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ARQUI TECTURA COLONI AL EN VENEZUELA

Resumen

A R Q U I T E C T U R A C I V I L
L A F O R M A C I N
Durante el siglo XVI la conquista de Amrica continu manteniendo un carcter
militar y evangelizador, lo que llev al adoctrinamiento de los nativos americanos por la
fuerza. Con el paso del tiempo esto llev al mestizaje cuando los blancos y nativos se
mezclaron y fusionaron, no solo en una sola sangre sino que luego conllevara a un sentido
de pertenencia e identidad patritica del venezolano que terminara amando ms a la
tierra donde haba nacido que a la tierra de sus antepasados.
La conquista fue acumulando territorios mediante las exploraciones, pero a
medida que los recursos iban mermando tambin los hacan las ciudades para explotarlos,
como el caso de Cubagua que fue abandonada luego de que los ostrales fueron
agotndose. A su vez la lucha con los nativos y los desastres naturales acabaron con
muchos de estos asentamientos iniciales, ciudades como Cubagua, Coro y el Tocuyo
fueron centros de irradiacin que permitieron la penetracin del territorio y antes de
1570 ya se haban fundado las principales ciudades del pas, donde los colonizadores
espaoles establecieron sus familias y se volvieron americanos.
Cuando hablamos de mestizaje suele hablarse de una interpretacin antropolgica
(mezcla de razas en forma biolgica), pero en este caso no solo fue as, sino que tambin
existi un mestizaje cultural. La cultura del espaol tecnolgicamente ms avanzado se
fusion con la de los nativos con costumbres ms primitivas aunque no por eso menos
ricas en valores culturales mucho ms adaptados al entorno americano y junto a los
esclavos importados de frica formaron lo que sera la forma de ser y vivir del
latinoamericano.
Dentro de los mltiples aspectos que caracterizan la arquitectura colonial de
Hispanoamrica, definiciones como arquitectura mestiza y arquitectura popular llegan
a ser trminos similares para algunos. En algunos pases la arquitectura mestiza puede
catalogarse como popular siendo rechazada por algunos por considerarla arcaica,
primitiva y sin cabida en el mbito metropolitano, solo por no poseer la complejidad o los
valores estticos estipulados por la sociedad del momento, aunque esto sera una visin
limitada y poco objetiva.
Lo tosco o rudimentario del arte o la arquitectura prehispnica no eran factores de
falta de talento o de visin artstica sino que estaban concebidas para ser de esta manera,
cosa que el espaol no poda entender con facilidad, con el tiempo las tendencias
importadas de Europa se vieron doblegadas ante estos hechos y se fueron adaptando a
una forma decorativa mestiza. Es por eso que el arquitecto debe estudiar la manifestacin
histrica tradicional, sociolgica y figurativa. Ampliar los conocimientos histricos es una
manera de realizar un anlisis justo de esta arquitectura popular.
En Venezuela, el espaol se vio forzado a utilizar tcnicas de construccin
indgenas para las primeras construcciones provisionales para solventar los urgentes
problemas de vivienda, pero para finales del siglo XVI an se utilizaban tcnicas y
materiales de construccin indgenas para fabricar las edificaciones, incluso en las
ciudades principales del pas como Barquisimeto y Caracas se utilizaban armaduras de
horcones, con paredes de bahareque y techo de paja para la construccin de viviendas. En
las ciudades andinas donde los Timoto-cuicas, construan con tapia y piedras, tambin se
adopt el sistema local para la construccin. Los europeos modificaron y modernizaron las
tcnicas de construccin indgenas, pero a pesar de eso siguieron manteniendo el
lenguaje autctono.
Desde un principio hubo una preocupacin hispana por reglamentar las
construcciones y la fundacin de las ciudades, de all la creacin de las Leyes de Indias,
que encierran claros conceptos urbansticos viables aun en su conjunto. En sitios amplios
y despejados se utiliz un sistema de cuadricula inspirado en conceptos greco romanos.
En terrenos montaosos las calles se adaptaron a la topografa. Algunas consideraciones
de estas leyes fueron:
- Una vez ubicado un sitio vacante que no generara conflicto con los nativos, se
realizada un trazado con escuadra y cordel desde la plaza mayor, sacando
desde esta calles y caminos principales, a manera de poder seguir expandiendo
de forma reticular la ciudad mientras creca la poblacin.
- Estos sitios deban tener recursos cercanos, agua, materiales de construccin y
tierras frtiles para el cultivo. No deban ser demasiado altos por los vientos y
el clima ni demasiado bajos por considerarse tierras enfermas, a su vez las
costas no eran recomendadas por los ataques de piratas y corsarios en el
Caribe, ms si las construccin de pueblos cercanos a ros navegables para
facilitar el comercio.
- Los negocios como carniceras, pescaderas, teneras entre otros deban estar
cercanos a los ros o mares, para de esta manera mantener la higiene en las
poblaciones.
- Cuando las plazas mayores eran en ciudades martimas se manejaban como
desembarcadero del puerto. Cuando se encontraban tierra adentro se
colocaban en medio de la poblacin.
- Las plazas deban tener de largo una y media veces su ancho y sus dimensiones
proporcionadas a la cantidad de habitantes, tomando en cuenta el crecimiento
poblacional (no menos de 300 X 200 pies y no ms de 800 X 532 pies) y sus
lados deban estar orientados hacia los puntos cardinales, con cuatro calles que
generaran el trazado de la ciudad.
- Las calles en lugares fros deban ser anchas y en lugares calientes angostas, a
menos que hubiese abundancia de caballos, en este caso deban ser anchas
tambin.
- Todas las herramientas y materiales deban organizarse a la brevedad posible,
para hacer un trabajo rpido y ordenado. Las casas deban fundarse con
buenos cimientos y paredes.
- Los nativos no podan formar parte de la fundacin de las ciudades y no podan
mezclarse con los espaoles hasta que la fundacin hubiese terminado para
que pudieran admirarlos, respetarlos y temerles.
Aunque muchos factores influyeron en la expresin de la arquitectura venezolana,
podra decirse que ninguno como la aparicin de la Compaa Guipuzcoana, en el siglo
XVIII. Esta organizacin mercantilista de origen vasco, apadrinada por la colonia espaola,
se encarg del monopolio comercial del pas, como una forma de combatir el
contrabando, pero a su vez gener un descontento entre los pobladores ya que sus
acciones atentaban contra la economa de las provincias, lo que desencaden una serie de
revueltas, motines y emboscadas en contra de la compaa. Estos hechos sensibilizaron al
venezolano con respecto a sus problemas y derechos sociales, pero cabe destacar que en
ms de medio siglo de establecimiento en el pas, la compaa dej su huella en las
construcciones:
- La agricultura y el comercio se desarrollaron para vender sus productos y
competir con ella. Se construyeron nuevas casas en los campos, depsitos y
almacenes.
- Se construyeron casas nuevas en las ciudades al gusto del momento y las viejas
fueron remodeladas. La compaa foment la construccin de casas para sus
agentes en el pas. En este siglo se imprimi la fisonoma de la arquitectura
colonia en Venezuela.
- Se importaron nuevos materiales de construccin y se integr nueva mano de
obra especializada.
- El edificio de la casa matriz es un ejemplo claro de la influencia que la compaa
tena para la poca.
- El contrabando como forma de luchar contra el monopolio de la compaa
condujo al desarrollo econmico de muchas ciudades y pueblos.
La casa colonial venezolana aunque quizs descuide algunas caractersticas
ambientales, posee una muy marcada tradicin ibrica, sus valores no sufrieron mayores
cambios durante el perodo colonial, la forma de los techos, la distribucin de las plantas,
la repeticin de las columnas, tienen esa tangible relacin con su herencia espaola. En
Venezuela no hubo grandes diferencias entre la arquitectura capitalina y la de las ciudades
del interior, por eso solo se habla de una arquitectura urbana y una arquitectura rural.
Las casas urbanas mantienen sus caractersticas de funcin y esttica., La fachada
contempla la forma como el propietario dejaba ver su posicin econmica y su buen
gusto. Alrededor del patio principal se generaban las actividades diarias y la vida familiar.
En las casas rurales, los elementos como corredores externos surgieron como respuesta
al espacio interior, rodeando la edificacin.
La arquitectura de la poca no fue suntuosa ni imponente debido a que la
economa del pas era agrcola y eso puso lmites a las actividades constructivas, se dio una
arquitectura modesta, humana a escala con el medio, dando una armona entre pueblos y
ciudades.

E X T E R I O R E S
La vida colonial se concentraba en dos espacios, la plaza (pblica) y el patio
(privada).
La plaza, era el centro de la ciudad, el elemento de mayor importancia, no solo era
el punto de partida del trazado urbano sino que alrededor de ella se encontraban los
principales poderes (civil, militar y religioso). Estas parcelas eran reservadas desde el
momento de la concepcin de la ciudad. La idea no era solo concentrar actividades, sino
dar un valor esttico y monumental a la ciudad por medio de estas edificaciones de
mayor envergadura.
En Venezuela por motivos econmicos este esteticismo superficial fue bastante
limitado, estas edificaciones se adaptaron a una vida modesta y nunca intentaron rivalizar
con los edificios de las capitales virreinales. Sin embargo su falta de valor ornamental era
compensada con su calidad espacial. Aun cuando la costumbre era agrandar y
ornamentar las fachadas para demostrar un estatus social, en Venezuela no existi ese
desequilibrio entre fachadas e interiores, era ms comn invertir en mayores
comodidades y amplitud de espacios que en ornatos, ya que las fortunas de estas familias
venan del trabajo duro y del esfuerzo de generaciones, por lo que este tipo de
ostentaciones no eran una prioridad.
En cuanto a la calle, las experiencias con los terremotos haban asumido
edificaciones de una sola planta como norma de precaucin. Los frentes respetaban una
alineacin con el trazado cuadricular, las aceras altas eran revestidas de lajas de piedra o
panelas cocidas. En el caso de las poblaciones con topografa accidentada donde no se
poda aplicar la retcula, las casas acompaaban el movimiento sinuoso de la calle, aunque
estos casos no eran comunes porque la norma era encontrar un lugar idneo para el
trazado tradicional.
Aun as no faltaron en las ciudades manifestaciones de viviendas con dos plantas y
estas por su relacin volumtrica destacaban dentro del conjunto urbano pero de forma
escasa, no as en las ciudades portuarias y costeras, donde la disposicin de dos plantas
era ideal para el comercio ya que las tiendas de almacenes solan ocupar la planta baja lo
que permita destinar el piso superior a la vivienda. Debido a estas razones estas casas
costeras poseen caractersticas que se apartan de las otras construcciones urbanas, no
solo en sus plantas sino en fachada, ya que posean balcones volados al estilo de las
Canarias.
Caracas cont con un buen nmero de casas de dos niveles, fueron casas de las
familias ms acomodadas y de mejor posicin social, sin embargo son escasos los
ejemplos donde la fachada del piso superior se construy alineada con la calle. Se prefera
edificar sobre las habitaciones interiores y cuando la segunda planta llegaba hasta la calle
los dos cuerpos estaban definidos por una cornisa, las aberturas inferiores estaban
estrechamente relaciones con las superiores, el quitapolvo de la ventana de planta baja se
fusionaba con la repisa que serva de balconcito de la abertura del piso de arriba.
En los exteriores de las casas venezolanas prevaleci una relacin evidente con las
construcciones de la baja Andaluca. Ventanas enrejadas sobre repisas voladas y la larga
extensin de muros que remata en el alero, elementos tomados de las construcciones de
las zonas ms clidas de Espaa y que por una experiencia tradicional era lgico que
fueran aplicados a las edificaciones de los territorios ms calurosos de Amrica.
En las fachadas de largas superficies, de muros austeros y sencillos, las aberturas
concentraron el papel decorativo, entre las ventanas se colocaban pilastras ornamentales
que segmentaban la fachada, rellenando el espacio entre ellas y dndoles ritmo y
profundidad.
Pero fue en la portada donde se concentr el esfuerzo decorativo, de todos los
elementos que componen la fachada, este era el ms importante social y
arquitectnicamente hablando. Era el elemento que daba la bienvenida al hogar y en
donde se lucia con honor el blasn de la familia. Este sin duda es uno de los elementos
ms valiosos de la arquitectura civil colonial y an as existen pocos ejemplos de los dos
primeros siglos de la conquista, debido a las guerras, catstrofes naturales, demoliciones,
o simplemente remodelaciones de los propietarios para ponerse al da. En estos
cambios fue de importancia los materiales utilizados, ya que resultaba ms econmico la
remodelacin de una portada de ladrillo que una de piedra.
La piedra en Venezuela fue un lujo, es por esto que casi no aparece en las portadas
y cuando se us siempre fue con sobriedad y sencillez, con pocos o ningn ornamento, en
vanos rectangulares para no asumir las complicaciones que conllevaba la construccin de
un arco. Esta austeridad se da ms por la ausencia de canteros que de imaginacin.
No exista una frmula que normara estos elementos, podan ser sencillos o de
elementos complejos, lo mismo ocurra con los vanos que sin representar normas podan
tener gran cantidad de formas y acabados. Existe una gran cantidad de elementos
ornamentales creados por la imaginacin de maestros locales en todos los pueblos y
ciudades del pas.
Otro elemento que apareci en las portadas fue el estpete, ste aunque no muy
popular en los pases sudamericanos lleg a Venezuela a travs del comercio con Mxico
al tratar de evadir las negociaciones con la Compaa Guipuzcoana. El estpete tuvo gran
aceptacin no solo en las portadas de las casas sino en las fachadas de los templos. En el
ltimo tercio del siglo XVIII, el barroco venezolano alcanz su mxima expresin y las
portadas fueron enriquecidas con arcos y dinteles polibulados. En muchas ciudades del
interior estos arcos y dinteles de gran aceptacin fueron de hechura sencilla sin molduras
ni decoracin.
En los aos posteriores al siglo XVIII, la arquitectura sufri un cambio del barroco al
neoclsico, las formas onduladas del barroco fueron sustituidas por frontones de forma
triangular y las pilastras que enmarcaban los vanos reaparecieron con estras y capiteles
jnicos y corintios. Este nuevo estilo fue poco a poco imponindose sin triunfar del todo
ya que los acontecimientos que llevaron a la independencia del pas no le permitieron
desarrollarse de forma plena. En casos particulares se puede observar muestras de ambos
estilos en una sola fachada.
La ventana fue el elemento de fachada que sigui en importancia. La reminiscencia
andaluza dej su huella en todo el pas y se integr con los sistemas constructivos locales,
tanto que la manera de concebir la ventana colonial es la de un elemento vertical, de reja
volada sobre repisa y quitapolvo. Hubo la previsin de defenderse del sol por medio de
elementos como postigos, persianas y celosas de inspiracin mudjar, que graduaban la
intensidad de la luz y brindaban intimidad hogarea de las indiscreciones de la calle. Esto
junto con el patio interno generaba una ventilacin cruzada de los espacios internos
mejorando la temperatura y proporcionando confort.
Debido a esta marcada similitud en las ventanas coloniales fue el uso de distintos
materiales y de elementos decorativos lo que marc la diferencia entre ellos. Como
consecuencia de los altos costos del hierro que era importado de Espaa y a la gran
variedad de maderas nacionales, fue la madera el material predilecto para la construccin
de rejas. Solan ser sencillos barrotes de seccin cuadrada o redonda, tambin podan ser
torneados para un acabado de mejor calidad.
Los quitapolvos tambin tenan soluciones variadas, desde los tejaroces
funcionales hasta los decorados con motivos de cortinaje.
Las repisas que daban base a las rejas solan ser sencillas y se les daba movimiento
por medio de molduras. En casos muy particulares como en la ciudad de Coro fueron
apoyadas en el suelo.
En ocasiones los contornos de las ventanas eran realizados con toques decorativos
recortados directamente sobre el muro.
El balcn en las casas costeras y portuarias de dos pisos, contemplaban el
elemento arquitectnico ms destacado de las fachadas, este elemento en bolado
sostenido por canes superpuestos, estaba protegido del sol y la lluvia por un tejado
apoyado de esbeltas columnas de madera y arcos carpenales. Los antepechos eran
balaustres que podan ser completos o solo ocupar la mitad superior del elemento
cerrando la parte baja con tableros.
El alero fue uno de los elementos ms caractersticos de la arquitectura civil,
colonial venezolana, su funcin utilitaria era la de no permitir que el sol calentara ms de
la cuenta las paredes de las fachadas en las horas ms calurosas, resguardaban al pasante
proporcionndole sombra y alejaban de las paredes las cadas de las aguas de lluvia, lo
que protega de la humedad y de la erosin las bases de las paredes. Estticamente era el
remate de la casa, serva como proteccin de los cuerpos salientes de las ventanas, podan
ser simples con canecillos, con hileras de ladrillos o tejas en bolados, con perfiles
moldurados. Con el cambio de gusto al neoclsico las cornisas fueron preferidas a los
aleros para rematar los frentes, se dejaban las tejas a la vista o se creaba un canal entre el
tejado y la cornisa para descargar por medio de grgolas las aguas de lluvia.
Los hastiales laterales decorados no fueron comunes en la arquitectura civil,
generalmente se mantena la forma triangular del techo.
Las casas rurales eran de tipo aislado, se encontraban en el campo donde las
familias se instalaban para manejar y administrar sus haciendas. En estos casos al no tener
vecinos cercanos no exista el problema de la fachada, la vida diaria en lugar de vivirse en
los patios interiores se desenvolvi en los corredores externos frente a una perspectiva
natural llena de verde y cultivos.
Estos corredores son sin duda su caracterstica principal, casi siempre son
construidos a lo largo de dos o tres frentes o que en ocasiones se le poda sumar un
cuarto. Los soportes ms utilizados eran las columnas toscanas que cargaban
directamente el techo, por razones econmicas el sistema adintelado fue el preferido
pero no faltaron arcos en las casas de las familias ms acomodadas. Tambin fue muy
utilizado un podio liso y corrido sobre el cual descansaban las columnas, este elemento
tambin serva como asiento o para colocar plantas, limitaba el acceso al corredor y
permita aprovechar mejor el espacio.

L A I N T I M I D A D .
En un principio las parcelas de la ciudad de Caracas estaban destinadas a ser un
cuarto de la seccin total de la manzana, esto no pudo mantenerse mucho tiempo ya que
su costo y mantenimiento no era acorde con las posibilidades de los pobladores y as fue
que empezaron a subdividirse dichas parcelas en pequeos lotes con ms profundidad
que frente. Esto ocurri con menos fuerzas en el interior del pas donde los lotes eran ms
econmicos, debido a esto las casas en Caracas rara vez tenan corredores por los cuatro
lados del patio principal, limitndose a dos o tres, no as en las casas del interior donde
existe un mayor nmero de viviendas con cuatro corredores.
La distribucin de las viviendas se dio siempre en un recinto rectangular, cuyos
lados largos estaban definidos por las paredes medianeras mientras que uno de los cortos
constitua la fachada. Naturalmente, en el caso de las esquinas dos lados armaban la
fachada.
El acceso por la portada se realizaba a travs del zagun, un pasillo largo y estrecho
que se conectaba con los corredores del patio interno. Al dejar la puerta principal abierta
este elemento facilitaba la circulacin continua de aire, para solventar el problema de
control de acceso se sola colocar una segunda puerta ms permeable en el otro extremo
del pasillo, por donde pudiera circular el aire aun estando cerrada. Algunas habitaciones
como la del dueo podan comunicarse directamente con el zagun para as poder tratar
asuntos de negocios sin estar en contacto con la parte intima de la vivienda. Solan
utilizarse pisos con motivos geomtricos en distintos materiales como canto rodados o
huesos de res como acabados de esta rea.
Traspasando en zagun se encontraba el corazn de la casa, el patio principal o
central, rodeado de corredores, plantas, aire fresco, luz. No solo era la comunicacin de
las habitaciones ms importantes sino que era el sitio de encuentro de la familia, un lugar
de reunin con amigos o para gozar de una brisa vespertina.
Este elemento presente en la arquitectura greco-romana y en la arquitectura
rabe-mediterrnea, llega a Amrica despus de su evolucin en Espaa. En Venezuela en
donde el clima tropical era un factor a tomar en cuenta, el patio se impuso como una
solucin acertada.
Complemento de este patio fueron sus corredores que segn la disposicin en
planta podan rodearlo por dos, tres o sus cuatro lados. Estos podan ser de sistema
adintelado o lucir arcos, generalmente carpaneles y apoyados sobre columnas toscanas
con plintos circulares sobre una base cuadrangular. El baco reciba directamente el
arranque de los arcos o la estructura del techo, sin embargo cabe destacar que estos
elementos no eran una norma, otros tipos de columnas y motivos fueron implementados
segn el gusto del cliente y su capacidad econmica.
En las casas de dos niveles los corredores del piso alto solan tener soportes de madera
aunque se conocen varios ejemplos hechos en mampostera aprovechando los inferiores
como apoyo, en este caso se sola usar en los pisos altos un sistema adintelado pero en
ocasiones se construyeron corredores superiores en sistema de arco.
Las columnillas de madera o pie derecho, tuvieron gran aplicacin en nuestra
arquitectura colonial, no solo se usaron en corredores de segundos niveles sino en patios
de casas de una sola planta, sustituyendo a las columnas cilndricas.
Adems del patio interno principal existan otros patios destinados al servicio, all
las actividades domsticas se llevaban a cabo, aunque se sola tener un solo traspatio las
quintas ms grandes podan tener varios con distintas actividades o usos
complementarios.
En las habitaciones principales, sala o alcoba se aplicaron detalles que usualmente
se concentraban en los vanos, estos elementos decorativos empleados en puertas y
ventanas solan ser una solucin a los problemas de los remates en dinteles y de la
estructura de la puerta contra la pared. Las puertas solan ser de dos hojas con el esfuerzo
decorativo por la parte exterior, estaba formada por una serie de recuadros derivados de
la armazn llamados cuarterones. Las diferentes composiciones geomtricas creadas con
molduras en ocasiones con cortes diagonales o tallas inspiradas en motivos florales
determinaron una gran variedad en el gnero de las puertas.
A diferencia de los sistemas constructivos usados en otros pases de Hispano
Amrica, en Venezuela no se adoptaron cubiertas planas sobre vigas de madera colocada
horizontalmente o de construccin abovedada de ladrillos y piedras. En lugar de eso se
utilizaron techumbres de madera con gran afinidad morisca, conocida como alfaraje,
debido a la gran variedad de maderas en el pas era un material fcil de conseguir y de
buena calidad. La armazn del techo la formaba una serie de pares o alfardas que
descansaban en las soleras las cuales determinaban la inclinacin de los vrtices. A veces
tambin se colocaban tablas encima de los nudillos para generar una superficie horizontal
conocida como almizate o harneruelo.
Los elementos ms decorativos fueron los tirantes y el harneruelo. Solan estar
ornamentados con motivos geomtricos o lacerias de estilo mudjar, tambin se
aplicaban decoraciones onduladas a lo largo de los tirantes, a veces con tallas o elementos
de policroma. Las rosetas centrales en los tirantes fueron elementos recurrentes y
populares, era ah donde se colgaba la lmpara.
Como conclusin la casa colonial venezolana no fue una obra monumental ni
majestuosa, por el contrario a lo largo de tres siglos de perodo colonial demostr ser
sencilla, sobria y estructuralmente sincera. No sufri mayores cambios porque estaba
adaptada a las exigencias de una vida sin pretensiones ostentosas y llev a cabo la funcin
para la que fue diseada, un hogar internamente confortable.