Anda di halaman 1dari 4

Arazola Corvera.

Captulo 2 El sistema de registros en el Ro de la Plata.


Orgenes y evolucin.
El registro fue un permiso concedido a uno o varios particulares para comerciar con Amrica. Este permiso se
haca efectivo adecuando las fechas a las necesidades de los cargadores, pero siempre delimitado por la corona.
Las condiciones del permiso se exponan en un memorial en conjunto con el dinero que el comerciante ofreca
por la licencia. En todos los casos la Corona fijaba las condiciones definitivas, as como los derechos reales a
pagar.
Seria en el norte de Espaa donde se detectase un mayor movimiento de salida de registros a Buenos Aires,
por un fuerte inters en las rutas comerciales del Atlntico sur que eran bien conocidas por los navegantes.
Ya en 1529 los mercaderes vienen obteniendo reales cdulas para comerciar directamente con Amrica. A tal
punto llegaron las licencias concedidas que se hicieron necesario reales rdenes y reales clulas para evitar el
fraude. La ms importante de estas fue la real cdula de 1573 que prohibi todo lo autorizado en 1529. Tal
medida fue tomada por la gran cantidad de embarcaciones que no tocaban puerto en Sevilla para descargar las
mercancas de manera clandestina en Portugal, lo que significaba una gran prdida para la Corona. Tal era el
fraude que esta misma real cdula amenazaba con el embargo de los barcos y sus cargas a quienes lo practicara.
Los resultados no fueron los esperados ya que en 1606 una real cdula adverta a Buenos Aires sobre los navos
que no haban pasado por Sevilla. Debido a esto se puede decir que entre 1529 y 1606 el trfico de los registros
sueltos fue de una cierta importancia, logrando establecerse paralelamente con el sistema de flotas y galeones.
A pesar de su efectividad con respecto al sistema de flotas y galeones los registros siguieron siendo una
alternativa secundaria. Con el real proyecto de 1720 se pretenda reglamentar esta prctica. Evitar los arribos a
puertos no autorizados, se fijaron las mercancas autorizadas, los derechos a pagar, los barcos permitidos; estas
fueron algunas de las reglas impuestas. No obstante, los registros siguieron siendo el sistema secundario hasta la
guerra con Inglaterra en 1739, que obligo a suprimir el sistema de flotas y galeones por la destruccin de
Portobelo. De esta manera se institucionalizo el sistema de registros sueltos como el nico permitido en
Amrica. Ni el restablecimiento de las flotas y galeones en 1754 pudo competir con las grandes ventajas que
daban los registros.
El ms beneficiado con el nuevo sistema fue Buenos Aires, su plaza comercial logro alcanzar la suficiente
entidad e importancia como para necesitar un trfico gil y directo con la pennsula. Dicha situacin se vio
reforzada por el fracaso de la reinstauracin de las flotas y galeones y porque Lima para 1754 haba dejado de
ser el distribuidor de la regin, siendo ahora Bs. As.
Los navos de aviso: Posibles competidores de los registros?
Los navos de aviso eran barcos pequeos, sujetos a una reglamentacin precisa, cuya misin era servir de
enlace y correo entre Espaa y Amrica. Estos llegaban unos meses antes que las flotas y los galeones para
avisar (de aqu su nombre) de la salida y llegada de estos, as los comerciantes indianos se preparaban.
El hecho de que estos llevaran mercancas (en cantidades reducidas en comparacin con los registros) provoco
la denuncia de los comerciantes dedicados a los registros ante el Rey. Quien prohibi a los avisos a superar las
100 toneladas de carga. Sin embargo esta norma no se cumpli y resulto una perdida para el Rey, ya que
seguan transportando las mismas toneladas (ahora de manera ilcita) sin pagar los impuestos que antes
abonaban. Debido a esto en 1737 se les concedieron mayores libertadas para recuperar los impuestos.
Los registros y los avisos se diferenciaron tanto en tamao como en funciones. Los avisos eran barcos
pequeos que funcionaban de mensajeros y los registros fueron la alternativa al sistema de flotas y galeones.
La prctica del registro suelto.
El sistema de registro suelto tena algunas similitudes con el de flotas y galeones. En un principio el nico
puerto autorizado era Sevilla, luego sustituido por Cdiz; la Real Hacienda exiga impuestos fuese cual fuese el
sistema usado.
a) Los precedentes.
El sistema de registro suelto es fruto de la sntesis de una serie de permisos especiales concedidos en los
primeros aos del siglo XVIII y de la necesidad de regular el sistema implantado luego de la guerra con
Inglaterra. Existieron 2 tipos de permisos: el primero, era por las solicitudes que ofrecan dinero a la Real
Hacienda para obtener el permiso; el segundo, permutaban parte del efectivo por la realizacin de servicios a la
Corona. En el primer caso la concesin se converta en una fuente adicional de ingresos para la Corona y en el
segundo representaba una inestimable ayuda para la Corona en cuanto que asuman funciones del Estado. Los
servicios prestados por los comerciantes en el segundo caso eran conocidos como Reales Servicios.
Los Reales servicios no tenan que suponer recompensa alguna, sin embargo los comerciantes los esgriman
como mritos en sus peticiones de permisos o cuando solicitaban una ampliacin de los mismos por haber
sufrido prdidas. Esto fue lo que hicieron los comerciantes Urquijo y Alzybar cuando gestionaron una
ampliacin del permiso, que les fue concedida. Este caso sent precedente para situaciones futuras. A la vista
est, que los Reales Servicios pasaron de ser una exigencia de la Corona para determinar ciertos privilegios a
ser un argumento para nuevas prerrogativas. A tal punto que a fuerza de otorgar compensaciones por los
servicios prestados, dichas compensaciones acabaron siendo consideradas por los comerciantes como una
obligacin real.
b) El proceso administrativo.
En el Real Proyecto de 1720 se especific que los registros deban acatar las normativas de las flotas y
galeones en lo concerniente a su nacionalidad y calidad, es decir, deban ser de fabricacin espaola (Made in
Castilla). Tambin se estableci la cantidad que pagara cada mercanca, para luego poder determinar los
impuestos a pagar sobre lo declarado. Este proceso era llevado a cabo por la Casa de Contratacin y el
Consulado, durante el cual el registro quedaba abierto a los mercaderes y una vez acabado el plazo se
cerraba no pudindose embarcar ms efectos, a no ser de un permiso especial que generalmente eran
concedidos en las Indias por las dificultades de transporte. A pesar de las medidas tomadas llegaban a Amrica
efectos fuera de registro, bien por erros o lo ms usual, con intencin. De ser hallados se le embargaba la
mercanca al comerciante y se le multaba. Otra manera de contrabandear era argumentar falsas fallas en los
navos para tocar puerto y as introducir la mercanca fuera de registro.
Todo el proceso se iniciaba con el envo de un memorial en el que se especificaban los siguientes datos:
tonelaje del barco a utilizar, su tipo, construccin y bandera, el dinero a pagar por la licencia, el volumen de
carga dejado libre para el comercio, el pago de los derechos, la zona para la que se solicitaba el registro y las
condiciones para el regreso. Una vez que el Rey y su consejo aprobaban el permiso todo quedaba a cargo de la
Casa de Contratacin. Dicha institucin verificaba que el permiso no fuera destinado a un puerto no autorizado,
luego se exiga confirmacin sobre el buen estado del navo para evitar las faltas fallas. Una vez aprobado se
nombraba un maestre, quien sera el encardado de la administracin del barco y por tanto del registro. El
maestre era nombrado por el dueo del barco con la aprobacin del Presidente de la Casa de Contratacin. Este
deba pagar una fianza comprometindose a que presentara el registro sin alteracin alguna. Tambin quedaba
obligado a contactar con los comerciantes que quisiesen cargar en su nave y a emitirles recibos por los frutos y
efectos que pretendiesen embarcar. Con este primer recibo se calculaba cuando deban pagar en impuestos los
comerciales, una vez pagado se les emita un segundo recibo. Tras la comprobacin de pago se les daba un
tercer recibo para poder obtener la autorizacin. Con este tercer documento la Casa de Contratacin verificaba
lo declarado con lo que estaba embarcado. Luego de todo este proceso se emita un cuarto documento que
serva de comprobante para el cargador. Al llegar al puerto americano el maestre se presentaba a la autoridad
para pedir permiso de descarga, exhibiendo el permiso correspondiente. El regreso a Espaa supona un proceso
burocrtico similar.
Todo este proceso reseando abarcaba entre 1 y 2 meses antes de la partida y otro tanto para la descarga de los
mismos, lo que supone que los registros se la pasaban entre trmites burocrticos la mayor parte del tiempo.
Los registros negreros.
La esclavitud se intent trasladar a Amrica a la llegada de los europeos. No obstante, la gran problemtica
surga al considerar a los indios como miserables en derecho, al igual que los menores de edad, motivo por el
cual no podan ser esclavizados. Por otra parte, eran reconocidos como sbditos por la Corona, lo que tambin
les impeda ser esclavizados, sin embargo los abusos en las encomiendas y en mitas burlaban esa prohibicin.
Estos abusos por parte de los europeos, sumado a las nuevas enfermedades provocaron un considerable
descenso demogrfico indgena. Ante tal situacin se hizo necesaria la importacin de esclavos africanos.
De acuerdo a lo pactado en Tordesillas, Castilla no poda establecer bases en frica para cazar a los esclavos,
por lo que el trfico negrero quedo en manos del Reino de Portugal. Con esto, la provisin de mano de obra
negra fue regulada a travs de los asientos negreros, concedidos a distintos particulares o campaas que
obtenan el monopolio a la introduccin y venta de esclavos en Amrica.
El trfico de negrero comenz en Buenos Aires en 1595. En el permiso otorgado ese ao se estipulada que
iban a entrar por el puerto porteo 600 esclavos por ao, para evitar el contrabando con los portugueses del
Brasil. No obstante, el trfico fue constantemente prohibido, lo que provoco el contrabando de mano de obra
negra, entraban de manera ilcita alrededor de 1500 y 3000 esclavos. A pesar de esto la Corona no autorizo al
puerto rioplatense para tal actividad.
Portugal fue sustituido como proveedor negrero en el siglo XVIII por Inglaterra, que obtuvo la concesin con
el tratado de Utrech. La Campaa de la mar del sur controlo los asientos negreros entre 1713 y 1750, pero con
la declaracin de la guerra entre Espaa e Inglaterra su actividad fue mermando a partir de 1739. Hasta que en
1750 la corona castellana revoco de manera unilateral la concesin al reino ingls, debiendo pagar una
indemnizacin por los aos que no se cumplan (el acuerdo era por 30 aos). En adelante el trafico quedo en
mano de los comerciantes americanos y espaoles, dependientes de portugueses e ingleses. Sin embargo, no
llegaron a sustituir el sistema monoplico antes empleado.


La importancia de los registros para Buenos Aires.
Para Buenos Aires el comercio lo fue todo, en base a este logro su desarrollo social, poltico y econmico. Los
primeros permisos otorgados fueron para suplir el desabastecimiento que estaba sufriendo Lima. Por estos
embriones del futuro sistema de registro la cuidad encontr su destino manifiesto.
El aspecto de Buenos Aires en el siglo XVI era el de una aldea olvidada en el sur, en cambio en el XVIII era la
capital de un nuevo virreinato. Para el gobernador Andrs de Robles (siglo XVII) en crecimiento se debi a 3
factores:
Los navos de registros (todava no institucionalizados).
El consumo de los soldados.
Comercializacin de productos propios.
No obstante, este desarrollo se bas en un nico factor, el contrabando, ya que las otras relaciones comerciales,
las legales, se vean coartadas por las estrechas leyes que le impedan tanto el mantener un trfico interregional,
como el ser un gran puerto. Esta situacin se dio hasta la institucionalizacin de los registros en 1739, con la
que decay la importancia del contrabando, debido a las ventajas que daba el nuevo sistema de trfico legal en
el Rio de la Plata, convirtindose este (el sistema de registros) en el motor de la economa rioplatense. Buenos
aires alcanzo tal relevancia porque ya se haba convertido hace tiempo en el puerto atlntico del Per y en el
centro de influencia de una zona que llegaba hasta las minas altoperuanas.
En sntesis, los registros aportaron a Buenos Aires y a sus mercaderes el medio de engrandecerse y estos, a su
vez, dotaron a aquellos de la suficiente entidad como para que oficialmente fuese reconocida su vala en el
transporte comercial, producindose as una simbiosis perfecta entre el modo de transporte y el medio
geogrfico y humano.