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QUIMICA METALURGICA

Nitratos y energa termo


solar
Nitratos a disposicin del medio ambiente

Carlos Guerra Angel
17/10/2013
Introduccin
Hoy en da en la industria se ha presentado la necesidad de crear una fuente
de energa con un bajo costo de mantencin y a su vez que sea libre de
emisin de CO2 y a su vez ms amigable con el planeta.
Para poder satisfacer esta necesidad, la industria decidi aplicar la energa
termo solar a sus diferentes procesos. Esta energa denominada termo solar,
para su correcto funcionamiento depende de algunos compuestos qumicos,
tales como las sales minerales (nitrato de potasio y nitrato de sodio). Pero
en qu consiste este tipo de energa?, Cmo satisface a las necesidades
que tiene la industria hoy en da?, Por qu este tipo de energa y no otra? y
Por qu depende de estas sales minerales para su correcto funcionamiento?
sern algunas de las preguntas que se respondern en este informe.













Energa termo solar
Qu es la energa termo solar?, es una de las preguntas que nos es
inevitable hacernos al or este concepto. Bueno la energa termo solar o
energa solar trmica consiste en el aprovechamiento de
la energa del Sol para producir calor que puede aprovecharse para cocinar
alimentos o para la produccin de agua caliente destinada al consumo de
agua domstico, ya sea agua caliente sanitaria, calefaccin, o para
produccin de energa mecnica y, a partir de ella, de energa elctrica.
Uno de los primeros usos que se le dio a este tipo de energa, fue el uso
domstico como calefn para el agua o calefaccin para la casa. A partir de
esto se propuso su uso en la industria el cual consiste en generar energa
elctrica por medio del vapor que hace girar una turbina, la cual esta es la
que produce la energa elctrica. Este proceso para producir la energa
elctrica necesaria para los distintos procesos industriales (principalmente
mineros), es muy similar al proceso que realiza una planta termo elctrica
que funciona a base de combustibles fsiles, pero con la gran diferencia de
que la energa termo solar no contamina al planeta.









Cmo se aplica esta energa en la industria minera?
la industria minera es una de las pioneras en el uso de este tipo de energa,
ya que presentaba la necesidad de producir energa elctrica en lugares
(ejemplo, el desierto), donde no era fcil hacer llegar un poco de elctrica, as
naci la idea de crear plantas en funcin a energa termo solar denominadas
CSP.
Qu son las CSP?, las plantas CSP son plantas que producen energa
elctrica a base de la energa termo solar entregada por el sol, su siglas se
debe a su nombre Concentrated Solar Power (concentracin solar de
potencia), hoy en da se utilizan 2 tipos de estas plantas en la industria, las
plantas con colector cilindro parablico y por ultimo las plantas con colector
de receptor central.













Colector cilindro parablico
Las plantas de energa cilndrico-parablicos usan un espejo cilndrico
curvado para reflejar la radiacin solar directa sobre un tubo de vidrio que
contiene un fluido (tambin llamado receptor, absorbedor o colector)
ubicado a lo largo del cilindro, posicionado en el punto focal de los
reflectores. El cilindro es parablico a lo largo de un eje y lineal en el eje
ortogonal. El cambio durante el da de la posicin del sol perpendicular al
receptor, es seguido inclinando el cilindro de este a oeste de tal forma que la
radiacin directa permanece enfocada en el receptor. Sin embargo, los
cambios estacionales en el ngulo de incidencia de la luz solar paralelo al
cilindro no requieren ajustar los espejos, dado que simplemente la radiacin
solar es concentrada en otra parte del receptor, de esta forma el diseo no
requiere hacer el seguimiento en un segundo eje.
El receptor puede estar encerrado en una cmara al vaco de vidrio. El vaco
reduce significativamente la prdida de calor por conveccin.
Un fluido, tambin llamado fluido de transferencia de calor, pasa a travs del
receptor y se calienta muy fuertemente. Los fluidos ms comunes son aceite
sinttico, sal fundida y vapor presurizado. El fluido que contiene el calor es
transportado a un motor trmico donde aproximadamente un tercio del
calor es transformado en electricidad.



Colector con receptor central
Los colectores con receptor central (tambin conocidas como central solar
de 'torre central' o centrales de 'helistatos') captura y enfocan la energa
termal del sol con miles de espejos que siguen al sol (llamados heliostatos)
ubicados en un terreno adyacente a la torre. Una torre est ubicada en el
centro del terreno ocupado por los helistatos. Los helistatos concentran la
luz del sol en un receptor que est ubicado en la parte superior de la torre.
En el receptor la radiacin solar concentrada calienta una sal fundida a sobre
538 C. Posteriormente la sal fundida se enva a un tanque de
almacenamiento termal donde se acumula, con una eficiencia termal del
98%, finalmente es bombeada hacia un generador de vapor. El vapor impulsa
una turbina la que genera electricidad. Este proceso, que tambin es
conocido como Ciclo de Rankine, es similar al que usa una planta que
usa combustibles fsiles (carbn, gas natural, petrleo, etc), excepto que la
fuente de energa en este caso es la radiacin solar limpia.




Esquemas de los diferentes colectores
Colector cilindro parablico:









Colector con receptor central:








Nitratos en funcin de la energa termo solar
Como se mencion anterior mente los nitratos juegan un rol muy importante
en las plantas CSP, el principal uso que se les da a los diferentes nitratos
utilizados en este proceso es el de las sales fundidas como almacenamiento
trmico.
El almacenamiento trmico consiste en almacenamiento de calor de
la energa solar en un material durante un cierto perodo. Esto se logra
calentando un material que puede almacenar calor en su interior hasta que
sea necesario devolverlo al ambiente. Para esto se utilizan las sales fundidas
(nitrado de sodio y nitrato de potasio) ya que estas son lquidas a presin
atmosfrica, proporcionando un medio de bajo costo para almacenar energa
termal, sus temperaturas de operacin son compatibles con la de las actuales
turbinas de vapor, y es no inflamable y no txica. La sal fundida es usada en
las industrias qumicas y de metales para transportar calor, as que existe
gran experiencia en su uso.
Nitrato de Sodio y Nitrato de Potasio, la combinacin correcta y natural para
almacenamiento trmico y transferencia de calor. Las sales termo solares,
son una mezcla de Nitrato de Sodio y Nitrato de Potasio que permite a las
planta CSP competir con las plantas que funcionan en base a combustibles
fsiles convencionales o las plantas nucleares, pudiendo as operar 24/7 y
satisfacer la demanda de produccin elctrica. Del mismo modo, las sales
termo solares fundidas pueden ser utilizadas como fluido para transferir
calor, el cual aumenta an ms la eficiencia de la planta solar.
Estos sistemas de energa solar pueden generar electricidad en climas
nubosos o durante la noche usando el calor almacenado en los tanques de
sal caliente. Los tanques se encuentran equipados con aislamiento y son
capaces de almacenar el calor durante una semana. Los tanques que
alimentan una turbina de 100 MW durante cuatro horas deberan tener un
tamao de 9 m de alto por 24 m de dimetro.



Los nitratos y los diferentes colectores
El uso de los nitratos en esta nueva tecnologa depende a su vez del colector
que posea la planta CSP, ya que a los dos tipos de colectores estas sales
cumplen trabajos diferentes.
Nitratos en cilindro parablicos: el uso de sales minerales en el sistema
cilindro parablico se basa en cumplir la funcin de almacenamiento de
energa, como se explic anteriormente este sistema consiste en captar la luz
del sol y que un fluido absorba su calor, para luego este transferir su calor a
las sales minerales fundidas (nitratos) que se encuentran en un estanque de
almacenamiento trmico, para as poder producir electricidad en los
momentos que no hay sol o se encuentra nublado. Por hoy en da se estn
realizando los estudios para verificar la eficiencia de los nitratos como fluido
transportador de calor, para as emplear su uso en este mbito.
Nitratos en receptores centrales: los nitratos se unen a esta tecnologa a
travs de la torre central, ya que, dicha torre es en realidad un depsito
metlico repleto de sales (normalmente se emplea una mezcla de nitritos y
nitratos de sodio). Cuando la temperatura en el interior de la torre supera los
565C las sales se funden y fluyen por las tuberas hasta alcanzar un depsito
aislado trmicamente. Paulatinamente, se extraen las sales fundidas de este
repositorio y se les hace circular a travs de un intercambiador de calor,
donde ceden su alta temperatura al agua generando el vapor necesario para
mover una turbina. Una vez que las sales ceden su calor al agua, se las
devuelve (ahora fras) a un segundo depsito, desde donde ms tarde sern
cargadas otra vez a la torre central, para iniciar el ciclo de nuevo.





Esquema de sales fundidas (nitratos) en colector con receptor central.












Por qu el uso de nitratos en esta tecnologa?
se prefiere el uso de estos nitratos por sobre otros fluidos (aceite sinttico,
agua, etc), en esta nueva tecnologa ya que al utilizar estas sales minerales,
se ganan ciertos beneficios que al usar otros fluidos no se ganas, algunos de
estos beneficios son:
-su alta capacidad de calor latente.
-es muy eficaz en almacenar la energa trmica hasta por varios das.
-la energa acumulada puede ser entregada cuando se requiera.
-su costo de mantencin y compra son ms baratos que otros fluidos.
-Este nuevo proceso permite a las plantas CSP continuar produciendo
electricidad durante ms horas al da, mejorando su eficiencia.
- Alta estabilidad qumica (hasta 580 C o 1.076 F).
-No es inflamable.
-No es txico.
-Producido a partir de los recursos naturales con mucho menos emisiones de
gases de efecto invernadero y el impacto medioambiental mucho menor en
comparacin con las sales producidas sintticamente.







Conclusin
Al termino de este informe se puede concluir que la energa termo solar es
una gran opcin para la industria y el planeta, ya que su produccin tiene un
costo muy bajo al ser una fuente de energa renovable y a su vez no
contamina el medio ambiente.
El uso de los nitratos como almacenamiento trmico en las plantas CSP, fue
uno de los grandes responsables de que este tipo de energa tenga tanto
xito por hoy en da, ya que gracias a sus diferentes caractersticas para
poder mantener el calor permite que estas plantas ya sean de colector
cilindro parablico o de colector receptor central puedan funcionar 24/7
independiente si es que all sol o no.
Esta tecnologa en el norte de nuestro pas es muy eficaz ya que el sol se
encuentra todo el ao y desde el norte se producen tanto los nitratos de
potacin como los nitratos de sodio.











Bibliografa
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http://www.ison21.es/2013/07/08/asi-funciona-una-planta-csp-con-almacenamiento-en-sales-
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