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La belleza de los coloides

Jos M. Mndez A.
Departamento de Fsica, CINVESTAV-IPN, Av. IPN 2508, Col. San Pedro Zacatenco,
07360 Mxico D. F.
... la belleza siempre est ah, a unos cuantos palmos de nosotros.
La que suele ausentarse es la mirada.
Germn Dehesa
Existe en nuestra cultura una dicotoma de la actividad intelectual.
Los cientficos y tcnicos rara vez enfocan sus tpicos desde una
perspectiva artstica, humanstica o social. Por su parte, los
especialistas de estas ltimas tres reas suelen ignorar la ptica de los
primeros, a pesar del inmenso impacto de los avances cientficos y
tcnicos en la vida de las personas. Esta autocensura conduce
frecuentemente a conceptos incompatibles con la naturaleza de las
cosas. Las polticas sustentadas en estos conceptos, por ejemplo, han
llegado a tener consecuencias catastrficas. La exploracin de los
vnculos internos de nuestra cultura podra ser la clave para el diseo
de un futuro mejor. En este sentido, quizs la percepcin esttica sea
un buen punto de partida, pues todos coincidimos en que nuestros
tpicos la poseen.
En este artculo se ahonda en la hiptesis de que la percepcin esttica puede ayudar a
identificar y explorar vnculos culturales entre las distintas disciplinas cultivadas por el
intelecto humano. Esto se hace con ayuda de un ejemplo concreto: analizando las
estructuras formadas por la materia condensada blanda, especficamente por los
coloides. Se inicia precisando el significado de una serie de conceptos generales que
sern utilizados a lo largo del texto. Posteriormente, se discute sobre la naturaleza de los
sistemas formados por muchos cuerpos. A continuacin se dan algunos ejemplos
concretos de interrogantes bsicas y de aplicaciones relacionadas con las suspensiones
coloidales. Al hacerlo, se pretende mostrar que sus implicaciones son de inters general.
Finalmente, se concluye con algunas reflexiones sobre la naturaleza interdisciplinaria de
la mayora de los asuntos humanos. Las ideas vertidas a lo largo del artculo se ilustran
con imgenes obtenidas en diversos laboratorios del mundo. Todas ellas tienen como
objetivo principal realzar la belleza de los coloides, la que a su vez es utilizada como
vehculo de comunicacin entre especialistas de distintas reas.
En los libros antiguos de fisicoqumica un coloide se define como la suspensin de
partculas slidas en un solvente lquido. Sin embargo, este significado ha ido cambiando
1
con el desarrollo de la fsica de la materia condensada blanda
1
. Debido a que los coloides
han sido usados constantemente como ejemplos para la aplicacin de las nuevas teoras,
estos se han convertido en los representantes de muchos tipos de sistemas, como las
microemulsiones y las suspensiones de biomolculas. Es con esta ltima connotacin ms
general que se utiliza el trmino en este artculo.
Podra decirse que hay tres tipos de ciencia; la de las cosas muy grandes, la de las cosas
muy pequeas y la de las cosas muy numerosas. Esta ltima se encarga de los coloides,
cuya caracterstica principal es estar compuestos por una gran cantidad de objetos de
diferentes tamaos y formas. En fisicoqumica son lo ms parecido que hay a los sistemas
biolgicos; poseen incluso la capacidad de ensamblarse a s mismos. Su comportamiento
es descrito por las leyes de la termodinmica y por los conceptos de la fsica estadstica.
Sin embargo, su complejidad es tal que en muchos casos el conocimiento de estas leyes y
conceptos no pasa de ser la simple satisfaccin de un principio, pues su capacidad
predictiva y explicativa resulta extremadamente limitada.
Hay dos formas de disfrutar de la belleza de las cosas; la sensitiva, que nos permite
descubrir lo que nos gusta y deleitarnos con su contemplacin, y la intelectual, que nos
permite profundizar en el significado de aquello que contemplamos. La primera, aunque
de consecuencias efmeras, es la ms comn. La segunda produce el raro placer
perdurable de trascender lo obvio e incursionar en el mundo de lo abstracto. Su prctica
exige dedicacin y conocimientos de todos los frutos del intelecto humano. Ella posibilita
explorar los vnculos culturales que nos permiten descubrir, por ejemplo, que la belleza
de los coloides es como la belleza de todas las cosas.
La rosa est desnuda, o es su nico vestido?
Pablo Neruda
Esta pregunta tal vez sea la prueba ms severa que debe superar una teora cientfica. Los
conceptos en ella vertidos deben ser como las rosas, las que desaparecen si se pretende
desvestirlas quitndole los ptalos. De no ser as, se tendr una mezcla barroca de ideas
que probablemente a nada lleve. Durante la construccin de la teora la tentacin barroca
es intensa, pero la percepcin esttica y el experimento, as como el sentido comn, la
perseverancia y el tiempo, llevan poco a poco a formular las ideas en su expresin
elemental. El proceso puede durar siglos y consumir el trabajo de generaciones, pero al
final es imposible retirar un solo atributo sin destruir la teora por completo. Es entonces
cuando sus conceptos son como las rosas.
1
Una excelente introduccin a la fsica de la materia condensada blanda, dirigida a todo pblico, se
encuentra en el libro Fragile objects: soft matter, hard science, and the thrill of discovery de Pierre-Gilles
de Gennes y Jacques Badoz, Springer-Verlag New York, Inc. (1996).
2


Figura 1: Imagen parcial de una emulsin de agua, aceite y detergente obtenida por
microscopa interferencial
2
.
A veces el proceso de simplificacin ocurre incluso en contra de nuestros deseos, como
animado por una dinmica propia. Recuerdo una ocasin en que paseaba a orillas de un
pequeo lago solitario en medio de un bosque alemn. La superficie del agua reflejaba
los rboles con asombrosa nitidez. Tanta belleza me llev a pensar en la existencia de un
mundo paralelo al nuestro, en el que la luz y los olores slo traan buenos recuerdos,
como en el mundo que en ese momento crea observar en la profundidad del lago.
Vctima de la tentacin barroca empezaba a confundir mis fantasas con la realidad.
Entonces repar en que la ribera estaba repleta de ranas en efervescente actividad. Me
acerqu y not que se apareaban. Despus de observarlas por un rato me horroric al
descubrir que en algunas ocasiones son tantos los machos que se sujetan a las espaldas de
una hembra, que terminan matndola por aplastamiento. Inconscientemente me pregunt
cmo es posible que coexistan ambos mundos. No deseaba que existiera el de las ranas,
pero con el tiempo descubr que es el nico que existe. La mayor de mis aprehensiones se
convirti en franco entusiasmo al estudiar la teora de la evolucin. El caso que nos ocupa
en este artculo es similar, aunque no exista una teora de referencia. A pesar de la
segregacin de los intelectuales, los vnculos internos de nuestra cultura son reales. Su
bsqueda y exploracin requiere, en primer lugar, de superar la tentacin barroca. La
percepcin esttica es un excelente medio para lograrlo.
2
Tomado del sitio de David A. Weitz de la Universidad de Harvard. Este es uno de los sitios ms gratos
que sobre el tema existen en la red, en el que se discuten novedosos resultados experimentales de
problemas de frontera en fsica de la materia condensada blanda
(http://www.deas.harvard.edu/projects/weitzlab/).
3


Figura 2: Cielo e infierno por M. C. Escher.
La naturaleza de las cosas muy numerosas es organizarse a s mismas. Animadas por una
dinmica interna se ensamblan a s mismas en jerarquas espontneas. Los seres vivos,
por ejemplo, forman cadenas alimenticias y los coloides, entre otras cosas, figuras
escherianas instantneas, como veremos ms adelante. No importa cuan distintas
parezcan estas manifestaciones colectivas, el principio detrs es siempre el mismo: las
cosas ocurren de la manera ms probable. Imagine por ejemplo que tiene una ficha
honesta con el nmero cero en una cara y con el nmero uno en la otra. Si la lanza al aire,
ambas cifras pueden caer con la misma probabilidad. Suponga ahora que tiene dos de
ellas y las lanza al aire. De nuevo, cada una puede caer con la misma probabilidad con
cualquiera de las dos cifras hacia arriba.
Las cosas cambian cuando uno deja de observar a las fichas como entes separados,
considerndolas ms bien como partes interdependientes de un todo y fijndose, por
ejemplo, en la suma de las cifras. Al lanzar dos monedas existe una de cuatro maneras en
que el resultado puede ser cero o dos, pero dos de cuatro maneras de que sea uno. Las
sumas no ocurren con la misma probabilidad. Si este anlisis se extiende a cada vez ms
fichas el resultado es sorprendente. Con un milln de ellas, por ejemplo, resulta que el
99.87% de los lanzamientos terminan en sumas entre 498,500 y 501,500. Es como si las
fichas se hubieran puesto de acuerdo para sumar 500,000. De un milln de sumas
posibles, slo ocurre una, aunque parezca imposible. El autoensamblado espontneo
genera una regularidad numrica en este ejemplo, pero en otros sistemas puede
manifestarse igualmente de manera geomtrica, mecnica o cultural. Invariablemente, el
resultado ms probable es el que termina ocurriendo.
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Figura 3: Cascada por M. C. Escher.
Lancemos ahora, en vez de monedas, unas 10
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molculas de agua, 10
21
molculas de
10
15 aceite y molculas de detergente sobre una mesa. La manera de hacerlo es
mezclando agua, aceite y detergente en un vaso. Tomemos una gotita de la emulsin
resultante y coloqumosla bajo un microscopio interferencial. Este permite observar
pequeas diferencias en el ndice de refraccin de la mezcla y, de esta manera, detectar
estructuras internas que pasaran desapercibidas a simple vista. Por el ocular se ver un
lquido desordenado, probablemente con algunas sorpresas. Mike Popchuk y Eric Weeks
realizaron el experimento en la Universidad de Harvard
2
. En cierta regin del
portaobjetos encontraron la figura 1. No es hermosa? Este es un excelente ejemplo de
que las mismas reglas que generan la regularidad numrica en el experimento de lanzar
fichas pueden producir estructuras geomtricas con un enorme grado de complejidad.
Tendr la vida el mismo origen?
Las estructuras espaciales en sistemas de muchos cuerpos se generan espontneamente de
acuerdo a la distribucin ms probable de los objetos observados. Sin embargo, la
utilidad de este concepto es muy limitada, pues resulta prcticamente imposible calcular
las configuraciones de los sistemas complejos, as como la probabilidad con que pueden
ocurrir. Esto es debido en parte a la enorme dificultad matemtica del clculo, pero sobre
todo a que es imposible conocer con precisin absoluta las condiciones en que un evento
complejo ocurre. Algunas ocasiones sabremos lo suficiente como para manipular los
acontecimientos. La mayora de las veces slo podremos observar.
Cmo podramos predecir que al encontrarse en el espacio enormes cantidades de unos
cuantos elementos qumicos resultaran ranas con el tiempo? Cmo podramos predecir
que resultaramos nosotros, o que resultaran nuestras ideas sobre la forma en que resulta
todo? El autoensamblado espontneo de todas las cosas nos convierte en una variable
ms del sistema. Por lo mismo, nuestra comprensin de la naturaleza depende de la forma
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en que la interpretamos y representamos. Por esto, la vinculacin entre todos los
productos del intelecto humano es real, aunque nos resulte extraa. A continuacin se
intenta ilustrar estas ideas con un ejemplo concreto: las figuras de Escher.
Figura 4: Mancha que deja el caf vertido sobre una hoja de papel despus de
secarse.
El trabajo comienza con la bsqueda de una forma visual capaz de
traducir del modo ms claro posible un determinado pensamiento. A
pesar de todos nuestros esfuerzos, nunca conseguimos realizar a la
perfeccin aquello que concebimos. Despus de una larga serie de
intentos, vertemos al fin, ms o menos resignados, el hermoso sueo
en la insuficiente forma de un esbozo detallado.
M. C. Escher
Con frecuencia resulta que las teoras que disea un matemtico en la comodidad de su
oficina coinciden con la manera en que las variables fsicas se combinan en un fenmeno
observado en el excitante interior de un laboratorio, a miles de kilmetros y a dcadas de
distancia. Probablemente esto se deba a que la imaginacin, cuando se sujeta a reglas de
congruencia lgica, es severamente limitada por la experiencia diaria. Es como si la
fantasa del matemtico y los fenmenos fsicos ms variados tuvieran un origen comn.
En este sentido, cuando Escher decidi pintar sujetndose a las reglas de la geometra,
hered tambin los menes
3
geomtricos originales. Bajo esta ptica, tal vez no deba
sorprender la semejanza entre las figuras 1 y 2.
3
La idea de que nuestra cultura est sujeta a un proceso evolutivo, en el que a los paquetes de informacin
bsica se les da el nombre de menes (en analoga con el papel que juegan los genes en la evolucin
biolgica), puede ser consultada en el libro The selfish gene de Richard Dawkins.
6


Figura 5: Cristal coloidal que resulta de una suspensin acuosa de esferitas de slica
despus de secarse
4
.
Hay muchas formas de distribuir a muchos objetos sobre una superficie de magnitud
comparable a la superficie conjunta de todos ellos. Si muchos son pequeos y slo hay
unos cuantos grandes, el perfil ms probable tiene a los objetos mayores en el centro y a
los menores en la periferia, pues hay ms de los ltimos y en el borde la superficie
disponible es mayor. Tal vez esto sea parte del origen de las formas capturadas en las
figuras 1 y 2, aunque no sepamos de momento el motivo de que su extensin haya sido
acotada, la primera por la naturaleza y la segunda por Escher mismo.
Ms que el origen de la estructura del espacio, a Escher le ocupaba el problema de su
proyeccin en un plano. Siendo las proyecciones planas uno de los mtodos visuales ms
usados en el estudio del espacio tridimensional, resulta alarmante que sea tan deficiente.
La perfecta proyeccin de un cubo, por ejemplo, no siempre permite saber si lo vemos
desde arriba, o desde abajo. Una proyeccin puede incluso conducir a fsica falsa, como
el perpetuum mobile de la figura 3. Este violara las leyes de la termodinmica, lo que me
recuerda que en 1775 la Academia de Pars resolvi en el sentido de nunca ms tomar en
cuenta propuesta alguna sobre un perpetuum mobile. Una prueba ms de que la ciencia es
obra de las personas y de que nuestra comprensin de la naturaleza depende de la forma
en que la interpretamos y representamos. Esto vincula a la ciencia con todas las
actividades culturales.
La concepcin cientfica de la realidad no es ms que una ilusin.
Theodore Roszak
Cuando el experimento de distribuir muchos objetos de diferentes tamaos se realiza en
condiciones ligeramente variadas, los resultados pueden ser sorprendentemente distintos.
Si en vez de una superficie se toma un volumen sobre la tierra, los objetos grandes suben
4
Tomado de la red. Al hacer una bsqueda bajo los trminos colloids, colloidal crystals y otros
similares, se obtienen decenas de direcciones de sitios con una gran cantidad de informacin sobre materia
condensada blanda. Algunos de ellos contienen incluso cursos interactivos en lnea para todos los niveles.
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y los pequeos bajan. Esto explica que en las parcelas de siembra aparezcan piedras
nuevas todos los aos. Si la superficie es mucho mayor que la de los objetos en conjunto,
los grandes se van a la periferia y los pequeos al centro, como ocurre en la mancha de
caf de la figura 4. De esta manera, los objetos ms numerosos tienen a su disposicin la
mayor superficie posible, lo que da lugar a un mayor nmero de configuraciones. Una
forma alternativa de explicar este perfil es la siguiente: cuando las partculas grandes de
caf se acercan tanto al borde de la mancha que en el espacio intermedio no hay lugar
suficiente para las pequeas, se genera una descompensacin de presiones osmticas de
tal magnitud que las partculas pequeas en el centro de la mancha empujan a las grandes
contra el borde y las obligan a permanecer ah. Alternativamente, podra decirse, en
concordancia con Descartes, que las partculas grandes se pegan al borde como respuesta
al vaco parcial que se forma en el espacio intermedio.
Figura 6: Imagen de un coloidosoma
2
.
As pues, tenemos tres explicaciones para el perfil de la mancha de caf de la figura 4: la
realizacin de la configuracin ms probable, la descompensacin de presiones osmticas
y el aborrecimiento natural al vaco. Cul ser la correcta? Los cientficos
constantemente son confrontados con situaciones similares a esta, en las que debe
elegirse entre varias explicaciones. En este sentido, el primer paso es ver si las hiptesis
son capaces de explicar otros fenmenos conocidos. En nuestro ejemplo, el
aborrecimiento al vaco resulta ser una proyeccin engaosa a nuestra experiencia diaria
sobre la superficie de la tierra, pues contradice la existencia de los enormes vacos
interestelares, adems de que no permite hacer comparaciones cuantitativas. El segundo
paso es hacer predicciones y buscar su verificacin experimental. En nuestro ejemplo, la
descompensacin de presiones osmticas falla cuando las partculas estn cargadas o son
magnticas. La hiptesis primera sigue siendo vlida. Aunque al final sobreviva una sola
explicacin, en realidad nunca se sabe cundo se ha dicho la ltima palabra. Con
frecuencia resulta que la comprensin de resultados experimentales futuros requiere de
nuevas teoras. La ciencia est hecha de verdades inconclusas, a veces de verdades a
medias. Aunque posea metodologas rigurosas, en el fondo no es diferente a otras
manifestaciones culturales.
No obstante su limitacin, en la ciencia, como en el arte o las humanidades, una verdad
inconclusa, o incluso una a medias, puede ser de enorme utilidad. Por ejemplo, las
8


mismas fuerzas que definen el perfil de la mancha de caf de la figura 4 son la base que
sustenta el desarrollo de la ingeniera entrpica
5
, una disciplina tcnica relativamente
nueva que hace uso de las estructuras generadas entre los objetos grandes de una mezcla,
cuando los objetos pequeos ms numerosos se apropian del mayor espacio posible.
Entre sus aplicaciones, tal vez la ms exitosa sea la cristalizacin inducida de protenas,
lo que posteriormente permite determinar su estructura molecular por dispersin de rayos
X. Actualmente se investiga el diseo de superficies de potencial entrpico
6
, lo que
eventualmente permitira la adsorcin y estructuracin dirigida de partculas coloidales
sobre un substrato, lo que a su vez podra servir de base para el desarrollo de circuitera
ptica, fundamental en el desarrollo de la fotnica
7
. En esta ltima, cristales coloidales
como el de la figura 5 son utilizados como base para crecer palos inversos que permiten
construir guas de ondas fotnicas. Por el momento no es posible saber en qu terminarn
estos esfuerzos, pero igualmente la pregunta es vlida: se le ocurre algn aspecto de la
vida diaria que en su caso no fuera afectado por la hipottica existencia de computadoras
que funcionen con luz?
Figura 7: Fotomontaje de una microemulsin doble de agua y lquido nemtico
2
.
Hasta principios del siglo XX los cientficos no se haban puesto de acuerdo sobre la
existencia de los tomos. La discusin termin cuando Albert Einstein interpret el
movimiento zigzagueante de un grano de polen suspendido en agua, segn haba sido
observado por el botnico Robert Brown, como el producto del golpeteo de las molculas
del solvente. Igual que entonces, en la actualidad los coloides representan una gran
cantidad de interrogantes de carcter fundamental en ciencia bsica. Son excelentes
sistemas modelo que permiten probar, por ejemplo, las teoras sobre los efectos
colectivos en la interaccin entre partculas, o sobre la generacin de memoria en
sistemas de muchos cuerpos
8
. Tambin permiten observar con detalle la dinmica del
5
Se recomienda consultar el sitio de Seth Fraden de la Universidad de Brandeis. En este se discute sobre
ingeniera entrpica y cristalizacin de protenas (http://www.bio.brandeis.edu/faculty01/fraden.html).
6
Ramn Castaeda Priego, Tesis de Doctorado, CINVESTAV-IPN (en proceso).
7
Cristales fotnicos: semiconductores de luz de Eli Yablonovitch, Scientific American Latinoamrica,
abril-mayo 2002. On-chip natural assembly of silicon photonic bandgap crystals de Yurii A. Vlasov et.
al., Nature 414, 289 (2001).
8
En el grupo de fsica estadstica del Departamento de Fsica del CINVESTAV-IPN se desarrolla
actualmente un programa terico extenso sobre los efectos colectivos en la interaccin entre partculas
9

autoensamblado. Son excelentes modelos mesoscpicos de los sistemas microscpicos,
con la enorme ventaja de que en ellos los fenmenos ocurren a escalas de tiempo y
longitud tales que es posible darles seguimiento detallado con equipo sencillo, como un
microscopio ptico y una cmara de video comercial
9
. En general, podra decirse que las
leyes que describen el comportamiento de un sistema complejo son distintas a las que
describen a cada una de sus partes. Mientras que de las ltimas se tiene una buena idea,
de las primeras se sabe muy poco. Los coloides son una excelente herramienta en su
investigacin.
Los coloides poseen adems un enorme potencial tecnolgico. Su uso industrial ha sido
intenso y extenso desde la revolucin industrial misma. En la actualidad, es comn
encontrarlos en la industria metalrgica, qumica, mdica, farmacutica, alimenticia,
ecolgica, de pinturas, etc. Siempre se estn encontrando e investigando nuevos usos. Las
figuras 6 y 7 por ejemplo estn relacionadas con una aplicacin que en el futuro podra
ser de enorme importancia en la vectorizacin y dosificacin de medicamentos, as como
en terapia gnica. Se trata del diseo de cpsulas biodegradables y de porosidad selectiva
que puedan depositar de forma controlada y dirigida su contenido en una regin definida
del cuerpo humano.
La figura 6 muestra un coloidosoma; una estructura autoensamblada de partculas
coloidales. Su nombre proviene de su parecido con los liposomas, estructuras comunes en
biofsica formadas por membranas lpidas autoensambladas. Los coloidosomas pueden
formar estructuras huecas capaces de transportar algn otro material en su interior y
depositarlo de manera controlada en un medio determinado. La figura 7 muestra una
microemulsin doble de gotitas de agua en el interior de gotas mayores de un cristal
lquido nemtico. Las gotitas de agua forman cadenas entrelazadas e insinan vagamente
el transporte controlado de fracciones de ADN. Al hacer el experimento de donde se
tom la imagen de la figura 7 slo se observ una de las clulas. Sin embargo, el
experimentador, arrobado por el resultado, termin cediendo a la tentacin de hacer un
fotomontaje, replicndola varias veces
2
. Una prueba ms de que la percepcin esttica es
uno de los motores que mueve a los cientficos.
coloidales y sobre la generacin de memoria en sistemas de muchos cuerpos
(http://www.fis.cinvestav.mx/).
9
El laboratorio de fluidos complejos del Instituto de Fsica de la Universidad Autnoma de San Luis Potos
es un excelente ejemplo de cmo hacer investigacin experimental de frontera en materia condensada
blanda con equipo poco sofisticado (http://www.ifisica.uaslp.mx).
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Figura 8: Imagen de un lquido nemtico observado a travs de polarizadores
4
.
Las figuras 8 y 9, en cambio, estn relacionadas con una aplicacin muy bien conocida:
las pantallas de cristal lquido. Estas muestran sendos lquidos nemticos vistos a travs
de polarizadores
4
. La luz que pasa a travs de la suspensin es dispersada por las
partculas suspendidas. Como estas no son esfricas, dispersan en forma distinta en
distintas direcciones. En el caso de las figuras 8 y 9, la diferencia consiste en la
polarizacin de la luz. Cuando esta se ve a travs de unos polarizadores, el resultado es
un patrn de diferentes tonalidades. Con ayuda de campos elctricos externos estos
patrones pueden ser controlados en grado tal que incluso permiten la construccin de
pantallas de computadora. Estas a su vez posibilitan el acoplamiento visual que expande
las capacidades del cerebro al trabajar con un ordenador numrico.
Figura 9: Imagen de un lquido nemtico observado a travs de polarizadores
4
.
Son muchas las preguntas fundamentales involucradas en el estudio de los coloides, lo
mismo que sus usos. No es la intencin de este artculo enfocar estos tpicos, ni en
extensin, ni con profundidad. Tan slo pretende motivar al lector a apreciar la belleza de
las figuras mostradas. Puede hacerlo al nivel sensitivo, o aceptar la invitacin a meditar
sobre su significado ms profundo. Si esto le permite descubrir que la belleza de los
coloides es como la belleza de todas las cosas, entonces es muy probable que est de
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acuerdo en que la dicotoma intelectual de nuestra cultura carece de fundamento real.
Probablemente tambin coincida en que la comprensin de sus vnculos internos
representa un potencial enorme en nuestra capacidad para resolver problemas.
A la naturaleza se le domina obedecindola.
Francis Bacon
La tarea de construir vnculos culturales no es fcil. Requiere de grandes esfuerzos y de
romper con muchos fantasmas del pasado, muchos de los cuales son producto de la
tentacin barroca, llmesele ideologa, religin, Mxico profundo, teora de la
conspiracin, o de cualquier otra manera. No basta, por ejemplo, con que un magistrado
sea capaz de disertar durante horas sobre la sabidura que Benito Jurez verti en su frase
entre los individuos, como entre las naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz.
Adems, es necesario saber, por ejemplo, cmo aplicar este principio en la
reglamentacin de la transmisin de ondas electromagnticas a travs del espacio. En este
sentido, es imposible formular un cdigo funcional si no se comprenden primero los
principios fsicos del fenmeno, sus usos tcnicos, sus implicaciones biolgicas, sus
consecuencias en salud pblica, sus efectos en la esttica urbana, sus efectos en la
economa, sus consecuencias en el bienestar de las personas, etc., pero sobre todo la
necesidad de dedicarle tiempo y esfuerzo a su reglamentacin. Sin el cdigo se genera un
vaco legal que sustenta el caos y la corrupcin, pues lo nico seguro en este ejemplo es
que las ondas electromagnticas seguirn siendo transmitidas. El pas se colapsara de no
ser as.
En las motivaciones para construir vnculos culturales, la lista de las necesidades
apremiantes es larga. No obstante, pareciera no haber gran disposicin a aportar el
esfuerzo necesario, ni tan siquiera por quienes tienen la obligacin legal de hacerlo.
Recuerdan al diputado argumentando en cadena nacional en el sentido de que el horario
de verano violara las leyes de la fsica y de la biologa? Puede haber muchas razones
para implementar, o no, el horario de verano, pero definitivamente no hay ninguna ley de
la fsica o de la biologa de la que dicha medida sea violatoria. El error es demasiado
craso como para pensar que tenga su origen en la ignorancia, ms bien falt inters y
constancia. Alguien no hizo su trabajo. Ejemplos como este se repiten constantemente
cuando uno ojea el peridico en cualquiera de sus secciones. Los problemas sin embargo
no dejan de existir porque uno deje de pensar en ellos, o utilice el mejor de los mtodos
de evasin poltica. Cmo enfrentaremos los nuevos retos fundacionales, como la
globalizacin, la ingeniera gentica y la distribucin equitativa de la riqueza, entre otros?
De la respuesta que demos a esta pregunta depende nuestro futuro, y ms nos vale que
sea compatible con la naturaleza de las cosas.
La falta de esfuerzo puede ser la razn para que muchas labores interdisciplinarias no
sean realizadas con la profundidad requerida para que las medidas tomadas sean las
correctas. Sin embargo, en muchos otros casos el motivo es, simple y sencillamente, que
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se desconoce el vnculo real entre los distintos aspectos involucrados en la problemtica.
Es como el caso de los campesinos que provocaron la muerte de muchos becerros cuando
aumentaron la cantidad de pasto disponible. Tenan grandes dificultades para alimentar al
ganado debido a que las liebres destruan los pastizales por las noches. Formaron grupos
de caza nocturnos y acabaron con miles de ellas. El pasto creci como nunca, pero los
becerros empezaron a morir. Ignoraron un vnculo que haba permanecido latente, pero
que, con las medidas tomadas, haba encontrado las condiciones para manifestarse: los
coyotes que antes se alimentaban de liebres y que ahora cazaban becerros. De igual
manera, nadie conoce, por ejemplo, todos los vnculos latentes en la globalizacin. Slo
estudindola con profundidad puede preverse anticipadamente y evitarse oportunamente
la accin de los coyotes.
Slo se puede hablar de belleza y de coloides simultneamente si se posee la conviccin
de que las ciencias duras y las bellas artes son parte de lo mismo. Argumentar en este
sentido, y sobre la importancia de identificar y explorar los vnculos internos de nuestra
cultura, es el objetivo de este artculo. La eleccin de ejemplos ha sido severamente
condicionada por la especialidad del autor. Sin embargo, el lector podr encontrar que los
ejemplos abundan en cualquiera de las disciplinas cultivadas por el intelecto humano,
como si todas las cosas tuvieran un origen comn.
Se agradece el apoyo econmico proporcionado por CONACYT a travs del proyecto
para el desarrollo de campos nuevos, emergentes y rezagados (convocatoria 1998-1999)
Materiales Biomoleculares y del proyecto de investigacin 33815-E.
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