente el que sera el terrible Senaquerib, hijo de Sargn, cazando pjaros en el
bosque y acompaado de su halconero; en Nnive aparecen escenas en los que Assurbanipal
caza leones a caballo o desde su carro, grandes frisos en los que sobresalen por su maestra en el
arte la leona herida, el len agonizante y la leona en el bosque.

- Las ceremonias religiosas, en las que los reyes con frecuencia aparecen oficiando como sumos
sacerdotes; Assurnazirpal II se hizo representar repetidamente en monumentales relieves que
adornaban su palacio de Kalakh, con figuras de tamao superior al natural, ofreciendo un cliz a
la divinidad y asistido por eunucos lujosamente ataviados, que sostienen sus armas. Gran
nmero de relieves asirios muestran todava la idea de un rito mgico para la fecundidad, como
supervivencias del rito que fue de primordial devocin de los sumerios
82
, de los que dependa la
abundancia en las cosechas. En otros relieves aparecen el monarca y su ecnomo portando
mscaras de buitre, para identificarse con el principio divino fecundador y tocando con una
pia, idntica al racimo de la flor masculina de la palmera, un rbol estilizado de troncos con
ramas curvas y plegadas del que se proyectaban flores abiertas de la palmera hembra.
83


Realizaron relieves en marfil que decoraban el mobiliario y diversos objetos de tocador,
representndose tambin en ellos escenas de caza y de guerra, genios femeninos, la vaca
amamantando a su becerro y figuras de mujeres.

81
PIJOAN, Jos op. cit.
82
La de propiciar la lluvia en tiempos de sequa, o conjurar los diluvios en pocas de lluvias torrenciales.
83
El significado de estos gestos rituales se generaliz posteriormente, tocando con la misma flor-racimo a personas
o cosas, como para bendecirlas y augurarles buena fortuna, o asegurar la fuerza, salud y poder.


30
En bronce realizaron pequeas representaciones demonacas, algunas de las cuales tenan anillos
para ser colgadas del cuello, pues posiblemente los demonios no atacaban a los que eran sus
devotos; destacan entre estos seres Pazuzu, y Labartu con cara de len, existiendo exorcismos y
encantamientos para combatirlos.

La obra maestra asiria de los broncistas son las puertas de Imgur-Bel
84
, realizadas por encargo
de Salmanasar III y completadas por Assurnazirpal II; muestran una largusima serie de bandas
horizontales con figuras e inscripciones que narrar con un detalle extraordinario las campaas
militares de estos monarcas a travs de varios pases, las batallas, los tratos con los embajadores,
los momentos de descanso del ejrcito, los asaltos de las ciudades amuralladas y una variedad
de suplicios aplicados a los vencidos, que son despellejados, empalados, descuartizados,
decapitados, mientras su ciudad es arrasada por el fuego.

Para evitar el desgaste del suelo en las construcciones asirias, imprescindiblemente se realiza
con un pavimento calcreo, presentando en el centro de cada patio un agujero de desage,
comunicado con las cloacas que atraviesan el macizo.

Generalmente, los edificios tenan un solo piso, aunque en algunos relieves aparecen
representados palacios con una galera superior sostenida mediante columnitas bajas, a manera
de loggia o mirador que corona la construccin.

Los edificios privados, construidos con arcilla sin cocer, se deshicieron con el tiempo; las calles
de Khorsabad, que se cruzaban en ngulo recto, se reconocen slo por el pavimento de bloques
calcreos; las calzadas empedradas se prolongaban al exterior de la ciudad con los caminos
militares que cubran toda Asiria.

A finales del siglo VII a. de C. el gigante con pies de barro, como llama la Biblia al Imperio
Asirio, comienza a decaer y por los crueles sistemas de dominacin que emple, los pueblos
sometidos se sublevaron; los medos, los escitas, los vasallos del Asia Menor y los caldeos de
Babilonia se levantaron contra el rey asirio. Finalmente Ciaxares, rey de Media, y Nabopolasar,
prncipe de Babilonia, atacan a Nnive, la capital asiria donde resida Saraco, ltimo de los reyes
asirios; la ciudad es tomada, el monarca muere en su palacio abrasado por las llamas,
sucumbiendo definitivamente el Imperio asirio en el 612 a. de C.

SEGUNDO IMPERIO BABILNICO o Neobabilnico.
Con la decadencia de Asiria llega el Segundo Imperio Babilnico, cuya capital se instaur sobre
las ruinas de la antigua ciudad de Hammurabi, destruida por Senaquerib, sucedindose en el
trono de Babilonia seis reyes, hasta que ochenta y ocho aos despus la ciudad fue incendiada y
destruida definitivamente por los persas de Ciro.

Cada Nnive, los dos soberanos vencedores se reparten los territorios asirios: a Ciaxares de
Media le correspondi la Mesopotamia Oriental y el Asia Menor; a Nabopolasar de Babilonia la
Mesopotamia Occidental, Siria y el Elam territorios donde crear un gran reino con capital en
Babilonia, desarrollndose el momento final, histrico y cultural del mundo mesopotmico, la
etapa Neobabilnica
85
, que termina con el empuje de tribus provenientes de Irn, los persas, y la

84
La actual Balawat.
85
Nabucodonosor (604-562 a. de C.), Awel-Marduk (562-560), Neriglisar (560-555) y Nabonid (554-539) llevaron
a grandes cumbres al Imperio.

31


conquista definitiva de Ciro, emperador del Irn en el 539 a. de C., desapareciendo el nico
imperio que los pueblos de la raza semita pura consiguieron fundar, concluyendo con ste el
primer ciclo cultural mesopotmico, hacia el siglo VI a. de C.

El momento cumbre del Segundo Imperio Babilnico fue el reinado de Nabucodonosor, el
segundo de sus reyes, siendo su obra mas espectacular la grandiosa reconstruccin de Babilonia,
una magnfica y esplendorosa ciudad, de enorme vida social, cultural y religiosa. Formaba un
rectngulo irregular rodeado por una muralla formada por dos muros paralelos de ladrillo, de
ms de siete metros de ancho y el espacio de doce metros que los separaba haban sido
rellenados de tierra en toda su altura; a cada cincuenta metros una torre reforzaba el recinto,
habiendo calculado Koldewey
86
la existencia de trescientos cincuenta torres, lo que constituye la
mayor obra de fortificacin nunca vista; adems tena un pozo profundo lleno de agua.
Babilonia estaba atravesada aproximadamente en su mitad por el ro ufrates que la divida en
Ciudad Antigua y Nueva, secciones que estaban comunicadas por un puente sobre el ro.

La Ciudad Antigua albergaba el Palacio Real, el Santuario del dios Marduk, la dependencias
administrativas y oficiales; por ella corra la suntuosa Va de las Procesiones, calle cuyos muros
estaban decorados con relieves vidriados y que, pasando ante el Santuario y el Palacio, sala
fuera de la muralla a travs de la puerta principal de la ciudad, la Puerta de Isthar, una enorme
fortificacin con una altura aproximada de 12 metros, concebida a base de dos torreones
cuadrangulares y un arco central de medio punto, toda ella recubierta por ladrillos vidriados y
moldeados con las figuras de animales sagrados.

En el arranque de la Va de las Procesiones, al exterior de la puerta, los muros estaban
decorados con las figuras de ciento veinte leones con las fauces abiertas, cada uno de ms de
dos metros, de color blanco, amarillo y rojo, en tanto que sobre la Puerta de Ishtar se
representaron toros y dragones, que con los mismos colores resaltaban sobre los muros en azul
oscuro. Este impresionante conjunto de animales sagrados y fabulosos formaban un terrible
cortejo que deba inspirar al enemigo un sentimiento de angustia.
87


Esta avenida procesional, que atravesaba la ciudad, culminaba en el santuario del dios Marduk
con su gran zigurat, la Torre de Babel citada por la Biblia; fue en esta poca el templo principal,
siendo una enorme zigurat, la E-temen-an-ki o Casa de la Creacin del Cielo y la Tierra, una
torre escalonada con planta cuadrada de 90 metros por lado y conformada por siete pisos que
coronaba un templo situado en la cima, a 90 metros de altura; el primer cuerpo alcanzaba los 33
metros de altura, calculando Koldewey que debieron emplearse ochenta y cinco millones de
ladrillos para levantar esta construccin gigantesca. Presentaba dos construcciones
cuadrangulares a sus pies, las Esangilas o Casas de la Ascensin Principal.

El santuario segua el mismo tipo de construccin neosumerio; el templo de Bel-Marduk era
doble y comprenda un edificio que agrupaba los santuarios del dios y de su corte divina. Un
muro que rodeaba todo el permetro, llevando adosadas por su interior toda la serie de
dependencias necesarias para el culto y vivienda de los sacerdotes.

El palacio real era una verdadera ciudad, que Nabucodonosor no ces de engrandecer hasta el

86
Arquelogo alemn que encontr Babilonia, tras remover masas de tierra de doce y a menudo de veinticuatro
metros de altura durante diecisiete aos.
87
PIJOAN, Jos op. cit.


32
fin de su reinado; contaba con cinco grandes patios enlazados entre s por grandes puertas
monumentales, patios que permitan el acceso a otras tantas salas de enormes proporciones; en
el patio central se abra el Saln del Trono, la cmara mayor de este gigantesco edificio, de 52
metros de largo por 17 de anchura, cuyas paredes en el sentido longitudinal tenan un espesor de
6 metros, lo que hace suponer que sostenan una bveda. Esta inmensa sala presentaba al fondo
un enorme nicho donde se encontraba el sitial imperial; al estar el nicho y las paredes cubiertos
por mosaicos esmaltados, de temtica animal y vegetal, la figura del soberano resaltaba como
smbolo de la vida que eran plantas y animales. Posiblemente este patio serva para realizar all
las ceremonias, ... como sugiere su rica decoracin mural de cermica vidriada que reviste las
cuatro paredes como un permanente tapiz de maravillosos dibujos verdes y azules, de un
esplendor fro extrao, brbaro.
88


En el ngulo nordeste del palacio, apoyado en la famosa Puerta de Ishtar, se encontraba la nica
obra en piedra de toda la ciudad, los famosos jardines colgantes de Babilonia, mandados
construir por Nabucodonosor para su esposa de origen medo; eran unas construcciones
alargadas y escalonadas sobre las que se plantaron todo tipo de plantas y rboles exticos
89
; sus
frondas sobresalan por encima de las murallas siendo visibles desde la Puerta de Isthar y desde
la Va de las Procesiones se perciba el aroma de las flores. Se desplantaban sobre una serie de
construcciones abovedadas, donde se encontr un pozo con seales de haber tenido una
mquina para elevar agua, semejante a una noria.

De ms pequeas dimensiones, la Ciudad Nueva estaba conformada por los barrios de los
ciudadanos, contando con los templos de Belit-Nin, el de Adab y el de Schamasch; era
abastecida de agua por un canal que parta del ufrates y la recorra de este a oeste.

Los Neobabilonios no fueron grandes escultores, habindose encontrado en las ruinas del gran
palacio algunas estatuas que procedan de otros pueblos, siendo all montadas con fines
exclusivamente decorativos; destaca entre ellas el Len de Babilonia, procedente de Anatolia,
un enorme monumento de basalto, que se ubicaba en uno de los patios del Palacio de
Nabucodonosor; en sus volmenes simplificados se representa a un len sometiendo a una
figura humana entre sus patas, monumento que se ha interpretado como la fuerza del Imperio
alzndose triunfal sobre el enemigo vencido.

Babilonia, la Puerta de Dios, el Ombligo del Mundo, cierra el ciclo de las culturas
mesopotmicas.

CULTURAS ANATLICAS, SIRIAS Y DE LA MESETA DEL IRN
LA CIVILIZACIN HITITA
El Asia Menor, en gran parte ocupada por la meseta anatolia, fue tambin desde tiempos
remotos la cuna de una revolucin neoltita, en este caso de una gran originalidad en relacin
con el resto del Oriente. Hacia el 6500 a. de C. en la llanura de Konya, Catal Hyk cobr por
su amplitud el aspecto de una ciudad.
90


Las casas, apretujadas las unas con las otras, carecan de puerta accedindose a ellas por el

88
PIJOAN, Jos op. cit.
89
Constituyendo un enorme y areo jardn botnico, como no existi otro en la antigedad.
90
Denominacin que debe reservarse a hbitats que poseen una organizacin social y administrativa especfica, algo
entonces impensable, segn Amiet.

33

tejado; estaban decoradas con pinturas policromas y con relieves de barro modelado que
representaban fieras y diosas; tambin aparecan integrados en la decoracin crneos
modelados de toros. Tras la destruccin de este asentamiento, hacia el ao 5700 a. de C., se
fund ms al oeste la poblacin de Hacilar, de carcter muy diferente, pueblo de alfareros que
realizaron vasos de rica decoracin pintada, e dolos dotados de una excepcional libertad de
actitudes en su representacin de la diosa-madre, vinculada a un compaero masculino que
puede aparecer como esposo o nio, o a veces un animal estrechado en sus brazos como a un
nio. Es curioso que se abortara este esplendor tan prometedor, pues con posterioridad a la
destruccin de Hacilar no parece que siguiera un curso regular el desarrollo de la civilizacin.
Encontramos un renacimiento hacia el tercer milenio, en la poca de la fundacin de Troya en
la costa Egea, cuando la meseta est compartimentada en una serie de culturas mas o menos
independientes.
91


Las ricas tumbas reales de Alaka pueden atribuirse a invasores llegados a Anatolia hacia el 2400
a. de C. antecesores de los hititas indoeuropeos; en estas tumbas, una estructura de vigas
albergaba la camilla del difunto que aparece flanqueada por estandartes de bronce en forma
de animales o de planchas caladas.
92


Un factor decisivo en la integracin del pas con el resto del Prximo Oriente fue la llegada de
los mercaderes asirios, quienes organizaron el trfico con los pequeos reinos anatolios en los
siglos XX y XIX a. de C., mercaderes que estaban organizados en comunidades que reciban la
denominacin de karum, muelle, ubicadas en los lmites de las aglomeraciones autctonas,
cuyo mejor ejemplo es Kltepe.
93


A finales del III milenio a. de C. llega a Anatolia un gran contingente de indoeuropeos,
posiblemente procedentes de las estepas de Europa, despus de dominar a los nativos crea un
ncleo de poder en las regiones centrales anatolias y establece su centro de poder en la ciudad
de Hattusas o Hatti.
94


Las colonias asirias se abandonaron hacia fines del siglo XVIII, debido a las guerras que
marcaron el nacimiento del Imperio Hitita.
95


El desarrollo histrico y cultural hitita presenta dos momentos:
- El Imperio Antiguo Hitita que dura hasta el 1420 a. de C. A comienzos del II milenio, tras la
labor centralizadora del rey o caudillo Phitana de Anatolia, el primer gran monarca hitita fue
Anitta, quien proclamndose Gran Rey de Hattusas, inici una poltica expansionista
encaminada hacia el dominio de Siria. El Imperio Antiguo de Hattusas fue un perodo de
establecimiento, conquista, expansin y organizacin, del que pocas manifestaciones artsticas
se conservan.

91
AMIET, Pierre op. cit.
92
De esas tumbas procede el primer pual conocido, realizado en hierro sacado de la tierra, en oposicin al hierro
de origen meteortico.
93
La antigua Kanish, cerca de Kayseri.
94
De donde vendr el nombre de hititas, hetitas o khatti, con el que este contingente, organizado en un fuerte
Imperio que fue conocido por los egipcios, mesopotmicos, fenicios y otras civilizaciones del Prximo y Medio
Oriente.
95
Este imperio tard en encontrar su equilibrio, y todava en el siglo XV a. de C. su arte dependa
considerablemente del de Siria, como lo indican los pequeos bronces que representan a dioses y en los cilindros-
sello, siendo el ms representativo el dios de la Tempestad, Teshub, avanzando en su carro hacia la gran diosa que
abre su vestido para que la fecunde la lluvia que trae el dios.


34
Tenan la creencia en la Gran Pareja compuesta por el dios de la Tempestad y la diosa de la
Fertilidad, a cuyo alrededor giraban divinidades menores como Yarris, Seor del Arco, quien
sembraba la destruccin entre los enemigos; Isthar, diosa de la guerra y del amor; y Telepinu,
divinidad de la vegetacin. Las ruinas de la ciudad hitita de Kanish
96
estn conformadas por
edificios monumentales enteramente construidos en piedra.

- Entre el 1420 y el 1200 a. de C. se desarrolla el gran perodo hitita, el momento imperialista
por antonomasia que comienza con el reinado de Suppiluliuma, el soberano ms importante de
toda la historia hitita.

Los reyes hititas no pudieron garantizar la cohesin de su diverso Imperio hasta el siglo XIV a.
de C. cuando entraron en rivalidad con los egipcios por el dominio de Siria, encrucijada de las
rutas del Prximo Oriente; patrocinaron un arte imperial creado a base de recurrir a artistas
extranjeros.

Se ampli su capital Hattusas
97
, en el centro de la altiplanicie del Asia Menor; la ciudad estaba
rodeada por una doble muralla, siendo ms baja la delantera, ambas reforzadas por torreones
cuadrangulares almenados; dentro del recinto, otras murallas dividan la ciudad en serie de
zonas que podan ser defendidas en caso de que un posible enemigo hubiese podido atravesar el
doble muro exterior.

Las puertas que se abran en tales murallas formaban un falso arco parablico, en cuyos
monolitos inferiores solan labrarse unos altorrelieves avanzantes, bien con representaciones
de leones, bien con esfinges femeninas.
98
La mejor conservada de ellas es la llamada Puerta de
los Leones.

La acrpolis de Hattusas estaba sobre la colina de Byk-kale, que albergaba un conjunto de
edificios adaptados a sus funciones especficas y redistribuidos en torno a patios porticados, el
palacio real cuya sala del trono tena columnas de madera definan un amplio espacio interior;
biblioteca y un edificio cuya puerta, precedida por un prtico, estaba enmarcada por dos torres;
dependencias para el ejrcito y edificios para la administracin del Imperio.

En muchos aspectos esta arquitectura es la antecesora de la que se desarroll despus en la
meseta irania. La acrpolis estaba rodeada por un fortsimo amurallamiento ciclpeo, con
bastiones salientes y dominando toda la ciudad; estas murallas se hallaba horadado por puertas
cubiertas por tejados en saledizo, con las jambas monolticas esculpidas en parte en bajorrelieve
y en parte en altorrelieve.
99
Una de sus puertas estaba guardada por un dios guerrero, esculpido
en relieve muy vigoroso sobre una de las jambas.

Entre los cinco templos con que contaba Hattusas, sobresale el dedicado al Dios del Tiempo del
Cielo
100
, conformado por un anillo o recinto de dependencias rectangulares, entre las que estaba
la biblioteca del santuario, y un ncleo central rodeado de calles enlosadas; es un amplio patio
rodeado por pequeas celdas, que pueden haber sido el habitculo de los sacerdotes, rematado

96
Para algunos arquelogos es la ciudadela de Nesa, fundada por el propio rey Anitta.
97
Actual Boghaz Kevi.
98
DE OLAGUER-FELI Y ALONSO, Fernando op. cit.
99
Cuyo origen es sirio y retomado por los asirios.
100
De 160 por 130 metros.

35

por una capilla rectangular, el adytun, donde se alzaba sobre un pedestal la escultura del
dios tutelar, flanqueada por pequeas capillas que alojaban el tesoro del templo. En este ncleo
central se celebraban los rituales, que muchas veces eran presididos por el propio rey,
consistentes en ofrendas diarias de alimentos y bebidas, en ceremonias de purificacin y
sobretodo en ritos mgicos y prcticas adivinatorias, sin duda inspiradas en la religin
mesopotmica.

La gran capital hitita dispona, a 2 kilmetros de distancia hacia el norte, de un gran santuario
rupestre, el de Yazilikaya o de Los Mil Dioses del Pas de Hatti, donde la totalidad de las
divinidades de su panten y algunos de sus ms gloriosos reyes reciban culto y ofrendas de
todos los habitantes del pas, que acudan anualmente en peregrinaciones. La doble garganta
rocosa de paredes verticales de Yasilikaya se convirti en Santuario al aire libre tras cerrarla con
un templo precedido por un propileo; se labraron directamente sobre la roca dos cortejos de
figuras divinas del panten hurrita, cortejos que se reunan al fondo de la garganta principal de
tal modo que se evocaban las nupcias de Teshub llevado por dioses-montaa, y de Hpat, de pie
sobre una leona seguida del dios hijo. Entre las figuras se abrieron algunos grandes nichos que
guardaban las urnas cinerarias de monarcas importantes, destacando en la garganta ms estrecha
el gran relieve del dios de la Tempestad, concediendo su proteccin al rey Tudhaliya IV, a
tamao ms pequeo, tras el cual puede verse el nicho que contuvo sus cenizas.

Otras muchas ciudades hititas se levantaron a lo largo y a lo ancho de Anatolia, Armenia y norte
de Siria, las que fueron grandes centros urbanos fortificados no tan magnficos como Hattusas,

tales como Sendschirli, Guzana hoy Tell-Halat, y Alaka-Hyk; de esta ltima ciudad destaca la
Puerta de las Esfinges, en la cual los leones de las jambas se han trocado por representaciones
de indudable influencia egipcia; tambin muestran relieves con el tema del guila bicfala de
alas incurvadas, iconografa puramente hitita que se ha identificado con el dios de la Tempestad,
e incluso con el emblema herldico del Imperio del pas de Hatti. En sta se observa por primera
vez a personajes representados en verdadero perfil, unos sacerdotes que conducen a las
vctimas, y a la cabeza de ellos el rey y la reina que ofician ante un toro encaramado en un altar,
que simbolizaba al dios de la tempestad.

El imperio hitita sucumbi a principios del siglo XII, sobreviviendo en el este del pas algunos
principados como en Malatya y en los confines de Siria, invadida por los arameos. Se desarroll
as en esta regin un arte mixto mientras que en el siglo VIII a. de C. los frigios acondicionaron
de modo grandioso su capital de Gordin. La supuesta tumba del rey Midas contena como ajuar
funerario un tesoro de bronce, emparentado con los de Urartu.

Urartu, de poblacin relacionada con los hurritas, se extenda en Armenia en torno al lago de
Van y al monte Ararat. Desde el siglo IX al VI, sus reyes fueron los temibles adversarios de los
asirios, a los que sobrevivieron una veintena de aos. Centros econmicos y bases militares, sus
fortalezas comprendan grandes almacenes y albergaban templos de un esquema sencillo; eran
pequeas construcciones de una sala nica cubierta al parecer por un tejado a cuatro aguas en el
centro de un patio porticado.

LAS CIVILIZACIONES DE LA MESETA DEL IRN
Desde el II milenio a. de C. se asentaron en la regin occidental del Irn unos pueblos de origen
indoeuropeo que, tras expulsar a los nativos de raza amarilla de estas regiones, habitaban sus
montaas y llanuras; llevaban una vida ruda, medio sedentaria y medio nmada. Desde un


36
principio se hallaban divididos en dos grandes grupos, los medos en el norte y los persas
ocupando el sur, ambos organizados en tribus y pequeos principados.
101


Sargn II, rey de Asiria, en el siglo VIII a. de C., penetr con sus ejrcitos en el occidente de la
meseta iran y, con las rgidas medidas propias de los asirios, convirti a estos territorios en
provincias del Imperio, pasando las tribus y principados medos y persas a depender de Assur en
calidad de vasallos y sometidos; su sucesor, Senaquerib afloj su tirana sobre las regiones
iranes, al estar el Imperio Asirio, minado por la guerra civil, dando lugar a que los medos se
unificasen en un solo reino y conformando un considerable ejrcito en alianza con los
babilnicos, se sacudieron del yugo asirio, constituyendo el primer captulo del Imperio persa, la
mayor y la ltima gran civilizacin del Prximo Oriente.

LOS MEDOS
Dayoces (708-655 a. de C.), fue el que reuni todas las tribus del pueblo medo en un solo reino,
estableciendo su capital en Ecbatana, la rodeada por siete murallas, cada una de ellas de un
color diferente; promulg una serie de leyes llevando a los medos a un alto grado de
civilizacin. Ciaxares (633-594) arras Assur y Nnive terminando con el Imperio asirio.

Ganaderos, metalurgistas, guerreros y religiosos, los medos comenzaron profesando cultos
animistas, astrolgicos y pantestas que, hacia el siglo VII a. de C.; mezclaron con una religin
filosfica establecida por Zaratustra
102
, quien en su libro Zend-Aresta dej consignados todos
los preceptos y enseanzas que integran el Mazdesmo; segn ste, existen dos grandes
principios:
- Ormuz o Ahura-Mazda, representacin del bien y de la luz, bajo cuyas ordenes se encontraban
los amschaspans, o genios del bien.
- Ahriman o Angra-manyn, personificacin del mal y de las tinieblas, que contaba con la ayuda
de los devas o espritus del mal. Constantemente Ormuz lucha contra Ahriman para salvar a los
hombres para la cual necesita la ayuda de stos; la lucha terminar con la derrota de Ahriman,
mas sin la colaboracin del hombre ni siquiera el dios del bien podra triunfar sobre la maldad
de este mudo. Esta colaboracin radica en cuatro puntos fundamentales: respetar la ley,
conservar la pureza del alma, trabajar con empeo y cultivar la tierra, principio de toda riqueza.
A Ormuz se le puede rendir culto sin necesidad de grandes y costosas edificaciones, sino tan
solo rezando al fuego, smbolo de pureza moral, hecho que traer consigo la carencia de templos
o construcciones religiosas de aparato.

Carentes de construcciones religiosas, la arquitectura meda se centra en obras civiles y prcticas;
son alczares de adobe desplantados sobre plataformas o podios, a cuyos pies se extendan
pequeos ncleos urbanos protegidos por murallas con contrafuertes donde la mampostera y el
adobe se alternaban; estos ncleos se completaban con un cementerio en sus proximidades,
tambin rodeado por un muro, con tumbas de fosa y algunas principales con tapa de piedra en
forma de tejado a dos aguas. Los ajuares funerarios que en ellas se han encontrado son
numerossimas, conformados fundamentalmente por piezas metlicas propias de guerreros,
como armas, arreos de caballos, cascos.


101
Estos dos pueblos posean elevados conocimientos en el trabajo de los metales y en el campo de la ganadera,
habiendo llegado a la domesticacin del bfalo y del carnero, a los que criaban en rebaos y de ah la consideracin
que de ellos tenan sus vecinos, los asirios, de pueblos pastores y ganaderos.
102
Llamado Zoroastro por los griegos.

37

Los ms valiosos de estos ajuares pertenecen a la regin de Luristn, zona de los Zagros
Centrales, donde en vastos campos de tumbas de fosa se hallaron ajuares en bronce, una serie de
adornos masculinos, frenos de caballos y escudos en los que la pantera y la cabra monts persa,
el bice
103
, aparecen constantemente representados, posiblemente en alusin a la fiereza y a la
flexibilidad; a uno de estos ajuares pertenece un freno de caballo que presenta un musmn de
enormes cuernos incurvados, con alas; y el umbro de un escudo, o placa central, muestra una
sonriente y enigmtica cabeza humana mirando al frente, y relieves de panteras rugientes en su
contorno. Estas piezas fueron realizadas con la tcnica a la cera perdida.

Otro gran punto artstico de la creacin meda lo conforman los pectorales de oro, como los
pertenecientes al hallazgo de Ziwiye, regin de Acerbaijn; unos de forma rectangular y otros
semicirculares, divididos en registros que muestran toros alados flanqueando el rbol de la vida,
carneros con mandilones entre sus patas, bices y musmones, esfinges y grifos.

EL ELAM
En el Irn occidental, el hombre paleoltico en busca de su subsistencia por medio de la caza y la
recoleccin, har unos 50.000 aos por lo menos que dej objetos de slex tallado, como
testimonio de su pasado en esa regin, encontrando en esa alta zona que bordea la llanura
mesopotmica condiciones favorables para instalarse de manera semisedentaria, y despus
sedentaria al convertirse en agricultor y criador de especies salvajes de fcil domesticacin y as,
Hace aproximadamente 10.000 aos el hombre predador se hizo productor de su sustento, en
el curso de una revolucin que se conoce como neoltica y que fue muy lenta y progresiva,
escalonndose a lo largo de varios milenios.
104


Hacia el ao 7000 a. de C., en Ganj-e Dareh, el hombre tuvo la idea de fabricar ladrillos para
edificar en vez de construir chozas, al descubrir que la arcilla, al cocerla, tena la propiedad de
que se endureca, por lo que era adecuada tambin para modelarse en cmodos recipientes,
naciendo as la cermica, conocimiento que se difundi a partir del ao 6000 a. de C. Su
superficie sera el soporte de una decoracin en la que iban a encontrar expresin predilecta
los artistas neolticos o de tradicin neoltica.
105


Los primeros alfareros se contentaron con hacer vasijas de formas sencillas, con una decoracin
geomtrica poco elaborada, desarrollndose en la meseta a partir de la segunda mitad del quinto
milenio, en Tepe Stalk, cerca de Kashan, y en el norte, en Ismailabad, una tradicin ms rica,
con animales vigorosamente estilizados, con grandes y brillantes vasijas rojas pintadas en negro.

En la llanura elamita, surgi la importante poblacin de Choga-Mish y otras pequeas aldeas,
que por su posicin fronteriza con los valles de Mesopotamia tuvieron recprocas influencias,
aunque conservando su originalidad.

Hacia el ao 4200 se fund Susa en la alta llanura del Elam, situada en un contrafuerte
montaoso que cierra el golfo Prsico; fue la capital de un rico cantn cuyos habitantes
establecieron muy estrechas relaciones con los de la meseta. Los alfareros susos realizaron
esplndidas vasijas, donde la cabra monts de inmensa cornamenta apareca reducida a sencillas
formas geomtricas, al lado de los galgos estilizados a lo largo y de zancudas estilizadas a lo
alto ... una ornamentacin abstracta o muy estilizada, maravillosamente equilibrada y

103
Es el animal patronmico del Irn, como lo era el len para Asiria, el dragn para Babilonia y el toro para Sumer.
104
AMIET, Pierre op. cit.
105
AMIET, Pierre op. cit.


38
armnica. Su perfeccin es tal que se ha dicho que, durante el cuarto milenio antes de nuestra
era, Susa se convirti en la Svres de la Antigedad.
106


Los susos fundan hachas de cobre y grababan en sus sellos, al igual que sus vecinos nmadas
de los valles de Luristn, las ms antiguas figuras mitolgicas destacando el seor de los
animales, con cabeza y pelaje de cabra monts, personaje que estaba asociado a las serpientes.

Aunque las construcciones de Susa fueron arrasadas por los reyes persas aquemnides para
construir en ella sus palacios de verano
107
, conocemos que los susos construan sus templos
sobre una enorme terraza de 10 metros de alto por 80 metros de largo, ... eran los muros con
los que se renunciaba a las tradiciones neolticas y se pasaba a la civilizacin urbana
propiamente dicha. Con ese fin, se alejaron de sus hermanos de la meseta para asociarse a los
sumerios de la ciudad de Uruk, en Mesopotamia, y adquirir como ellos su identidad histrica.
Ese momento decisivo de la historia humana, que hacia mediados del cuarto milenio vio el
nacimiento del estado formalmente organizado, est marcado por la elaboracin de una
contabilidad destinada a la gestin de una considerable riqueza. Y la contabilidad desembarc
en la invencin capital de la escritura.
108


Los susos se complacieron en representar en su arte la evocacin de su vida cotidiana, la caza, la
agricultura y la ganadera, y despus el entrojamiento de las cosechas, la fabricacin de pan y de
tejidos, junto a bellos edificios dotados a veces de un piso, y a la guerra. El arte era el mismo
que en Uruk, pero la inspiracin era diferente, menos religiosa; no obstante, tanto en Susa como
en Uruk aparece un personaje reconocible en sus funciones de jefe militar y de oficiante
religioso, un rey-sacerdote, soberano de un estado centralizado en el que, sin embargo, haba
sitio para la iniciativa privada.

Mercaderes susos fueron los que partieron a la conquista de salidas comerciales y llegaron a la
futura Media, a Godin Tepe, donde construyeron una pequea fortaleza que dominaba una aldea
indgena. Llegaron incluso ms all, a Tepe Sialk.

A principios del segundo milenio los acaudalados de Susa habitaban casas concebidas como
palacios y se hacan enterrar en panteones junto a su retrato con sorprendente vigor. Al gran dios
de Anshan, entronizado sobre una serpiente, se le veneraba al aire libre, en altos parajes
rupestres.

El resto arquitectnico ms importante es un fragmento de muro de ladrillos moldeados con
relieves que representa a una divinidad cuya mitad inferior es el cuerpo de un toro, frente a una
palmera estilizada, dios-toro que parece estar realizando la fecundacin artificial de la palmera
con la espiga masculina.
109
La tcnica de los ladrillos modelados procede de la inventada por los
kassitas, heredada por los arquitectos neobabilonios y posteriormente por los persas
aquemnides.

En la escultura de Susa de la poca elamita destaca la gran estatua de bronce de la reina Napir-
Asu, esposa de Untash-Huban, figura que pesa cerca de 1800 kilos; va vestida con una falda

106
PIJOAN, Jos op. cit.
107
Ya que su capital de Perspolis, en las montaas, era demasiado fra y a menudo cubierta de nieve.
108
AMIET, Pierre op. cit.
109
Se trata de la ms antigua representacin de la ceremonia que despus ser tan frecuente en los relieves asirios.

39

acampanada que termina con flecos y una tnica ceida que moldea su torso juvenil,
destacando en esta pieza sus bellas manos cruzadas.

Entre los diversos bronces elamitas, que datan de la segunda mitad del segundo milenio a. de C.,
destaca la tabla de Sit-Shamshi, que parece resumir un ritual del Elam antiguo: Los zigurats
recuerdan el arte mesopotmico, el bosque sagrado alude a la devocin semita por el rbol
verde, la tinaja trae a la mente el mar de bronce.
110
; los dos hombres desnudos y en cuclillas
hacen su ablucin para celebrar la salida del Sol. Una inscripcin que lleva el nombre del rey
Silhak-in-Shushinak permite datarla en el siglo XII a. de C.

En el siglo XVIII a. de C. el rey Untash Nipirisha
111
proporcion un esplendor arquitectnico al
Elam, fundando no lejos de Susa la ciudad ulica llamada actualmente Choga-Zambil; estaba
dominada por un gran templo, que luego fue transformado en una zigurat de cinco pisos, de una
altura probable de 54 metros y decorada con ladrillos esmaltados.
112
La zigurat estaba rodeada
por una muralla exterior de 1200 por 800 metros y por otra interior de 400 por 400 metros en la
que se abran siete puertas, junto a las que haba parejas de animales; lo ms interesante de esta
zigurat es que no era totalmente maciza, presentando multitud de cmaras en las que se
amontonaban clavos y placas de barro cocido, que despus se tapiaban. Posiblemente en este
lugar haba huertas para el sustento de los sacerdotes del templo y del rey su corte y su
servidumbre que se albergaban en un gran palacio junto a la zigurat.

En el Irn Occidental, la ciudadela de Ha Sanlu estaba conformada por residencias cuya sala
principal tena el techo sostenido por dos filas de columnas de madera; en el siglo XI recibieron
un prtico de columnas inspirado en el de los palacios sirios. Los principios de esta arquitectura
los adoptaron los emigrantes medos, cuya presencia se advierte por primera vez en esta misma
poca; su nido de guilas de Nush-i Jan comprenda un palacio de columnas, un almacn
fortificado y un templo del fuego.

En Godin Tepe se edific un palacio ms grande, con una sala de columnas de 25 metros de
lado, palacio que est considerado como el antecedente de los de Pasagarda.

A finales del siglo VIII los elamitas restauraron su reino; sentan inclinacin para decorar sus
edificios por el esmalte policromado. Fueron aplastados por los asirios en el ao 646 a. de C.

En el interior de su pas, en Izeh (Malamir), un prncipe elamita hizo esculpir relieves rupestres
que dan testimonio de la probable presencia de emigrantes persas. Eran gente que haba
encontrado en el pas de Ansham, el actual Faristn, su tierra prometida, donde Ciro II, rey de
los persas, abati sucesivamente a los medos, a los libios y a los babilonios, creando un imperio
ms vasto que ningn otro, con ambiciones universalistas servidas por una hbil benevolencia
que era generadora de paz.

IMPERIO PERSA AQUEMNIDE
La cada inesperada de Nnive, el ao 612 antes de nuestra era, aniquil en un momento el
poder de Asiria, concentrado exclusivamente en la capital. Pero el mundo oriental no poda
vivir sin un seor. De momento, Babilonia y Egipto restauraron sus antiguos imperios, ... hubo
un verdadero renacimiento artstico babilnico en tiempos de Nabucodonosor y ... en el valle

110
PIJOAN, Jos op. cit.
111
Para otros historiadores Untash-Huban.
112
En Choga-Zambil no se han encontrado ninguna decoracin mural con ladrillos moldeados.


40
del Nilo tuvo lugar la restauracin del arte nacional por los prncipes satas. Pronto el
recuerdo de Nnive deba despertar las ambiciones del ms fuerte. Este nuevo seor, el Gran
Rey, habitara en las altas montaas del Irn, que cierra la Mesopotamia y por el Sur se
extienden hasta el ocano Indico.
113


En los territorios del sur los persas dan comienzo a su imperio, donde se hallaban instalados
todava sometidos a los medos; desde la subida al trono de Astiajes haban cobrado gran fuerza
a costa de una reorganizacin a que los haba sometido su rey Cambises I.
114
Ciro destrona a
Astiajes en el 550 a. de C., y en la propia Ecbatana, haciendo uso de la herencia materna, se
corona como emperador de los medos y de los persas, comenzando la gran etapa del Imperio
Aquemnide, en la que Persia alcanzar la potencialidad suprema en todo el mundo antiguo del
Prximo Oriente
115
, imperio que termina en el 330 a. de C. cuando Alejandro de Macedonia
derrot a su ltimo emperador, Daro II.

Realizadores de una gran arquitectura monumental, como lo muestran los vestigios
arqueolgicos de Pasagarda
116
, donde Ciro el Grande mand levantar el primer gran conjunto
palaciego y cortesano del Imperio Aquemnide.

Ciro convirti a Ecbatana, la primitiva residencia de los reyes medos, en la primera capital de su
Imperio. Polibio describi as el Palacio Real: Aunque todo l haya sido construido de cedro o
de ciprs en ninguna parte aparece la madera al descubierto; columnas, frisos y techos todo
est cubierto de metal; el oro y la plata brillaban por todos lados, hasta las tejas eran tambin
plateadas.

Posteriormente, Ciro traslada la capital imperial a su ciudad natal, Pasagarda, ubicada en una
estrecha llanura rodeada de abruptas montaas con desfiladeros fciles de defender por cada
lado.

Rodeaba a los edificios palaciegos un gigantesco parque plagado de animales y variada
vegetacin, los llamados paradeisos por los griegos, donde se organizaban batidas de caza en
las que el rey, la familia imperial y los grandes dignatarios se entregaban libremente a ejercicios
cinegticos; aislando dentro de un muro, este parque era privado de la realeza que as, hasta en
sus actividades al aire libre, se encontraba separada del pueblo. La entrada al paradeisos se
realizaba a travs de una puerta monumental flanqueada por dos toros alados, como los de los
edificios asirios.

En el centro de este parque se levantaba la gran masa del palacio, que quedaba perfectamente
estructurado en tres partes fundamentales, primero, un gran prtico a travs del cual se llegaba a

113
PIJOAN, Jos op. cit.
114
Perteneciente a la dinasta de los Aquemnides, la principal familia persa-irnica que, en realidad, llevaba
rigiendo esta parte sur de la meseta desde principios del siglo VII a. de C.. Cambises I se casa con una hija de
Astiajes y del matrimonio nace Ciro, quien sube al trono de Persia por herencia paterna.
115
Ciro conquist Babilonia en el 539 a. de C.; su hijo Cambises, en 525, domin de nuevo a Egipto; los Estados
martimos de la Grecia asitica fueron satrapas persas; en tiempos de Daro, Fenicia transmiti su soberana
martima a Persia y por primera vez los ejrcitos asiticos atravesaron los pasos del mar que separaban Asia de
Europa. Daro organiza todo este inmenso podero territorial con su divisin de 31 satrapas o provincias, la
construccin de carreteras que pusiesen en contacto todas ellas y el establecimiento de guarniciones en lugares
estratgicos para asegurar el mantenimiento de la paz en todas las regiones del Imperio.
116
Al sur de Persia, lugar de donde era originaria la familia de Ciro el Grande.

41

una explanada descubierta donde la escolta del monarca montaba guardia permanente; luego,
la Sala de Audiencias o parte oficial, donde el emperador en su trono reciba a embajadores y
legatarios, y donde se celebraban las grandes fiestas cortesanas; constitua un enorme saln en el
centro del cual se elevaban 8 columnas de unos 12 metros en las que se pautan las formas de la
columna persa, con capitel formado por doble fila de volutas y dos torsos de toros arrodillados;
de lo alto de estas columnas se colgaban tapices y alfombras, que originaban una distinta
distribucin del gran saln que da lugar al sistema denominado de apadana, caracterstico de los
palacios persas. Finalmente, tras la Sala de Audiencias, tras otra explanada se extenda la parte
privada del palacio, el lugar de residencia del rey y de su familia y al que nicamente los muy
allegados o personalidades del Imperio tenan acceso; constaba de largos prticos columnarios
con una gran sala central flanqueada por habitaciones ms pequeas.

Todas estas partes se erigan sobre un enorme podio de piedra, al que se acceda por rampas y
escalinatas de aparato, simbolizando que la morada del emperador se encontraba elevada sobre
la tierra marcando su superioridad sobre el pueblo.

Para sus construcciones de Pasagarda, Ciro recurri a canteros jonios, que introdujeron la
tcnica y los modelos arquitectnicos griegos especialmente sobre toro y estilbato. No
obstante, la concepcin de los palacios de Ciro sigui siendo fundamentalmente irania con sus
salas y prticos de columnas y con una decoracin cuyo eclecticismo reflejaba la voluntad de
realizar una sntesis de las tradiciones elaboradas en el viejo mundo asitico.

El conjunto de Pasagarda se completaba con un recinto sagrado, un poco ms apartado del
palacio, en pleno bosque; consista en una terraza de seis escalones sobre la que se alzaban
varias aras para el fuego sagrado.

En las proximidades de esta zona se levant a la muerte de Ciro su tumba, consistente en forma
de casa con tejado a dos aguas y sobre un pedestal escalonado
117
, cuya altura total no sobrepasa
los 11 metros.

Su forma procede de la estructura de la forma originaria de la cabaa persa, que, magnificada en
tamao y enriquecida al hacerse de piedra, unifica el doble simbolismo del origen del pueblo
iranio y la morada final de su gran enaltecedor. En su interior, la cmara tena slo unos tres
metros de lado y es-taba cubierta por un techo plano por dentro, en tanto que al exterior es de
dos aguas, realizado en piedra; la puerta de acceso era doble, dispuesta ingeniosamente para que
no pudiera entrar ms que una persona, y aun cerrando tras s la primera puerta, pues de lo
contrario no poda abrir la segunda. En este recinto, con un prtico, se deposit el cadver
momificado del emperador, y en sus paredes se colgaron tejidos preciosos, acompaando al
cadver un rico ajuar funerario.

Pasagarda fue abandonada como residencia real y capital del Imperio a partir del reinado de
Daro I, convirtindose en ciudad santa donde se hacan ofrendas al fundador del Imperio, e
inclusive a ella acudan los emperadores para el rito de la coronacin.

La capital se traslad a Susa
118
, situada en la pendiente de las montaas persas, tan cercanas an

117
Esta estructura funeraria es excepcional en el mundo persa.
118
Una de las ciudades ms antiguas de la antigua Asia; fue la primera capital del Elam, anterior a la hegemona
mesopotmica, dominada sucesivamente por Caldea y por Asiria, ocupada por los persas en sus primeras campaas
de expansin y renaciendo de nuevo al ser erigida en capital del Imperio.


42
para ofrecerle toda clase de seguridades y, al mismo tiempo, en una ubicacin geogrfica ms
cntrica para dirigir desde ella el gobierno de las provincias de Asia y mantener relaciones
diplomticas con Egipto y Grecia; aqu fue donde Daro I erigi una prepotente urbe
119

coronada por un palacio, donde radicaba la administracin efectiva del Imperio
120
. En su
construccin se emple madera del Lbano, oro de Sardes, turquesas de Jorasmia, cornalinas de
Sogdiana, cobre, plata y lapislzuli de Egipto y gran cantidad de piedras procedentes de las
canteras de Abiradus; trabajaron en sus obras canteros jonios, orfebres egipcios y maestros
albailes babilnicos.

Al palacio se acceda desde la ciudad por una puerta monumental, enmarcada por estatuas
colosales del rey, tallas que se realizaron probablemente en Egipto. El palacio yuxtapona dos
edificios de diferente tradicin, la apadana, sala de columnas especficamente irania, semejante
a la Perspolis, y el palacio propiamente dicho, que retomaba las disposiciones adoptadas dos
siglos antes por Senaquerib en Nnive, y despus por los reyes de Babilonia. Este edificio de
adobe llevaba un revestimiento de ladrillos esmaltados policromos, donde se evocaba al ejrcito
persa y a animales reales o imaginarios en funcin de aterradores guardianes.

Los capiteles del Saln de Audiencias, realizados en mrmol gris, medan casi 6 metros; los
frisos que decoraban el interior de la residencia real muestran relieves escalonados sobre ladrillo
que representan procesiones de animales, reales como en el Friso de los Leones, o fantsticos
como el Friso de los Grifos, motivos, sin duda, inspirados en la Puerta de Ishtar de Babilonia; el
ms famoso de estos frisos, el ms esplndido ejemplar de la cermica vidriada antigua, es el de
los Arqueros Reales, los llamados Inmortales
121
; en hileras de aproximadamente un metro y
medio de altitud se representaron soldados ricamente vestidos, tocados y enjoyados, portando
sobre el hombro arco y carcaj, mientras con sus dos manos presentan las altas lanzas en gesto de
saludo y respeto; los ladrillos esmaltados muestran fuertes contrastes cromticos en los que
alternan los naranjas, azules y verdes.

Las columnas compuestas ilustran el sincretismo deseado ya por Ciro, con una imposta de dos
toros, viejo smbolo de la fertilidad entre los sumerios y los elamitas, despus un elemento de
volutas tomado del arte de Levante y un elemento palmiforme tomado de Egipto, todo ello
sobre un fuste acanalado procedente de Jonia y una basa campaniforme que es una adaptacin
original de modelos egipcios.
122
Aunque parece una sntesis de elementos retomados de otras
culturas, la columna persa no tiene precedentes en ningn otro estilo, siendo ms alta y esbelta
que la egipcia, cuyas proporciones indican acaso un primer origen de un soporte de madera; su
basa es de forma acampanada, como una enorme flor invertida, sin precedentes en Asia y
Egipto; su fuste estriado, presenta mayor nmero de estras que en la columna griega; es
originalsimo el conjunto de volutas combinadas, y ni qu decir del capitel formado por los dos
toros, que sirven de cartelas para sostener las vigas de madera de la cubierta, en el espacio que
media del cuello a las grupas.


119
DE OLAGUER-FELI, Fernando op. cit.
120
Es casi impropio llamar imperio al rgimen persa, ya que los gobernadores o strapas disfrutaban de la mayor
autonoma y dejaban a los gobernantes en libertad de continuar viviendo segn sus costumbres atvicas.
121
El cuerpo del ejrcito persa formado por 10 mil soldados equipados con arco, flechas y lanza que, hasta finales
del Imperio, constituyeron el ncleo ms poderoso y mejor entrenado de todo el potencial blico aquemnide y que,
adems, ejercan las funciones de guardia personal del emperador.
122
AMIET, Pierre op. cit.

43

Aunque Daro I traslad la capital imperial a Perspolis, Susa funga como tal durante el
invierno, al trasladarse a ella duran-te este perodo el rey con toda su corte.

El arte persa tom su segundo aliento, el definitivo, con Daro I (521-475), que tambin se
instal en una ancha llanura de Faristn
123
, en Perspolis, ciudad-palacio que tuvo mayor
riqueza y suntuosidad que las anteriores capitales persas, obra que tras las ampliaciones de
Jerjes y Artajerjes no tiene paralelo en todo el Prximo Oriente.

Aunque iniciada por Daro, la construccin de la ciudad fue esencialmente obra de su hijo
Jerjes. Se extenda sobre la llanura de Marv Dasht, con la ciudadela construida sobre una terraza
adosada a la montaa. Estaba concebida esta ciudadela a la manera de los palacios asirios, con
una parte anterior, la pblica, y otra posterior, que era la privada. Dominaba la primera el
palacio llamado apadana, por analoga con el as llamado de Susa.

Edificado sobre una terraza de 112 metros de lado, flanqueaban al palacio cuatro torres que
albergaban en su interior escaleras y que enmarcaban una sala de 36 columnas, cuya altura era
de una veintena de metros. Jams se haba creado un volumen interior tan considerable; era el
desenlace de la tradicin que jalonaban las edificaciones de Hasanlu y de Media, tradicin que
tuvo su origen en el megarn de Asia Menor, tambin adoptado por los griegos.
124


Elevado el palacio sobre un inmenso podio de piedra, se acceda a la terraza por una
monumental y doble escalinata de bajos peldaos y varios tramos, que encuadraban
originalmente un gran relieve de Jerjes con su primognito bajo un baldaquino que recoge

tambin a un dignatario en compaa de su squito; por ambas partes, en los relieves, desfilan
las delegaciones de los pueblos del Imperio, que es asunto constante de un arte imperial,
destinado a afirmar la universalidad del poder del los persas.

Esta doble escalinata terminaba frente a la Portada de Todos los Pueblos o Puerta de Jerjes, la
principal de todo el conjunto, flanqueada por un par de toros alados colosales, de alas
incurvadas y encrespadas, que representaban a genios divinos protectores del palacio.

Enfrente a la puerta y a eje del desembarque de las escaleras se desarrolla un prtico columnario
o propileos, un recinto cuadrangular cuya techumbre se sostena por cuatro columnas;
travesando los propileos se encuentran los dems edificios de este gigantesco conjunto
palaciego, distribuidos sobre la terraza sin obedecer a un plan de conjunto especfico, ya que son
las obras sucesivas construidas por Daro, Jerjes y Artajerjes.

Traspasando los propileos y saliendo por la puerta que en ellos se abre a la derecha se hallaba la
gran sala hipstila de Jerjes, la apadana, conformada por 36 columnas
125
, con el tipo ms
complicado del capitel persa; es an hoy una de las naves ms vastas que el hombre haya
construido, ocupando una superficie, entre las bastas galeras que hacan las veces de prtico en
la fachada principal y las dos laterales, y la columnata de ms de mil metros cuadrados,
alcanzando una altura de veinte metros, slo para la columna y el capitel. Todo el edificio estaba

123
Prxima a Kuh-i-Rahmat, una altura rocosa que desde tiempos remotos fue considerada sagrada y conocida con
el nombre de Montaa de la Misericordia.
124
AMIET, Pierre op. cit.
125
De stas se levantan trece columnas mutiladas, las mayores que se conservan en pie de los edificios de
Perspolis.


44
levantado sobre un segundo basamento sobre el nivel de la terraza.

Saliendo por la puerta axial de los propileos se llega a la Plaza de los Desfiles, conformada por
un atrio rectangular al que se accede por unos segundos propileos, mayores en tamao a los que
conforman el acceso al conjunto palaciego; en dos de los lados de la plaza presentaba sendas
alas laterales columnadas, que a manera de prticos antecedan a la Sala de Audiencia y al Saln
de Trono o Sala de las Cien Columnas, flanqueado el prtico de esta sala nica por dos toros
alados.

El techo plano del Saln del Trono descansaba sobre las diez filas de soportes verticales,
presentando en las paredes que cerraban este recinto cuadrado las puertas y una serie de nichos,
en forma de ventanas ciegas, que decoraban interiormente el muro, stos, al igual que los
marcos de las puertas, realizados en piedra.

La Plaza de los Desfiles y el Saln del Trono constituan un ncleo unificado para las grandes
festividades; tras estos edificios principales, un prtico con escalinatas, denominado tripyln,
daba acceso a las dependencias privadas, que agrupaba una serie de palacios, donde primero se
levant la residencia de Daro, tras la apadana; luego la de Jerjes en el ngulo sur de la terraza,
palacios que aproximadamente tienen una misma planta, aunque de dimensiones mayores el
segundo, planta que sigue los lineamientos del palacio de Ciro en Pasagarda: un recinto
cuadrado columnado en el centro, que conforma la sala mayor precedida por un prtico y las
habitaciones a cada lado y en los ngulos; sus muros eran de ladrillo, revestidos con decoracin
cermica, mientras que los marcos de las puertas y los nichos, distribuidos en el interior de las
cmaras, eran de piedra, adornados con figuras y relieves y rematados con la gola invertida o
moldura egipcia. Las partes altas del edificio es seguro que debieron ser de madera; se han
encontrado en los bloques los entalles, con un perfil de molduras, en los que se implantaran
quiz la construccin superior.
126
Finalmente se construy el palacio de Artajerjes, el ms
grande de los tres, todos de la misma concepcin, repitindose cada vez la sala cuadrada de
columnas precedidas de un prtico encuadrado por torres, como en Hasanlu; sta disposicin se
inspira en modelos asirios.

Este gran conjunto de prticos, salones, patios y palacios yuxtapuestos conformaban una obra
arquitectnica que se completaba con toda una enorme serie de relieves en frisos horizontales
cubriendo el podio, las salas palatinas, las escalinatas y los muros exteriores de la construccin,
constituyendo una unidad arquitectnica-escultrica de tal magnitud que pocas veces se ha
logrado en la historia de la humanidad.

Tres son los temas representados: la guardia Real, en que medos, persas y susianos desfilan en
montonos e interminables filas; la captacin de la fiesta del Ao Nuevo, en la que todos los
dignatarios de las provincias del imperio acudan a Perspolis a presentar sus respetos y tributos
al soberano; y la representacin del emperador en su trono, celebrando audiencias o
aconsejndose por sus ministros.

Los palacios persas combinan elementos del arte egipcio y de Lidia con la construccin y los
materiales cermicos de Mesopotamia, siendo muy persa la manera en que se dispone la
cubierta, realizada con material leoso, descansando encima de los toros de los capiteles un

126
PIJOAN, Jos Arte del Irn antiguo.

45

entramado de madera que formaba casetones.

A partir del reinado de Daro I para las tumbas reales se empieza a utilizar los acantilados
sagrados de Naqsh-i Rustam, a 3 kilmetros de Perspolis
127
, donde se excavaron en lugares
altos unos hipogeos, tallados en la roca natural cuya fachada semeja una cruz griega en cuyos
brazos, en el inferior se represent un basamento sobre el que en una franja ms ancha que
conforma la cruz, arrancaba un prtico de cuatro columnas con sus capiteles de torsos de toros
representando la fachada de un palacio real. En el centro de ellas se abra la puerta de acceso a la
cmara sepulcral, enmarcada por molduras salientes, y en la parte superior se esculpa una

escena simblica que por lo general, se repiti en todas las tumbas reales aquemnides, que
consista en la figuracin del monarca armado de arco y alzando el brazo en saludo a Ahura-
Mazda
128
, sobre un enorme lecho, simbolizando el sepulcro, sostenido por telamones en idea de
los pueblos del Imperio, y acompaado por filas de arqueros en representacin de las batallas
gloriosas dirigidas por el monarca difunto. Tras esta fachada se abra el sencillsimo interior de
la tumba, conformada por tres pequeos espacios o capillas rectangulares, ubicndose en el
central el sarcfago del emperador; en el suelo haba algunas fosas para los cadveres de toda la
familia real.
129


Muchas de las formas y principios de la arquitectura mesopotmica, a travs de la arquitectura
persa pasan a formar parte del lenguaje formal de los estilos de Occidente, con elementos tales
como la bveda en diferentes formas, extraordinariamente ricas en posibilidades tcnicas y
plsticas, las terrazas jardinadas y el centro como la vida interna de las viviendas.

El arte aquemnide representa la ltima expresin de una tradicin inaugurada a finales de la
poca prehistrica; en ella asimilaron incluso aportaciones de las naciones ms antiguas,
creando una arquitectura y un arte propios. Fue el primer pueblo que, pretendiendo hacer
sntesis imperial de los estilos de su tiempo, produjo un arte nacional. ... en Perspolis los toros
alados perdan los caracteres de ferocidad semtica de los monstruos asirios y acentuaban sus
fisonomas humanas al revelar mayor comprensin. Inteligencia significa tolerancia, respeto y
cordialidad
130
, ... este arte persa, no es brbaro, sino todo lo contrario: eclctico, comprensivo
e internacional. Cuando Ciro entr en Babilonia no procedi como los conquistadores asirios,
arrasando, desterrando y empalando. El cilindro de Ciro, descubierto en las excavaciones de
Babilonia en el que da cuenta de las medidas que tom al ocupar la metrpoli caldea, hace
constar que permiti a todos los que estaban all, rehenes de naciones vencidas, regresar a sus
respectivos pases y llevarse los dioses que haban sido tambin trasladados a Babilonia para
tenerlos cautivos y a fin de que no pudieran injuriar con maleficio a los conquistadores. Este
edicto de Ciro, que podramos llamarlo de liberacin de razas y cultos, fue el que permiti a
Esdras y Nehemas regresar a Jerusaln y restaurar el templo de Jehov.

El mismo sentimiento de humanidad internacional se refleja en los relieves historiados que
decoran la terraza de Perspolis. Los tributarios llegan en procesin ordenada y con aire
satisfecho; no son los sbditos vencidos, doblegados por el peso de los calderos, sacos y

127
En un lugar en el que la montaa forma una cortadura en hemiciclo, de paredes verticales.
128
Deidad que personificaba el principio activo de la luz, de la bondad, de la veracidad y pureza; generalmente se le
representa volando encima del Gran Rey.
129
Los persas continuaron viviendo con una organizacin patriarcal, incluso en las pocas de su mayor podero, por
lo que el rey edificaba una sepultura comn para s y todos los suyos.
130
El subrayado es mo.


46
lingotes de metal que llevan como esclavos al monarca asirio, y mucho menos encontramos en
Perspolis escenas de castigo, las terribles escenas de ejecucin en que se complacen los reyes
de Nnive. ... Mientras en el obelisco de Salmanasar III hemos encontrado al rey Jeh de
Samaria besando el polvo que hollaron los pies del monarca asirio en los relieves de Perspolis
los prncipes tributarios se aproximan con dignidad al trono del Gran Rey. Los suplicantes, sin
descubrirse ni apenas doblegarse, con la mano en la boca, piden audiencia que concede
humanamente el Gran Rey.

... El sentido de esfuerzo para la elevacin moral, que es la base de la religin de Zorohastro,
se encuentra frecuentemente expresado en la escultura de los persas aquemnides. Los
personajes manifiestan una seriedad de intenciones y una calma acompasada, que revelan
juicio, discernimiento y eleccin. No hay nada pattico en el arte persa, mas tampoco nada que
revele corrupcin y pobreza espiritual.

En los objetos menores, el deseo de elevacin se descubre con smbolos zoomrficos. Los
animales predilectos son el ibex, animal irnico tpico y el berrendo o carnero salvaje, porque
viven en las alturas. Los persas no tomaron como modelo el halcn carnvoro, como hicieron
los egipcios, ni el guila que vuela hacia el Sol, sino aquellos animales herbvoros que viven en
las cumbres de la tierra, dndonos ejemplo de cmo tenemos que vivir, elevndonos sin
escaparnos del mundo real.
131


M. en Arq. Csar Tenorio Gnecco
Ciudad de Mxico, a 28 de marzo de 2006

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