Anda di halaman 1dari 294

Y

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

DANIELLE STEEL

MESAJ DIN VIETNAM

(Message From Nam 1990)


Traducere de Marilena Cojocaru

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

A B B Y Y.c

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Lui John,
Marea iubire a vieii mele,
cel care face ca fiecare clip s merite
a fi trit.
Bieilor notri dragi,
Trevor, Todd,
Nicholas, Maxx,
fie ca niciodat s nu fii obligai
s luptai ntr-un
astfel de rzboi.
Din toat inima i
cu toat dragostea,
d.s.

Fclia a trecut n minile


unei noi generaii
Din discursul inaugural al preedintelui
John Fitzegrald Kennedy
BIEII CARE AU LUPTAT N VIETNAM
Trecute din mn n mn,
dorine,
vise,
sperane
ale unei ntregi generaii,
ale unei ntregi naiuni
trimis la rzboi,
o mn de btrni
conducndu-i pe bieii notri
2

w.

A B B Y Y.c

om

PD

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
k
lic

spre moarte,
n timp ce noi priveam
cu groaz,
cu durere,
cu suferin
fr s vrem s credem
c trebuie s-i pierdem
pe att de muli dintre bieii notri
abia ieii din copilrie,
ochii lor
att de tineri
att de strlucitori
att de plini de speran,
iar lupta
prea lung,
prea dur,
suferina
att le crunt
rnile
att de adnci
pn cnd
bieii notri
au adormit n braele Creatorului
iar numele lor
a rmas gravat
n piatr
nu vor mai veni acas
s ne tearg lacrimile
s nu uitm,
s nu mbtrnim,
inimile noastre s nu mai fie
niciodat reci,
trebuie s ne amintim
de bieii care au murit
s nu uitm
durerea,
strigtele,
agonia,
curajul,

he

re
om

he
k
lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

om

PD

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
k
lic

eroii,
i zmbetele,
acele timpuri,
i ara att de ndeprtat,
att de verde
aezat ntre speran i minciuni,
s ne amintim mereu
s promitem c le vom atinge
inimile
pn mai putem,
amintii-v, prieteni
amintii-v
bieii care au murit,
care au trit,
care au plns,
bieii care
au luptat
n Vietnam.

he

re
om

he
k
lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

PARTEA NTI
STATELE UNITE:
SAVANNAH
BERKELEY
Noiembrie 1963-Iunie 1968
Capitolul 1
Era o zi rcoroas i mohort n Savannah, iar dinspre ocean
sufla lin o briz proaspt. n Forysth Park pmntul era acoperit
de frunze, cteva perechi se plimbau mn n mn; nite femei
stteau de vorb fumnd o igar nainte de a se ntoarce la slujb.
Dar n liceul din Savannah coridoarele erau pustii. Clopoelul
sunase la ora unu i toi elevii erau n slile de clas. Se auzeau
rsete dintr-o clas dar n cele mai multe era linite. Doar
scritul cretei pe tabl i privirile plictisite, disperate, ale elevilor
din anul doi care nu s-au pregtit pentru testul surpriz. Claselor
terminale li se vorbea despre colegiile pentru care vor trebui s
4

om

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

lic

opteze sptmna viitoare, chiar nainte de Thanksgiving1. n timp


w
om
om
w . ce ei
w.
A B B Y Y . c ascultau, undeva departe, n Dallas, au rsunat mpucturi.
A B B Y Y.c
Un brbat aflat ntr-un convoi de automobile a fost aruncat n
braele soiei sale, capul explodndu-i n mod oribil. nc nimeni
nu tia ce s-a ntmplat, iar profesorii continuau s vorbeasc
monoton despre viitoarele colegii. Paxton Andrews ncerca din
rsputeri s nu adoarm. i n cele din urm n ncperea n care
nimeni nu mica, Paxton simi c nu mai rezist nici o secund
fr s nchid ochii.
Din fericire clopoelul a sunat la unu i cincizeci de minute,
toate uile s-au deschis i valuri de liceeni s-au revrsat pe
coridoare, scpai n sfrit de teste, prelegeri, literatur francez
i faraonii din Egipt. Fiecare se ndrepta spre noua sal de clas,
oprindu-se s-i schimbe crile n dulpiorul de pe coridor, s
glumeasc cu un coleg sau s rd de o poant bun. i apoi,
brusc, s-a auzit un ipt. Un urlet lung, ndurerat care strbtu
aerul ca o sgeat tras de la mare distan. Un tropot de pai, o
curs rapid spre camera din col, folosit de obicei doar de
profesori, imagini cu ncetinitorul pe ecranul televizorului, sute de
tineri ngrmdindu-se ngrijorai la ua camerei, vorbind, strignd
i nimeni nu auzea ce se transmitea la televizor pentru c toi
continuau s strige unii la alii s fac linite.
Tcei din gur! Nu auzim nimic!
Este rnit? Este Nimeni nu ndrznea s rosteasc acel
cuvnt i prin mulimea de tineri se auzeau aceleai ntrebri:
Ce se ntmpl? Ce s-a ntmplat?
Preedintele Kennedy a fost mpucat Preedintele Nu
tiu n Dallas Preedintele e
Nimeni nu vroia s cread la nceput. Toi i doreau s fie doar
o glum stupid.
Ai auzit c preedintele Kennedy a fost mpucat?
Hm, i pe urm? Care-i poanta?
Dar nu era o glum. Doar discuii frenetice, nenumrate
ntrebri i nici un rspuns. Pe ecran se reluau imagini confuze ale
convoiului de maini care porneau n vitez. Walter Cronkite, palid
ca un mort, transmitea de la faa locului.
Preedintele Kennedy a fost grav rnit.
w

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ziua Recunotinei (a patra joi din noiembrie).


5

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Mulimea din Savannah fu strbtut de un fior i parc toi


eleviio m i profesorii din liceu erau adunai n camera aceea mic.w w . A B B Y Y . c o m
Ce-a zis? Ce-a spus? ntreb o voce din spate.
A spus c preedintele Kennedy a fost grav rnit, i rspunse
o voce din primul rnd, iar trei fete din anul nti ncepur s
plng.
Paxton sttea posomort, nghesuit ntr-un col i i privea pe
ceilali. Dintr-odat n camer se ls o linite sinistr, de parc
nimeni nu mai vroia s se mite, speriat fiecare c ar putea
perturba un fragil echilibru din aer, orice zgomot ct de mic
putnd s schimbe cursul vieii lui iar Paxton i aminti de o alt
zi, cu ase ani n urm cnd avea doar unsprezece ani
Tata a fost rnit, Pax o anunase fratele ei George. Mama e
la spital.
Tatlui ei i plcea s-i piloteze singur avionul atunci cnd
mergea la diferite ntruniri i a trebuit s aterizeze forat din cauza
unei furtuni, undeva lng Atlanta.
E Nu e nimic grav, nu?
Eu
Vocea lui George suna ciudat, iar cumplitul adevr din ochii lui
a fcut-o s-i doreasc s o ia la goan i s se ascund. Paxton
avea atunci unsprezece ani, iar George douzeci i cinci. i
despreau paisprezece ani i triau n lumi diferite. Paxton a fost
un accident, obinuia mama ei s le spun prietenilor, un
accident pentru care Carlton Andrews a fost mereu recunosctor
dar care continua i acum s o surprind. Beatrice Andrews l-a
nscut pe George la douzeci i apte de ani. I-au trebuit cinci ani
ca s rmn nsrcinat i pentru ea sarcina a fost un comar. Sa simit ru n fiecare zi timp de nou luni, iar naterea a fost att
de dificil nct i-o va aminti toat viaa. George s-a nscut cu
cezarian dup patruzeci i dou de ore de chinuri i dei era un
biat sntos de patru kilograme i jumtate, Beatrice Andrews ia promis solemn c nu va mai avea alt copil. N-avea de gnd s
mai repete o astfel de experien i a avut mare grij s nu fie
nevoit s o fac. Ca de obicei Carlton a avut rbdare cu ea, mai
ales era nebun dup fiul lui. George era genul de biat pe care
oricare tat i l-ar fi dorit. Era un biat fericit, cu care te puteai
nelege uor, destul de atletic i cu o foarte serioas nclinaie
spre studiu, lucru care o ncnta pe mama lui. Duceau o via

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

linitit i fericit. Carlton era un avocat cu muli clieni, iar


w
om
om
w.
Beatrice
avea un rol important n Societatea Istoric i n Fiicele
A B B Y Y.c
Rzboiului Civil. Viaa ei era mplinit. Juca bridge n fiecare
mari. Tocmai la o partid de bridge a simit primul spasm i i s-a
fcut grea dup muli ani de zile. A crezut c a mncat ceva n
dimineaa aceea i a plecat imediat acas s se ntind n pat. Dar
trei sptmni mai trziu tia deja. La patruzeci i unu de ani cu
un biat de paisprezece ani, care tocmai intra la liceu i un so
care nu avea nici mcar bunul sim s-i ascund ncntarea,
Beatrice Andrews era din nou nsrcinat. De data asta sarcina a
fost mult mai uoar, dar ei parc nici nu-i psa. Era att de
indignat, se simea aa de penibil s fie din nou nsrcinat cnd
alte femei la vrsta ei se gndeau la nepoi! Nu-i dorea un alt
copil, nu i-a dorit niciodat un alt copil i indiferent ce-i spunea
soul ei nu reuea s o calmeze. Nici mcar micua blond cu chip
de nger pe care i-au pus-o n brae cnd s-a trezit nu a reuit s o
consoleze. Luni de zile n-a vorbit dect despre ct de stupid se
simea i i lsa copilul cu doica neagr, gras i linitit pe care
o angajase cnd nc mai era nsrcinat. Doica se numea
Elizabeth McQueen dar toat lumea i spunea Queenie. i nu era
de fapt o doic. Nscuse unsprezece copii din care triau doar
apte i reprezenta una din puinele amintiri plcute ale vechiului
Sud, btrna doic neagr care iubete copiii stpnei. Era plin
de nelegere pentru toat lumea, dar iubea n mod special copiii i
bebeluii, iar pe Paxton o iubea cu toat dragostea unei mame
adevrate, poate chiar mai mult dect Beatrice Andrews. Ea nu se
simea bine cnd copilul era prin preajma ei, din motive pe care
nici ea nu i le putea explica i pstra totdeauna o anumit
distan fa de propria-i fiic. Copilul avea ntotdeauna mini
lipicioase, se juca cu sticluele de parfum ale lui Beatrice pe care
inevitabil le rsturna i se prea c mama i fiica reuesc doar s
se enerveze una pe alta. Queenie era cea care o mngia atunci
cnd plngea, n braele creia alerga cnd se lovea sau i era fric,
Queenie nu o lsa singur, nici mcar o clip.
Queenie nu avea zile libere. N-ar fi avut unde s mearg chiar
dac ar fi fost liber, copiii ei i aveau propria lor via i nu-i
putea imagina ce s-ar ntmpla cu Paxton dac nu ar fi fost lng
ea s o ajute. Tatl fetiei era ntotdeauna bun cu ea i i iubea
aa de mult copilul, dar mama ei cu ea era alt poveste. Pe

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

msur ce Paxton cretea, diferena dintre ele devenea tot mai


m
w
o m iar cnd ajunse la vrsta de zece ani Paxton ghicise deja
w . c . c o
mare,
ABBYY
nu au nimic n comun. Era greu de imaginat c fceau parte din
aceeai familie. Pentru mama ei, cluburile nsemnau totul; tria
pentru prietenele ei, pentru activitile din diferite societi, pentru
zilele de bridge. Aproape c nu o mai interesa cnd vine soul ei
acas, asculta politicos ce povestea el cnd se aezau la cin dar
pn i Paxton observ c mama ei era plictisit de soul ei. Iar
Carlton Andrews observ acelai lucru. Cu toate c n-ar fi
recunoscut pentru nimic n lume aa ceva, simi i el aceeai
rceal care emana din soia lui pe care o simea i Paxton de ani
de zile. Beatrice Andrews era o femeie care i fcea datoria de
soie, era loial, bine organizat, bine mbrcat, plcut,
politicoas, perfect educat, dar n ntreaga ei via nu simise nici
cea mai mic emoie pentru cineva anume. Pur i simplu nu era n
firea ei aa ceva. i Queenie tia asta dar folosea alte cuvinte dect
Carlton; le povestise fiicelor ei c inima lui Beatrice Andrews era
mai mic dect un smbure de piersic. Persoana de care reuise
ct de ct s se apropie era fiul el George. Exista ntre ei o anumit
legtur, pe care niciodat nu i-o permisese cu Paxton. I admira,
l respecta, iar George era nzestrat cu un mod de a privi lucrurile,
distant, superior, clinic care n cele din urm l-a ndreptat spre
medicin i asta a impresionat-o de asemenea pe mama lui. i
fcea plcere faptul c fiul ei este doctor. Era chiar mai detept
dect tatl lui, le optea ea pe ascuns prietenilor ei, de fapt i
amintea foarte mult de propriul el tat care fusese procuror al
statului Georgia i era sigur c ntr-o zi George va face lucruri
deosebite. Ce va face Paxton? Va merge la coal, va absolvi un
colegiu i n cele din urm se va cstori i va avea copii. Lui
Beatrice nu i se prea nimic deosebit n aceast cale, cu toate c
era aceeai pe care i ea o urmase. La insistenele tatlui ei
absolvise colegiul Sweet Briar. La dou sptmni dup aceea se
cstorise cu Carlton. Adevrul era c dei se simea bine n
compania femeilor i cuta s fie ct mai mult n preajma lor,
Beatrice Andrews nu avea mare respect pentru femei. Brbaii
erau cei care o impresionau, ei erau cel care realizau ceva n via.
i nu se ndoia nici mcar o clip c fetia frumoas care i punea
mnuele lipicioase peste tot ori de cte ori avea prilejul nu era
destinat s realizeze ceva n via.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

PD

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he

om

* * *

lic

he
k
lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

Vocea lui Walter Cronkite continua monoton n timp ce Paxton


i ceilali priveau ateni i nemicai ecranul televizorului. Cei care
mai vorbeau o fceau n oapt. i tot la cteva minute Cronkite
comuta transmisia spre reporterii care se aflau n holul spitalului
Parkland Memorial din Dallas unde fusese adus preedintele.
nc nu tim nimic exact, spunea crainicul de pe ecran, doar
c starea preedintelui este critic, dar n-am aflat nimic nou n
ultimele minute.
Dup aceasta mna unui profesor schimb canalul, dar i aici
se spunea acelai lucru. Liceenii se priveau unii pe alii cu groaza
ntiprit pe chip. i din nou Paxton i aminti de George, care
venise s o ia de la coal, s-i spun despre tatl ei. Accidentul,
avionul care cobora i faa lui George n timp ce i povestea.
Tocmai terminase medicina i atepta s nceap un curs de
specializare n Atlanta. Reuise s rmn n Sud pe tot timpul
studiilor sale cu toate c tatl lor studiase la Harvard i l
ncurajase s plece n Nord. Dar Beatrice considera c este
important sa rmn ct mai aproape de rdcinile lor i s
sprijine sistemul educaional din Sud.
Era ora dou, iar Paxton sttea n col abia respirnd, ncercnd
s-i spun c totul va fi n ordine, luptndu-se cu lacrimile,
netiind nici ea dac plnge pentru preedinte sau pentru tatl ei.
Tatl ei murise a doua zi dup ce avionul se prbuise, rnile lui
au fost prea grave, iar soia i fiul lui au stat lng el n timp ce
Paxton a ateptat acas mpreun cu Queenie. S-au gndit c la
unsprezece ani era nc prea mic pentru a fi la spital i oricum
tatl ei a rmas incontient pn la sfrit. Nu l-a mai vzut
niciodat. Plecase pentru totdeauna cu cldura, dragostea i
nelepciunea lui, cu fascinaia pentru oameni i istorie care
depea cu mult graniele Sudului. Era un gentleman din vechea
gard a Sudului dar n multe privine nu se potrivea deloc cu
tiparele n care fusese crescut i asta iubea Paxton cel mai mult la
tatl ei. Asta i toate celelalte, felul n care o strngea la piept cnd
alerga s-l ntmpine, felul n care i povestea despre diferite
lucruri cnd fceau lungi plimbri, lucruri care o interesau, cum
ar fi fost rzboiul, Europa i ce a nsemnat pentru el s studieze la
9

om

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Harvard. i plceau sunetul vocii lui, felul n care mirosea, izul


w
om
om
w.
loiunii
de dup ras care rmnea ntr-o camer dup ce el trecuse
A B B Y Y.c
pe acolo felul n care i se ncreea faa cnd zmbea i cnd i
spunea ct de mndru este de ea Paxton simise c moare n
ziua cnd se cntase Amazing Grace la nmormntarea lui;
Queenie era n spate i plngea aa de tare, nct Paxton o auzea
din locul unde se afla lng mama i fratele ei.
Viaa ei nu a mai fost aceeai de cnd tatl ei a murit. Parc ar
fi luat o parte din ea cu el, acea parte care obinuia s miroas a
flori de cmp i care l vizita la birou n zilele de smbt cnd
trebuia s lucreze, partea care putea s-i vorbeasc despre lumea
din jurul ei ca i cum ar fi neles-o i care i punea tot felul de
ntrebri. Paxton avea o perspicacitate neobinuit n ceea ce
privete oamenii i odat i spusese tatlui ei c ea aa crede, c
mama ei nu o iubete. De fapt nici mcar nu o mai deranja. Era
doar o observaie. i avea pe tatl ei i pe Queenie.
Cred cred c are nevoie de cineva ca George. El nu o face s
fie nervoas i vorbete despre lucruri care o intereseaz. El este
ca i ea, nu-i aa tticule? Cteodat cnd spun c mi place foarte
mult ceva, parc se sperie.
Paxton era mult mai perspicace dect i ddea ea nsi seama;
iar Carlton Andrews o tia, dar nu voia s recunoasc adevrul n
faa propriei fiice.
Mama ta nu i exprim sentimentele ca tine sau ca mine, i
spuse el ncercnd s fie ct mai cinstit cu ea, stnd pe un scaun
ce se rotea i pe care Paxton l tot nvrtea pn aproape reuea
s-l desfac. Dar dac nu i le exprim, asta nu nseamn c nu le
are. Era de datoria lui s-i protejeze soia chiar n faa lui Paxton,
dei i el tia c fetia are dreptate. Beatrice era rece ca un aisberg.
i fcea datoria, era loial i o soie model n propriii ei ochi.
Avea grij de cas, era politicoas i drgu cu el, nu l-ar fi
nelat niciodat, n-ar fi fost vulgar sau nu l-ar fi trdat. Era o
doamn n adevratul sens al cuvntului dar i el ca i Paxton se
ntreba dac vreodat iubise pe cineva sau ceva cu excepia lui
George, dei pn i fa de el pstra o anumit distan i
rceal. Doar c fiul ei i semna att de mult i nici nu atepta
mai nimic din partea ei. Dar Carlton tia, la fel cum tia i Paxton,
c de la Beatrice nu vor primi niciodat dragostea dup care
tnjeau amndoi.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

10

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Te iubete, Pax.
w
om
om
w.
Dar
ea se ntreba dac o minte sau nu. Nu-i ddea bine seama
A B B Y Y.c
de subtilele nuane ale iubirii unei femei, dar Carlton avea un
tablou mult mai clar n faa ochilor.
Te iubesc, tticule. Se arunc n braele lui fr ezitri i fr
nici o rezerv. Nu-i ascundea nimic i el rse cnd ea aproape l
rsturn de pe scaun.
Hei, tu o s m faci s m ntind pe covor.
Lui Carlton i plcea s viseze la anii care vor urma, la faptul c
ntr-o zi va merge la colegiul Radcliffe i va crete mare i
frumoas i va fi mndria btrneii lui. Era tot ce i dorise
vreodat, prietenoas, plin de dragoste, generoas i
nelegtoare. Era tot ce era el nsui, chiar dac el nu-i ddea
seama.
i apoi, el plec, iar Paxton rmase singur cu doi strini, o
avea doar pe Queenie. nva foarte bine i citea tot timpul. i scria
tatlui ei, ca i cum el ar fi fost plecat ntr-o excursie i ar fi putut
s pun o adres pe plic, doar c de fapt nu putea. Cteodat
pstra scrisorile, alteori le rupea n buci. Dar o ajuta faptul c-i
scria. Era ca i cum nc mai vorbea cu el, pentru c nu putea s
vorbeasc cu ei. Mama ei era iritat de tot ce i spunea, aveau
preri diferite n toate privinele, iar Paxton cteodat simea c
venise de fapt de pe o alt planet. Erau att de deosebite. Iar
George era ca i mama lui. O mutruluia pe Paxton s fie
cuminte i s vad lucrurile ca mama lor, s fie nelegtoare,
s-i aminteasc cine este, toate astea o zpceau pe Paxton i
mai mult. Cine era ea? Fata lor sau a tatlui ei? Cine avea
dreptate? Dar n adncul sufletului ei nimic nu era confuz. tia c
felul n care tatl ei iubise viaa i oamenii va fi i felul ei de via.
Cnd George i termin perfecionarea la Grady Memorial i ea
mplini aisprezece ani, tia deja c va pleca din Sud i va urma
colegiul Radcliffe. Mama ei ar fi vrut s continue s studieze la
Agnes Scott sau la Mary Baldwin sau la Sweet Briar unde
absolvise i ea colegiul i i se prea o idee ridicol ca Paxton s
mearg la Radcliffe.
Nu-i nevoie s te duci la o coal din Nord. Avem aici n Sud
toate lucrurile de care ai nevoie. Uit-te la fratele tu. Ar fi avut
posibilitatea s mearg la orice coal din ar dar a rmas aici n
Georgia.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

11

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Numai ideea de a rmne mai departe aici o fcea pe Paxton s


w
om
om
w.
se simt
ca ntr-o nchisoare. Vroia s scape de ideile lor nguste,
A B B Y Y.c
de prietenele mamei ei, de ceea ce auzise a fi ororile integrrii.
Drepturile civile era un subiect pe care l discuta cu prietenele de
la coal, cu Queenie n oapt n buctrie. Dar chiar i Queenie
adera la ideile nvechite c negrii trebuie s stea la locul lor i c
nu au ce cuta n locurile fcute doar pentru albi. Gndul c n-ar
mai exista o delimitare precis o speria i doar copiii i nepoii ei
i doreau aceleai schimbri ca i Paxton. Iar Paxton considera c
lucrurile nu mai puteau rmne la fel, erau greite i nu-i era fric
s afirme ceea ce credea sau s scrie lucrri la coal despre aa
ceva. tia c tatl ei ar fi fost de acord cu ea, ca ntotdeauna, i
asta o stimula i mai mult. Era un subiect pe care nvase c nu
trebuie s-l discute cu mama sau cu fratele ei. Dar n acea toamn
solicit nscrierea la vreo ase coli din Nord i la dou din
California. i trimise cererea la Vassar, Wellesley, Radcliffe,
Smith iar n Vest la Stanford i U.C. Berkeley. N-ar fi vrut s
mearg la un colegiu de fete i de fapt Radcliffe era singurul
colegiu pe care l dorea cu adevrat. i trimise cererea i la cele
dou coli din vest pentru c aa o sftuise dirigintele ei i pn la
urm se nscrisese i la Sweet Briar, ca s-i fac pe plac mamei
ei. Iar prietenele mamei continuau s-i spun ct de fericit va fi
acolo, de parc era de la sine neles c va urma aceeai coal ca
i mama ei.
Dar acum nu se putea gndi la aa ceva i ochii ei urmreau
acele ceasornicului. Era doar dou i jumtate; o jumtate de or
trecuse de cnd preedintele fusese mpucat, zece minute de cnd
se anunaser ultimele nouti despre starea lui i ntreaga
naiune se ruga, iar familia lui tria aceleai momente ca i Paxton
acum ase ani cnd tatl ei murise totul se terminase.
La dou i un minut Walter Cronkite privise direct n aparatul
de filmat i cu o privire nvins anunase poporul american c
preedintele lor era mort, iar n mica camer din Savannah s-a
auzit un murmur de durere care deveni strigt i apoi doar hohote
i plnsete. Peste tot oamenii plngeau, iar profesorii i elevii se
mbriau ntrebndu-se cum de s-a putut ntmpla aa ceva. La
televizor Walter Cronkite, continua s vorbeasc, doi doctori au
dat cte un interviu, iar Paxton simea c se mic sub ap. Toate
parc se derulau cu ncetinitorul i erau foarte departe de ea.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

12

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Oriunde priveai oamenii plngeau i Paxton abia vedea din cauza


m
w
om
w . se . c o
lacrimilor
care i curgeau pe obraz i se simea fr aer aa cum
ABBYY
mai simise odat n via, de parc nu mai reuea s respire, de
parc organismul ei nu mai reuea s trag aer n piept. Durere i
suferin de nesuportat. i ntr-un mod ciudat parc i pierdea
din nou tatl. Tatl ei a avut cincizeci i apte de ani cnd a murit,
iar Kennedy doar patruzeci i ase, amndoi secerai n floarea
vrstei, cnd nc erau plini de via, de idei, de entuziasm,
amndoi aveau familii, copii pe care i iubeau foarte mult. Jack
Kennedy va fi jelit de o lume ntreag n timp ce Carlton Andrews
doar de cei care l cunoscuser. Dar pentru Paxton era aceeai
durere i ea tia ce simeau copiii lui, durerea cumplit, pierderea,
suferina, furia. Era ceva att de groaznic, de nedrept, cum a putut
cineva s fac aa ceva? Cu ochii n lacrimi strbtu coridoarele
colii i fr s spun un cuvnt o lu la goan spre cas, cu
prul n vnt, iar ua de la intrare se trnti cu zgomot cnd Paxton
intr nuntru. Semna att de mult cu tatl ei: pr blond
strlucitor, ochi mari verzi care preau s caute mereu rspunsuri
la ntrebri nerostite. Dar acum era ngrozitor de palid. i arunc
grbit crile i geanta i se ndrept spre buctrie s o gseasc
pe Queenie.
Queenie cnta ncetior n timp ce se nvrtea vesel prin
buctria pe care o iubea. Oalele de cupru strluceau pe rafturile
lor iar n aer se simea miros de prjituri. Se ntoarse surprins i
o vzu pe Paxton privind-o cu ochi speriai, cu chipul ngrozit i
ndurerat.
Ce s-a ntmplat, fetio? Queenie era i ea speriat n timp ce
se apropia de copilul pe care l-a crescut i pe care l iubea cum nul iubea nimeni altcineva.
Eu Paxton nu tia ce s spun. Nu-i gsea cuvintele. i
nu tia cum s nceap. Nu te-ai uitat astzi la televizor? Queenie
era mare amatoare de seriale dar acum doar ddu din cap i
continu s o priveasc pe Paxton.
Nu, mama ta a luat televizorul din buctrie ca s-l duc la
reparat. S-a stricat. Iar eu nu privesc niciodat la televizorul din
sufragerie. Arta indignat doar gndindu-se la aa ceva. De ce?
Se ntreba dac nu se ntmplase ceva cumplit n Savannah
poate George poate doamna Andrews sau poate chiar copiii
ei poate una din demonstraiile alea teribile cu drepturile civile

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

13

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

poate. Dar nu era deloc pregtit pentru ce-i spuse Paxton.


w
om
w.
o mPreedintele Kennedy a fost mpucat.
A B B Y Y.c
Doamne Dumnezeule Queenie se scufund n cel mai
apropiat scaun, ocat i nspimntat. Ochii ei s-au ntors din
nou la Paxton plini de ntrebri nerostite.
A murit. Paxton ncepu s plng din nou i apoi ngenunche
lng Queenie i o nconjur cu braele. Parc l pierdea din nou
pe tatl ei. Tria din nou aceleai sentimente de singurtate,
disperare, durere i trdare. Iar Queenie o strnse n brae i
amndou au plns pentru omul pe care nu l-au cunoscut
niciodat i care murise att de tnr i pentru ce? De ce? De ce sa ajuns pn aici? Ct furie exista ntr-un om pentru a face aa
ceva? i cu ce scop? i de ce el ca exemplu? De ce un om cu doi
copii mici i o soie tnr? De ce trebuia s moar cineva? De ce
el, care reprezenta sperana i ncrederea pentru att de muli?
Paxie l-a plns n braele lui Queenie, iar btrna negres o legn
aa cum obinuia cnd era doar un copila i plnse i ea pentru
omul pe care nu-l cunoscuse dar despre care credea c a fost un
om bun.
Doamne, copile Nu-mi vine s cred. De ce ar face cineva
aa ceva? Se tie cine l-a mpucat?
Nu cred. Dar cnd s-au dus n sufragerie i au deschis
televizorul, au aflat ultimele nouti; un brbat numit Lee Harvey
Oswald a tras ntr-un poliist din Dallas cnd acesta l-a oprit ca
s-i pun ntrebri i se prea c fusese ascuns exact n locul de
unde s-au tras gloanele fatale la ora unu treizeci. i se credea c
el este ucigaul preedintelui. Oswald a fost arestat, preedintele i
un poliist erau mori i nc un agent de la serviciul secret, iar
guvernatorul statului Texas era i el grav rnit dar nu era ntr-o
stare critic; corpul preedintelui era n drum spre Washington n
avionul prezidenial nsoit de soia lui. La bord se aflau de
asemenea noul preedinte Johnson cu soia lui i n transmisiile
anterioare se anunase c i el ar fi fost rnit dar nu erau dect
nite zvonuri. ntreaga naiune era ntr-o stare de oc, iar Paxton
i Queenie priveau n tcere televizorul nevenindu-le s cread
ceea ce vedeau i auzeau. nc erau acolo cu lacrimi iroind pe
obraz cnd mama lui Paxton intr cteva minute mai trziu. n
fiecare vineri dup-mas mergea la coafor i acum tocmai se
ntorcea de la ntlnirea ei sptmnal. Auzise tirile acolo i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

14

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

arta i ea nfiortor cnd se aez n linite lng ele. Mai multe


m
femeio m plecaser acas cu prul ud i majoritatea coafezelor nuw wmai
.A B B Y Y.c o
aveau chef s termine ceea ce ncepuser. Toat lumea era n
lacrimi i lui Beatrice Andrews tocmai i se spla capul cnd s-a
anunat vestea la televizor. Dar ea rmsese s-i termine coafura
i chiar o convinsese pe una din fete s-i termine manichiura. Navea nici un chef s amne totul pentru o alt zi. Avea multe de
fcut n acel sfrit, de sptmn nainte de Thanksgiving, iar la
clubul ei de bridge urma s aib loc un dineu. Nu-i trecuse prin
cap c nimeni nu va mai avea poft s mearg la nici un dineu.
Toate festivitile vor fi anulate pentru ca toat lumea rmsese
lipit de televizor i ntreaga naiune era n doliu. Dar nu se
gndise la aa ceva i venise acas simindu-se copleit dar n
nici un caz isteric. Era de prere c unele femei se cam ddeau n
spectacol. Ea tia ce nseamn adevrata durere, la urma urmei i
pierduse i ea soul i nu era posibil s simi acelai lucru pentru
o persoan public. i totui aa simeau oamenii, o durere
personal, puternic, de parc l-ar fi cunoscut i l-ar fi iubit. El
adusese noi sperane n viaa multor oameni, promisiunea
schimbrii, magia unei lumi pe care nu o vor cunoate niciodat i
la care puteau doar s viseze. Iar frumoasa lui soie le amintea de
o prines dintr-o poveste cu zne.
Beatrice Andrews rmase n picioare, solemn, n spatele fiicei
ei i al femeii care o crescuse, apoi se aez ca s-l priveasc pe
Lyndon Johnson rostindu-i jurmntul n avionul prezidenial,
dar nu o invit pe Queenie s ia loc. Aparatele de filmat l artau
pe judectorul Hughes lundu-i jurmntul lui Johnson iar
Jacqueline Kennedy era lng el i toat lumea care privea i
ddu brusc seama c ea poart acelai costum roz pe care l
purtase cnd soul ei fusese mpucat, costum care era nc plin
de sngele lui. Iar pe faa ei se vedeau urmele durerii n timp ce
Lyndon Johnson devenea preedinte. Paxton alunec uor n
scaunul de lng mama ei. Pe obraji i curgeau lacrimi i privea cu
ochi mari ecranul nevenindu-i s cread, incapabil s accepte ce
s-a ntmplat.
Cum a putut cineva s fac aa ceva? hohoti ea, iar Queenie
ddu din cap i nc plngnd se ntoarse n buctrie.
Nu tiu, Paxton. Se vorbete despre o conspiraie. Dar cred c
nc nimeni nu tie ce s-a ntmplat de fapt. mi pare ru pentru

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

15

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

doamna Kennedy i pentru copii. Ce ntmplare ngrozitoare.


w
om
om
w.
Paxton
se gndi din nou la tatl ei. Cu toate c nu fusese
A B B Y Y.c
asasinat, murise i el pe neateptate i absena lui nc o fcea s
sufere.
Sunt vremuri
foarte
tulburi, continu
mama
ei,
nemulumirile rasiale schimbrile pe care a ncercat s le fac
poate c acesta a fost preul pe care a trebuit s-l plteasc
Beatrice Andrews vorbea afectat n timp ce se ridic s nchid
televizorul iar Paxton se ntreb dac vreodat va ajunge s o
neleag.
Paxton nu mai spuse nimic. Se duse n camera ei, se aez pe
pat i plnse pn veni vremea cinei, cnd sosi i fratele ei, iar ea
apru la mas palid i cu ochii umflai. Fratele ei venea la cin n
fiecare mari i vineri dac nu avea un caz urgent sau o alt
ntlnire mai important, ceea ce se ntmpla destul de rar. i ca
i mama lui, avea opinii diferite fa de sora lui mult mai tnr.
i doar zmbea atunci cnd ea i exprima prerile sau i respingea
scrbit argumentele spunndu-i c va gndi diferit atunci cnd va
fi mai n vrst. i de aceea Paxton rareori i exprima propriile
idei n faa lor i tria tcut pstrnd o distan respectuoas. Nu
avea nimic s le comunice, iar ncercarea de a discuta probleme
filozofice sau politice cu ei doar o enerva i mai mult. i pstra
opiniile pentru prietenii de la coal sau pentru profesorii mai
puin conservatori sau pentru eseurile pe care le scria; cnd
credea c Queenie ar putea-o nelege discuta cu ea, pentru c
btrna avea o nelepciune care dezminea educaia ei foarte
sumar. Dar Queenie era neleapt, tia s neleag oamenii i de
multe ori Paxton putea s-i descarce inima povestindu-i despre
necazurile ei. Paxton discutase cu ea despre colegiile la care i
trimisese cererile de acceptare i care era prerea ei despre ele.
Era de neclintit cnd i exprima motivele pentru care nu voia s
rmn n Sud, iar Queenie o nelegea. Se ntrista gndindu-se c
Paxie va pleca dar tia c asta o va ajuta. Semna prea mult cu
tatl ei.
Cred c este o conspiraie cubanez, afirm George la cin.
Se va descoperi c lucrurile sunt mult mai complicate dect par la
prima vedere.
Paxton l privi atent i se ntreb dac s-ar putea s aib
dreptate. Era un om inteligent chiar dac nu era un brbat

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

16

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

interesant. Mai tot timpul era ocupat doar de medicin i nimic


m
w
om
w.
altceva
nu-l prea interesa. Avea preri foarte conservatoare
co
A B i
B Y Y.
devenea entuziast doar dac era vorba de noi descoperiri n
domeniul diabetului, ceea ce pe Paxton nu o interesa deloc. Avea
treizeci i unu de ani, aproape c se logodise anul trecut dar pn
la urm totul czuse balt, iar Paxton avea sentimentul c mama
lor este mulumit, pentru c afirmase de mai multe ori c George
era nc prea tnr ca s se cstoreasc. Va trebui s-i fac un
nume nainte de a se trezi pe cap cu o nevast i copii.
Lui Paxton nu-i plceau fetele cu care se ntlnea el. Toate erau
drgue dar prostue i superficiale. N-aveau pic de caracter i nu
puteai s discui nimic serios cu ele. Ultima pe care o adusese
acas la o petrecere pe care o dduse mama ei, avea douzeci i
doi de ani i chicotise toat seara. Le explicase c nu urmase nici
un colegiu pentru c notele ei din liceu au fost groaznice, dar i
plcea s lucreze pentru diferite societi filantropice i urma s
apar ntr-un spectacol destinat prezentrii unor noi modele de
mbrcminte i murea de plictiseal. Spre sfritul serii, Paxton
ar fi fost n stare s o strng de gt. Era aa de cretin i de
enervant nct se ntreba cum de o suport fratele ei, doar c
prea sfioas i lipicioas cnd au plecat mpreun n ora s bea
ceva, dar continua s chicoteasc prostete. De mult timp Paxton
se resemnase cu faptul c va detesta fata cu care se va cstori
George. Bineneles va fi dulce, simpl, fr pretenii, fr s
gndeasc, neinteresant ca o adevrat sudist. i Paxton era o
sudist dar n cazul ei era doar o problem de geografie nu o scuz
sau o boal. Erau nc att de multe tinere care se mulumeau cu
rolul de frumoasa sudist i foloseau asta ca o scuz pentru
ignorana i prostia lor. Paxton ura fetele de acest gen dar era clar
c fratele ei gndea diferit.
Paxton nu a reuit s doarm toat noaptea i devenise
obsedat de televizor. Continua s-l tot deschid pn cnd, la trei
dimineaa, se hotr s rmn n faa lui. Urmri cum este dus
cociugul n Casa Alb, iar doamna Kennedy pea n urma lui. n
urmtoarele trei zile aproape c nu mai plec din faa ecranului.
Smbt urmri cum membri ai familiei i reprezentani ai
guvernului veneau s-i ia rmas bun de la omul pe care l-au
iubit. Iar duminic urmri cum cociugul era transportat la
Capitoliu. Privi cum doamna Kennedy i fiica ei, Caroline, se

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

17

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

aezar n genunchi n faa sicriului, iar micua i puse mna sub


w
om
om
w.
drapelul
care l nvelea. Feele lor erau imagini vii ale suferinei.
A B B Y Y.c
Apoi Paxton vzu cum Lee Oswald moare mpucat de Jack Ruby
pe cnd l transportau la o alta nchisoare i privi mirat, creznd
la nceput ca este o greeal sau o confuzie. Prea imposibil ca
nc o persoan s fie ucis n aceste zile oribile.
Luni privi nmormntarea i plnse fr s se poat controla n
timp ce rsuna sunetul tobelor. i aminti de tatl ei. Suferina
prea interminabil, durerea de nenchipuit i tristeea fr
margini, iar luni sear pn i mama ei era zguduit; la cin n
seara aceea aproape c n-au vorbit deloc. Queenie nc i mai
tergea ochii cnd Paxton s-a dus n buctrie s-i vorbeasc i se
aez ntr-un scaun privind n tcere cum terge vasele i apoi o
ajut s le aeze la loc. Mama urcase n camera ei i vorbea la
telefon cu o prieten. Ca de obicei nu aveau nimic s-i spun,
nimic s-i ofere, nici o ncurajare, nici o consolare. Erau prea
departe una de alta, aa cum au fost ntotdeauna.
Nu tiu de ce, dar m simt la fel ca atunci cnd a murit
tata ca i cum a atepta s se ntmple ceva deosebit. Ca i
cum tata va veni acas i-mi va spune ca nu este adevrat, totul a
fost doar o glum sau Walter Cronkite va aprea la televizor i va
anuna c totul nu a fost dect un test, preedintele i petrece
week-end-ul la Palm Beach cu Jackie i copiii i le pare ru c neau necjit dar nu se va ntmpla aa ceva. Continu este
adevrat i-mi d un sentiment straniu.
Queenie aprob dnd din capul ei crunt, plin de nelepciune.
tia, ca ntotdeauna, ce simea Paxton.
Da, tiu, copile. Aa se ntmpl cnd moare cineva. Atepi
ca cineva s vin s-i spun c nu s-a ntmplat nimic. Am simit
asta cnd au murit copilaii mei. Cere timp ca s uii totul.
Era dificil s te gndeti acum la Thanksgiving. Era greu s fii
recunosctor pentru o lume furioas care lua oameni, nainte ca ei
s fie pregtii s o prseasc. Era greu s te gndeti la vacan
i dac Paxton simea aa, cum trebuie s se fi simit cei din
familia Kennedy? Cel mai cumplit comar posibil pentru
Jacqueline Kennedy i copiii ei. Organizase la perfecie funeraliile,
iar pe cartonaele pentru liturghie, tiprite pe hrtie cu antetul
Casei Albe, scrisese cu mna ei: Doamne, ai grij de sufletul
servitorului tu John Fitzgerald Kennedy. Erau i extrase din

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

18

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

cuvntarea lui de la inaugurare. Era sfritul unei ere sfritul


m
unuio m moment care aproape se realizase efemer w wcare
.A B B Y Y.c o
dispruse, plecase. Tora fusese trecut unei noi generaii care o
inea strns dar nc nu era sigur ce s fac cu ea.
Apoi Queenie stinse luminile n buctrie, o srut pe Paxton i
rmaser pentru o clip n ntuneric, btrna i tnra, femeia
neagr i copila alb, tristeea tuturor nvluindu-le; pe urm
Queenie cobor n camera ei, iar Paxton urc i ea ntr-a ei ca s se
gndeasc la ce pierduse i ce o atepta n viitor. Simea c le
datoreaz ceva, c ea trebuie s realizeze ceva deosebit ca ei s nu
fi murit degeaba Preedintele i tatl ei Trebuia s ajung
cineva pentru ei s fac ceva important n via ceva care s
nsemne ceva. Dar ce anume? Asta era ntrebarea.
Sttea ntins n pat i se gndea la amndoi, la ce au
reprezentat, la lucrurile n care au crezut, la omul pe care l-a iubit
att de mult i l-a cunoscut att de bine i la cellalt pe care i-l
putea doar imagina. i dintr-odat i dori s-i poat ncepe
viaa s fie ea nsi s plece de aici. i dorea s ajung la
Harvard aa cum au ajuns i ei. ntins n pat, nchise ochii i le
promise n oapt s fac ceva cu viaa ei, s fie cineva de care ei
s fie mndri. Era darul ei, motenirea pe care o primise de la ei i
o promisiune pe care tia c i-o va ine. Nu avea dect s atepte
primvara i s se roage s fie acceptat la Radcliffe.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 2
Ultimele plicuri au sosit n a doua sptmn a lui aprilie.
Colegiul Sweet Briar i trimisese aprobarea nc din martie. Iar
celelalte colegii Vassar, Wellesley i Smith au anunat-o c o
accept ca student n primele zile ale lui aprilie. Dar nici unul nu
o interesa pe Paxton. Aez scrisorile n ordine pe biroul ei i
continu s o atepte pe cea care avea importan pentru ea.
Radcliffe. Iar n mintea ei cele dou colegii din California erau
doar o rezerv. Se ruga s reueasc de prima dat i de fapt nici
nu se gndea foarte serios s nu fie acceptat. Tatl ei i urmase
cursurile la Harvard i ea avea note bune. Nu foarte mari, dar
bune. Singurul lucru care o ngrijora era faptul c nu era bun la
nici un sport i nu prea se ocupase de activiti extracolare. i
19

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

plcea s scrie poezii i scurte povestiri i i plcuser orele de


m
w
om
w . un . c o
nvare
a tehnicii foto, ncercase s fac balet pe cnd era nc
ABBYY
copil i participase i la clubul de dram pentru elevii din anul
nti de liceu, dar apoi renunase la toate pentru c i luau din
timpul pentru lecii. i auzise de mai multe ori c cei de la Harvard
apreciau doar studenii care erau buni la toate i aveau activiti
multiple n afara programului. Dar i aa era foarte sigur c va fi
acceptat.
Mama ei a fost ncntat i mndr cnd sosi acceptarea de la
colegiul Sweet Briar, dar i fcea plcere s se laude c Paxton a
fost acceptat i la alte colegii, dar spre deosebire de ea, nu-i psa
de aceste alte colegii. Iar pentru Beatrice Andrews colile din
California puteau s fie i pe o alt planet. O sftuia pe Paxton s
fac cea mai inteligent alegere i s se nscrie la Sweet Briar
nainte de a mai afla rspunsul altor colegii.
Nu pot face aa ceva, mam, spuse Paxton ncet, ochii ei
verzi, mari, privind cu atenie chipul care parc era al unei strine.
Mi-am promis ceva cu mult timp n urm. Dar era mai mult dect
o simpl promisiune, era ceva ce simea c i datoreaz tatlui ei.
N-ai s fii niciodat fericit n Boston, Paxton. Vremea e
groaznic. i e o coal imens. Te vei simi mult mai bine aproape
de cas, ntr-un mediu familiar. Vei putea apoi s-i continui
studiile la Harvard.
Mai bine ateptm s vedem dac m primesc i apoi mai
discutm. Mi se pare mai logic aa. Dar ceea ce i se prea ei logic
nu i se prea i mamei ei. O deranja enorm faptul c Paxton i
dorea cu atta ncpnare s urmeze o coal n Nord cnd ar fi
putut s se nscrie la Sweet Briar i s rmn mult mai aproape
de cas. Apru i George, ntr-o smbt dup-amiaz ca s-i
reverse asupra ei opiniile lui i Paxton zmbi n gnd ascultndu-l.
A vorbi cu George era ca i cum ar fi vorbit cu mama ei. Amndoi
credeau c viaa ei era destinat s se desfoare ct mai aproape
de a lor, i c era o prostie din partea ei s-i ntind aripile i s
zboare spre alte orizonturi.
Dar tata, George? A reuit s rmn acelai dei i-a riscat
viata n Nord mergnd la aceeai coala cu yancheii. l tachina,
ceea ce o amuza pe ea dar nu i pe el. Printre multele sale virtui,
George n-a fost binecuvntat cu simul umorului ca tatl su.
Nu e acelai lucru, Pax. i tii foarte bine c nu am nici o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

20

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

fixaie n privina Sudului. Cred doar c pentru o femeie Sweet


m
w
o m este cea mal bun alegere. Mama are dreptate. i n-are
wnici
Briar
.A B B Y Y.c o
un sens s faci tot drumul sta pn la Boston.
Cu felul n care gndeti tu, George, America n-ar fi fost
niciodat descoperit. Imagineaz-i ce s-ar fi ntmplat dac
Regina Isabela i-ar fi spus lui Columb c n-are nici un rost s fac
tot drumul pn n Lumea Nou. Rdea de el dar George nu gsea
nimic amuzant.
Mama are dreptate. Eti nc un copil i e ridicol s faci aa
ceva doar ca s demonstrezi c ai dreptate. Nu eti brbat i nu
exist nici un motiv pe lumea asta ca tu s mergi la Harvard. Nu
vrei s urmezi medicina sau dreptul, de fapt n-are nici un sens s
mergi niciunde. Ar trebui s rmi ct mai aproape de noi. Ce se
va ntmpla dac mama se va mbolnvi? Nu mai e att de tnr
i are nevoie de noi aici.
ncerca totul cu ea chiar i s o fac s se simt vinovat, dar
nu reui dect s o enerveze. Nu putea nelege de ce vroiau s-i
taie aripile. Dar aa simeau ei, ea era proprietatea lor.
Mama are cincizeci i opt de ani i nu nouzeci i trei,
George! i eu n-am de gnd s stau aici tot restul vieii mele s am
grij de ea. i de unde dracu tii tu ce fel de carier mi doresc eu?
Din cte tii tu despre mine a putea s-mi doresc s ajung
chirurg. Atunci a avea permisiunea voastr s plec n Nord sau
trebuie s rmn aici i s fac prjituri doar pentru c sunt
femeie?
Nu la aa ceva ne-am gndit. Arta jignit de fracheea ei.
tiu. Paxton ncerc s rmn calm. Iar Sweet Briar este
o coal minunat dar eu toat viaa mi-am dorit s merg la
Radcliffe.
i dac nu reueti? O privi cu neles.
Voi reui. Trebuie. i promisese doar tatlui ei. Jurase c l va
face s fie mndru de ea i c va pi pe urmele lui.
i dac nu reueti? insist fratele ei cu snge rece. Atunci
vei fi de acord s rmi n Sud?
Poate nu tiu. Celelalte colegii nu-i prea plceau nici ei i
nu se gndise serios la Stanford sau Berkeley. Nu-i imagina
c va merge acolo mai ales c nu cunotea pe nimeni n California.
M mai gndesc.
Cred c ar trebui s te gndeti foarte serios. i mai ales

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

21

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

gndete-te bine nainte s o necjeti pe mama.


m
w
w . ce . c o
Deo m ce trebuia s se poarte aa cu ea? Nu era drept. De
ABBYY
trebuia ea s-i sacrifice viaa pentru ei? Ce doreau de la ea? i de
ce vroiau s o in aici n Savannah? Doar ca s mearg la dineuri
i la ntrunirile societii Fiicele Rzboiului Civil mpreun cu
mama ei i poate s fac i ea parte din clubul de bridge, astfel
nct mama ei s nu fie fcut de ruine c Paxton nu rmne n
cercul lor. Dar ea nu vroia s fie ca ei. Ea i dorea ceva mai mult.
Ea i dorea s mearg la coala de Jurnalistic de la Radcliffe.
De multe ori i povestise lui Queenie despre visurile ei, iar
Queenie era singura care o ncuraja, care o iubea ndeajuns
pentru a o lsa s plece. tia de ce are Paxton nevoie i i dorea
s o vad eliberat de cei doi oameni care i cereau att de multe
dar nu-i ofereau nimic n schimb. Avea dreptul la mai mult dect
att n viaa ei, merita s ncerce s fac ceva i nu va reui dac
va rmne n Savannah. i dac dup ce termina coala vroia s
se ntoarc napoi, atunci Queenie o va atepta cu braele
deschise. Dar nu avea de gnd s o implore s rmn, s o
cicleasc la fel ca i ceilali doi.
Plicurile au sosit ntr-o mari dup-mas, i o ateptau n cutia
de scrisori, cel trimis de Radcliffe i cel de la Stanford. Iar lui
Paxton i se tie respiraia n momentul cnd le vzu. Era o dupamiaz plcut de primvar, iar Paxton venea ncet spre cas,
gndindu-se la biatul care o invitase la balul de primvar chiar
n acea dup-amiaz. Era nalt, brunet i drgu, ea l admirase
nc de anul trecut dar el avea o alt prieten. i acum dintr-odat
era liber, iar capul lui Paxton era plin de vise i dorine. Pn la
urm i va povesti totul lui Queenie dar acum sosise scrisoarea pe
care o ateptase cu nerbdare. ntregul ei viitor pe o hrtie alb,
mpturit i sigilat ntr-un plic de la Harvard. Drag domnioar
Andrews, suntem ncntai s v informm c ai fost acceptat
Drag domnioar Andrews, ne pare ru s v informm c oare
care din ele?
Minile i tremurar cnd lu cele dou plicuri, ncercnd s se
hotrasc pe care s-l deschid primul; se aez pe treptele din
faa casei de crmid i se hotr s-l deschid pe cel de la
Radcliffe pentru c era singurul care conta i n-ar fi suportat
suspansul pn l-ar fi citit pe cellalt. i arunc coama blond pe
spate, nchise ochii i se sprijini de gratiile din fier forjat, rugndu-

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

22

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

se s fie aa cum i dorea ea te rog Doamne te rog f s fiu


w
om
om
w.
acceptat.
Deschise ochii i ct mai repede rupse plicul. Dar prima
A B B Y Y.c
propoziie nu era deloc ceea ce ateptase ea. Nu specifica nimic i
luda doar instituia numit Harvard, i ce bun elev era ea i
doar n al doilea paragraf era ceea ce cuta i simi c i se oprete
inima cnd ajunse acolo.
Cu toate c avei toate atributele pentru a deveni student la
Radcliffe noi credem c cu aceast ocazie poate o alt
instituie suntem siguri c vei face progrese la oricare alt coal
superioar v dorim mult noroc Ochii i s-au umplut de lacrimi,
iar cuvintele dansau n faa ei estompate de durerea care i frngea
inima. Nu reuise. Au refuzat-o. Toate visele ei au disprut ntr-o
singur clip. Radcliffe o refuza. i acum ce va face? Unde se va
duce? Va trebui ntr-adevr s rmn n Sud, unde toi gndeau
strmt, unde se discutau doar aceleai lucruri, s rmn lng
fratele i mama ei? Asta era tot? A ajuns aici? Sau mai bine s
mearg la unul din celelalte colegii? Dar parc toate erau
plictisitoare.
Ezitnd, deschise i cellalt plic, puin nervoas. Poate c ar
trebui s se gndeasc serios la Stanford. Dar nu pentru mult
timp. i scriau acelai lucru, dar n primul paragraf i nu n al
doilea, i rspunsul lor era aproape identic cu cel de la Radcliffe.
i doreau mult succes, dar i recomandau o alt coal. Deci
rmnea fr nimic. Celelalte colegii pe care nu le voia i poate o
ans la Berkeley. Simi cum i piere tot entuziasmul n timp ce se
ridic, urc treptele i intr n cas. Se ngrozea la gndul c va
trebui s-i spun mamei ei.
i spuse mai nti lui Queenie, iar btrna negres a fost
copleit de necaz la nceput dar apoi ncerc s o consoleze ct
mai filozofic.
Dac nu te-au acceptat nseamn c nu a fost s fie aa.
ntr-o zi te vei gndi la asta i vei nelege.
Dar ntre timp ansele ei erau mici i Paxton era deprimat. Nu
dorea s rmn n Sud, nu dorea s mearg la un colegiu de fete
i nici nu-i imagina c va merge la Berkeley. i atunci? Dar
modul de gndire al lui Queenie era mult mai practic.
i ce zici de California? E foarte departe dar s-ar putea s-i
plac. Una dintre fiicele ei se mutase n Okland acum civa ani i
cu toate c niciodat nu a fost acolo auzise c San Francisco ar fi

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

23

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

un ora frumos. Am auzit c e minunat. N-o s-i fie frig ca n


m
w
o m i zmbi fetiei pe care o iubea i o alina de cnd venise
w . pe . c o
Nord.
ABBYY
lume i o durea s vad ct era de dezamgit. Mama ta ar fi n
stare s m ucid dac m-ar auzi, dar eu aa cred, c ar trebui s
te gndeti serios la California.
Paxton zmbi. Mama. Ei ar fi n stare s le ucid pe amndou
dac ar auzi mcar jumtate din conversaiile care se desfurau
n buctrie.
Pare att de departe aa de nu tiu aa strin!
California? Queenie rse. Nu fi prostu. E doar la cteva ore
cu avionul, cel puin aa mi povestea fiica mea Rosie. Aa c
gndete-te bine. i roag-te Domnului la noapte. Poate coala
aceea din Berkeley e soluia problemelor tale.
Dar n seara aceea, la cin, mama ei i George continuau s
cread c soluia ar fi s rmn ct mai aproape de cas i, n
ceea ce-i privea, refuzul de la Radcliffe rezolva toate problemele.
Nici mcar nu le prea ru c ea este dezamgit, se simeau doar
uurai. i ca i Queenie i-au spus c aa a fost s fie. Dar spre
deosebire de btrna negres care o iubea, erau aproape
mulumii c visele ei au luat sfrit. Iar Paxton simea c ntr-un
fel l dezamgise pe tatl ei, ca i cum l-ar fi trdat pentru c
fusese refuzat de coala pe care el o urmase. Ar fi dorit s
vorbeasc cu cineva despre asta, s recunoasc c se simea teribil
de ru, dar credea c nici mcar Queenie n-ar fi putut-o nelege,
pentru c era clar c mama ei i George nu nelegeau nimic. Iar
prietenele ei erau ocupate cu propriile lor nenorociri i bucurii.
Toat lumea era de-a dreptul obsedat de colegiile la care urma s
se nscrie, de refuzul sau aprobarea lor.
Biatul care o invitase la balul primverii i fcu o vizit n seara
aceea, iar Paxton ncerc s-i explice cteva dintre sentimentele ei
dar el nu era n stare s vorbeasc dect despre faptul c fusese
acceptat de Chapel Hill i parc nici nu o auzea. Nu putea dect
s sufere sau s se bucure singur. i n noaptea aceea cnd se
duse la culcare se gndi la ce-i spusese Queenie n acea dupamiaz i se ntreb dac ideea era chiar trznit sau merita s se
gndeasc la ea. Dar mai important era faptul c nici nu tia dac
va fi acceptat. Spre sfritul sptmnii mama i fratele ei au
reuit s o cicleasc att de mult nct accept s se nscrie la
Sweet Briar sptmna viitoare, promindu-i n gnd s

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

24

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ncerce din nou la Radcliffe n anul urmtor i s tot ncerce


pno m va reui, indiferent ct va trebui s munceasc pentruw w .aA B BfiY Y . c o m
acceptat. Se simi mai bine dup ce i fcu acest plan n minte i
tiu c va putea suporta s stea acas dac nu va fi pentru
totdeauna.
i apoi, luni sosi rspunsul de la Berkeley. Erau ncntai s o
accepte ca student. i chiar dac nu tia bine de ce inima ei btu
mai puternic, dintr-odat se simi mult mai bine. Alerg n
buctrie s-i arate lui Queenie scrisoarea. Btrna o privi fericit
ca i cum asta ar fi rezolvat totul i parc ea ar fi tiut de la
nceput c aa va fi.
Vezi, ce i-am spus. sta e rspunsul!
Ce te face s fii aa de sigur? De unde ar fi putut Queenie s
tie? Oricum celelalte colegii nu o ncntau deloc.
Cum te simi acum?
Bine. Pe cuvnt. Emoionat puin speriat dar fericit.
i celelalte coli despre care mi-ai vorbit? Cum te-au fcut s
te simi?
Deprimat plictisit de fapt groaznic.
Atunci ele nu par a fi o soluie fericit. Cred c sta e
rspunsul. Dar mai gndete-te, scumpa mea. i roag-te.
Ascult-l pe Dumnezeu i ascult de stomacul tu. Totdeauna s
fii atent la burticica ta, s fii atent la ce simi nuntru. tii. Toi
tim. tim cu asta. Queenie art spre burta ei imens lund un
aer foarte serios. Dac te simi bine, nseamn c totul este n
regul, dar dac te simi ru ca i cum ai fi bolnav, atunci
nseamn c ai fcut o mare greeal, i, dac nu ai fcut-o nc, o
vei face.
Paxton ncepu s rd de aceast nelepciune simplist dar tia
c Queenie are dreptate, ca ntotdeauna. Btrna negres tia
multe. Era mult mai istea dect mama ei sau George sau chiar
dect Paxton.
Queenie, e o nebunie dar cred c ai dreptate.
Se aez pe un scaun n buctrie, muc dintr-un morcov i
rmase pe gnduri. Era tnr i frumoas i era ceva foarte calm
n jurul ei. Era o persoan care se simea bine cu ea nsi i se
simea de mult timp aa. Era linitit i puternic i ntr-un fel
ntreag, ceea ce era destul de rar la o fat de vrsta ei, dar de la
moartea tatlui se gndise foarte mult.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

25

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Ce le voi spune?
m
w
w . c . c o
o mAdevrul, atunci cnd o s-l tii. i s nu faci ceva pentru
ABBYY
i-am spus eu s faci. Eti prea deteapt pentru aa ceva. S faci
ce vrei tu s faci, ceea ce crezi tu c trebuie. Mai nti gndete-te
bine. O s-i dai seama ce anume trebuie s faci. i art din nou
cu degetul burta ei mare, iar Paxton izbucni n rs i se ridic n
picioare. Era nalt i subire, ca tatl ei, dar plin de graie. Era
mult mai nalt dect majoritatea colegelor ei, dar asta nu o
deranjase niciodat. i spre marea mirare a lui Queenie nu era
prea interesat de cum arat. Era frumoas, dar se purta de parc
nu o interesa sau nu-i psa. Era preocupat de alte lucruri, de
problemele inimii i sufletului. Semna prea mult cu tatl ei ca si pese de cum arat, iar indiferena ei o exaspera frecvent pe mama
ei. Ar fi vrut ca Paxton s fie un manechin pentru spectacolele de
mod i pentru diferitele competiii organizate de Fiicele
Rzboiului Civil. Dar Paxton nici nu voia s aud de aa ceva. Era
calm, timid i amuzat de tot trboiul care se fcea n jurul
acelor competiii. i plcea s vorbeasc despre lucruri serioase cu
profesorii ei, despre recentele evenimente din Vietnam, implicaiile
morii lui Kennedy, despre poziia lui Johnson n privina
drepturilor omului, despre marurile i protestele lui Martin
Luther King. Era pasionat de evenimentele care se desfurau n
lumea ntreag, legturile i verigile dintre ele i efectul lor asupra
vieii oamenilor. Despre aa ceva i plcea s scrie, la aa ceva i
plcea s se gndeasc i abia atepta s ia parte la toate aceste
evenimente.
Spre sfritul sptmnii l cut pe unul dintre profesorii ei
preferai i l ntreb ce gndea el despre UC Berkeley.
Cred c este una dintre cele mai bune coli din ar. De ce? O
privi direct n ochi, iar Paxton ezit doar pentru un moment.
ncerc s m hotrsc dac s merg acolo sau nu.
Cei de la Radcliffe nu i-au dat rspunsul ateptat? El tia
ct de mult i dorise ea s mearg acolo, ct de mult se bazase pe
acest colegiu, i de ce, i era dezamgit pentru c nu reuise.
M-au refuzat. i Stanford de asemenea. Toate celelalte mau acceptat. i povesti despre celelalte posibiliti i fr nici o
ezitare el o sftui s aleag Berkeley
n locul tu n-a ezita nici o clip, Pax. Bucur-te de aceast
ans i nu te mai gndi la Radcliffe. Poi merge acolo la o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

26

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

specializare. S le ia dracu, du-te n Vest. i zmbi. O s-i plac.


m
w
om
w . c . c o
n timp
ce l asculta deveni entuziast i ncntat. Poate
ABBYY
Queenie a avut dreptate. Poate aa se vor rezolva problemele ei.
Nu-i spuse nimic mamei ei, iar la sfritul sptmnii i trimise
actele de acceptare i vineri seara la cin le spuse adevrul.
Mi-am trimis astzi actele, spuse ea ncet, ateptnd furtuna
care era sigur c va urma.
Foarte bine, o lud repede fratele ei. n sfrit a fcut ceea
ce o sftuiser. Pn la urm nu era de fapt aa de ncpnat
cum susinea mama lor. Eti mndra de tine, nu-i aa, Pax? Ar
trebui s fii.
Paxton zmbi auzind laudele exagerate, tiind ce va urma.
Da, sunt. M-am gndit foarte mult i cred c am luat cea mai
bun hotrre din viaa mea. De fapt sunt sigur de asta.
Mama ei o privi cu pruden netiind ce s spun.
M bucur c lucrurile s-au rezolvat n acest fel, Paxton,
spuse ea scurt.
i eu m bucur, i rspunse Paxton.
Foarte multe fete drgue studiaz la Sweet Briar. Este o
coal minunat, spuse fericit fratele ei, iar Paxton i privi calm
pe amndoi.
Da, este, dar eu nu m duc acolo. Pentru o clip totul
ncremeni. Nu se ateptaser la aa ceva. M duc la Universitatea
din California, la Berkeley.
Amndoi o priveau n tcere, nucii, apoi fratele ei se ridic de
la mas i i arunc erveelul lng farfurie.
Ce te-a apucat s faci aa o prostie? Queenie prsi
ncperea cu zmbetul pe buze i se duse n buctrie s mai
aduc un platou de friptur.
Am discutat cu dirigintele meu i cu mai muli profesori. Ei
sunt de prere c este o coal excelent i c am fcut o foarte
bun alegere din moment ce nu am fost acceptat la Radcliffe.
Dar n California? spuse mama ei disperat. Pentru
Dumnezeu, de ce att de departe? De ce anume vrei s mergi la
coala aceea?
Dar toi tiau de ce, chiar dac nu vroiau s o recunoasc.
Paxton vroia s plece de lng ei. De cnd tatl ei murise, Paxton a
fost nefericit acas i ei au fcut foarte puin ca s o ajute. Mama
ei i George i-au continuat vieile i doar din cnd n cnd i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

27

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

aminteau de ea ncercnd s o implice n activitile lor, fie c ei i


m
w
om
w . de . c o
plcea
sau nu. Se ateptau ca ea s se potriveasc cu felul lor
ABBYY
a tri chiar dac ea nu-i dorea aa ceva. Pentru ei nu era
important ce i dorea ea. i acum Paxton i dorea propria ei
via, vroia s-i urmeze destinul. Iar pentru nceput drumul ei
ducea n California.
Este ceva ce simt c trebuie s fac, spuse ea ncet, cu ochii
verzi ptrunztori privind-o atent pe mama ei. Nu-i explic nimic,
dar era foarte hotrt s nu cedeze. Tatl avusese grij s-i ofere
luxul de a hotr singur. Lsase pe numele ei o mic sum de
bani, ca s-i poat plti studiile, ceea ce nsemna c mama ei nu
o putea amenina c nu o va ntreine n timpul studiilor dac nu
va merge acolo unde va vrea ea. Avea libertatea de a alege i
tocmai asta fcea nscriindu-se la Berkeley.
Tatl tu ar fi fost foarte dezamgit, spuse mama ei cu
rceal, iar Paxton simi cuitul lovind-o n spate.
Am ncercat s intru la Harvard, mam, spuse ct mai calm.
N-am reuit. Cred c el ar fi neles. i aminti despre povetile lui,
despre cum ncercase s intre la Princeton sau Yale dar pentru
c fusese refuzat se mulumise cu Harvard. Aa se ntmplase
i cu ea, se mulumea cu UC Berkeley.
Vreau s spun c ar fi fost dezamgit c pleci de acas aa de
repede i att de departe.
Am s vin napoi, spuse ea blnd dar imediat se ntreb dac
ntr-adevr avea de gnd s vin napoi. Va dori oare s se
ntoarc? Va duce dorul Sudului sau se va ndrgosti de California
i va dori s rmn acolo toat viaa? ntr-un fel era nerbdtoare
s plece i n acelai timp i prea ru. Era necjit c va trebui
s-i prseasc prietenii, dar era i uurat c-i va prsi
cminul. ntotdeauna simise c nu le aparine lor. Niciodat nu
fcuse ceea ce i-ar fi plcut mamei ei. Dar nu putea face ceea ce se
atepta de la ea. i cereau prea mult. Nu putea s rmn n Sud,
nu dorea s rmn cu ei, nu putea s se prefac n continuare c
era ca ei. Nu dorea s fie ca ei. i brusc i dori s poat s
recunoasc c era altfel i s-i nceap propria via n Berkeley.
i ct de des vei veni acas? o ntreb acuzator mama ei, iar
Queenie o urmri atent.
Voi veni de Crciun, i probabil n vacana de var. Era tot ce
le putea oferi i nu-i dorea dect s o lase s fie liber. Voi veni

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

28

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ct de des voi putea. Le zmbi uor, dorindu-i ca ei s fie fericii


om
pentru
ea, dar ei nu erau. i vei putea s venii s m vizitai.w w . A B B Y Y . c o m
Am fost odat cu tatl tu pn n Los Angeles, spuse mama
ei cu o privire sumbr. E un loc groaznic. Niciodat nu voi mai
merge acolo.
Berkeley e foarte aproape de San Francisco. Dar ar fi putut
spune la fel, de bine c e foarte aproape de iad, dup cum o privea
mama ei i restul cinei se desfur n linite, nimeni nu mai
scoase un cuvnt.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 3
n ziua n care urma s plece, Paxton intr n buctria
confortabil privind n jurul ei ca i cum ar fi fost obligat s plece
de acas, ochii i erau plini de lacrimi i i ls capul pe umrul
lui Queenie.
Cum o s pot tri fr s te vd n fiecare zi, opti ea
simindu-se din nou ca un copil. Dintr-odat se simi din nou
pierdut i trist ca atunci cnd l pierduse pe tatl ei. tia c nu o
s o mai vad pe Queenie pentru mult timp, ea va rmne aici i
nu o va mai putea ajuta ca pn acum.
O s te simi bine, spuse Queenie luptndu-se cu propriile
lacrimi. Era hotrt s nu o necjeasc i mai mult pe Paxton. i
s fii cuminte n California. S nu uii s mnnci multe legume,
s dormi ct mai mult i o dat pe sptmn s-i speli capul cu
zeam de lmie. Aa o obinuise nc de cnd era un bebelu i
era ncntat c prul lui Paxton era la fel de blond ca atunci cnd
se nscuse. S pori o plrie, ai grij s nu te ard soarele Ar fi
dorit s-i spun o mie de lucruri, dar de fapt cel mai mult ar fi vrut
s-i spun ct de mult o iubea. O strnse la piept, iar Paxton o
mbri cu aceeai ardoare.
mi eti aa de drag Queenie ai grij de tine promite-mi
c o s ai grij de tine. i dac mai rceti i n iarna asta cum
fcea de fiecare dat de data asta te duci la doctor.
Nu-i face probleme pentru mine, copilo. Nu voi pi nimic.
S te pori cum trebuie n California. Abia ndrznea s spun
cuvntul i totui ea o ndemnase s plece acolo, ea o ncurajase
s-i caute libertatea. S-au dezlipit una de alta, ochii lui Queenie
29

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

erau umezi i pe faa lui Paxton se vedeau urmele lacrimilor, iar


w
om
w.
ochiio merau mai verzi ca niciodat.
A B B Y Y.c
O s-mi fie att de dor de tine!
i mie. Queenie i terse ochii cu orul apoi o btu uor pe
umr. O iubise de parc ar fi fost a ei, iar acum o iubea i mai
mult. Erau legate una de cealalt pentru totdeauna i nici o
distan n spaiu sau timp n-ar fi putut s le despart, iar ele
tiau asta. Paxton i strnse braul pentru ultima oar, o srut pe
obraz i prsi ncperea pentru a se ntoarce la ceilali.
V voi telefona, opti ea n timp ce pleca, iar Queenie i fcu
cu ochiul. Queenie o urmri, apoi se duse jos n camer i plnse.
I se rupea inima s o vad pe Paxton plecnd dar tia mai bine ca
oricine c Paxton trebuie s plece. Viaa ei nu a mai fost aceeai de
cnd i-a murit tatl i mai tia c familia nu voia s o necjeasc
dar erau foarte diferii de ea. Paxton era plin de via i de
entuziasm pentru tot ce se ntmpla n jurul ei. i exista o cldur
i o nevoie de a drui dragostea care zcea n ea. Dar dragostea pe
care o avea de druit o speria pe mama ei, iar George nu tia ce s
fac cu ea. George i mama lor se asemnau prea mult, iar Paxton
era ca tatl ei. Queenie se gndea c avusese grij de o rar floare
tropical timp de optsprezece ani, innd-o la cldur i n
siguran, pstrnd-o n via, hrnind-o cu sufletul ei, iar acum i
ddea drumul s mearg ntr-un climat mai prielnic. Paxton nu
mai aparinea acelui loc, nu aparinuse niciodat i chiar dac era
prea tnr ca s-i prseasc aa casa, era mult mai bine dect
s rmn cu ei. O atepta o lume nou, i ntr-un fel Queenie
abia atepta ca Paxton s o descopere. Dar n adncul sufletului,
simea durere c o pierde, nu va mai putea fi lng ea, nu va mai
putea privi ochii ei frumoi, verzi i nu va putea s-i srute prul
mtsos n fiecare diminea cnd venea la micul dejun. Era un
sacrificiu pe care era gata s-l fac pentru c o iubea. i alerg la
fereastr tocmai la timp ca s-i fac cu mna lui Paxton care i
scosese capul pe geam i i fcea i ea cu mna.
Mama ei arta foarte solemn n drum spre aeroport, iar George
nu scotea nici un cuvnt.
nc nu e prea trziu s te rzgndeti, spuse mama ei ncet,
ceea ce nsemna n limbajul ei c i va fi dor de Paxton.
Nu cred c pot, spuse Paxton la fel de ncet, cu gndul la
Queenie, la cldura braelor ei, la sigurana pe care o reprezenta

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

30

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ea, ori de cte ori o strngea n brae.


m
w
w . s . c o
o mSunt sigur c decanul de la Sweet Briar ar fi ncntat
ABBYY
aranjeze transferul, spuse mama ei rece. Pentru ea era un afront
personal faptul c Paxton prsea Sudul. i era o mare insult ci dorise s prseasc oraul Savannah.
Poate dac lucrurile nu merg bine n California, spuse Paxton
politicoas i i ntinse mna ca s o ating pe mama ei dar se
rzgndi. N-ar fi neles-o. Mama ei nu fcu nici un efort s se
apropie de fiica ei i nu au mai discutat nimic altceva pn au
ajuns la aeroport. Paxton tia c se ateapt de la ea s se simt
vinovat i i prea ru c pleac, dar abia atepta s ajung n
California. n ultimul timp auzise foarte multe lucruri despre
Berkeley i era foarte curioas.
Presupun c vremea va fi plcut, spuse mama cu voce
pierdut i Paxton aprob. O privi pe mama ei i ochii i se
umplur de lacrimi. Fusese o diminea plin de emoii. Chiar i
faptul c i prsise camera o fcuse s plng i petrecuse
cteva minute n biroul tatlui, pe la ora ase dimineaa. Rmase
n faa biroului la care el lucrase i nc l mai vedea acolo i i
spuse ce s-a ntmplat n oapt.
N-am reuit la Harvard, tticule. Era o confesiune pe care
el trebuia deja s o cunoasc. Dar m duc la Berkeley. i spera
ca el s fie mulumit. Totui i prea ru s prseasc acum casa
n care crescuse i toate locurile pe care le cunotea. Dar spre
deosebire de ceilali ea tia c l poart pe tatl ei cu ea indiferent
unde va merge. Era o parte din ea, aa cum el era o parte din cerul
dimineii, din apusurile de soare pe care le urmriser cu plcere
cnd, mprumutau o main i mergeau spre ocean, era o parte
din tot ce fcea ea. Nu-l va pierde niciodat.
Mama, spuse Paxton n oapt n timp ce ateptau avionul.
mi pare ru pentru Sweet Briar, adic mi pare ru dac team fcut s suferi. Sinceritatea din cuvinte o uimi pe mama ei i
era evident c nu tia ce s-i rspund. Aproape c fcu un pas n
spate ca s nu fie att de aproape de fiica ei, dar se retrgea de
fapt din cauza emoiei cu care aceste cuvinte au fost rostite, o
anumit intimitate care parc o amenina i care era o parte a lui
Paxton.
mi pare ru dar am vrut s-i spun asta nainte s plec.
nvase ceva foarte devreme n via i anume c lucrurile

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

31

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

trebuie rezolvate ntr-un fel mai ales cu oamenii pe care i iubeti


m
w
om
w . ce . c o
pentru
c nu tii niciodat dac mai ai prilejul s le spui
ABBYY
gndeti. O lecie pe care o nvase prea devreme i o costase
scump.
Eu ah mama ei i murmur cuvintele. Este n regul.
Poate c toate se vor termina cu bine. i dac nu, te poi transfera
anul viitor.
Din partea ei era o mare concesie iar Paxton era recunosctoare
i pentru att. N-ar fi vrut s-i prseasc suprai i chiar George
nu mai arta att de nervos o srut la plecare i i atrase atenia
s se comporte ca o doamn n California, dar tia c nu vor fi
probleme cu Paxton. Era o fat bun chiar dac era foarte
ncpnat. i dac te gndeai ce fceau ali copii de vrsta ei n
timpurile astea, Paxton nu-i crease prea multe probleme mamei
lor.
Amndoi i-au fcut cu mna cnd ea s-a urcat n avion, iar ea i
prsi simindu-se uurat i liber. i lipsea doar Queenie cnd
avionul a decolat i a nconjurat oraul Savannah. Un ora cruia
nu-i va duce dorul. Muli dintre prietenii ei plecau n alte pri, la
universiti situate n Sud, doar doi mergeau n Nord i ea era
singura care mergea n California. nchise ochii, se ls pe spate,
iar avionul o lu spre Vest, spre California.
Din cauza fusului orar, cnd a aterizat n California era doar la
amiaz i era o zi nsorita. Paxton cobor din avion i privi n jurul
ei. Aeroportul era mic i cei mai muli oameni erau mbrcai n
tricouri i jeani, sau n cmi nflorate i foarte multe femei
purtau fuste scurte sau rochii subiri de voal. Toi aveau prul
lung i se simi imediat acas cnd i lu valiza i iei afar din
aeroport s ia un taxi; era n sfrit liber.
oferul i spuse totul despre ceea ce credea el c ea ar trebui s
tie, despre restaurantele din apropierea colii, despre localurile
preferate ale tinerilor, despre ce se ntmpla pe Telegraph Avenue
i i fcu comentarii de mai multe ori asupra accentului ei pe care
i spunea c-l place. Cnd au ajuns la campusul universitar, i
art o mulime de mese la coltul dintre strzile Telegraph i
Bancroft i un mare carton care anuna Femeile din campus sunt
pentru pace. Iar Paxton se simi emoionat. Doar faptul c
respira aerul o fcea s se simt mai fericit i o asigura c fcuse
ceea ce trebuia. Abia atepta s ias din campus i s se plimbe

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

32

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

prin ora, s cunoasc noi colegi i s-i nceap studiile.


om
om
w.
tia
deja numele cminului n care va locui, iar oferul o wduse
A B B Y Y.c
acolo, i strnse mna i i dori mult noroc. Toi preau att de
prietenoi. Nimnui nu-i psa dac eti alb sau negru, bogat sau
srac, elev srguincios sau un puturos, din Sud sau din Nord,
toate etichetele i deosebirile de care se sturase n Savannah
ascultndu-le pe prietenele mamei ei pentru care era att de
important dac bunicul sau strbunicul a luptat n Rzboiul Civil
i dac ai avut sau nu o plantaie cu sclavi. Era ca i cum tot
timpul ar fi plonjat n trecut, un trecut pe care l detesta i de care
nu voia s-i aduc aminte.
Camera n care a fost repartizat era la etajul al doilea, chiar la
sfritul coridorului. Era o camer dubl, adic dou dormitoare
legate ntre ele de o mic sufragerie. n fiecare dormitor erau
repartizate dou fete. n mijlocul sufrageriei era o canapea maronie
cu o cuvertur fcut din mai multe buci cusute. Peste tot
postere, cteva scaune vechi, un covor portocaliu i un fotoliu de
culoare verde. Paxton se opri n timp ce examina camera: departe
de a fi drgu i foarte departe de elegana casei din Savannah.
Dar pe de alt parte era un pre mic pentru libertatea ei.
Dormitorul n care fusese repartizat era mai mic i mai auster.
Era o camer mic cu dou paturi de metal, o mas, dou
dulapuri cu rafturi, un pat i o debara att de minuscul nct nu
ncpea n ea dect o mtur. Vor trebui s fie bune prietene ca s
poat locui ntr-o camer aa de mic dar spera s cunoasc trei
fete care i vor deveni prietene. Vzuse trei valize pe patul din
cellalt dormitor i cteva clipe mai trziu cnd intr n mica
sufragerie ntrebndu-se ce ar putea face ca s nu mai arate aa
de groaznic, vzu c una dintre colege era deja acolo. Era o fat
frumoas cu picioare lungi i un ten de ciocolat care o inform
rapid pe Paxton c era din Alabama i c numele ei era Yvonne
Gilbert.
Bun. Paxton i zmbi cu cldur. Era o fat extraordinar de
frumoas, cu ochii vii, strlucitori, foarte negri i i purta prul
cre ca o coam n jurul capului. M numesc Paxton Andrews. Dar
cnd s-i spun de unde era, ezit. Dar fata i recunoscuse
accentul.
Carolina de Nord?
Georgia. Savannah. Paxton i zmbi dar brusc Yvonne deveni

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

33

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

prudent.
m
w
w . ce . c o
o mGrozav. Tocmai ce-mi trebuia. O srntoac aib. i acum
ABBYY
vor s facem? S luptm din nou n Rzboiul Civil. Cineva de la
repartizri are un sim al umorului al dracului de cretin. Arta
foarte necjit dar Paxton continua s se poarte normal.
Nu-i f probleme. Sunt de partea ta.
Aha. Ce s zic! Abia atept s vd de unde sunt celelalte. Ce
zici de Mississippi sau Tennessee? Poate vei scrie un nou capitol
pentru Fiicele Rzboiului Civil, ar fi amuzant, nu? O s-mi plac
grozav s te vd n fiecare zi. i exager vorbirea trgnat i cu
o privire plin de ur trnti ua de la camer n timp ce Paxton se
aez pe canapea disperat.
Va fi foarte interesant. i mai ales foarte diferit de ce vzuse
acas.
Apoi apru o tnr palid, foarte slab, cu faa alb ca laptele,
pr negru lung pn n talie, ochii albatri, mbrcat ntr-o
cma de noapte transparent.
M numesc Dawn. i era din Des Moines. De fapt se numea
Gertrude. Primise numele de Dawn n ultimul an de liceu dup o
noapte de LSD i se hotrse s-l pstreze. Dawn Steinberg. Era
bursier, cntase n orchestra din oraul ei i i se oferise o burs
la Berkeley. Era repartizat n cellalt dormitor i deschise ua pe
care Yvonne o trntise cu cteva clipe n urm, o nchise ncet i
apoi nu mai iei nimeni. Nu s-au auzit ipete. Nu s-a auzit nici un
zgomot, iar Paxton nelese c domnioara Gilbert era mulumit
de colega ei de camer. Se prea c pentru Yvonne oraul Des
Moines nu avea aceeai reputaie de ora rasist ca i Savannah.
i n timp ce se gndea la cele dou tinere pe care tocmai le
cunoscuse, Paxton se hotr s-i despacheteze bagajele. Cele
dou sacoe i geamantanul mare erau deja n dormitor i ea se
hotr s aranjeze ambele paturi. Camera va arta mai prietenoas
cnd va veni colega ei i se rug s nu fie neagr, suprat i s
deteste femeile din Savannah te rog Doamne Dumnezeule
opti ea ncet. tiu c poate nu merit aa ceva i ai alte lucruri,
mai bune de fcut astzi dar te rog f-o s m plac.
La ora patru colega ei nc nu ajunsese i Paxton se gndi c ar
fi bine s umple micul lor frigider. nainte s plece spre cel mai
apropiat magazin se opri, btu la ua celuilalt dormitor i trecu
destul timp pn ua se deschise.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

34

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Da? opti Dawn ca i cum i-ar fi fost fric c cineva o poate


w
om
w.
auzi.o m Dei auzea bine Paxton aproape c nu nelegea ce vorbea
A B B Y Y.c
Dawn. Dar cnd auzeai c cineva vorbete n oapt erai tentat s
vorbeti la fel. Chiar i un ton normal de conversaie prea un
sunet prea puternic cnd te adresai acestei viziuni diafane.
Vrei ceva de la magazin? opti Paxton. Vreau s ies s
cumpr ceva de mncare. Sunt lihnit de foame. i brusc i aduse
aminte de buctria bine nzestrat a lui Queenie. Iar pentru
stomacul lui Paxton era apte seara i i lipsea cina.
A vrea nite ceai de ierburi, nite lmi i nite pine.
Nu suna prea apetisant dar Paxton era dispus s-i aduc orice
doar ca s rmn prietene i i not rapid dorinele lui Dawn.
i Yvonne? Paxton arunc o privire n camer i vzu c i
despachetaser lucrurile. Dawn agase nite postere, iar hainele
lui Yvonne erau peste tot, ca i o mulime de pturi colorate i
cearceafuri de satin roz care mai degrab preau din Alabama i
nu din Des Moines.
Vrei ceva de la magazin? Paxton o ntreb direct pe Yvonne
care se apropia de u cu o privire ostil.
Da. Pe Martin Luther King. O s-l gseti, scumpeteo?!
Nu-mi vorbi aa. Paxton era suprat. Tragi nite concluzii
stupide innd seama de faptul c m-ai vzut pentru prima dat
acum dou ore i de fapt nu m cunoti deloc. Lui Paxton nu-i era
fric de ea i prejudecile ei o enervau.
i la ce concluzii ar trebui s ajung? Yvonne se apropie de
faa lui Paxton dar aceasta nu se retrase.. tia c va trebui s se
impun acum sau s lase totul balt. Pentru c trise lng o
mam rece i distant nvase s fie puternic i nu-i era fric de
tnra furioas din Alabama. Eti din Georgia, nu? continu
Yvonne. Ce-ar trebui s cred?
Ar trebui s-mi dai o ans. Aa cum i eu ar trebui s-i dau
o ans. Nu despre asta e vorba n drepturile civile? Ne judecm
dup ceea ce suntem, dup cum gndim, dup lucrurile n care
credem i pentru care luptm, dup ceea ce facem i nu dup
culoarea pielii sau pentru c tu eti neagr i numrul de
nmatriculare al mainii mele este din Georgia. Poate nici mcar
nu e maina mea. Poate c ai greit n privina mea. Poate c
exist un motiv pentru care nu am rmas n Sud mirosind
magnolii i bnd sirop de ment. Te-ai gndit la asta? Pariez c

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

35

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nici nu i-a trecut prin cap. Nu toat lumea din Sud l admir pe
m
w
om
w . s . c o
George
Wallace. Pentru Dumnezeu, d-mi o ans. S-ar putea
ABBYY
merite.
Da. Grozav. Adu-mi ase cutii de Coca-Cola i un pachet de
biscuii.
Nici un mulumesc, nici un te rog. i ntoarse spatele i intr
ano n dormitor. Iar Paxton trecu ce-i ceruse pe lista ei i fr
un cuvnt prsi camera i se ndrept spre cel mai apropiat
magazin din afara campusului universitar. Va fi interesant s aib
de-a face cu Yvonne, i zise Paxton. Era o fat suprat, plin de
ur i Paxton se ntreba dac vor reui vreodat s se neleag. n
liceu ncercase s se mprieteneasc cu cteva fete de culoare fie la
diferite programe voluntare fie n timpul excursiilor organizate de
biseric, spre disperarea mamei ei i a lui Queenie. Dar ea simea
altfel dect ele. Odat, cnd invitase la prnz o coleg de culoare
pe care nu o cunotea prea bine, n-au fost servite niciunde, iar
Paxton s-a simit groaznic. Au ncercat la trei restaurante dar pn
la urm s-au mulumit cu o pung de cartofi prjii pe care i-au
mncat pe o banca n parc. Dar negresa tia de ce se ntmpl aa.
Se obinuise i fusese micat de faptul c Paxton ncercase s o
ajute.
De mult timp i dorea s participe i la un mar, dar pn
acum nu ndrznise pentru c tia c dac va fi arestat mama ei
o va ncuia n cas un an de zile. i mai mult de att, o va face pe
mama ei s se simt penibil fa de prietenele ei, iar Paxton n-avea
inima s o supun la o astfel de umilin. Dar ntr-o zi va ncerca.
ntr-o zi va trebui s o fac. i iat-o acum, locuind mpreun cu o
fat de culoare care o detesta doar pentru c era din Georgia. i
brusc izbucni n rs. Rse att de tare nct oamenii au ntors
capul s o priveasc, rse pentru c se gndi la ce ar fi spus mama
ei dac ar fi aflat c una dintre colegele ei de camer este o
negres. Iar Queenie! Paxton era fericit. i va ajunge s se
neleag cu Yvonne indiferent ct ar costa-o.
Cumpr tot ce era pe list i bomboane pentru toate, cteva
cutii de Coca-Cola pentru ea i cteva lucruri din care s poat
face sandviciuri, plus cteva gogoi. Urca scrile spre camera ei
cnd vzu o fat rocat, drgu i puin cam grsu care
ncerca s urce pe scri cu trei valize odat, n timp ce un tnr
foarte atrgtor, nalt i blond se lupta cu un cufr imens care

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

36

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

prea s fie foarte greu.


w
om
w.
o mCe dracu ai pus n el, Gab? Pietre? Haltere?
A B B Y Y.c
Doar cteva cri nimic altceva pe cuvnt.
La naiba. S i-l cari singur. S fiu al dracului dac o s fac
hernie crndu-i bagajele n coal. Arta teribil de exasperat
cnd Paxton ncerc s treac ct mai discret pe lng ei, dar apoi
se hotr s le ofere o mn de ajutor, cu toate c cufrul arta
nfiortor de mare.
Poate reuim dac ncercm toi trei? spuse ea ezitnd puin,
privind cnd la unul cnd la altul. i aranj punga pe un old,
rugndu-se s nu roeasc pentru c simea privirea tnrului
asupra ei.
S nu-i faci nici un favor, mri el, nu merit. i art att
de suprat nct pentru o secund Paxton se ntreb dac nu erau
cstorii. Dar asemnarea dintre profilurile lor o fcea s cread
c sunt mai degrab rude.
V pot ajuta, dac vrei, se oferi din nou Paxton aruncndui prul pe spate i privind zmbitoare la tnra rocat.
Drgu din partea ta. Fratele meu face att caz pentru un
amrt de cufr!
Un amrt de cufr! ip el i cuvintele lui se auzir pn n
holul cminului. Cntrete pe puin o sut de kilograme. i nu
sunt sigur c-l vom putea cra toi trei.
Putem ncerca, l liniti Paxton, iar el o privi din nou
admirativ i curios.
Hai s-o lsm s se descurce singur i s mergem s bem o
bere la Kips. Ar fi mult mai interesant.
Paxton rse, iar sora lui l amenin cu o privire care nu era
deloc amuzat.
Pete Wilson, dac pleci undeva, te strng de gt. Nu uita c
cearceafurile tale sunt n cealalt geant a mea i dac nu m
ajui s-mi car cufrul o s dormi fr cearceafuri tot restul
anului.
Mi se rupe inima. Privi peste capul ei la Paxton, zmbind. Hai
s mergem s bem o bere i scpm de ea.
Paxton rdea i ncerc s ridice mpreun cu rocata cealalt
parte a cufrului.
Haide odat, afurisitule, ridic de cellalt capt, l instrui fata
i n cele din urm suspinnd adnc, fcu cum i se spuse i au

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

37

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ajuns cu chiu cu vai pe palier.


w
om
om
w.
Avea
dreptate, i zise Paxton. Cufrul cntrea o ton i nu-i
A B B Y Y.c
imagina ce anume putea fi att de greu n el.
Unde e camera ta? Peter era din nou suprat i privi la
ceasul de la mn. Avea alte lucruri de fcut duminic dup-mas
dect s fie hamalul surorii lui.
nc nu tiu.
Iisuse! Mcar suntem n cldirea exact? Arta de parc avea
de gnd s o strng de gt dar ea ddu din cap.
Da! Cotrobi prin poet i scoase o bucat de hrtie. Purta
jeani i o cma nflorat, iar n picioare avea nite mocasini
destul de scumpi. Nu puteai s-i ghiceti condiia social dar toate
valizele erau din piele i poate n cufr erau bare de aur. O.K, am
gsit! Citi numrul, iar Paxton o privi surprins apoi zmbi. Pn
la urm totul se rezolvase bine. Deja i plcea noua ei coleg.
Eti n camer cu mine, o anun Paxton, iar tnrul nalt
oft i se aez pe cufr privind-o cu simpatie pe Paxton.
Srmana de tine. Nu tii n ce te-ai bgat. Apoi i ntinse
mna i o strnse pe a lui Paxton. Apropo, m numesc Peter
Wilson.
Eu sunt Paxton Andrews.
Iar eu sunt Gabrielle. Gabby Wilson, explic ea i i zmbi cu
cldur. De unde eti? mi place accentul tu.
Nici nu tiam c am unul pn n-am venit aici, rse Paxxie.
i m bucur c i place cuiva. Dup cum o s vezi peste cteva
minute, una dintre colegele mele nu-i prea ncntat de el.
Spune-i s mearg la dracu, spuse Gabby vesel.
Iar Peter se ridic i ncepu s se lupte din nou cu cufrul.
Asta-i surioara mea. O adevrat domnioar. Hai, tu gurspart, dac ai putut s umpli cufrul sta s faci bine s-l i cari
atunci. Ajut-m s i-l duc n camer. Am o ntlnire la cinci
jumate.
Mi se rupe inima, spuse ea fr s-i pese i apuc de un
capt al cufrului, iar Paxton o ajut.
Tu o s reueti s-mi distrugi inima, ceea ce e mult mai ru,
se plnse el din nou dar peste cteva clipe au ajuns n mica
sufragerie, au aezat cufrul pe covorul portocaliu i s-au ntors i
dup celelalte valize.
Unde o s pui toate astea? ntreb el, tiind bine c nu era

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

38

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

loc pentru ele.


m
w
w . o fi . c o
o mnc nu m-am gndit la asta. Apoi o privi pe Paxton. Cine
ABBYY
decorat camera asta? Dracula?! Doamne de unde au adus
vechiturile astea, Armata Salvrii?
Probabil de la gunoi, spuse Peter vesel. De acolo vine i
cufrul tu.
Gabby l privi i i cltin capul disperat, iar Paxton i zmbi
n timp ce cra una din valizele enorme ale lui Gabby. i totui
unde vor pune toate astea, se ntreba Paxton. Era o ntrebare
interesant innd seama ct de minuscul era debaraua.
Eti n ultimul an? l ntreb Paxton.
Am fost anul trecut. Am terminat n iunie. Acum urmez
cursul postuniversitar de drept. Dar n ultimii doi ani n-am mai
locuit n campus. Salv Domnului c putoaica asta n-a vrut s
locuiasc cu mine, atunci precis a fi nnebunit.
Erau la intrarea n sufragerie i el se pregtea de plecare i
prea foarte fericit c n sfrit scpase.
Deci i-o las n grij. Privi la muntele de bagaje pe care l-au
aruncat n mijlocul camerei, se servi cu o gogoa, le fcu cu
mna, iar Gabby rmsese n picioare i o privea zmbind pe
Paxton.
i mulumesc c m-ai ajutat. i i cer iertare pentru el,
spuse ea de ndat ce Peter plec. E un tip groaznic. Dar adevrul
este c l iubesc aa cum e. N-a recunoate-o n faa lui dar ie
pot sa-i spun. E groaznic i obinuia s m bat cnd eram mai
mic sau mcar ncerca.
Era clar c ineau foarte mult unul la altul i pentru o clip
Paxton o invidie. Ea i George nu s-au tachinat niciodat n joac.
Dar George era cu zece ani mai n vrst dect ea i nu avea deloc
simul umorului.
Discuia lor le aduse i pe celelalte dou fete n camer i n
timp ce Paxton i Gabby mncau gogoi Yvonne i Dawn au ieit
din camera lor rmnnd fr glas n faa muntelui de valize din
mijlocul sufrageriei.
Doamne, de unde au aprut astea? spuse Yvonne iritat. Miai adus biscuiii?
Da, Paxton i ntinse pachetul, iar Yvonne i puse n palm
suma exact de bani. Nu dorea nici un fel de cadouri din
Savannah. Iar Dawn se apuc s despacheteze restul de

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

39

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

cumprturi, apoi Paxton o prezent pe Gabby. Yvonne o privi


m
w
om
w.
suspicioas,
trgnd dintr-o igar i repede o ntreb de unde
co
A B Ba
Y Y.
venit.
Din San Francisco. Nu m-am aventurat prea departe de cas,
se scuz ea ridicnd din umeri. Dar mi place aici. Am venit n
vizit la fratele meu n ultimii patru ani, toi prietenii mei sunt aici,
cei care studiaz mai departe. Le privi pe toate trei emoionat.
Sunt sigur c o s v plac aici.
Yvonne i arunc o privire rapid lui Paxton artnd c nu era
chiar aa de sigur i pn i Dawn arta puin dezamgit.
Eu n-am vrut s vin la colegiu, dar prinii mei au insistat.
Tatl ei era profesor de englez.
Ai vrea s te ntorci la o coal mai aproape de acas? Gabby
era curioas i arta ca o fat sincer, fericit, cu care toat lumea
se putea nelege.
Nu. Dawn i cltin capul zmbind trist. Am vrut s m
mrit. i vrem s plecm n India s studiem religiile Orientului.
Eu vreau s studiez dreptul, mrturisi Yvonne, fumndu-i
igara i folosind ca scrumier o farfurie de plastic verde pe
jumtate topit. Dar mai am mult pn acolo. Sunt aici ca
bursier i va trebui s am numai note bune altfel o s-mi zvrle
afar fundul negru i o s m trezesc din nou n Alabama. i nu
m ntorc pn n-o s reuesc s schimb lucrurile. i tu
Savannah?
Lui Paxton nu-i plcea s i se spun aa, dar pentru moment se
hotr s o lase n pace.
Vreau s ajung ziarist. Zmbi. Ca s pot scrie despre cum
vei schimba tu Sudul.
Yvonne zmbi i ea i-i aprinse o alt igar de ndat ce o
stinse pe prima. Era nervoas. Dar era att de frumoas iar
Paxton se ntreb dac tnra neagr a fost vreodat manechin.
Eu nu tiu ce vreau s fiu, recunoscu Gabby. Vreau doar s
m distrez pn sunt n coal i apoi s m mrit.
Eti logodit? Dawn o privi plin de speran gndindu-se c
a gsit pe cineva care s-i semene, dar Gabby ddu din cap trist.
Nu nc. N-am gsit pe nimeni care s merite, dar caut.
Paxton i Yvonne izbucnir n rs i Paxton nu putu s nu se
gndeasc c o grmad de biei vor alerga dup Yvonne i
Gabby.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

40

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

N-o s-i fie greu s gseti pe cineva aici. Am vzut o


om
grmad
de tipi simpatici de cnd am venit, o ncuraj Yvonne.w w . A B B Y Y . c o m
i eu mrturisi Paxton zmbind timid. Vzuse civa n drum
spre magazin dar fratele lui Gabby arta cel mai bine i era mai
atrgtor fiindc era mai n vrst. Dar probabil majoritatea
studenilor de la drept nu s-ar fi afiat cu o boboac. i nu mic ia fost surpriza cnd Peter apru din nou n camera lor cteva ore
mai trziu. Dawn se culcase deja, iar Yvonne citea trntit pe
canapea mbrcat ntr-un halat foarte seductor. Peter apru pe
neateptate aducnd un prieten cu el i cteva cutii de bere. O
vzu pe Paxton ieind din dormitorul ei i i ntinse o bere zmbind
timid.
Am venit napoi s vedem dac nu avei nevoie de ajutor.
Paxton era surprins s-l vad, iar Gabby rmase cu gura cscat.
Ce caui aici? ntreb ea suspicioas. Ah, nu, nu vreau s
ncasez nici un cec. Se ntoarse cu aer de conspirator spre Paxton.
Tot timpul mi trimite cecuri false, nu cumva s accepi unul de la
el. Apoi l observ pe prietenul lui stnd n u. Bun, Sandy, hai
intr, nici una nu-i dezbrcat.
Of, fir-ar s fie, i tot drumul asta am sperat, spuse el dar
roi. ns Peter arta mai sigur de el i privi la Paxton i Yvonne.
Ce pcat, am fcut drumul degeaba. Nu vrei o bere? Chiar i
Yvonne zmbi i i oferi lui Sandy o igar, iar cei doi biei s-au
aezat confortabil pe podea; Gabby i Paxton s-au aezat pe
cufrul imens care urma s rmn pe post de mas. Sandy urma
i el dreptul i era unul din cei apte colegi ai lui Peter care
locuiau ntr-o cas pe strada Ellsworth, drgu, confortabil i
cumplit de dezordonat.
O s v invitm la cin, le spuse Peter vesel, dar numai dup
ce vom face rost de un buldozer ca s curm buctria. Cred c
i acum mai exist o pizza n cuptor rmas de anul trecut, dar
mi-a fost fric s m uit. Zmbi vesel bnd din berea lui. i tu?
Brusc o privi drept n ochi pe Paxton i intensitatea din privirea lui
o surprinse. tii s gteti?
Pot ncerca, spuse ea timid.
tii s faci mlai? ntreb brusc curioas Yvonne, iar Paxton
nu era sigur dac o ncolea din nou sau nu i se hotr s spun
adevrul. Queenie, tia dar ea nu.
Tot ce tiu s gtesc este o friptur, o omlet i poate chiftele.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

41

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Suficient, spuse Peter ncet. Poate o s gsim un loc unde s


m
m
w
w . Se . c o
poi ogti
ntr-o sear. Sau poate o s ieim la un restaurant.
ABBYY
gndi c ar fi fost mai interesant s fac altceva i n camer se
ls tcerea. Yvonne i privea curioas. Iar Sandy o privea pe
Yvonne. Era extraordinar, aa credea el spre dezamgirea lui
Gabby. l plcuse ntotdeauna. Lucrurile deveneau foarte
interesante i abia ncepea coala. Toate au sosit n ziua aceea iar
Paxton putea deja s ntrevad c se vor distra de minune.
Bieii au mai rmas o vreme i apoi au plecat. Se ntlneau cu
nite prieteni la Kips, iar dup ce plecar Paxton recunoscu c
era obosit. Era ora dou dimineaa pentru ea i dintr-odat i se
fcu somn.
Nu mi s-a prut c i-e somn cnd a fost fratele lui Gabby
aici, o tachin Yvonne. Artai n mare form.
i tu artai la fel pentru Sandy, i-o ntoarse Paxton i de data
asta au izbucnit amndou n rs.
Yvonne rmase pe canapea citind cnd Gabby i Paxton s-au
dus n camera lor s-i ia cmile de noapte.
Nu-mi vine s cred, i spuse Gabby n timp ce se dezbrca.
ntotdeauna mi detest prietenele. Nu-mi amintesc s-i fi plcut
una singur i uite dintr-o dat trece pe aici s stea de vorb i
mai aduce i bere cu el. Nu pot s cred. O privi pe Paxton cu
mirare. Tu eti de vin. Numai tu poi fi. Eti prima fat care-i
place i pe care a cunoscut-o prin mine, de fapt odat cu mine. Tot
nu-mi vine s cred.
A fost doar curios. Nu va reveni. Sunt fete mult mai
interesante la cursurile de drept.
M ndoiesc. Gabby a fost i ea impresionat de Paxton.
Arta excelent i cel mai interesant lucru la ea era c nici nu-i
psa. Era linitit, istea i dup ce o cunoteai mai bine, foarte
amuzant. i lui Gabby i plcea enorm accentul ei. Erau mult mai
multe la Paxton dect ceea ce vedeai cu ochii, nelepciune,
nelegere i o anume frumusee interioar. Iar Gabby tia din
experien c fratele ei nu e un prost. Gsise o fat de care merita
s se ocupe. Poate cea adevrat.
O s vin napoi. Vei vedea. Apoi Gabby suspin adnc
ntinzndu-se pe patul ngust, deloc confortabil i se gndi bine la
ce spusese. S-ar putea chiar s-l vd mai des n anul sta dect lam vzut pn acum. i nu sunt sigur dac o s-mi plac.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

42

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Fii sigur c nu va veni. Va uita de noi pn sptmna


w
om
om
w.
viitoare,
poate i va aminti doar de Yvonne. i continu n oapt.
A B B Y Y.c
Arat incredibil de frumoas, nu-i aa?
Dar e o scorpie, opti Gabby.
Nu cred, i lu aprarea Paxton. Cred c e doar crispat din
cauza mea, fiindc sunt din Georgia.
Nu tiu. Gabby rmase pe gnduri. Mie mi se pare c e o
dur. Nu sunt sigur dac a vrea s-i cunosc prile negative.
Poate viaa n-a fost uoar pentru ea. Negrii din Alabama o
duc foarte ru. O duc ru peste tot exceptnd poate California.
Poate c are motivele ei s se poarte aa.
Gabby ridic din umeri fr s-i pese prea mult i o privi pe
Paxton.
Ce zici de Dawn?
Cred c-i moart de fric. Nu cred c vrea s fie aici.
Doarme tot timpul. Adormise de dou ori n dup-amiaza
aceea. Poate e bolnav. Ceva ca drogoplexie sau i mai exotic.
Gabby o privi serioas i Paxton izbucni n rs, era aa de
mulumit c i plcea colega ei de camer. Gabby Wilson era un
mscrici i att de hazlie, nici nu-i putea dori o alt coleg de
camer.
Mai bine s ncercm s dormim, i opti Paxton.
Era deja adormit pe jumtate dar Gabby continu s
trncneasc pn dup miezul nopii i prea c mai poate
continua nc multe ceasuri, dar Paxton nu mai reuea s o
asculte.
Mine e prima zi, trebuie s-mi gsesc ndrumtorul de
grup i s-mi aleg cursurile.
Nu-i f probleme. Alege-le pe cele uoare, ceea ce ai mai
fcut n liceu.
Paxton rse auzindu-i sugestia.
Degeaba rzi, Paxton, n-are nici un sens s te omori cu
studiul. Suntem aici ca s ne distrm. Nu uita. Gabby era
serioas. Venise la Berkeley s se distreze. i s-i gseasc un
so. Amintete-i Paxton, suntem aici ca s ne distrm ct mai
bine.
Am s-mi amintesc, opti Paxton i adormi. n vis i apru
Queenie i o frumoas tnr negres i un tnr atrgtor care i
tot ntindea o bere, iar undeva n deprtare fratele ei dansa cu o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

43

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

A B B Y Y.c

k
C

lic

rocat plin de via.

lic
C
w.

om

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

Capitolul 4
Paxton i Gabby au fcut exact aa cum i-au propus atunci
cnd s-au hotrt s vin la Berkeley. Gabby i alesese
cursurile cele mai uoare i reuea s ias n ora n fiecare sear.
Se distra de minune, cu toate c nc nu-i gsise un brbat. Iar
Paxton, pe de alt parte, i alesese cursurile cele mai grele, n
special cele care erau n legtur cu scrisul i jurnalistica. Se
nscrisese de asemenea la un curs de economie politic aa de
dificil c era deja speriat. La fizic, matematic i spaniol.
ndrumtorul ei nu-i recomandase dect spaniola i matematica
dar se descurca bine la toate cursurile cu excepia fizicii care era
oricum obligatorie i ncerca doar s treac. Dar era ncntat de
tot ce nva i de tot ce fcea, i nc mai avea destul timp ca s
ias n ora cu Gabby i prietenii ei care mai ntotdeauna reueau
s o amuze. Era o mulime creia i plcea s se distreze i erau
implicai n mai toate evenimentele din campus. Doi participau n
CORE, civa ncercau sa adune bani pentru SNCC, erau cauze pe
care le susinea i Paxton, erau n sprijinul negrilor din Sud, iar
ntr-o sear l cunoscu i pe Maroi Savio, conductorul micrii
Cuvntul Liber. Gabby prea s cunoasc pe toat lumea i dei
i cunotea pe cei care militau activ, cunotea i alii mai puin
implicai n viaa social, iar majoritatea prietenilor ei erau destul
de blnzi ceea ce era o uurare pentru Paxton.
Pn n a doua lun de coal, Paxton avusese deja mai multe
ciocniri cu Yvonne. Tnra negres nu vroia s-i dea nici o ans
lui Paxton i n mod frecvent trgea concluzia c dac ceva nu
mergea era vina ei i toate astea ncepeau s o deranjeze serios pe
Paxton. Era o prejudecata invers i pentru Paxton devenise o
provocare la care fcea faa tot mai greu.
Datorit faptului c arta att de extraordinar, nu a surprins pe
nimeni c Yvonne i-a gsit un prieten nc din a doua sptmn.
Era un star al echipei de fotbal, un biat foarte nalt, drgu i
negru, din Texas i pentru c ieea cu el i mai ales datorit
personalitii ei, ajunsese i ea un star al campusului. Toi bieii
alergau dup ea dar se prea c inea cu adevrat la Deke i le
44

om

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

fcuse cunoscut mai multor admiratori c nu o interesau bieii


w
om
w.
albi.o m
A B B Y Y.c
Era n aceeai clas cu Paxton la orele de fizic dar nu-i vorbea
niciodat i de fapt abia i adresau un cuvnt i asta doar atunci
cnd se ntlneau n camera comun de la cmin i erau obligate
s o fac. Dar cuvintele rostite nu erau prietenoase.
Iar Dawn prea s-i aib propria ei via. nc mai dormea tot
timpul, iar Paxton se ntreba dac a fost la vreun curs pn acum.
N-o s reueasc niciodat dac continu tot aa, i spuse
Paxton lui Gabby de mai multe ori. Dar ea considera c nu e
treaba ei. i avea propria ei via. i se distra de minune ieind n
ora cu doi dintre colegii fratelui ei. Iar previziunea ei se adeveri. I
vedea mult mai des pe fratele ei i cu toate c se plngea tot
timpul, se bucura de fapt.
Peter ncepuse prin a aprea tot la dou-trei zile doar ca s fie
sigur c totul este n regul sau ca s-i aduc diferite lucruri, bere,
o pizza sau nite plcinte pe care tocmai le-a cumprat sau o sticl
de vin ieftin, dar era doar interesat de Paxton. Cei doi erau n stare
s discute ore n ir, aezai pe canapeaua ponosit, sau pe podea,
bnd bere, cafea sau doar Coca-Cola, i vorbind despre lucrurile n
care credeau. Se prea c au aceleai opinii despre toate i rar nu
erau de acord, nct Paxton se sperie, vznd ct de mult se
aseamn i ct de bine se neleg n mai toate privinele. Era de
parc ar fi fost destinai s se ntlneasc i s devin prieteni. La
nceput Paxton i fcu probleme, pentru c spre deosebire de
Gabby, nu-i dorea s-i gseasc un so. Venise la Berkeley ca
s nvee, s fac ceva n via, avea de gnd s ajung o mare
jurnalist i s scrie despre lumea ntreag. Vroia s viziteze
Europa, Africa, Orientul. Cteodat se gndea c n-ar fi ru dac
ar petrece un an cu Trupele de Pace. Ultimul lucru pe care i-l
dorea era s se ndrgosteasc, s se cstoreasc, s se mute
ntr-o suburbie i apoi s fac copii. i i spuse ce credea lui Peter
i el rse de ea. Exista ntre ei i o asemnare fizica, fiind amndoi
blonzi. Oamenii le spuneau c seamn i Peter arata mai degrab
ca fiind fratele ei i nu al lui Gabby.
Vrei s spui c art ca un tip care se cstorete i se mut
ntr-o suburbie? Dumnezeule, ce insult! Dar rdea i era aezat
pe podeaua din camera lor la ora dou dimineaa cnd fcu
aceasta afirmaie. Gabby tocmai intr venind de la o ntlnire,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

45

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Dawn dormea deja de mai multe ore, iar Yvonne dormea cea mai
w
om
w.
mareo m parte a timpului n apartamentul lui Deke.
A B B Y Y.c
Am auzit bine, cstorie? Gabby i astup urechile n joac
i se opri lng ei n drum spre dormitor.
N-ai auzit nimic, o corect repede Paxton. Era mbrcat n
jeani i un tricou i era ntins pe podea lng Peter. i plcea
s-l simt lng ea, i plcea felul n care gndea, i plcea felul lui
de a fi. Dar nu era pregtit s se ndrgosteasc de el, cel puin
nu nc. Nu putea.
Prietena ta tocmai m-a insultat, o inform el pe sora lui mai
tnr, dar n timp ce spunea asta mngia prul de aur a lui
Paxton i zmbea ochilor verzi de care ncepea s se
ndrgosteasc. Mi-a adus la cunotin c sunt un cap ptrat sau
poate i mai ru.
Nu-i adevrat. Paxton se ridic n picioare rznd. Am spus
doar c nu vreau s m mrit, s m mut ntr-o cas confortabil
i s am copii. Vreau mai nti s vd lumea.
i crezi c eu nu vreau? Peter nc mai arta uor jignit.
Vrea s vad lumea, o asigur Gabby, Monte Carlo, Cap
dAntibes, Paris, Londra, Acapulco, St. Moritz. tii, locurile alea
vitregite de soart.
Au rs toi trei.
i ce credei voi despre mine? le ntreb el, c sunt un lene?
Sora lui l cunotea mai bine, aa c rspunse ea.
Nu, doar rsfat. Ca i mine. i zmbi blnd i el arunc spre
ea o cutie goal de Coca-Cola.
De fapt ai dreptate. i poi imagina s dorim s intrm n
Trupele Pcii, ca Paxton? Doar cnd m gndesc la aa ceva mi
vine s m scarpin i zu c nu te vd nici pe tine spnd tranee
i construind latrine, l ntreb Gabby cu toat sinceritatea i el
ddu din cap.
De ce crezi c studiez dreptul? o tachin el dar era un adevr
trist n ce spunea.
Va absolvi dreptul la douzeci i cinci de ani i cu puin noroc
va reui s scape de recrutare pn la douzeci i ase de ani cnd
nu s-ar mai fi pus problema. i plcea statutul de amnat pe care
l ddea coala de drept. N-avea nici un chef s se alture celor
care fceau pe poliitii n Vietnam. n urm cu dou luni dup
incidentul din Golful Tonkin, aviaia american a bombardat

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

46

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

pentru prima oar Vietnamul, dup ani de zile n care au fost


w
om
om
w.
prezeni
doar drept consilieri.
A B B Y Y.c
Sincer s fiu nu m vd n Vietnam sau n oricare alt loc care
s-i semene. Ce te face s vrei s intri n Trupele Pcii?
Nu sunt sigur dac vreau. Vreau doar s se schimbe ceva, i
spuse ea serioas, cnd Gabby i ls singuri. Mi-am petrecut
ntreaga via urmrind cum oamenii se rsfa fr s le pese de
nimeni altcineva. Nu vreau s fiu i eu la fel. Tatl meu iubea
foarte mult oamenii. Cred c i el ar fi vrut aa ceva, dac ar fi
avut o ans i nu s-ar fi cstorit.
Trebuie s fi fost un om deosebit, spuse Peter ncet urmrind
cum se lumina faa lui Paxton cnd vorbea despre tatl ei.
A fost, spuse ea nghiind cu greu, l-am iubit foarte mult
viaa mea a fost foarte diferit dup ce el a murit.
De ce? Vocea lui era cald; o iubea aa de mult deja, nct i
el era speriat, ca i Paxton.
Mama mea i cu mine suntem foarte diferite. Nu vroia s
spun mai multe, nu nc, nu avea nici un sens. i era groaznic s
spun c mama ei nu a iubit-o niciodat.
i de aceea vrei s te nrolezi n Trupele Pcii? Ca s scapi de
ea?
Nu. Paxton zmbi. Dar de aceea am venit la Berkeley. Era
cinstit cu el, amndoi erau. Era felul lor de a fi.
M bucur, spuse el i buzele lui le atinser pe ale ei n timp
ce stteau ntini pe podea, sprijinindu-se n coate.
i eu m bucur, opti ea i apoi el o lu n brae i o srut
lung pn cnd Gabby apru pe neateptate i i privi cu o
curiozitate nedisimulat.
Avei de gnd s v culcai mpreun sau separat n noaptea
asta sau avei de gnd s rmnei aici toat noaptea i s v
mbriai? Mie nu-mi pas dar vreau s tiu dac o atept pe
Paxton sau m duc s m culc.
Peter oft, Paxton rse i se scul n picioare cu prul nclcit,
cu obrajii roii.
Gabby, nu i-a spus nimeni de curnd ce mare mgri eti?
Doamne, ce noroc pe mine s-mi plac de colega surorii mele! Se
ridic n picioare i-i ntinse mna lui Paxton. Mai bine du-te la
culcare, fetio. Dac maina asta de vorbit o s te lase s dormi.
Nu tiu cum de o supori.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

47

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Cnd sunt obosit adorm imediat.


w
om
w.
o mi probabil c ea continu s vorbeasc.
A B B Y Y.c
Izbucnir n rs pentru c era adevrat, iar Peter o srut pe
Paxton i plec. Dup aceea Gabby o lu la ntrebri pe Paxton.
E ceva serios, Pax?
Nu fi prostu. Ne cunoatem doar de ase sptmni i
avem ntreaga via n faa noastr. El mai are trei ani s termine
dreptul, iar eu mai am patru ani de colegiu. Cum ar putea fi ceva
serios?
Dar n adncul inimii tia c aa este, dar nu vroia s
recunoasc nici n faa lui Gabby nici n mintea ei.
Nu-l cunoti pe fratele meu. Nu l-am vzut niciodat aa. i
placi foarte mult. Cred c este ndrgostit de tine. i privind-o cu
interes i curiozitate o ntreb:
i-a spus c te iubete?
Pentru Dumnezeu sigur c nu. Dar nici nu era nevoie.
Paxton tia. Gabby avea dreptate. Iar Paxton nu mai simise
niciodat ceva att de intens. Ghinionul lor c se ntmplase aa
de repede i att de devreme. Pentru moment Paxton nu-i dorea
brbatul mult visat.
Ce porcrie! sta-i norocul meu, se plnse Gabby n timp ce
se bgau n pat. Eu vreau s-mi gsesc un so, tu nu vrei i ce se
ntmpl: tu l ai pe Peter aiurind n jurul tu, artnd de parc
vrea s se logodeasc i pe cine am eu? Pe nimeni. Un tip cu prul
cre care vrea s mearg n Tibet cu mine vara viitoare dac i
pltesc avionul. Unii sunt prea norocoi.
Karma, zmbi Paxton n ntuneric, ascultnd-o pe Gabby.
Cine-i tipul? Nu-i cel de la Cuvntul Liber?
Nu, e cea despre care Dawn vorbete tot timpul. Karma.
Soart. Destin.
Poate c sunt somnifere. Dumnezeule, ai auzit ce ru i-a fost
ieri? Cred c e pe moarte.
Poate e nsrcinat, opti Paxton ezitnd.
i cnd a avut vreme s ajung nsrcinat? Doarme tot
timpul.
Au rs amndou, apoi s-au culcat. De data asta Gabby nu mai
avea nimic de comentat, iar dimineaa avea o or de muzic
contemporan. Pe urm avea multe de fcut. Era cu o zi nainte de

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

48

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

lic

Halloween2 i vroia s-i termine costumul. Urma s se deghizeze


w
om
om
w . ntr-un
w.
dovleac de aur.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
A fost i ziua n care trupele din Viet Cong au atacat baza
aerian de la Bien Hoa, situat la douzeci i cinci de kilometri de
Saigon, prima mare baz militar american care a fost lovit.
Cinci americani au fost ucii i aptezeci i ase au fost rnii.
Iar Johnson nu recurse la represalii. ncerca s rmn tare pe
poziie mai ales c urmau alegerile peste patru zile. Oponentul lui
Goldwater promitea s bombardeze pe toat lumea i s termine
cu implicarea Americii n Orient, slbind ct mai mult puterea
Nordului n timp ce Johnson promitea s nu se implice i mai
puternic, ceea ce toat lumea vroia s aud. Iar Johnson ctig
cu o majoritate zdrobitoare de voturi la trei noiembrie.
Ameninarea lui Goldwater de a implica Statele Unite i mai mult
n Vietnam nu a gsit prea muli adepi.
n sptmna urmtoare, Peter o ntreb pe Paxton ce va face
de Thanksgiving.
Nu prea multe. N-are rost s m duc acas doar pentru
cteva zile. Era prea departe, prea scump cu toate c srbtoarea
de Thanksgiving fr curcanul gtit de Queenie nu mai era o
srbtoare. Paxton ncerca s nu se gndeasc prea mult la asta i
plnuia s studieze pentru testul de la fizic i s mnnce un
sandvici cu carne de curcan la autoservire dac i va aminti.
N-ai vrea s vii la noi acas? Am vorbit cu mama sptmna
trecut i i-ar plcea s te cunoasc. Vei dormi n camera de
oaspei i poate vei reui s te odihneti fiindc nu va mai trebui
s o ascui pe Gabby toat noaptea.
S-ar putea s-mi lipseasc, spuse ea timid. Eti sigur c nu
voi deranja?
Absolut deloc. Doar asta nseamn Thanksgiving. S
mnnci prea mult i s urmreti un meci de fotbal. De fapt tata
i cu mine vom merge la stadion smbt i mi-ar plcea dac ai
veni cu noi. i poate facem o excursie pn la Stinson Beach.
Sun bine. i zmbi. Gabby parc amintise ceva cu cteva zile
n urm dar apoi uitase s mai continue. Paxton se gndea c nici
nu se putea s petreac mai plcut Thanksgiving. nc nu le
cunotea prinii, dar dup cte auzise despre ei era sigur c i va
w

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ajunul zilei tuturor Sfinilor (31 octombrie).


49

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ndrgi. S mearg acolo o i speria puin, o apropia i mai mult


m
w
om
w . n . c o
de Peter.
Dar nu avea cum s scape. De cele mai multe ori ieise
ABBYY
ora cu el i cu ali prieteni, de foarte puine ori au fost singuri dar
i n mulime atracia dintre ei era aa de puternic nct i era
imposibil s se mai lupte.
i povesti lui Gabby n acea dup-amiaz i aceasta intr ca o
vijelie n camera lor cnd Paxton studia.
Am auzit c vii la noi. Pax, este minunat. i zmbi cu cldur.
Vorbise cu mama ei chiar n acea dup-amiaz, iar Marjorie
Wilson vroia s tie ct mai multe despre colega ei, dac era ceva
serios ntre ea i Peter. I se pruse ciudat c el i nu Gabby o
ntrebase dac Paxton poate s vin.
O s-i plac mama foarte mult.
Sunt sigur de asta.
i plcea deja din tot ce-i povestise Gabby. Erau foarte apropiate
i era evident c Gabby i iubea foarte mult mama. Se prea c i
Marjorie Wilson era implicat n diferite cauze, societi i cluburi
de bridge, dar spre deosebire de Beatrice Andrews avea timp i
pentru copiii ei. Paxton nu tia sigur cu ce se ocup tatl lor, dar
presupunea c trebuia s fie un om de afaceri.
Peter veni dup ele miercuri dup-amiaz trziu i ca de obicei
Gabby avea prea multe bagaje, iar Paxton doar o valiz mic. Era
mbrcat ntr-o rochie albastr simpl, jacheta gri i singura
pereche de pantofi mai elegani pe care i avea. Arta foarte
drgu i cuminte i i prinsese prul ntr-o coad de cal pe care
o legase cu o panglic albastr de satin i n urechi purta cerceii
mici cu perle ai bunicii.
Ari ca Alice n ara Minunilor, i spuse Peter zmbind cnd
ea intr n Fordul lui vechi. Le povestise c ar fi vrut s-i cumpere
o main nou dar nc nu avea destui bani economisii din
munca de peste var. Tatl lui i oferise o excursie sau o main
nou cnd va absolvi coala, iar Peter optase pentru dou luni n
Europa, n Scoia, Anglia i Frana, i nu regreta decizia luat dei
va continua s conduc o vechitur pn va absolvi.
Ar fi trebuit s m mbrac mai elegant? o ntreb nervoas
Paxton pe Gabby. Mai avea n valiz o rochie de catifea neagr dar
se gndise s o pstreze pentru masa festiv i nu pentru sosirea
lor.
Ari excelent. Nu te lua dup el. Gabby purta o fust scurt

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

50

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

de catifea, un pulover negru, pantofi cu tocuri nalte, iar prul ei


w
om
w.
rouo mo fcea s semene cu Shirley Temple. Mama va purta o rochie
A B B Y Y.c
neagr i perle, iar tata pantaloni obinuii i o jachet de catifea.
Uniformele lor.
Paxton rse nervoas i spera s nu-i fac s se simt penibil
mai ales pe Peter. Dintr-odat totul a devenit foarte important i se
sperie. nc nu mai fusese adus acas ca posibil logodnic i
avea sentimentul neplcut c Peter tocmai asta fcea.
Au trecut peste podul Bay n plin vitez i apoi au luat-o spre
vest pe Broadway i dup ce au intrat n Tunelul Broadway i au
traversat Van Ness au ajuns n cartierul locuinelor grandioase de
pe Broadway. Paxton era impresionat i tot mai nervoas. i apoi
au ajuns. Peter opri brusc maina cu un scrit, Gabby sri afar
i sun la u, iar un moment mai trziu erau n holul imens al
unei foarte mari case de crmid lng prinii lui Peter,
mbrcai aa cum presupusese Gabby, care o ntmpinar cu
cldur. Mama lor era o femeie mic de statur cu pr rocat plin
de fire albe pieptnat ntr-un coc lucios i ochi mari, verzi
asemntori cu ai lui Paxton, iar tatl lor era nalt i subire ca
Peter, cu pr alb care i ddea un aer de aristocrat bine dispus.
Soia lui era prietenoas i cnd o strnse n brae pe Paxton o
fcu cu toat sinceritatea.
O rug pe Gabby s-i arate camera i peste cteva clipe erau
toi n biblioteca cu lambriuri plin de cri legate n piele, mobil
de epoc, un covor oriental i un foc care ardea n cmin. Brusc
Paxton se simi din nou jenat din cauza rochiei ei dar se prea c
nimnui nu-i pas ce poart cellalt. n timp ce mama ei precis ar
fi fcut comentarii privind fusta scurt a lui Gabby, Marjorie
Wilson o gsea doar amuzant. Gabby i povesti n verv despre
petrecerea la care participase sptmna trecut unde ntlnise
un biat care prea s fie un candidat serios, termenul ei favorit
pentru genul de biat cu care ar fi vrut s se cstoreasc. n
partea cealalt a camerei Paxton l auzi pe Peter ntrebndu-l pe
tatl lui cum mai mergeau treburile la ziar.
Devine interesant, mai ales dup ultimele evenimente din
Vietnam. Atacul de la Bien Hoa s-ar putea s schimbe puin
lucrurile, fie c-i place lui Johnson sau nu. Nu putea sta cu
minile n sn pentru totdeauna.
Peter nu spuse prea multe pentru c tia c tatl lui l sprijinise

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

51

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

cu fermitate pe Goldwater, chiar dac era un punct de vedere pe


m
w
om
w.
care o nu
vroise s-l discute cu Peter.
A B B Y Y.c
Nu cred c prezena noastr acolo va rezolva ceva. Ar trebui
s plecm dracului de acolo pn nu ajungem prea implicai, aa
cum au pit francezii.
Noi suntem mai detepi ca ei, fiule. Tatl lui zmbi. i nu-i
putem lsa pe comuniti s guverneze lumea, nu-i aa?
Era o disput fr sfrit pe care o purtau de mai muli ani, iar
prerile lor au fost totdeauna diferite. Peter credea c armata
american nu avea ce cuta acolo, dar tatl lui, ca mai toi din
generaia lui, era de prere c sunt obligai s fie acolo, s le dea o
lecie, s le fac de fapt un bine i apoi s plece fr s sufere
pierderi prea mari. Dar marea ntrebare era ce nsemna pierderi
prea mari?
S-au alturat apoi femeilor i pe Paxton o amuz s constate ct
de mult semna Peter cu tatl lui. Avea acelai foc n el, aceeai
poft de via, aceiai ochi albatri plini de via pe care i iubea
att de mult, acelai fel de a fi prietenos i calm. Toi erau
prietenoi i energici i se simea n largul ei n mijlocul lor, mult
mai mult dect fusese vreodat n familia ei n Savannah.
Descoperi de asemenea c vorbeau constant despre un ziar i pe la
jumtatea cinei, i ddu seama c tatl lui Peter lucreaz acolo, i
apoi discutnd despre ce urma s fac Peter la var, mai observ
ceva i aceast descoperire o fcu s rmn cu gura cscat.
Peter vorbea despre munca de corespondent la anumite ziare, i n
timp ce l asculta Paxton nelese, chiar i de ce tatl lui Peter a
trebuit s nu vorbeasc la ziar despre faptul c l sprijinea pe
Goldwater. Pentru c Morning Sun l sprijinea n mod oficial pe
Johnson, fiind dintotdeauna un ziar democrat. Dar proprietarul
ziarului nu era. Iar proprietarul era tatl lor. Familia Wilson
deinea acest ziar de peste o sut de ani i totul deveni clar pentru
Paxton, care ncepu s rd, iar Peter o privi confuz. Tocmai
afirmase c nu era sigur dac va lucra pentru un ziar vara viitoare,
ar fi preferat s participe ca voluntar la un proiect de lege n
Mississippi sau s lucreze pentru Martin Luther King, mai ales c
primise Premiul Nobel n octombrie. Iar Paxton rdea.
Ce-i aa de amuzant n asta? Arta surprins, de obicei
Paxton trata aceste lucruri cu seriozitate i tia c au aceleai
preri mai ales n cazul acesta.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

52

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Nimic. mi pare ru. Tocmai am descoperit ceva ce nici unul


m
w
om
w . tot . c o
dintre
voi nu s-a deranjat s-mi spun. Am crezut c vorbii
ABBYY
timpul despre Morning Sun pentru c tatl tu lucreaz acolo.
Nu mi-am nchipuit c Paxton se simea jenat, Peter zmbi, iar
tatl lui izbucni n rs.
Nu trebuie s te simi jenat, Paxton. Cnd era doar un
puti, le spunea prietenilor c vnd ziare pe Mission Street, cel
puin de data asta umilina lui nu a mers att de departe sau cine
tie? Ce i-a spus?
Mai nimic. Ddu din cap i rse ncetior, iar Gabby zmbea
cu gura pn la urechi. Nici ea nu-i spusese nimic lui Paxton. Nu
le plcea s fac parad n faa prietenilor, iar Paxton vzu acum
de ce. Cu toate c triau confortabil, nu erau din cei care s se
laude cu averea lor. Era mentalitatea unei familii vechi i discrete,
ceea ce cu siguran ar fi impresionat-o pe mama ei. De fapt nici
unul nu mi-a spus nimic. Iar mie nu mi-a trecut prin cap s
ntreb.
N-am crezut c e ceva important, explic Peter linitit, tiind
c este iubit pentru el i nu pentru banii lui.
Nu este important, l asigur Paxton, dar este interesant.
Avei despre ce s discutai acas. La mine acas se discut doar
despre cine se cstorete i cu cine, cine a cumprat o cas nou
i care dintre pacienii fratelui meu este pe moarte.
Tatl tu este i el doctor, o ntreb Marjorie Wilson zmbind
cu cldur.
Nu, rspunse Paxton ncet. Ar fi vrut aa de mult s aib un
tat. Tatl meu a fost avocat. A murit acum apte ani cnd avionul
lui s-a prbuit.
mi pare ru, spuse mama lui Gabby.
i mie.
Se simea aa de diferit din mijlocul lor, preau att de normali
i fericii. n seara aceea au jucat domino, s-au tachinat i s-au
amuzat mpreun. Peter vorbi mult cu tatl su n faa focului din
cmin apoi o incluse i pe Paxton n discuia lor. Au vorbit din nou
despre Vietnam, despre Johnson i poziia lui n faa ruilor de
cnd lovitura de stat din septembrie l rsturnase pe Hruciov. Iar
Paxton admir inteligena i modul de gndire a lui Edward Wilson
chiar dac aveau preri deosebite n privina Vietnamului. Au
discutat despre realitile integrrii n Sud, despre Martin Luther

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

53

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

King i chiar i despre tulburrile studeneti de la Berkeley. n


m
w
om
w . iar . c o
ultimele
zile micarea Cuvntul Liber scpase de sub control,
ABBYY
conducerea universitii luase o poziie ferm refuznd s
negocieze cu studenii. Tatl lui Peter era de acord cu aceast
hotrre, iar Paxton i spuse ca i ei i se prea neleapt cu toate
c nu era un punct de vedere prea apreciat n campus. Paxton afl
c preedintele Kerr este un prieten apropiat a lui Edward Wilson
i tocmai n acea dimineaa au discutat despre evenimentele de
acolo.
Nu va colabora cu ei. Miza e mult prea mare. Dac va ceda,
vor pierde controlul asupra ntregului campus.
Peter nu era de acord cu el i au continuat s discute mult timp
despre asta. Lui Paxton totul i se prea antrenant i reconfortant.
Era aa de bine s fii cu oameni care se interesau de probleme
importante i care tiau ce se ntmpl n lumea larg. n
Savannah se simea rupt de realitate, dominata de mentalitatea
Sudului care lupta cu disperare pentru a pstra trecutul i un
mod de via de mult depit. Paxton i explic toate astea lui Ed
Wilson.
Avei un ziar excelent acolo. W.S. Morris e un vechi prieten
de-al meu.
Sper s lucrez pentru el sau pentru ziar vara viitoare. Vreau
s ajung ziarist.
Peter i zmbi mndru, ntinse mna i o apuc pe a ei, ceea ce
nu-i scp tatlui su. Dar lui nu-i spuse nimic, n schimb i
spuse lui Marjorie n seara aceea nainte de culcare.
Cred c fiul tu e serios ndrgostit, draga mea. O privi cu
tandree. i iubea copiii att de mult i se ntreba ct de greu va fi
pentru ea cnd el se vor ndrgosti, se vor cstori i i vor ncepe
vieile lor, departe de prinii lor. Ceva mi spune c are gnduri
serioase cu fata asta.
i eu cred, spuse ea pe gnduri pieptnndu-i prul cndva
rocat. Dar tii ceva, mi place Paxton. La nceput pare aa de
linitit, dar exist mult mai multe n ea. Se vede c l iubete i e
direct, cuminte i foarte cinstit.
i mult prea tnr ca s se cstoreasc, adug soul ei.
La optsprezece ani ar fi o nebunie s se gndeasc la cstorie.
Nici nu cred c se gndete la aa ceva. Am observat c vrea
mai mult de la via. i cred c e i mai echilibrat dect Peter.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

54

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Sper, suspin el. Apoi se aplec i srut gtul soiei sale,


w
om
om
w.
zmbind
tandru. Nu sunt nc pregtit pentru nepoi.
A B B Y Y.c
Nici eu, rse ea. Dar n cazul sta mai bine vorbete cu
Gabby.
Oh, nu, s nu-mi spui c a aprut o nou dragoste adevrat
n sptmna asta? E cazul s-mi fac probleme sau i va trece
pn marea viitoare?
Mult mai repede. Slav Domnului, nimeni nu ia n serios
copilul sta. O s m omoare cu attea iubiri.
Zu? Se ntoarse spre soia lui i i lu din mn peria de cap
i o puse jos pe msua de toalet. Te iubesc, tii nu?
Marjorie ddu din cap i fr un cuvnt l cuprinse cu braele i
l srut. Apoi n linite, stinse luminile i se aez n pat i el
rmase lng ea innd-o n brae. Erau oameni fericii, a cror
via nsemna mult pentru ei i cu o familie pe care o iubeau mult.
i toate astea s-au vzut a doua zi cnd s-au aezat la mas.
Paxton era mbrcat n rochia ei neagr de catifea, iar Gabby ntro rochie aib Channel pe care i-o cumprase mama ei anul trecut.
Arta foarte matur i Paxton i aminti de vremurile cnd Jackie
Kennedy stabilea moda. Ed Wilson spuse rugciunea artnd
serios i distins. Paxton surprinse o privire conspirativ ncrcat
de emoii ntre el i mama lui Gabby.
Masa a fost mbelugat, iar Paxton trebui s admit c felurile
pe care le gustase aproape rivalizau cu ale lui Queenie. Le povesti
despre mesele de Thanksgiving i vorbi cu dragoste despre femeia
care o crescuse. Dup-amiaz au venit prieteni n vizit, iar Paxton
constat impresionat c unul dintre ei era guvernatorul
Californiei. Toi discutau despre demonstraiile care aveau loc la
Berkeley n acea dup-amiaz, conduse de Mario Savio i ali
membri ai micrii Cuvntul Liber. Joan Baez venise s cnte,
iar peste o mie de studeni organizaser o grev pentru a protesta
mpotriva poziiei universitii n privina dreptului la exprimarea
opiniilor. Conducerea Universitii interzisese folosirea spaiului
din campus pentru a aduna bani destinai diferitelor cauze i
mprirea foilor volante. Argumentul conducerii era c se
blocheaz circulaia i foile volante murdreau campusul. Pn la
urm Universitatea a fcut un compromis spunnd c pot folosi
acelai spaiu ca i nainte dar nu aveau voie s pledeze pentru
nici o cauz. Lui Paxton totul i se prea ca o furtun ntr-un pahar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

55

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

cu ap, dar spiritele erau ncinse, au fost interzise liberti i


w
om
om
w.
venise
timpul unei lupte ntre diferite voine. Iar n noaptea aceea
A B B Y Y.c
peste opt sute de studeni au fost arestai. Pentru Paxton a fost
fascinant s fie n casa familiei Wilson, unde toat lumea era la
curent cu ce se ntmpla i erau n legtur cu oamenii puterii.
Au urmrit toi demonstraiile la televizor, iar n ziua urmtoare
ea i Peter nu au mai ajuns la Stinson. Smbt merse mpreun
cu Peter i tatl lui la meciul de fotbal, iar Gabby o acompanie pe
mama ei la cumprturi. Paxton telefonase acas i vorbise cu
George i Queenie. Se simeau bine i i asigur c se distreaz
foarte bine, cu toate ca numai Queenie prea sincer interesat. i
i optise la telefon c nu pregtise plcint cu carne n anul
acesta pentru c Paxton nu era acolo ca s o guste.
Paxton se distrase de minune la meciul de fotbal, iar spre
sfritul sptmnii se simea n largul ei n casa familiei Wilson.
Era ca un membru al familiei cnd i lu rmas bun de la ei i le
mulumi pentru invitaie. Era cel mai fericit Thanksgiving pe care
l petrecuse de ani de zile, cel mai grozav de cnd murise tatl ei i
ochii i strluceau vorbind cu Peter i Gabby pe drumul de
ntoarcere.
nc se mai vedeau urmele demonstraiilor cnd s-au ntors la
coal. Poliia era peste tot n caz c ar izbucni alte proteste, iar
Paxton afl ocat c Yvonne i Deke au participat la demonstraii
i au fost arestai. Fuseser deja eliberai dar Yvonne era plin de
lovituri pe brae datorate poliitilor care o bgaser la nchisoare.
A fost groaznic, recunoscu ea sumbra. Voi unde ai fost toat
sptmna? le ntreb ea acuzator pe Gabby i Paxton n timp ce
Peter le aducea bagajele de la main.
n San Francisco, i rspunse Gabby scurt. N-avea chef s se
simt vinovat pentru c nu a fost i ea arestat. Nu-i nevoie s
ajungi la nchisoare ca s demonstrezi ca i pas. Iar vntile de
pe mn nu rezolv nimic i drept s-i spun m doare n cot unde
vor distribui foile volante.
Pentru prima dat se certa cu Yvonne, dar se sturase de
remarcile ei rutcioase i de acuzaiile deghizate.
ie de ce i pas? o atac Yvonne n timp ce Peter i Paxton
ascultau.
Poate de aceleai lucruri ca i ie. mi pas de negri, mi pas
de ce se ntmpl n Vietnam, cred c oamenii ar trebui s fie egali

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

56

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

i s rmn n via pentru a se bucura de drepturile lor, dar nm


w
om
w.
am de
gnd s m las trt pe strad i aruncat ntr-o dub
co
A B Ba
Y Y.
poliiei.
Atunci nimeni nu o s te asculte. Nu poi sa rmi n
sufrageria ta, s-i faci unghiile i s speri c cineva o s te aud.
Nimeni nu o s te bage n seam. Nimeni nu s-a interesat de ce se
ntmpl n Sud pn oamenii nu au fost mpucai, ucii i
arestai.
i atunci de ce eti aici i nu acolo? i-o ntoarse repede
Gabby.
Pentru c m-am sturat de ce am vzut. M-am, sturat s
stau n spatele autobuzului. Toat viaa asta am fcut. i voi
rmne aici pn voi putea s m ntorc i voi sta doar n partea
din fa.
Grozav. Dar nu te lega de mine ct timp eti aici. Eu mi vd
de treburile mele.
Oricum m mut. Luna viitoare, i scp lui Yvonne, nesigur
dac Gabby i dduse o lecie sau nu. Poate c ar fi trebuit s
rmn n Sud. Poate c ar trebui s fie n Birmingham luptnduse cu nebunii lui Wallace i nu aici la Berkeley. Dar se sturase
de acel mod de via i acceptase fericit bursa la Berkeley.
Te mui cu Deke? o ntreb Gabby, curioas. Era stul de
Yvonne i de faptul c era mereu cu capsa pus. Nu mai vedea
nimic n jurul ei dar Paxton cunoscnd Sudul nu o condamna prea
tare.
Nu Eu arta jenat ca i cum mersese prea departe, ca i
cum tia c i revrsase furia mpotriva lor i nu o meritau. Nu
m mut la Deke. M mut la nite prieteni n ora.
Paxton tiu c alesese s triasc alturi de prieteni la fel de
furioi ca i ea, care nu credeau n integrare, pe care o ctigaser
dar nu tiau ce s fac cu ea.
Sper c vei fi fericit acolo, spuse Paxton ncet.
i camera ta, ntreb Gabby practic deloc emoionat de
hotrrea lui Yvonne.
Poate gsii pe altcineva n locul meu, i n timp ce vorbea,
Dawn intr n camer n cmaa de noapte.
i eu plec, spuse ea ezitnd, adic plec. Arta de parc i
cerea scuze dar prea fericit. Plec acas.
Renuni la coal? Gabby rmase trznit, nu-i putea

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

57

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

imagina c cineva ar dori s plece, ea se distra att de bine aici.


m
m
w
w . de . c o
Dar oDawn
nu fcuse altceva dect c dormise n cele trei luni
ABBYY
coal.
M mrit cred la Crciun sunt Dawn roi i le privi:
singurele ei prietene din Berkeley. Abia dac se prezentase la vreo
or. Voi nate n aprilie.
Cele trei fete o privir mirate, dar apoi Paxton se gndi ct de
proaste au fost toate. Avea simptomele obinuite dar ele doar
glumiser cnd au spus c s-ar putea s fie nsrcinat.
Dave i cu mine vom merge n Nepal de ndat ce se va nate
copilul i l vom cuta pe gurul nostru.
Asta-i grozav, spuse Gabby nc nevenindu-i s cread, iar
Peter ntoarse capul ca fetele s nu-l vad zmbind.
Dup ce cele dou intrar n dormitorul lor, Gabby o privi pe
Paxton furioas.
La dracu! Acum ce facem cu dormitorul lor? Dac l va
repartiza colegiul, cine tie pe cine o s ne trimit pe cap i eu nu
cunosc pe nimeni care ar vrea s-i schimbe camera n mijlocul
anului.
Ce-ar fi s facem un schimb? spuse Paxton pe gnduri. tiu
dou fete care ar vrea s se mute ntr-o camer dubl mpreun cu
alte prietene ale lor.
Sau putei s le transformai camera n debara. Sau s v
mutai la mine, spuse Peter plin de speran privind-o pe Paxton.
Au fost neateptat de cumini n acest week-end la prinii lui. Cu
toate c fusese tentat s vin n camera ei i s o seduc, i
impusese s nu o fac. tia ct de mult ar fi necjit-o dac s-ar fi
ntmplat n casa prinilor lui i mai tia de la Gabby c Paxton
nc era virgin. Se gndise mult i se ntreba dac ea ar vrea s
mearg cu el undeva dar pn acum nu avuse prilejul s o ntrebe
i era dispus s mai atepte. Paxton era o fat pe care o dorea
pentru totdeauna.
De fapt, nici nu e aa o idee rea, le spuse el nainte s plece,
poate anul viitor putem nchiria o locuin n ora.
Ideea le surse la amndou dar anul viitor prea att de
departe. Iar Paxton se ntreba dac pn atunci Peter nu o va uita.
Foarte multe lucruri se puteau schimba ntr-un an. Era
surprinztor cte se ntmplaser deja. n trei luni ea i Gabby au
ajuns bune prietene, ea i Peter s-au ndrgostit unul de altul, au

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

58

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

pierdut dou colege de camer dintre care una va avea un copil.


w
om
w.
Aveaio m la ce s te gndeti nainte de culcare. Urmtoarele
A B B Y Y.c
sptmni de coal parc au trecut n zbor i s-au trezit naintea
vacanei de Crciun. Dup Crciun Peter urma s mearg la ski cu
prietenii, iar Gabby pleca mpreun cu prinii la Puerto Vallara n
Mexic. Peter o rugase pe Paxton s-l nsoeasc la ski dar ea i
spusese c ar fi ciudat dac ar pleca mai repede de acas pentru a
se ntoarce n California. El o nelese.
O conduse la aeroport i n timp ce stteau de vorb, ateptnd
avionul ei, Peter se ntoarse brusc spre ea, iar inima ei se opri
cnd ncepu s-i vorbeasc pentru c arta aproape la fel de
matur ca i tatl su.
Aa n-o s mai mearg mult timp.
Venise Crciunul i el i spunea c iubirea lor s-a terminat, se
gndi ea.
Poftim eu eu mi pare ru. Nu putea s priveasc, o
durea aa de mult i rezist atunci cnd degetul lui ncerc s-i
ridice brbia oblignd-o s-l priveasc cu ochii plini de lacrimile pe
care el le strnise.
Aa-i c nu tii despre ce vorbesc, Paxton? Ochii lui erau
umezi de asemenea, iar Paxton ddu din cap necjit n timp ce l
privea.
Nu pot s continui jocul acesta pretinznd c suntem doar
buni prieteni i c legtura dintre noi e doar o simpl aventur de
studeni. Te iubesc, Paxton. Nu am mai iubit pe nimeni aa cum te
iubesc pe tine. Vreau s m nsor cu tine. Trebuie doar s spui
cnd. Mine, sptmna viitoare sau peste zece ani. i te poi
nrola i n Trupele Pcii, s mergi n Africa sau pe lun. Voi
atepta. Te iubesc.
Vocea i tremura, la fel i buzele i o trase spre el i o strnse
att de puternic nct Paxton abia mai respira iar cnd l srut o
fcu cu toat inima ei. Nici ea nu mai putea juca acest joc. l iubea
att de mult.
Peter, ce vom face? i zmbea printre lacrimi i Peter i
zmbea de asemenea. Strngnd-o n brae, simind-o aproape de
el, srutnd-o tia c l iubete. Mai am nc trei ani i jumtate
de coal. Trebuie s termin.
Deci vom atepta. Nu-i nimic. Poate ne vom logodi mai trziu.
Vreau doar s tiu c m iubeti. Ochii lui o privir intens, iar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

59

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton i spuse foarte serioas.


m
o mTe iubesc te iubesc aa de mult, opti ea i de data w wasta
.A B B Y Y.c o
Peter o srut uor.
Nu-mi place c nu voi fi cu tine de Crciun, opti el n prul
ei, vrei s vin n Savannah dup Crciun?
Paxton ar fi vrut, dar nu ndrznea. Dac mama ei ar fi tiut c
la optsprezece ani era serios ndrgostit de un biat, i nc de
unul din California, ar fi fcut o criz de nervi.
Nu, e prea devreme. Nu vor nelege.
Atunci vino napoi ct mai repede.
Se anuna avionul ei i ceilali pasageri pornir spre mbarcare.
Trebuie s plec. i telefonez de acas. Dar unde era casa ei
acum? Te iubesc, Peter. Dar dac o uita n vacan? Dac va gsi
pe altcineva? Dac se va ntlni cu cineva la ski? Toate gndurile i
se citeau pe fa i Peter zmbi amuzat.
Prostuo! Nu te mai gndi la aa ceva. Te iubesc. S nu uii!
ntr-o zi numele tu va fi Paxton Wilson.
O srut repede i ea porni n fug spre avion, fcndu-i cu
mna i strignd peste umr c l iubete.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 5
Lui Paxton sosirea acas n Savannah n aceea noapte i se pru
ciudat. Era frig, ntuneric i foarte trziu. Avionul ntrziase i
datorit diferenei de orar ajunsese acas aproape de miezul nopii
cnd toat lumea se culcase. Fratele ei o ateptase la aeroport dar
mama ei se culcase deja fiindc era uor rcit. O atepta doar
Queenie cu ciocolat cald i prjiturile ei preferate. Cele dou sau mbriat fr un cuvnt i innd-o n brae pe btrna ei
prieten, Paxton ar fi vrut s mpart cu ea toat fericirea ei. Se
gndise la Peter tot timpul zborului i abia atepta s-i
povesteasc lui Queenie. Dar George nu pleca. Parc era de
datoria lui s atepte pn i termina ciocolata.
i povesti nouti despre civa oameni din ora i i spuse c
mama ei primise un premiu de la Fiicele Rzboiului Civil, iar
Paxton ncerc s par interesat. Dar nu era n stare dect s o
priveasc pe Queenie i s-i zmbeasc, spunndu-i cu ochii ct
de mult i lipsise.
60

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

n sfrit urc scrile n camera ei, iar George plec acas, i


w
om
om
w.
zcnd
n pat se gndi din nou la Peter ncercnd s se simt
A B B Y Y.c
acas. Dar nimic nu mai era ca nainte, nu se putea gndi dect la
Peter i California.
Se zvrcoli n pat adormind foarte greu i cnd n sfrit o
cuprinse somnul i ddu seama c i lipsete plvrgeala lui
Gabby.
Iar diminea totul i se pru i mai deprimant. Se simi ca un
strin lund micul dejun mpreun cu mama ei. O felicit pentru
premiu i dup o scurt nclinare a capului n semn de mulumire,
mama ei se retrase ntr-o tcere stranie. Nu aveau nimic s-i
spun, dar Paxton se strduia s-i povesteasc lucruri interesante
despre cursurile ei. Nu o ntreb nimic despre colegele ei de
camer i pentru nimic n lume Paxton nu i-ar fi povestit despre
Peter. Mama ei o inform c George are o nou prieten i c o va
cunoate n seara aceea la cin, cu toate c George nu scosese un
cuvnt despre aa ceva cnd o ateptase la aeroport. Iar Paxton
realiz din nou ct de diferit era familia ei de cea a lui Peter. i
nu putea s nu se gndeasc ct de diferii ar fi fost i ei dac tatl
ar fi trit, s le nclzeasc inimile i s-i fac puin mai umani.
Doar trziu dup-mas reui s o prind pe Queenie singur n
buctrie i ei i povesti totul despre Gabby, Peter i familia
Wilson,
N-ai fcut nimic de care s-i par ru mai trziu? o ntreb
ea sever i Paxton neg cu hotrre, dar gndul i trecuse prin
minte, mai ales acum cnd amndoi au recunoscut ce simt unul
pentru cellalt i era normal ca mai devreme sau mai trziu ceva
important s se ntmple. Dar i spusese adevrul lui Queenie i
apoi tia c erau gnduri pe care nu le spui nimnui, nici mcar
unei vechi prietene.
Nu Queenie. N-am fcut nimic. Dar e un biat minunat. i-ar
plcea. i povesti din nou despre el i btrna negres o privi cu
blndee cum i se lumineaz faa i i strlucesc ochii cnd
vorbete despre biatul de care s-a ndrgostit n California.
i place acolo? Eti fericit?
Da, foarte fericit. Totul e splendid. i att de interesant.
i povesti despre cursurile ei, despre oamenii pe care i-a
cunoscut, despre locurile pe care le-a vizitat, iar Queenie vedea
totul din descrierile ei. i apoi optind conspirativ o ntreb despre

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

61

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

noua prieten a fratelui ei.


w
om
w.
o mO s vezi, rse btrna. Cred c asta e cea adevrat.
A B B Y Y.c
Paxton nelese c btrnei nu-i plcea.
Ce te face s crezi? Paxton arta intrigat dar Queenie
continu s rd doar, iar dou ore mai trziu Paxton i ddu
seama de ce Queenie nu avea o prere grozav despre ea.
Allison, noua prieten a lui George, arta ca dublura mamei lor.
i purta prul la fel, avea acelai aer distins i rece, aceleai
maniere distante specifice doamnelor din Sud, dar era mult, mult
mai controlat. Totul la ea era att de ncordat, eapn, nct i
era team s nu se sparg. Dar George era n largul lui lng ea.
Era obinuit cu acest gen de femeie, cu toate c n tineree i lui i
plcuser fetele mai pline de via. Paxton o urmri toat seara,
buzele i erau aa de uguiate i strnse c abia putea s
vorbeasc i totui nu era deloc timid n exprimarea opiniilor ei.
i n sfrit dup cin Paxton se descrc n buctrie.
Doamne Dumnezeule. E att de rigid i de ncrezut, cum
de o suport George?
Dar Allison era exact ce-i dorea George, femeia perfect a
Sudului. Fusese bine antrenat de mama lor.
Mama ce zice de ea? ntreb Paxton curioas, dar Queenie
ridic din umeri.
Nu tiu. Cu mine nu vorbete despre aa ceva.
E ca i cum s-ar uita n oglind sau poate nici nu-i d
seama.
Restul serii decurse foarte plictisitor, ca i restul vacanei. Au
mers la biseric n ajunul Crciunului i din nou n dimineaa de
Crciun. Se ntlni cu cteva dintre prietenele ei i descoperi
ocat c dou dintre cele care nu-i continuaser studiile urmau
s se cstoreasc, iar o alta care se cstorise chiar dup
absolvire era deja nsrcinat. Se simea cu muli ani prea tnr
pentru a-i asuma astfel de responsabiliti i iat-le pe colegele ei
deja adulte cu soi i copii. Se gndi din nou la Peter, totul o fcea
s se gndeasc la el. O suna aproape n fiecare zi dar de cele mai
multe ori ea rspundea, aa c nimeni nu tia ct de des o sun.
Mama ei l pomeni doar o dat i i spuse c i se pare ciudat c un
biat din California d telefon pn n Savannah i spera c nu se
ntmplase nimic neplcut. Nimic neplcut, nsemna n limbajul
ei o prietenie serioas cu un biat care nu era din Savannah.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

62

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton trecu pe la biroul ziarului i n ciuda ofertei domnului


om
om
Wilson
de a o ajuta s primeasc o slujb, nu profit de eaw w .dar
A B B Y Y.c
reui totui s obin angajament pentru perioada vacanei de
var, din iunie pn n august. Atepta cu nerbdare s-i nceap
slujba, dar acum tot ce o desprea de Peter o deprima foarte mult.
i nu-i plcea. Nu dorea s depind de el, erau att de multe
lucruri pe care i le dorea n via, mai ales s-i ndeplineasc
promisiunile pe care le fcuse. i promisese c o va atepta i tia
c o va face. i repetase din nou aceast promisiune la telefon cnd
o sunase din California.
Acceptase s plece napoi nainte de Anul Nou, iar mama ei
prea att de ocupat cu George i Allison i prietenele ei, c nici
nu-i psa. Recunoscuse c ar vrea s-i petreac Anul Nou cu
prietenele de coala, iar mama ei spusese c nu e drgu din
partea ei, dar de fapt se resemnase. George o condusese la
aeroport dup ce Paxton petrecuse o diminea n buctrie cu
Queenie. Queenie era bolnav, obinuita ei rceal din fiecare
iarn, iar Paxton o fcu s-i promit c va consulta un doctor.
Mama lui Paxton plecase la coafor i i luase rmas bun de la
ea mai devreme. i n timp ce Paxton se pregtea s-i ia rmas
bun de la George, i spusese s-i transmit salutri lui Allison, iar
el tresri la auzul familiaritii cu care ea spuse aceste cuvinte.
Voi doi avei gnduri serioase, nu-i aa? nu rbd s nu-l
ntrebe n acel moment de intimitate. Intimitate era un cuvnt pe
care fratele ei l detesta.
Nu neleg ce vrei s spui? spuse el suprat i pe Paxton o
pufni rsul. mplinise de curnd treizeci i trei de ani i dac nc
nu tia, avea probleme serioase. Este nedemn de o doamn s
ntrebe aa ceva, Paxton.
i trecu prin minte ct de naturali erau Peter i Gabby i realiz
ct de trist este propria ei viat i ct de rigid i pompoas este
relaia dintre ea i fratele ei.
Cred c te iubete, George. i mamei i place.
Era tot ce putea s-i spun. Nu vroia s mint i s spun c i
plcea i ei.
Aa cred i eu, spuse el jenat dorindu-i ca sora lui s nu-i fi
pus aceast ntrebare.
Ai grij de tine. Se aplec nainte i l srut pe obraz i fr
un alt cuvnt i lu valiza i porni spre avion ntorcndu-se s-i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

63

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

fac cu mna. Peter o ajutase foarte mult. Nu mai putea s joace


m
w.
joculo m lor, al sentimentelor ascunse, al stpnirii continue wi
co
A Bal
B Y Y.
meselor la care nimeni nu scotea un cuvnt. Iar George privind-o
plecnd se gndea cu tristee la ce se ntmpl cu sora lui n
California.
Cnd Paxton cobor din avion n San Francisco, Peter o atepta.
Picioarele ei abia atinser pmntul cnd o vzu. O ridic i o
strnse n brae, o srut i o inu lipit de el, iar cei ce treceau pe
lng ei zmbeau vzndu-i. Era plcut s vezi doi tineri aa de
ndrgostii; asta le nclzea inimile i le amintea de ceea ce
simiser i ei cndva.
Of, Doamne, ce dor mi-a fost de tine, spuse el fericit cnd n
sfrit o puse jos i pornir ncet spre ieire, mn n mn. Nu
cred c a mai fi rezistat nici o secund.
Nici eu. Paxton era n al noulea cer de fericire.
Cum a fost n Savannah?
Groaznic. i povesti despre Allison i George, despre slujba ei
viitoare i cu regret aminti ct de distant i reinut era mama ei.
Cred ca nc se mai simte trdat pentru c am venit la Berkeley.
De fapt poate ntotdeauna a fost la fel dar acum o vd cu ali ochi.
Am vzut c se poate tri i altfel.
N-are important, iubita mea. Acum sunt eu lng tine.
Era o afirmaie curajoas i o mic. Totui o mic parte din ea
nu ndrznea s depind doar de el. Dac se rzgndea, sau pleca,
sau se ndrgostea de altcineva. De mic nvase c nu e bine s
iubeti pe cineva cu toat inima. nvase ct de periculos poate fi
s iubeti un om care s nsemne totul pentru tine, ca apoi s se
termine n cteva clipe.
Ce vom face n seara asta? ntreb ea fericita n timp ce se
ndreptau spre parcare unde Peter i lsase rabla. Nu-i prea psa
ce urmau s fac atta timp ct rmnea lng el. Nicicnd nu
fusese aa de fericit. Poate c prietenele ei din Savannah aveau
dreptate cstorindu-se i avnd copii. i povesti lui Peter despre
ele, despre ct de ciudat o fceau s se simt dar el nelese c ea
nc nu era pregtit pentru o astfel de via. nelegea totul. Asta
o fcea s-l iubeasc i mai mult i au rmas n maina lui
srutndu-se pn nici unul nu mai putu gndi ce se ntmpl cu
ei.
Ce vom face n seara asta? Peter ncerc s gndeasc n

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

64

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

timp ce ea rdea. Aveam de gnd s te duc la Tahoe n seara asta


m
w
w.
i so mne petrecem week-end-ul acolo. Dar s-a anunat o furtun
co
A Bi
B Y Y.
au nchis trectoarea Donner. Va trebui s ateptm pn mine
diminea s vedem dac o vor deschide. Ce zici dac mncm n
ora i apoi mergem la un film?
n regul.
O conduse n ora. Paxton nu era sigur dac va dormi la cmin
sau acas la el. Prinii lui i Gabby erau nc plecai, servitorii
aveau liber dar el insist c nu exist nici un motiv ca ea s nu
doarm acolo, n camera de oaspei.
Crezi c vom fi cumini? l ntreb ea ncercnd s se
hotrasc ce s fac.
Vrei s fim cumini? o ntreb el, strngnd-o uor n brae.
Nu mai tiu ce vreau, Peter M gndesc c ar trebui s mai
ateptm i pentru asta, i apoi m gndesc la prietenele mele i
mi se pare c sunt proast.
Nu te gndi la ele, spuse el ncet. Uit-te la mine uit-te la
tine. O s fac cum vrei tu, Paxton.
i zmbi recunosctoare.
Voi dormi n camera de oaspei. Nu vroia s doarm singur
n dormitorul gol de la cmin. De fapt i dorea s doarm n
braele lui. i dorea mult mai mult dect att, dar nc mai credea
c nu ar trebui s o fac. Avea nousprezece ani, iar el douzeci i
trei. Erau destul de mari ca s se cstoreasc, s aib copii, s
fac alte o mie de lucruri i totui se presupunea c nu aveau voie
s fac dragoste pentru c nu erau cstorii.
Cnd au ajuns la casa familiei Wilson, Peter i duse sus bagajele
apoi cobor s caute un ziar pentru a alege un film. Paxton se
simea acas n casa imens, construit de tatl lui, Ed Wilson. Se
aez i privi ncntat confortabila camer de oaspei. Tapetul era
roz cu flori, covorul era de un galben palid, iar baia era din
marmur roz i alb. Visul unei fete un vis era i Peter.
Ce zici de Goldfinger, noul film din seria James Bond? i
suger el cnd urc din nou scrile aducnd pe o tav dou beri i
o pung de cartofi prjii. Ai mncat n avion? Brusc i ddu
seama c s-ar putea s fie flmnd.
Am mncat de dou ori, zmbi ea. Nu mai pot mnca nimic.
i scosese pantofii i se schimbase n jeani. Se simea de parc
venise acas. Peter se aez pe pat i o lu n brae.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

65

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Nu-i poi imagina ct de mult mi-ai lipsit.


m
w
w . cu . c o
o mi mie mi-a fost dor de tine, spuse ea ncet nconjurndu-l
ABBYY
braele. Au nceput s se srute i ncet au alunecat pe spate. Au
rmas aa mult timp, srutndu-se i strns lipii unul de altul,
atingndu-se i mngindu-se. Erau linitii i fericii n camera
aceea plcut i dup un timp Peter se opri i privi n jurul lui.
Niciodat nu mi-am dat seama ct de mult mi place camera
asta. Sau poate pentru c acum pare s fie a ta. i zmbi i o
srut din nou, strngnd-o la piept inhalnd parfumul ei fin.
Femeie. ns i cuvntul l fcea s se gndeasc la ea. Femeie.
Mai bine ne sculm, spuse el ezitnd, ntrebndu-se dac aa
ar trebui s fac, ncepea s simt c n-ar trebui.
Da, spuse ea uor. Ar fi mai bine.
S-au ridicat. Paxton i puse un pulover clduros, i ncl
pantofii i plecar la cinema. Apoi au mncat un hamburger la
Hippo i au ajuns acas cu mult nainte de miezul nopii. Peter o
srut n holul din faa camerei i apoi plec n camera lui. Ca de
obicei discutaser despre o mulime de lucruri, familiile lor,
prietenii, viitorul lor. Paxton era deja n cma de noapte i se
gndea la el cnd dup cteva minute se auzi o uoar btaie n
u.
Da? tia c nu poate fi dect el, nu era nimeni altcineva n
cas.
Eu sunt, spuse el zmbind cu gura pn la urechi.
M bucur, rse ea. M gndeam c poate e un ho.
Mi-e dor de tine, spuse el, artnd ca un puti i cnd
deschise ua Paxton vzu c purta o pijama roie de flanel. Mi-au
trebuit zece minute ca s o gsesc, altfel a fi venit mai repede.
Au izbucnit n rs amndoi. Paxton era fericit i foarte
ndrgostit n timp ce se apropia de el.
i mie mi-e dor de tine, opti ea i fr un cuvnt Peter stinse
luminile. Au rmas aa fa n fa n lumina lunii ce ptrundea pe
fereastr.
Nu tiu ce s fac Paxton nu vreau s-ti fac nici un ru
nici acum nici mai trziu Te iubesc att de mult dar e tot
mai greu s m in deoparte.
Nu cred c asta atept de la tine.
S-au aezat pe pat ca s discute doar, apoi au nceput s se
srute i s-au ntins pe pat. Paxton era n braele lui i el o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

66

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

dezbrc cu grij.
w
om
w.
o mVreau doar s te privesc, spuse blnd, l durea tot corpul
A B B Y Y.c
privindu-i frumuseea n lumina lunii. Era subire, frumoas, ca o
statuie perfect dltuit n marmur roz. Of. Doamne te iubesc.
Fr ezitare Paxton i descheie pijamaua i au rmas aa mult
timp inndu-se n brae, nendrznind s fac mai mult, dorind
mult mai mult, tot ce-i puteau oferi unul altuia pentru totdeauna.
Peter i mngie prul lung, mtsos, i plimb degetele uor
peste snii ei pn la coapse i napoi, nendrznind s se apropie
de ceea ce i dorea. Par Paxton hotr pentru el. Nici ea nu mai
suporta. l dorea aa de mult i ncet i ddu jos pantalonii de la
pijama, eliberndu-i dorina pe care el nu o mai putea controla.
Paxxie opti el rguit, eti sigur?
Ea ddu din cap. Apoi el o ntoarse pe spate, i despri
picioarele cu ale lui i cut ceea ce ea pstrase pentru el pn n
acel moment.
Peter avu deosebit de mare grij i Paxton aproape c nu simi
nici o durere doar pasiune i dorin, tineree i darul iubirii pe
care i-l ofereau. Au rmas toat noaptea mpreun, fcnd
dragoste, iar dimineaa cnd el se trezi o vzu lng el cu prul
mprtiat pe braul lui, dormind ca un copil. O privi cu ochi
umezi. Era tot ce visase, ce sperase s gseasc ntr-o zi, i doar
ea tia ct de mult o iubea.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 6
Restul anului colar trecu foarte repede. Doar cteva
evenimente importante au marcat trecerea timpului. Teroritii din
Viet Cong au pus o bomb n hotelul Briks din Saigon unde erau
cazai ofierii americani. n ajun de Crciun ofierii din tot Saigonul
s-au adunat acolo pentru o srbtoare care s-a terminat n oc i
suferin. Doi au fost ucii i cincizeci i opt rnii. i din nou
Lyndon Johnson refuz s rspund prin represalii bombardnd
regiunea. A urmat un alt atac. n sfrit n apte februarie
Preedintele a ordonat primul raid de bombardamente mpotriva
nordului. Iar dou sptmni mai trziu ncepu operaiunea

67

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

lic

Rolling Thunder 3 primul bombardament important asupra


w
om
om
w . Vietnamului.
w.
Apoi dup nc dou sptmni au aprut primele
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
trupe de lupt. La opt martie pucaii marini au debarcat n Da
Nand dup ani n ir de sfaturi inutile.
La numai dou sptmni dup aceea ambasada american din
Saigon a fost atacat i poporul american ncepu s neleag c
aveau o problem serioas n Vietnam.
n acelai timp n Statele Unite, Garda Naional a fost obligat
s protejeze Marul Pcii, iar la Universitatea din Michigan s-a
organizat prima conferin mpotriva rzboiului.
Dar conferina nu a oprit rzboiul i bombardamentele nu i-au
oprit pe cei din Viet Cong. Proviziile nc mai ajungeau n sud pe
Poteca Ho Chi Minh. Au urmat tot mai multe proteste, de ziua
Forelor Armate, n luna mai. Iar Peter i Paxton au participat la
cel organizat la Berkeley.
Erau aproape de ncheierea anului colar. Paxton era tot mai
nervoas pentru c trebuia s-l prseasc i s se ntoarc n
Savannah. Gndul c nu va fi lng el zi de zi o nspimnta. Nui mai putea imagina viaa fr el.
Peter se oferise voluntar pentru proiectul de lege despre care
discutaser. i plnuia s-i petreac mai toat vacana n
Mississippi. i promisese lui Paxton c o va vizita de ndat ce va
avea timp. Iar ea urma s lucreze la ziar. Gabby urma s plece cu
prinii n Europa; refuzase scrbit ideea de a-i lua o slujb
atunci cnd tatl ei i propusese. Promise c o va face n anul
urmtor dar dorea pentru ultima oar s se ntlneasc cu
prietenii ei din sudul Franei i din Paris. Ed Wilson o cert pe
mama ei pentru c o rsfa, dar ca i Gabby i ea simea c nc
un an n-o s-i fac prea mult ru.
Toi trei au prsit Berkeley la nti iunie. Peter i Paxton au
petrecut un week-end plcut la o caban lng lacul Tahoe i au
rmas n pat mult timp nainte de a se despri pe perioada
vacanei.
O s-mi fie foarte greu fr tine, opti el n timp ce sruta
prul ei auriu. Voi fi foarte singur n Mississippi.
n Savannah va fi i mai greu, spuse ea posac. Dar pn la
urm au reuit s uite totul rmnnd unul n braele celuilalt i a
w

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Rolling = rostogolire, bubuit; thunder = tunet


68

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

fost un week-end lung i fericit. Prinii lui bnuiau c s-a


w
om
om
w.
ntmplat
ceva ntre ei, la fel i Gabby, dar nici Peter nici Paxton
A B B Y Y.c
nu au recunoscut nimic. Erau mpreun tot timpul, notele lor la
coal erau excelente, nimeni nu avea de ce s se plng. S-au
neles deja s caute o cas n toamn astfel nct toi trei s
locuiasc mpreun n ora. Paxton tia c atunci nu va mai putea
ascunde secretul vieii lor fa de Gabby dar se hotrser s-i
spun adevrul. Merita riscul pentru c astfel puteau tri
mpreun.
Gabby prsi San Francisco mpreun cu mama ei. Au plecat la
Londra n vizit la nite prieteni, apoi urmau s plece la Paris. O
urm Paxton fcndu-i cu mna necjit lui Peter care o nsoi la
aeroport. Iar el plec n aceeai dup-amiaz ca s ajung la timp
n Jackson, Mississippi la un mar de protest la care au fost
arestai peste o mie de participani. Peter se afla printre ei i a fost
repede eliberat pe cauiune, simind c a fost n sfrit botezat
corespunztor.
ntlnirea lui Paxton cu prima ei slujb a fost dificil. A aflat cu
mare dezamgire c va trebui s scrie despre cine ddea recepii,
cum erau mbrcate doamnele i ce fcea asociaia Fiicele
Rzboiului Civil. Era o munc pe care i mama ei o putea nelege,
pentru care avea oarecare respect dar Paxton se simea fr nici
un folos. Rmnea la redacie i privea cu disperare telexurile care
informau despre proteste n Alabama i despre dublarea
numrului de trupe din Vietnam, care ajunsese la numai o sut
optzeci de mii de soldai, o cifr uluitoare. Johnson a dublat
numrul recrutrilor n acea var. Paxton tia c muli dintre
bieii de acolo au fost colegii ei de coal i erau chiar i fraii lor
mai tineri. Unul dintre ei murise deja, iar lui Paxton nu-i venea s
cread. Se sperie pentru c se gndi la Peter. Dac n nebunia asta
vor ajunge s-l nroleze i pe Peter?
i telefona aproape zilnic, iar el o chema acas de cte ori putea.
Doar trziu n iulie reui s vin n Savannah pentru un sfrit de
sptmn. Plnuise s vin mai repede dar fusese deja de dou
ori n nchisoare, iar munca pe care o depunea era mult mai grea
dect i nchipuise. Niciodat nu a fost Paxton mai fericit ca
atunci cnd lu un taxi i-l ntmpin pe Peter la aeroport. El o
ridic i o nvrti n aer. Arta i mai drgu aa bronzat, cu prul
blond de aceeai culoare ca al ei.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

69

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Hei! Ce bine-i s te vd! Peter zmbea fericit. Sunt aa de


w
o m de attea cauiuni c nici nu mai vd bine.
om
w.
obosit
A B B Y Y.c
Nu cred c eti la fel de obosit ca mine de attea petreceri i
concerte! Doamne, am crezut c voi face ceva care s aib sens,
dar n-am fcut dect s scriu despre prietenele mamei toat vara.
Peter i zmbi i o srut din nou, dorindu-i s gseasc ct
mai repede un pat.
Cum e mama ta?
La fel ca ntotdeauna. Abia ateapt s te ntlneasc.
Oho! Sun periculos.
O srut din nou. Nu se mai stura s o srute. Nu o mai
vzuse de dou luni. Dar i Paxton era la fel de nestul. i
rezervase o camer ntr-un hotel drgu afar din ora unde nu
erau anse s se ntlneasc cu prietenele mamei ei i i spuse
asta n drum spre Savannah.
Pot s fac o propunere? Peter i zmbi i se aplec spre ea s
o srute din nou.
Tot ce vrei, spuse Paxton strlucind de fericire.
Ce-ar fi s trecem pe la hotel n drum spre casa ta? i zmbi
pozna i ea rse.
O idee excelent.
Era n ntregime a lui. i luase dou zile libere de la ziar n
ciuda unei nuni importante pe care ar fi trebuit s o comenteze.
n curnd au ajuns la hotel. Peter art teribil de serios i
matur cnd semn n registru Peter Wilson i soia. Au primit o
camer mic i curat care deveni apartamentul lor din luna de
miere n urmtoarele zile. Era aproape noapte cnd Peter i privi
ceasul i lui Paxton i se tie respiraia.
Fir-ar s fie! Mama te ateapt.
Nu cred c pot s stau n picioare, ce s mai vorbim de cin,
o tachin el, aruncnd-o din nou n pat dar apoi se scular repede.
Au fcut du mpreun i s-au mbrcat. Pentru cteva momente
era ca i cum ar fi fost cstorii.
Mama ta tie c vom tri n aceeai cas din toamn?
Paxton aproape ip auzindu-l.
Eti nebun? Crede c mpreun cu Gabby i cu o alt
prieten, i nici aa nu e ncntat deloc. Dar pn la urm mama
ei acceptase.
Grozav. Asta nseamn c nu voi putea rspunde niciodat la

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

70

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

telefon. Arta amuzat i de fapt nu-i psa. Tot ce-i dorea era s
m
w
om
w . va . c o
triasc
lng Paxton, chiar dac asta nsemna c sora lui
ABBYY
trebui s afle adevrul. Mama lui i povestise cnd l sunase la
telefon n Jackson c Gabby alergase dup toi brbaii tineri pe
care i ntlnise.
Cred c a ajuns disperat, i spuse Peter lui Paxton n drum
spre casa ei. E prostu, e prea tnr s se mrite, iar Paxton
zmbi auzindu-l vorbind aa. Da, tu eti diferit. Ea e nc un
copil, tu nu. Dar cred c i tu eti prea tnr. nc trei ani i
apoi ai grij!
Rser amndoi. Paxton tia c o nelegea i niciodat nu o va
bate la cap. Vroia ca ea s fac ceea ce vroia, ca n vara asta
lucrnd n Savannah, ns Paxton trebuia s recunoasc c se
simise groaznic fr el.
George i mama ei i ateptau deja cnd ei au sosit cu maina.
Mama ei o privi pe Paxton cu toat dezaprobarea de care era n
stare.
V ateptm de mai multe ore. Allison era i ea prezent i
mama lui Paxton ar fi vrut ca ea s se schimbe pentru oaspetele
lor, dar Paxton o ignor.
I-am artat lui Peter oraul. Peter, spuse ea foarte formal,
mama mea, Beatrice Andrews, fratele meu, George i prietena
lui, Allison.
Mama ei nu scpa niciodat ocazia s spun tuturor c Allison
era rud cu marele general confederat. Paxton ateptase toat vara
ca George s se logodeasc cu Allison dar dintr-un motiv sau altul
nu o fcuse. La treizeci i trei de ani nu vroia s se grbeasc. Cu
toate c la treizeci i unu de ani Allison devenea din ce n ce mai
nervoas.
Acesta este Peter Wilson, le explic ea tuturor ca i cum nu
mai auziser de el. Sora lui, Gabby, este colega mea de camer.
Toi murmurar saluturi politicoase, i-au strns minile, iar
George i oferi o butur. Peter i ceru gin i un tonic. Era
ngrozitor de cald, ventilatorul nu reuea s alunge zpueala din
camer, cu toate c nimeni nu prea s bage de seam. Queenie
pregtise cele mai deosebite aperitive, iar Allison i servea artnd
modest i afectat. De mult timp Paxton ajunsese la concluzia c
nu o putea suferi.
Peter ncerca s se poarte plcut cu toi. Mama lui Paxton era

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

71

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

dureros de politicoas, iar George arta teribil de plictisit n timp


om
om
w.
ce Allison
se purta de parc el nici n-ar fi fost n camer. wNu-i
A B B Y Y.c
vorbea deloc lui Paxton i i spuse de mai multe ori lui George c
nu-i nelegea sora. Iar n secret era de prere c Paxton este o
necioplit i mult prea ncpnat. n seara aceea Allison
continua s-i povesteasc lui George despre noile ei draperii din
dormitor. Peter ncerca s le explice ce anume face el n
Mississippi, dar se prea c nimnui nu-i pas. Mama lui Paxton
tot schimba subiectul i lui Peter i trebui ceva timp pn s-i dea
seama c era din cauz c ea nu era de acord cu ce fcea el i
ncerca s-l fereasc de a se face de ruine. Cnd n sfrit
mesajul ajunse la el Peter rmase ocat. Erau chiar mai groaznici
dect i descrisese Paxton. Erau distani i reci i triau n trecut.
Peter ncepu s le vorbeasc despre cltoria prinilor si n
Europa, iar mama lui Paxton se art impresionat de faptul c
acum erau n sudul Franei. l ntreb ct mai politicos posibil cu
ce se ocup tatl lui, iar Peter rmase surprins c Paxton nu le
spusese nici un cuvnt.
El hm lucreaz la un ziar n San Francisco.
Era indecent s spun c tatl lui era patronul ziarului..
Ce plcut! spuse Beatrice Andrews cu o privire de
dezaprobare. i vei fi avocat?
Peter ddu din cap strpuns de rceala din vocea ei. Era tot ce-i
povestise Paxton i nc mult mai multe. Era de ghea.
Tatl lui Paxton a fost avocat. Fratele ei, ochii ei l indicau pe
George care nu scotea un cuvnt, este doctor. Asta era o profesie
ntr-adevr important pentru ea.
Minunat, spuse Peter simindu-se ca o bucat de lemn,
ntrebndu-se ct va mai rezista la o astfel de conversaie i cum
de reuea Paxton s-i suporte. Nu era de mirare c devenea aa de
trist cnd trebuia s vin acas. Era att de deosebit de ei.
Allison, cu ce te ocupi?
Eu de ce ah ? O surprinsese ntrebarea, i nu tia ce s
spun. De treisprezece ani atepta s-i gseasc un so, din ziua
cnd absolvise liceul. M ocup de grdin.
i face o munc admirabil la Fiicele Rzboiului Civil, nu-i
aa draga mea? spuse doamna Andrews ncurajator. Strbunicul
ei a fost generalul Lee. Marele general. Sunt sigur c tii cine a
fost el.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

72

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

tiu, bineneles. Peter ar fi vrut s o ia la goan urlnd. Cea


m
w
om
w.
mai olung
cin din viaa lui, plin de tceri semnificative, frecvente
A B B Y Y.c
schimbri de conversaie. Doar privirea lui Paxton i cte un
ghiont de la Queenie au reuit s-l mai nveseleasc.
I se pru c trecuser ceasuri ntregi, cnd n sfrit ajunse din
nou la hotel i se arunc pe pat, oftnd obosit. Apoi se ridic i o
privi pe Paxton. Pretinseser c pleac n ora s danseze.
Doamne Dumnezeule, fetio, cum mai reziti? Sunt cei mai
dificili i uscai oameni pe care i-am cunoscut vreodat. tiu c nar trebui s spun aa ceva despre familia ta dar am crezut c n-o
s se mai termine cina asta niciodat.
Paxton zmbea cu gura pn la urechi.
tiu. Aa-i c-s groaznici? Niciodat nu tiu ce ar trebui s le
spun. M simt ca o strin.
Eti. Nici mcar nu pari s fii rud cu ei. Fratele tu e cel mai
plictisitor om pe care l-am ntlnit, iar prietena lui o pacoste
ncrezut i proast, iar mama ta Doamne e un sloi de ghea.
Paxton continua s zmbeasc fericit. Se simea rzbunat ca
i cum mai exista cineva pe lumea asta n afara lui Queenie.
Asta-i mmica mea.
Peter nc nu putea crede c mai exist astfel de oameni. Att
de diferii de prinii lui i mai ales de Paxton.
A vrea s-l fi cunoscut pe tatl tu.
i eu. Te-ar fi iubit.
Sunt sigur c l-a fi ndrgit i eu. Dar din toate cte mi-ai
povestit despre el nu mi-l pot imagina lng mama ta.
Nu cred c a fost fericit cu ea. Aveam doar unsprezece ani
cnd a murit aa c subtilitile relaiei dintre ei mi scap.
Poate e mai bine aa. Slav Domnului c ai venit la Berkeley.
Nu-i putea imagina ce s-ar fi ntmplat cu ea dac ar fi rmas
n Savannah. Ar fi distrus-o i pn la urm i-ar fi ucis toat
personalitatea. Buse trei pahare de gin cu tonic doar ca s reziste
presiunii din timpul cinei i probabil c i imaginau c este un
alcoolic.
Paxton rmase cu el ct mai mult posibil, apoi Peter o conduse
acas i o privi cum intr nuntru. Spre surprinderea ei, mama o
atepta, ceea ce nu se ntmplase pn acum i nu era un semn
bun.
Ce nseamn exact biatul sta pentru tine? o ntreb ea la

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

73

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

cteva secunde dup ce Paxton intr n cas.


w
om
w.
o mE prietenul meu. mi place s fiu cu el.
A B B Y Y.c
Eti ndrgostit de el, arunc spre ea cuvintele ca nite
gloane, ateptnd probabil ca Paxton s cad n genunchi i s-i
cear iertare.
Poate. N-ar fi vrut s o mint, dar nici nu voia s o
strneasc i mai mult. Mama ei era aezat pe canapea n
cmaa de noapte i lng ea pe mas era un pahar de sherry. mi
place familia lui. Sora lui e prietena mea, iar prinii lui au fost
foarte drgui cu mine.
De ce? o ntrebare ridicol la care Paxton nu gsi un
rspuns.
Adic cum, de ce? Pentru c m simpatizeaz.
Poate pentru c i nchipuie c eti o treapt pentru viitorul
fiului lor. Te-ai gndit la asta?
Paxton mai c izbucni n rs dar nu vroia s fie nepoliticoas cu
mama ei.
Nu cred c acesta e motivul.
De ce nu?
Mam Paxton nu tia precis ce sa-i mai spun, doar poate
adevrul. Tatl lui Peter e patronul celui mai mare ziar din San
Francisco The Morning Sun. Nu au nevoie de mine. Doar le plac.
Par a fi oameni de rnd, spuse mama ei cu asprime, dar dup
prerea ei toi cei din vest, n special Peter Wilson, erau aa. Cei
din vest erau chiar mai ri dect yancheii.
Nu sunt oameni de rnd, Paxton se simi jignit de lipsa de
nelegere a mamei ei pentru biatul pe care l iubea. i ct
cldur i dragoste primise ea de la familia Wilson. Sunt oameni
de treab, mama. Te asigur.
Nu vreau s te ntorci la Berkeley, cuvintele au ieit pe gura
ei ca nite flcri. Paxton se ls s cad pe un scaun, dorindu-i
s nu fi ajuns aici.
mi place acolo. E o coal minunat. nv bine. Nu voi
rmne aici.
Vei rmne dac i spun eu s rmi. Ai nousprezece ani i
s nu i se urce la cap banii pe care i i-a lsat tatl tu. La vrsta
ta nu eti independent.
mi pare ru c aa gndeti. Se lupta s rmn calm fiind
mult mai matur dect anii pe care i avea. Dar n-am s rmn n

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

74

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Savannah.
w
om
w.
o mPot s ntreb de ce?
A B B Y Y.c
Pentru c nu sunt fericit aici. Vreau s cunosc lumea. i
cnd voi termina coala vreau s plec undeva n alt ar. Peter o
nelegea.
Te culci cu el, nu-i aa? O lovitur sub centur, una la care
Paxton nu se ateptase.
Bineneles c nu.
Ba da. Scrie pe faa ta, ca pe faa unei trfe ieftine. Ai plecat
n California ca s ajungi o trtur. Fratele tu i Allison au
observat diferena.
Ce lucruri urte putea s-i spun i la ce consens au ajuns toi
trei!
mi pare ru s aud aa ceva. Paxton se ridic n picioare,
hotrt s nu asculte mai departe. M duc la culcare, mama.
Vreau s te gndeti la ce i-am spus.
La faptul c sunt o trf? spuse Paxton rece, dar mama ei nu
pru s observe.
La plecarea ta. Vreau s te gndeti bine nainte de a pleca
din nou n California.
Nu cred c va fi necesar, spuse Paxton trista i porni spre
dormitorul ei.
A doua zi s-au ntlnit la hotel. Nu-i povesti prea multe despre
ce s-a ntmplat. Dar Peter tia. Se citea pe faa ei.
i-a spus ceva, nu-i aa? Era suprat?
Suprat? rse amar Paxton. Nu, mama mea niciodat nu
este suprat. E doar dezamgit. Vrea s m transfer de la
Berkeley la o coal de aici.
Peter o privi ngrozit. Paxton l srut i l asigur c nu va fi
aa.
Mi-a spus c am ajuns o trf n California, chiar fratele meu
i Allison au observat. i este foarte neplcut pentru ei.
S-i ia dracu! Au Peter rosti ceva nedesluit, era aa de
enervat. Paxton l liniti cu un srut prea nelept pentru anii ei i
prea necjit de ce s-a ntmplat.
N-are importan. Voi fi la Berkeley peste patru sptmni.
Nu tiu dac m voi mai ntoarce aici. Nu sunt sigur dac voi fi n
stare. M deprim tot mai mult. Tot timpul vor s m rneasc.
i poate retrage banii din bac? ntreb Peter ngrijorat, cu

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

75

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

toate c ar fi fost fericit s o ajute, dar Paxton ddu din cap. Era
m
w
om
w.
nc o trist
i arta mai matur i mai independent.
A B B Y Y.c
Nu, nu poate. Tata mi-a lsat suficieni bani ca s termin
coala i s m pot ntreine ntre timp. Apoi va trebui oricum smi gsesc o slujb, aa c nu are prea mare importan. Probabil
mi-ar plti studiile dac m-a ntoarce i mi-a petrece tot restul
vieii cu Fiicele Rzboiului Civil, dar eu nu vreau, deci n-am
pierdut nimic. Nu se va schimba nimic. Pur i simplu nu m mai
pot ntoarce aici. n nici un caz ca s triesc aici. Paxton arta
foarte sigur de ea.
i cum rmne cu Queenie? Peter tia ct de mult o iubete
Paxton pe btrna negres.
Voi veni s o vizitez. Va trebui.
Paxton zmbi. Viaa ei era n California, lng el. i ceea ce era
mult mai important, viaa ei i aparinea. tia. tia i mama ei, de
aceea era att de speriat. Avea foarte puin putere asupra lui
Paxton.
Peter plec a doua zi spre nefericirea lui Paxton. Nu-i plcea s
o lase printre oameni care nu o iubeau. i promise s o sune cel
puin n fiecare zi, chiar mai des dac nu era prin nchisori. La
aeroport o srut lung i cu pasiune i i aminti ct de mult o
iubete i s nu-i lase pe cei de acas s o necjeasc.
Dar ei tocmai asta au fcut. Mama ei se purt ostil cu ea dup
ce Peter plec, iar fratele ei i spuse de mai multe ori c i datora
mamei ei s nu plece n California.
mi datorez mie s fac ceva cu viaa mea, George, i spuse
direct fr s-i mai fie fric de el, i fr s mai fie impresionat de
faptul c era mult mai n vrst dect ea. Ajunsese un tip patetic,
un doctora nc legat de oruleul mamei i prea speriat s aib
o relaie cu cineva care avea ct de ct o anumit personalitate.
Era sigur c relaia ei cu Peter era mult mai ntreag i mai
matur dect a lui cu Allison.
Poi s faci ceva cu viaa ta i aici! insist George n seara
dinaintea plecrii ei, cnd mama lor era la un club de bridge.
Rahat! explod ea. Uit-te la tine. Uit-te la oamenii pe care i
cunoti. Uit-te la Allison uit-te la fetele cu care am fost la
coal.
Fii atent la ce spui, Paxton. Era ngrozit de ceea ce spunea.
Dar Paxton nghiise prea multe. i-e plin capul de idei nebuneti

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

76

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

i de cuvinte urte i nu se potrivesc cu tine.


w
om
w.
o mNici lumea voastr. Eu nu fac parte din ea. Niciodat n-am
A B B Y Y.c
fcut. i nu a fost nici lumea lui tata. Probabil c s-a mpcat cu
ea pentru c era un om de treab i s-a gndit c asta e datoria
lui.
Nu tii nimic despre el. Erai un copil cnd a murit.
tiu c a fost un om bun i a avut o inim mare i eu l-am
iubit.
Nu tii ce i-a fcut mamei.
I-o spuse de parc i ascundea ceva teribil. Lui Paxton nu-i
venea s cread aa ceva.
Ce ar fi putut s-i fac? Nu-i putea imagina despre ce ar fi
vorba dar George nu rezist s nu o rneasc n continuare. Era
rzbunarea lui final pentru independena ei, pentru independena
pe care el nu o avusese niciodat fiind la fel cu mama lui i nu ca
tatl lui.
Era o femeie cu el cnd avionul s-a prbuit.
Da? Paxton art surprins apoi gnditoare. Se explicau
aa o mulime de lucruri. Atitudinea mamei ei. Dar nu era greu de
neles de ce i gsise o alt femeie. Nu era nici o surpriz. ntr-un
mod ciudat Paxton era fericit. Dac i gsise pe cineva care s-l
iubeasc i pe care i el o iubea, o merita. Nu pentru asta a murit.
L-a ucis neansa. Ghinionul. Nu m surprinde, rspunse Paxton,
iar George art dezamgit. Mama a fost ntotdeauna aa de rece
cu el. Avea nevoie de mult mai mult dect i putea ea oferi.
Ce tii tu la vrsta ta?
tiu ce nseamn s fii fiica ei, spuse ea deschis. George era
ocat. i sora ta. Suntem foarte deosebii.
Bineneles c suntem, spuse el cu mndrie. Gndete-te
bine ce faci din tine acolo n California. Acolo cu drogurile, hippy i
demonstraiile alea stupide. Toi tmpiii aceia care se mbrac n
cearceafuri i i pun flori n pr, susinnd negrii cnd n-au vzut
nc nici unul.
Poate c tiu mai multe dect tine, George. Poate le pas mai
mult n ce lume triesc. i asta nseamn ceva.
Eti nebun.
Nu, ddu din cap privindu-l. Nu sunt. Dar a fi ajuns dac a
fi rmas aici. La revedere, George. i ntinse mna dar el nu o lu.
O privi doar cteva clipe i apoi prsi casa i nu-l mai vzu pn

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

77

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nu plec din Savannah.


m
w
om
w . se . c o
Desprirea
de Queenie a fost mult mai dureroas, pentru c
ABBYY
hotrse deja s nu se ntoarc de Crciun. Cu toate c nu-i spuse
nimic, btrna presimea c nu o va mai vedea n curnd. O
strnse n brae. i privi n ochii triti ai lui Paxton.
mi eti foarte drag, copila mea. Ai grij de tine.
i tu. Neaprat s mergi la doctor dac rceti din nou.
Acum Queenie prea i mai btrn, mai nceat. Paxton o
srut pe obrajii negri i apoi plec.
Mama ei nu o conduse la aeroport i nici George. Mama ei i
lu rmas bun de la ea n holul casei i o ls s neleag din
tonul ei c plecarea n California era o imens dezamgire, nu
pentru c cineva i va duce dorul ci pentru c nu corespundea
ateptrilor, ca fiin uman, ca o georgian, ca fiic a mamei ei i
ca sor a lui George. Era mai mult dect doar istovitor.
i pierzi vremea acolo.
mi pare ru c aa crezi. mi dau toat silina s nu fie aa.
Mi s-a spus c te-ai descurcat foarte bine la ziar. Era
singurul compliment primit vreodat de la mama ei. Ai putea s
lucrezi pentru redacia ziarului de aici, dac te-ai strdui mai
mult.
Paxton nu-i mai spuse c mai bine ar muri dect s-i petreac
restul vieii scriind despre nunile prietenelor ei.
Ai grij de tine, mama, spuse Paxton ncet, prndu-i ru c
i prsete dar fericit c nu va mai trebui s se prefac.
Ferete-te de biatul la. Nu-i bun de nimic.
Peter? Ce ciudat s spun aa ceva despre el. Era atta
cldur, buntate, decen n Peter c cuvintele mamei ei o ocar.
Oare ce tia mama ei i ea nu tia?
St scris pe faa lui. Dac i permii se va folosi de tine i apoi
te va alunga. Aa fac toi. Era o afirmaie care se referea la ea mai
degrab dect la Paxton. Fusese o mare lovitur pentru ea s
descopere c soul ei avusese o femeie n avion cnd se prbuise.
El nu-i mai recptase contiina ca s-i poat explica. George
nu-i spusese cine era i nici dac supravieuise accidentului, dar
nu mai conta. Iar Paxton nici nu vroia s tie mai multe.
O s v sun cnd voi ti unde locuiesc. nc nu-i gsiser
nici o casa sau apartament de nchiriat n Berkeley.
Mama ei o privi plecnd. Nu se apropie de ea i nici nu ncerc

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

78

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

s o srute. Tot drumul pn la aeroport Paxton se gndi doar la


w
om
om
w.
faptul
c se ntorcea la Berkeley i la Peter. i odat ce avionul
A B B Y Y.c
decol nu se mai gndi deloc la Savannah.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 7
Au avut un noroc fantastic i numai n dou sptmni au gsit
casa perfect. Avea dou dormitoare, o sufragerie imens, o
buctrie mare, nsorit, i o frumoas grdin. Iar Gabby nu a
fost deloc ocat s afle c nu va mpri dormitorul cu Paxton, ci
va dormi singur, n timp ce Peter i Paxton vor ocupa cel mai
spaios dintre cele dou dormitoare. Gabby reuise i ea s scape
de virginitatea ei cu ajutorul unui frumos francez i acum se
considera o femeie emancipat. Era ncntat s descopere c
fratele ei i prietena ei triau mpreun de luni de zile i ea nu
tiuse nimic. Peter era totui mai puin amuzat de situaie i o
asigur c, dac scoate un cuvnt i o compromite pe Paxton n
vreun fel sau le va spune prinilor lor ceva, va regreta amarnic.
Aranjamentul funciona de minune. Familia Wilson veni n vizit
i fetele pregtir masa. Cei trei se nelegeau minunat. Cei doi
porumbei erau mai ndrgostii ca niciodat, iar Gabby i Paxton
au rmas tot bune prietene. Singura problem era c Gabby prea
s aib un alt brbat n viaa ei n fiecare sear i era dificil pentru
Peter s nu comenteze nimic, s fie doar colegul ei de camer i nu
fratele ei mai mare. Paxton i amintea mereu c n-are dreptul s
profite de situaie. Pentru Peter era un efort continuu s-i in
gura. Tot un efort deosebit era munca pe care trebuia s o depun
ca s-i pstreze notele mari i n al doilea an de coal. Avea
incredibil de mult de nvat, Paxton i alesese tot nite cursuri
mai grele, aa c majoritatea timpului i-o petreceau la bibliotec
studiind sau n pat i nu mai aveau timp de distracii. Paxton se
ocupa i cu nite proiecte voluntare n timpul liber, mai scria cte
un articol pentru gazeta universitii. Se emoiona de fiecare dat
cnd i vedea numele publicat. Duceau o via idilic. Niciodat
nu au fost mai fericii.
Erau ocupai cu coala mai tot timpul. La mijlocul lui octombrie
Peter i arse ordinul de recrutare, iar Paxton l aprob din toat
inima. n vremea aceasta n Vietnam au fost trimise bombardierele
79

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

B-52 pentru a ajuta trupele terestre i forele aeriene au devenit


w
om
om
w.
un factor
important n lupta mpotriva celor din Viet Cong pentru
A B B Y Y.c
c puteau aduce elicopterele pn n mijlocul junglei chiar n focul
btliei. Rzboiul escaladase spre nlimi neobinuite, Paxton era
speriat de ce se ntmpla. Cnd discutau ns cu tatl lui Peter,
acesta insista c erau necesare i mai multe bombe i mai muli
oameni i o poziie mult mai dur. Paxton i Peter nu-i doreau
dect ca Statele Unite sa plece de acolo complet. Era imposibil s-l
conving de nelepciunea poziiei lor.
Paxton petrecu din nou Thanksgiving cu familia lui Peter i
de data asta se simi ca fcnd parte din ea. Nu-i venea s cread
c l cunoate pe Peter doar de un an de zile. I se prea c sunt
mpreun de ani de zile. Prinii lui suspectau cam ce se ntmpl,
dar nu i-au bgat nasul cu toate c Marjorie l ntreb de mai
multe ori pe Ed dac n-ar trebui s spun ceva.
De ce? Sunt copii serioi. Crezi c se va schimba ceva dac
vorbeti cu ei?
Poate ar trebui s se logodeasc, dac tot au nceput.
Ce importan are? Dac vor vrea s se cstoreasc, o vor
face. i dac nu vor, vor rmne aa. Oricum sunt prea tineri
pentru cstorie. Peter mplinete douzeci i patru de ani luna
viitoare. i ea nici mcar n-are douzeci. Ateapt. tiu ce fac,
crede-m.
Paxton petrecu i Crciunul cu ei. Era ngrozit s citeasc n
ziarul familiei c numrul trupelor din Vietnam a ajuns la dou
sute de mii de oameni.
E o nebunie! i spuse ea lui Peter la micul dejun.
tiu. O privi nefericit, rugndu-se s nu fie exmatriculat din
coala de drept. Era tot mai greu cu nvtura. Iar ideea de a fi
recrutat l speria i mai mult. Era oribil.
De ce nu vd oamenii ce se ntmpl acolo? n fiecare zi mor
soldai americani, nu doar vietnamezi. Iar bieii notri n-au dect
optsprezece ani.
Sunt prea btrn pentru acest rzboi, oft Peter turnndu-i
nc o ceac de cafea.
Dac vei ajunge vreodat s fii chemat, vreau s tii c ori i
trag un glon n fund cu mna mea, ori i mprumut lenjeria mea
de dantel neagr i i iau un bilet pn la Toronto.
Nici nu sun aa de groaznic, mai ales n ceea ce privete

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

80

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

lenjeria, cu condiia s rmi tu n ea.


w
om
w.
o mSe poate aranja.
A B B Y Y.c
Paxton l srut peste msua de cafea, iar Gabby, intrnd n
buctrie mbrcat n cma de noapte, suspin vzndu-i.
Iar v-a apucat! Mi se face ru cnd m uit la voi. De fapt i
iubea pe amndoi. i dorea att de mult s-i gseasc i ea pe
cineva. Dup Crciun au plecat la schi i, n sfrit, i se ntmpl
i lui Gabby marea minune. ntr-una din zile, cnd cobora n
vitez pe prtie, se ciocni de un brbat care fcu o tumb n aer,
apoi ateriz peste ea n zpad. Au rmas un timp nemicai, abia
respirnd, apoi au nceput s-i descurce schiurile, pipindu-se s
vad dac braele i picioarele le-au rmas ntregi.
Ce mai cztur! Te simi bine? o ntreb brbatul ngrijorat,
ridicndu-se n picioare i ntinzndu-i mna ca s o ajute s se
ridice. Gabby l privi surprins. Se numea Matthew Stanton, arta
ca un star de cinema i era mbrcat ntr-un costum de schi
negru. Avea prul nchis la culoare, ochi albatri, o barb ngrijit
i o privea intrigat cum se scutur de zpad i i cere scuze
pentru c nu a fost atent. O conduse pn la caban, o invit la
prnz, apoi la cin i pn la urm Paxton i Peter nu s-au mai
ntlnit cu ea dect n lift. Matthew avea treizeci i doi de ani,
lucra n domeniul publicitii i mai tot timpul era amuzat de
nzbtiile lui Gabby.
Apoi apru n mod constant la casa lor din Berkeley i de fiecare
dat cnd o invita pe Gabby n ora aceasta nu mai venea acas
pn a doua zi diminea.
Crezi c e ceva serios? l ntreb Paxton pe Peter ntr-o zi
cnd studiau pentru nite examene, cam la o lun dup Crciun.
Parc poi s tii cu tia doi! Nu neleg cum rezist lng
ea.
Ori de cte ori Paxton i vedea mpreun, dup prerea ei artau
foarte fericii. Matthew recunoscuse c era divorat, nu avea copii.
Cheltuia o grmad de bani cu Gabby. Flori, n fiecare zi, cri
de poezie, brri, mici nimicuri care ei i plceau, ppui. Prea
s fie un tip plin de imaginaie, amuzant i simpatic.
E prea btrn ca s mai fie trimis n Vietnam, adug Paxton
la lista lui de caliti. n zilele astea e ca un premiu.
Este dezgusttor, spuse Peter.
Dar de fapt nu era. n fiecare zi erau trimii tineri ca s moar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

81

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

pentru ara ler. n unsprezece ianuarie demonstraiile studeneti


m
w
om
w . n . c o
au fost
considerate de autoriti prea periculoase, ceea ce
ABBYY
California fu considerat imoral i ruinos. Trei sptmni mai
trziu Johnson relu bombardarea Vietnamului de Nord dup o
pauz de Crciun. De treizeci i opt de zile se bombarda Vietnamul
i acum totul ncepuse din nou. Paxton se gndea tot timpul la
pericolul acestui rzboi i la posibila implicare a lui Peter.
n vacana de Crciun Paxton vorbise la telefon cu familia ei de
mai multe ori. Mama ei fcu cteva aluzii transparente la faptul c
George s-ar putea s aib o surpriz n primvar, care nu mai
prea s fie deloc o surpriz. Dac reuea n sfrit s se
logodeasc la treizeci i patru de ani era o surpriz mult mai mare
dect dac n-ar fi reuit. Queenie era din nou bolnav. Vocea ei nu
suna grozav la telefon. Paxton era ngrijorat din cauza ei, dar
mult timp nu reui s le dea telefon i, cnd vorbi din nou cu ea,
Queenie o asigur c se simte bine.
Nu m mini, aa-i?
Cum s o mint pe copila mea? Da, ar fi minit-o, amndou o
tiau, dar Paxton nu-i mai spuse nimic.
n martie 1966 trupele americane au cucerit din nou Da Nang
de la comuniti. Peter i Paxton au luat parte la trei zile de
proteste mpotriva rzboiului.
La vremea aceea Paxton i organizase deja munca pentru
vacana de var. Tatl lui Peter i oferise o slujb la ziarul lui, ca
reporter. La nceput Paxton ezitase pentru c nu vroia s profite
din cauza relaiei sale cu Peter. Dar era o slujb mult prea
interesant pentru a-i putea rezista. Tatl lui Peter i promisese c
nu va trebui s se ocupe de nici o petrecere sau spectacol de
mod. Mai trebuia doar s o informeze pe mama ei c nu va
petrece vacana acas.
Plec acas n vacana de Pati ca s le explice i n cele din
urm George se logodi. Plnuia s se cstoreasc n vara aceea.
Allison nu i ceru lui Paxton s-i fie domnioar de onoare, ceea ce
fcea s-i fie mai uor s le explice de ce nu va veni dect pentru
nunt. Le spuse c se angajase ca reporter la un ziar n San
Francisco, iar mama ei amintindu-i ce-i povestise Paxton despre
familia lui Peter o acuz imediat de trdare.
N-are nici o legtur. Mi s-a oferit o slujb foarte interesant
la un mare ziar. E o ofert prea bun ca s o refuz i s vin aici.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

82

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Unde i e loialitatea? o ntreb mama ei acuzator, aici sau


w
om
om
w.
acolo?
A B B Y Y.c
Nu asta e problema. mi sunt loial mie nsmi, i viitorului
meu.
Doar la asta te gndeti, spuse mama ei cu dinii strni.
Paxton ncerc s duc conversaia din nou spre George i
Allison i viitoarea lor nunt. Recepia urma s aib loc la clubul
Oglethorp i vor avea doar cam o sut de invitai. Allison era prea
btrn, iar lui Paxton i se pru ridicol ideea unei mirese de
treizeci i doi de ani n mijlocul unei nuni enorme.
Paxton i vizit cteva dintre fostele colege. Descoperi cu
surprindere c i mai multe s-au cstorit, unele erau logodite, iar
cele cstorite mai devreme aveau deja doi copii. Se simea
btrn, cu toate c abia mplinise douzeci de ani.
Crezi c se va cstori cu tine? o ntreb Queenie despre
Peter trziu ntr-o sear. Paxton zmbi i ridic din umeri. Nu prea
vorbeau despre cstorie. Nu fcea parte din planurile lor
imediate. Pn la urm ns o vor face, dac el va continua s
atepte pn ea va scpa de dorina de independen i cltorie.
Se obinuise att de mult cu el. i plcea s triasc lng el i nui mai putea imagina viaa fr el.
A fost o vizit plcut. Singurul lucru care o necjea era ct de
obosit arta Queenie. n ciuda staturii i a formelor rotunde arta
cumva mai fragila ca altdat. Paxton i ceru insistent lui George
s fie atent la ce se ntmpl cu ea. Nimeni nu tia ce vrst are,
dar nu mai era tnr i nici la fel de puternic.
Cnd Paxton plec, vechea tensiune dintre ea i mama ei nc
mai exista. ncerc s nu se mai gndeasc la asta i promise s
vin la var la nunt. Ajuns la Berkeley Peter o atepta cu
nerbdare. n multe privine se comportau ca nite tineri
cstorii.
A doua zi cnd Gabby se ntoarse dintr-o cltorie cu Matt n
Hawai, avea stelue n ochi. Paxton parc mai vzuse undeva
privirea asta, dar nu-i amintea unde. i aminti doar la sfritul
lui mai. Brusc Gabby era mereu n pat i dormea mai tot timpul.
Nu mai ieea niciunde, doar cu Matt. Era mereu somnoroas, iar
Paxton i aminti unde anume vzuse privirea din ochii ei. Se
hotr s o ntrebe pe Gabby ntr-o zi cnd au rmas singure n
cas i nu le putea auzi nimeni. Gabby tocmai se sculase la ora

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

83

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

dou dup-amiaz, Paxton se ntorsese de la coal. Nu se gndea


om
decto m la Dawn, tnra din Des Moines care dormise primelew w .trei
A B B Y Y.c
luni de coal. Apoi plecase de Crciun ca s nasc copilul.
Eti nsrcinat, nu-i aa? se hotr s o ntrebe direct.
Gabby se ntoarse spre ea privind-o surprins.
Ridicol. Ce-i trece prin cap? Gabby arta speriat.
Am dreptate, nu-i aa?
Eu. Nu. Nu sunt Vorbeti prostii.
Nu mai putea continua minciuna. Se ls s cad pe scaunul
din buctrie, i lu faa n mini i ncepu s plng. Paxton o,
privea. Apoi se aez lng ea i i puse un bra n jurul umerilor
ei.
Ce ai de gnd s faci? ntreb ea ncet.
Nu tiu. M gndeam c e doar o ntrziere, dar nu tiu ce
voi face acum.
Matt tie? Gabby ddu din cap. n ce lun eti?!
Nu tiu. Poate o lun jumate. Am nceput s ntreb despre
avorturi, dar toat lumea nu tie dect poveti cumplite din Mexico
sau Oakland. Nu vreau s fac aa ceva. Pot s i mor.
Ai putea s mergi la Tokyo sau Londra.
Da, i ce le voi spune prinilor mei? M duc ntr-o cltorie
de afaceri? S studiez pentru orele de pictur? Fir-ar s fie, Paxxie,
ce m fac acum?
Ce vrei s faci? Vrei s pstrezi copilul?
Nu tiu.
Nu mai tia ce s fac. n ultimul timp se gndise doar la asta.
Nu reuea s se hotrasc. Se simea confuz. Era aa de bine c
putea s vorbeasc cu Paxton.
Cum rmne cu Matt? Pe el l vrei?
Cred c da. E foarte bun cu mine. i aa de drgu. Cred c l
iubesc.
Nu era destul. Nu pentru Paxton. ns preteniile lui Gabby nu
erau la fel de mari ca ale ei.
Va trebui s fii foarte sigur. Mai ales dac vei pstra copilul.
Cum a putea fi sigur? Cum poate cineva vreodat s fie
sigur? Tu eti mpreun cu Peter de aproape doi ani, tu eti sigur
de el?
Da, i rspunse Paxton cinstit. Nu sunt sigur de mine, nu
sunt sigur c sunt destul de matur. Dar sunt sigur c l iubesc.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

84

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Eti norocoas. Dar tu ai fost ntotdeauna altfel dect mine.


m
w
om
w.
l ocunotea
pe Matthew Stanton doar de la Crciun. Cteodat
A B B Y Y.c
Paxton se gndea c Matt era prea calm, prea calculat, i-i
controla prea bine micrile. Era greu de spus ce fel de om era el
cu adevrat sub lustrul sub care se prezenta. Nu era greu de
neles de ce Gabby nu era sigur de el. Paxton bnuia de
asemenea c pentru el nsemna mult faptul c prietena lui se
numea Gabby Wilson. tia cine este tatl ei. Chiar dac indirect,
dar o legtur cu familia Wilson prea s-l ncnte.
Ce vei face? o ntreb Paxton din nou. Va trebui s te
hotrti ct mai repede, pn mai ai o ans.
Dup trei luni nici nu mai putea fi vorba de un avort.
Of, Doamne, Paxxie, nu spune aa ceva!
De ce nu-i spui adevrul?
i dac m prsete?
Atunci cel puin vei ti ce fel de brbat e. i poate vei gsi un
rspuns la problema ta.
Dar dac nu m prsete?
Atunci te vei gndi i la asta. Dar, Gabby, gndete-te la ce
vrei tu. Un copil l ai toat viaa.
Paxton avea destule prietene care la douzeci sau douzeci i
unu de ani regretau cstoriile pe care s-au grbit sau au fost
obligate s le fac i copiii care au rezultat din ele. nc mai
discutau cnd Peter intr n cas. Au tcut brusc amndou.
Iisuse! Ce-i cu voi dou? Am fcut ceva ce nu trebuia?
Nu, nu fii paranoic. Paxton l srut cu dragoste. Cum a fost
la examen?
Peter aproape terminase anul doi de drept i amndoi tiau c
este cel mai greu.
Mi se pare c am ncurcat totul. Ar trebui s fiu n avionul de
mine pentru Vietnam.
Nu glumi cu aa ceva, spuse Paxton necjit i i turn o
ceac de cafea.
Nu mai fi aa sensibil, spuse el dup ce puse ceaca jos i o
srut, apoi o privi pe sora lui prsind buctria. Arta de parc
a plns. Ce-i cu ea? ntreb el n oapt. S-a certat cu tipu? Peter
parc nu voia s-i aminteasc numele lui, ceea ce nu era semn
bun. E prea btrn pentru ea. i prea interesat de a cui fiic este.
Paxton era de aceeai prere, dar n situaia de acum era mai

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

85

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

bine dac tcea din gur.


w
om
w.
o mCred c e doar o mic ceart. Sunt sigur c nu e ceva serios,
A B B Y Y.c
spuse ea neutru. Peter i ddu imediat seama c minte, dar nu
insist. tia mai multe, dar n-avea chef s-i spun.
Cnd Matt apru n seara aceea s o ia pe Gabby n ora,
aceasta cobor scrile mbrcat ntr-o rochie scurt portocalie i
cu cercei de plastic n urechi. Totui arta foarte sobr, dac te
luai dup mbrcminte. O or mai trziu cnd veni acas arta
isteric. O privi drept n ochi pe Paxton, ca i cum Peter nu ar fi
fost de fa i spuse:
Trebuie s se mai gndeasc. Ce zici de asta?
Izbucni n lacrimi, urc rapid n camera ei i trnti ua. Peter
privea confuz n urma ei. Apoi pricepu i se ntoarse spre Paxton.
Rahat. Doar nu e? Spune-mi c nu e te rog altfel o omor.
Apoi l omor i pe el. Tremura din tot corpul, dar Paxton l apuc
de bra i l scutur.
Nu te bga. Las-i s-i rezolve singuri problemele.
Of, Paxxie n ochi i aprur lacrimi i o privi nevenindu-i
s cread. Cum a putut face aa ceva? Tipul e un escroc, nu-i n
stare s vad?
Poate nu e. Poate c e un brbat de treab. Poate se va
schimba de dragul ei. Paxton spera s fie aa. Dac nu, Gabby va
avea probleme serioase.
Va trebui s fac un avort. E nsrcinat, nu-i aa? Cum s-a
putut ntmpla?
A fost un accident.
Astfel de accidente nu se ntmpl. ie nu i s-a ntmplat.
Ea nu ia pilula? Paxton ddu din cap trist. Doamne! Ce vor spune
prinii mei?
Nimeni nu va spune nimic. Las-o deocamdat n pace. Nici ea
nu tie ce vrea.
Era aa de disperat s se mrite i acum uit-te la ea,
rmne nsrcinat de la o ciocnire la schi.
Paxton izbucni n rs.
Oprete-te. Matt nu e un om de nimic. L-a ntlnit pe prtia
de schi i din cte ne-am dat noi seama pare s fie soul potrivit
pentru ea. n timp ce vorbea se auzi soneria, iar Matt intr, sobru
i tras la fa ntrebnd dac o poate vedea pe Gabby.
E n camera ei, spuse Paxton ncet apoi privi la Peter

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

86

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

rugndu-se s nu-l strng de gt pe tatl copilului. Ce-ar fi s


w
om
w.
ieimo m s mncm o pizza?
A B B Y Y.c
Nu mi-e foame, mri Peter privindu-l pe Matt, dar pn la
urm o ls pe Paxton s-l scoat afar din cas. De ce nu pot
vorbi cu el?
Pentru c el nu vrea s vorbeasc cu tine. Vrea s vorbeasc
cu Gabby. Las-i n pace, pentru Dumnezeu!
De ce? Uite ce s-a ntmplat cnd au rmas singuri!
Ei bine, nu se poate ntmpla din nou. Aa c vezi-i de
treburile tale.
E sora mea.
Cred c el are prioritate. i apoi mi e foame.
S nu-mi spui c i tu eti nsrcinat, c o s vrs imediat.
Asta o s faci? l privi curioas cnd s-au oprit n faa mainii
lui. Peter i schimb brusc atitudinea i deveni serios.
Nu, nu am s fac aa ceva, fii linitit. Dac ni se ntmpl
aa ceva nu vreau s faci vreo prostie. La naiba, suntem ca i
cstorii acum. Facem treaba legal i am grij de copilul nostru
pn te saturi de Trupele Pcii.
M tentezi.
Peter o tachina, dar vroia ca ea s tie c s-ar cstori cu ea n
orice clip. nconjur maina i o lu n brae pe Paxton.
Te iubesc, fetio foarte mult. ntr-o zi mi-ar plcea s avem
un copil.
i mie mi-ar plcea, opti ea n urechea lui, dar nu-i putea
imagina nc aa ceva. Nu-i putea imagina nici cum va arta
Gabby cu un copil.
Gabby i Matt erau pe treptele de la intrare cnd s-au ntors.
Gabby nu mai plngea i Paxton i zise c e un semn bun. Matt se
ridic nervos n picioare i-l privi pe Peter.
A dori s-i vorbesc, spuse el privindu-l drept n ochi.
Despre ce anume? Peter n-avea de gnd s-i uureze
lucrurile.
ns Gabby era prea nervoas ca s stea s asculte. Sri n
picioare i l privi pe fratele ei mai n vrst.
Ne vom cstori. i arunc o privire lui Paxton, apoi izbucni
n lacrimi. Paxton o lu n brae i o strnse i i spuse c e fericit
c totul s-a rezolvat.
Ai vorbit cu ai notri? ntreb Peter prudent, tiind bine c

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

87

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nu au fcut-o.
w
om
w.
o mMatt va lua mine prnzul cu tata.
A B B Y Y.c
Peter i privi pe amndoi i era clar c nc era suprat.
i-i va spune c eti aranjat?
Nu, spuse Gabby cu voce tremurnd, aa-i c zici tu?
nc nu tiu, rspunse Peter, dar Matt fcu repede un pas
nainte i nconjur cu braul umerii lui Gabby.
Ajunge. N-are nici un sens s spunem nimnui. l privi pe
viitorul cumnat. Rmne ntre noi patru. N-are sens s-i necjim
prinii sau pe Gabby. E foarte dureros pentru toat lumea. Vestea
asta m-a dat i pe mine peste cap. Mai bine s privim partea bun
a lucrurilor. Eu o iubesc, ea m iubete i vom avea un copil
minunat.
O strnse pe Gabby n brae, i srut cretetul capului, iar
Gabby se lupta cu lacrimile privindu-l cu recunotin. Ar fi putut
s o trimit la dracu, dar nu o fcuse. Peter ns tia c erau o
grmad de avantaje dac te cstoreai cu Gabby Wilson. El avea
mult mai mult de pierdut dect ea.
Peter o privi insistent pe sora lui.
Eti sigur c asta vrei? Gabby aprob privindu-l.
Da, doar c la nceput n-am tiut ce s fac. O privi nervoas
pe Paxton. Era un pas mare. De la student la soie i mam.
Ce le vei spune prinilor notri?
C vrem s ne cstorim ct mai repede cam peste cteva
sptmni sau cel mult o lun.
i nu crezi c o s-i dea seama? Mama va fi aa de
dezamgit dac nu vei avea o nunt mare.
O s-i spun c Matt nu vrea pentru c e divorat. Ridic din
umeri. i apoi copilul va fi prematur. Muli copii sunt.
i zmbi fericit lui Matt. Paxton i privea. Era surprinztor c n
cteva ore viaa prietenei ei s-a schimbat brusc i parc nu mai
aparinea de ei. Gabby plec acas la Matthew n noaptea aceea.
Paxton o revzu doar peste cteva zile i Gabby prea total
schimbat. Matt i cumprase un inel i nu mai vorbea dect
despre cstorie. n sfrit obinuse ce-i dorea cel mai mult. Un
so. Paxton nu era nc sigur c Matt Stanton era soul perfect
pentru ea.
Ed Wilson gndea la fel, dar rugminile lor de a atepta nu l-au
influenat cu nimic i pn la urm ced. tia c fiica lui e foarte

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

88

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ncpnat i era capabil s fug cu el n Mexic ca s se


w
om
om
w.
cstoreasc.
A B B Y Y.c
Se hotr ca nunta s aib loc n iunie. Mirii insistaser pentru
doar civa prieteni i o recepie acas. i aa cum prezise Peter,
mama lor a fost foarte dezamgit.
n ziua nunii, la patru iunie, Paxton sttu lng Gabby i a
plns pentru c tia c prietena ei face ceva de care nu e sigur. n
ianuarie urma s se nasc copilul. Ed Wilson bnuia adevrul, nici
mcar Marjorie nu a fost pclit. Dar au fost alturi de Gabby i
se rugau ca Matt s fie un so decent.
Dup nunt Peter i Paxton s-au ntors la casa lor din Berkeley.
Trebuiau s se mute sptmna viitoare i mai aveau multe
lucruri de mpachetat. Renunau la cas i se mutau ntr-una mai
mic. Nu se mai strduiau s se prefac c sunt doar colegi de
camer. Doar mama lui Paxton nu tia nc, dar nu era nici un
motiv ca s-i spun. Erau destul de departe ca s cread arada n
care au trit de un an de zile. Acum, c Gabby plecase, lucrurile se
schimbau.
Ei bine, spuse Paxton serioas scondu-i plria i privind
la grmada de cutii din jurul lor. Gabby i Matt erau deja n luna
de miere. Plecaser spre New York n acea dup-amiaz i dup
dou zile plecau n Europa. Ce zici? Va fi un so bun?
Nu tiu, Pax. Nimeni nu tia. i puteau dori doar pentru
binele ei.
Cel puin e drgu cu ea.
Ar fi i cazul, bombni Peter. Paxton se aplec spre el i l
srut.
Ce vom face cu toate lucrurile astea?
Nu tiu. Le dm cuiva? Marea majoritate erau cri, iar multe
dintre ele i aparineau lui Paxton.
Nu voi avea timp s le mpachetez nainte de a m ntoarce n
Savannah.
Nu-i face probleme. Le mpachetez eu n locul tu.
Eti un nger. Paxton zmbi. Pleca a doua zi la nunta fratelui
ei. Se hotrser s se cstoreasc n iunie de asemenea. Paxton
se simea ca ntr-un carusel, mpachetnd, plecnd, despachetnd
i zburnd cu avionul spre Savannah pentru week-end-ul
urmtor.
Cnd ajunse n Savannah, Queenie nu arta bine deloc, n

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

89

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

schimb mama ei era mai relaxat dect de obicei. Se nelegea


w
o m bine cu Allison i asta o liniti pe Paxton.
om
w.
foarte
A B B Y Y.c
Dou zile mai trziu, dup nunt, Paxton se ntoarse n San
Francisco ca s-i nceap slujba la ziar. Peter i luase de lucru pe
perioada vacanei la o firma de avocai din Berkeley. Acum c se
mutaser n alt cas erau ca i cum ar fi fost cstorii. i aveau
locul lor, o cas mic, drgu, cu o mare sufragerie, o buctrie, o
grdin i un dormitor spaios la etaj. Exista chiar o cmru mai
retras n care Peter i pstra crile de drept. Paxton i pregtea
cina seara cnd se ntorcea i ea de la lucru. Uneori se ntlneau
n ora i mncau la un restaurant. Lui Paxton i plcea enorm
slujba ei de la ziar. I se ddeau poveti interesante de redactat, iar
uneori rmnea la ziar doar ca s citeasc telexurile simindu-se
n mijlocul evenimentelor. Niciodat nu fusese mai fericit. La fel i
Gabby.
Gabby apru n septembrie cnd Peter i Paxton s-au ntors din
nou la coal. Era ncntat c va lipsi un an de la coal. Paxton
bnuia c nu-i va mai continua niciodat studiile. Prinii ei
aflaser deja despre copil, Matt era bun cu ea i toat lumea era
fericit.
Timpul trecea repede. Paxton era n al treilea an la Berkeley. De
Crciun plec n vizit la Savannah. De data asta Queenie era
serios bolnav. Arta palid dac se putea spune aa ceva despre
ea, tuea tot timpul i, dei fetele ei i-au spus c ar fi timpul s se
retrag, Queenie insist s mai lucreze mai ales acum cnd Paxton
era acas. Ceea ce o sperie pe Paxton. George o liniti c nu e
nimic grav i nu poate face nimic pentru ea, dar Paxton insist.
Oricum George nu era deloc impresionat. Nu se gndea dect la
Allison, care atepta primul lor copil n august.
Copilul lui Gabby veni pe lume la trei sptmni dup Crciun.
Era o feti mic cu pr rou ca al mamei ei. Aezat pe pat lng
ea i privind-o, lui Paxton i venea greu s cread c Gabby era
mam. Matt era ncntat ca i familia Wilson. n drum spre casa
lor din Berkeley n maina condus de Peter, Paxton simi un loc
gol n inima ei.
Nu te simi bine? Peter observase c nu vorbise aproape
deloc, dar cnd o ntreb, Paxton l privi i i zmbi straniu.
Ba da. Nu-i ciudat s o vezi cu un copil? Noi suntem
mpreun de atta timp, mai mult de doi ani, ne cunoatem aa de

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

90

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

bine. Ei se cunosc doar de un an i uite, sunt un cuplu fericit, au


w
om
om
w.
un copil
deja. Nu i se pare nefiresc?
A B B Y Y.c
Ba da, ntr-un fel. Dar se poate aranja, dac asta vrei!
Nu, nu nc. i zmbi trist pentru c ntr-un fel asta i
dorea. Ca orice femeie. coala o obosea deja. i lipsea slujba de
peste var de la ziar. Acum ncepuser din nou examenele,
lucrrile, testele.
n Vietnam erau deja patru sute de mii de biei americani.
Nimic nu mai avea nici un sens. Era mai uor dac nu te mai
gndeai la aa ceva. Dar Paxton nu putea. i psa prea mult de ce
se ntmpl acolo, mai ales c peste cinci luni Peter termina coala
de drept.
Era nc trist cnd se culc n seara aceea. i ddu seama,
cnd Peter o lu n brae, c de fapt era geloas pe Gabby din
cauza copilului.
La ce te gndeti? o ntreb Peter n ntuneric innd-o n
brae.
La ct de proast sunt, zmbi ea i apoi rse.
Ce gnd vesel!
Cteodat vreau prea multe.
Te gndeti din nou la copil? Fetia era dulce, dar ceea ce o
uimi pe Paxton era ct de fericii sunt cei doi, ct de ntregi. Nu se
vedea pe ea nsi avnd copii muli ani de acum ncolo. O parte
din ea tia ns c i-ar fi plcut foarte mult s aib copii.
Uite, dac vrei, ne putem cstori cnd voi absolvi eu n
iunie. Voi avea o slujb i un copil mi-ar plcea aa de mult.
Peter strlucea de fericire n ntuneric. i pentru o posibil
recrutare era mult mai sigur dac erai cstorit.
Nu cred c ar trebui. Uit-te la Gabby, nu se va mai ntoarce
niciodat la coal. Vreau s termin ceea ce am nceput.
Cum rmne cu Trupele Pcii?
Cred c voi putea s fac un sacrificiu, zmbi ea, nu m vd
descurcndu-m cu gndacii i lipitorile.
Deci ne-am neles atunci? Peter zmbi i el. n aisprezece
iunie cnd vei absolvi? Mai erau doar aptesprezece luni pn
atunci.
Ce zici, i place ideea?
Rspunsul e da i te iubesc foarte mult.
Te iubesc. Peter era ncntat. nseamn c ne-am logodit?

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

91

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Aa se pare, chicoti Paxton.


w
om
w.
o mPot s-i cumpr un inel?
A B B Y Y.c
Poate n-ar fi ru dac am mai atepta.
Era un pas att de mare. Trebuia s-i spun mamei ei i s-i
aud exclamaiile de nemulumire pentru c nu se cstorea cu
cineva din Savannah.
Hai s ateptm pn de Crciun. Pe urm nu va mai fi aa
de mult timp pn la nunt.
Voi ncepe s fac economii, spuse Peter i o lipi strns de el.
Au adormit fericii n micua lor cas din Berkeley.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 8
Peter absolvi coala de drept n iunie 1967 i prinii lui au dat
o petrecere grandioas la Bohemian Club n San Francisco. A fost
o petrecere important la care au participat toate persoanele
semnificative din ora printre care patronul firmei de avocai la
care se angajase Peter. Prinii lui Peter au prezentat-o tuturor pe
Paxton ca viitoarea lor nor, lucru care nu o deranj defel. Matt i
Gabby au fost i ei prezeni. Gabby arta foarte frumoas i
subire, vorbind ncontinuu despre copilul ei.
Sunt pregtit pentru al doilea, i mrturisi ea lui Paxton
cnd s-au ntlnit la toalet. Paxton observ c niciodat Gabby
nu artase mai fericit.
i cum rmne cu coala?
Nu vreau s m mai ntorc. Nu sunt ca tine. Tu vrei s ajungi
jurnalist, vrei o carier, vrei s demonstrezi ceva. La naiba, Pax,
eu vreau s fiu mritat i s am copii.
Paxton i zmbi mhnit.
Vorbeti de parc ai vrea s ndeplineti dorinele mamei
mele. Cel puin acum Allison o va face s nu-mi mai dea att de
mult importan. Va nate n august. Presupun c va trebui s
m duc pn acolo i s-l vd.
Spera c va putea s lucreze din nou la ziar i n vara aceasta.
Mai avea un an de coal, apoi urmau s-i dea o slujb
permanent de reporter al ziarului.
Cnd l-ai planificat pe urmtorul? o tachin Paxton. Pe feti
o botezaser Marjorie Gabrielle, dar i spuneau Marjie. De data
92

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

asta va fi un biat, nu?


w
om
w.
o mAa vrea Matt, spuse Gaby cu chipul luminat. Avea douzeci
A B B Y Y.c
i unu de ani, era cstorit i deja mam. Paxton tria de doi ani
cu Peter, el ajunsese avocat acum, dar ea era nc student. Ar fi
vrut ca totul s se termine mai repede. S-i ncheie studiile, s
obin o slujb adevrat i s se cstoreasc. Exact n aceast
ordine.
E bun cu tine? ntreb Paxton, tiind deja rspunsul.
Da, este, spuse Gabby ncet, privind-o serioas pe fosta ei
coleg de camer i viitoare cumnat. Am avut noroc. Ar fi putut fi
un escroc, dar nu e. Pe deasupra e nnebunit dup copil.
M bucur, i spuse Paxton sincer cnd ieir de la toalet i
se ndreptar spre mesele lor.
Ce ai pus la cale acolo nuntru? V-am cutat peste tot, se
plnse Peter cnd o gsi n sfrit. Vreau s te prezint soiei noului
meu patron. Este englezoaic i cred c-i va plcea.
Dar n-au mai gsit-o. A fost o zi lung, fericit. Amndoi erau
istovii cnd au ajuns n sfrit la casa lor din Berkeley. S-au
hotrt s o mai nchirieze un an de zile pentru ca lui Paxton s-i
fie mai uor n ultimul ei an de studiu la Berkeley. Dup ce va
absolvi va ncepe s lucreze la ziar, apoi se vor cstori i se vor
muta n San Francisco.
Ce zi minunat, i zmbi Paxton. Sunt aa de mndr de
tine ai reuit pn la urm. Peter arta i el mulumit. Prinii
lui erau ncntai de el. Erau fericii pentru felul n care copiii lor
se descurcaser pn acum, o iubeau sincer pe Paxton. Pentru ea,
ei deveniser adevrata ei familie. Au discutat despre absolvirea lui
mai toat seara.
Restul verii trecu foarte repede. Peter era ocupat cu slujba lui,
iar Paxton era aproape zi i noapte la ziar. nainte de nceperea
anului colar plec n vizit la Savannah ca s-i vad nepoelul.
George era aa de mndru de el nsui c devenise parc i mai
nesuferit. Au botezat copilul James Carlton Andrews, era un
copila drgu, iar Allison se simea bine. Chiar i mama ei parc
devenise mai nelegtoare.
Doar Queenie prea s fi mbtrnit cu zece ani, abia se mica
din cauza artritei.
De ce nu faci ceva pentru ea? l ntreb Paxton pe George
destul de suprat, dar George nu o bg n seam. Avea alte

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

93

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

lucruri mai bune de fcut dect s-i fac probleme pentru


w
om
om
w.
btrna
servitoare a mamei sale.
A B B Y Y.c
Nu va merge la un alt doctor, George. Are ncredere n tine.
Nu pot face nimic pentru ea. E btrn, Pax. La naiba,
trebuie s aib cel puin optzeci de ani.
i ce-i cu asta? Ar putea s triasc o sut de ani dac
cineva ar avea puin grij de ea.
George nu mai spuse nimic, nu credea s fie aa. n ultimii ani
era tot mai bolnav. Chiar dac Paxton nu vroia s admit asta,
Queenie nu va tri o venicie. nainte de plecare Paxton i aduse
din nou aminte. i petrecu ultima dup-amiaz naintea plecrii
n buctrie cu Queenie.
Te vei cstori pn la urm cu el? ntreb Queenie cam
suprat cnd Paxton i povesti de Peter.
Am discutat despre asta. Anul viitor dup absolvirea mea sau
poate la var.
Paxton ar fi vrut s nceap s lucreze mai nti. Era nc foarte
hotrt s rmn independent.
Ce mai atepi, fata mea? S ncruneti? Eti ndrgostit
de el de trei ani.
tiu. Dar vreau s termin ceea ce am nceput.
Poi s te cstoreti i s termini coala. Eti destul de
deteapt s le faci pe amndou. Aa c, spune-mi, care-i
problema?
Poate sunt prea proast. Tot timpul m gndesc c ar fi bine
s termin un lucru i pe urm s m apuc de altceva.
Nu atepta prea mult.
Queenie o privi atent pe fata pe care o crescuse. i zise n gnd
c arta mai drgu ca niciodat. Arta mai n vrst, mai
matur, trsturile ei erau mai bine evideniate, corpul mai plin n
prile n care trebuia.
Ce vrei s spui? Paxton art brusc ngrijorat.
Poate o s gseasc pe altcineva care nu-l va face s atepte
sau poate o alt fat l va vna i va pune mna pe el pn la
urm, cine tie viaa e ciudat uneori. Cteodat i pare ru c
ai ateptat prea mult i nu ai fcut un lucru pe care l-ai fi putut
face, dar acum nu mai poi fata mea, cred ca ar trebui s te
mrii.
Paxton crezu ns c poate btrna voia s o vad ct mai

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

94

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

repede mritat pentru a se putea bucura pn nu se mbolnvea


m
w
om
w.
mai oru.
Era sigur c Peter o va atepta. Nu era genul de biat
A B B Y Y.c
care s alerge dup fuste. Era sigur de asta. Au ateptat att de
mult. Mai puteau atepta un an pn vara viitoare.
Pe drumul de ntoarcere la San Francisco, afl c n Vietnamul
de Sud a fost ales ca preedinte un om numit Thieu. O lun mai
trziu treisprezece mii de americani muriser deja n Vietnam.
apte sute cincizeci i ase erau dai disprui.
Gabby i spuse c era din nou nsrcinat. Atepta s nasc n
iulie anul urmtor. Era aa de mult timp pn atunci, se gndi
Paxton, la fel de lung ca i pn la nunta ei.
Cel de-al patrulea an la Berkeley i se pru lui Paxton
neinteresant. Zilele treceau n zbor, iar ea i Peter discutau mai tot
timpul despre planurile lor dup absolvirea ei.
Au petrecut toi Crciunul la familia Wilson, apoi ca n ali ani
Peter i Paxton au plecat la Squaw Valley la schi. S-au distrat de
minune, mai ales amintindu-i cum l-a ntlnit Gabby pe Matt
acum trei ani. Cte nu se ntmplaser cu ei n cei trei ani i
jumtate de cnd erau mpreun. Nu mai aveau mult de ateptat.
Iunie era aproape la fel ca i ziua cnd Paxton va absolvi coala.
Urma apoi s se hotrasc ce anume va lucra la ziar i s se
cstoreasc la sfritul verii. Pn atunci era mai puin de un an.
ns cnd s-au ntors acas n cutia potal i atepta un plic
sigilat. l recrutaser. Paxton simi cum i se oprete inima n loc
cnd citi scrisoarea.
Dumnezeule mare, acum ce facem? spuse Paxton privindu-l
pe Peter ngrozit.
Ne rugm, spuse el. n aceeai sear i telefon tatlui su.
Din pcate tatl lui nu avea legturi cu cei de la oficiul de
recrutare i l ntreb pe Peter deschis dac Paxton era dispus s
se cstoreasc cu el.
Sunt sigur c da, spuse Peter ncet. Paxton ghici imediat
despre ce era vorba. Dar, continu Peter, am vrea s ateptm
pn vara viitoare. Peter tia ct de important era pentru Paxton
s fac lucrurile n ordinea prioritilor.
Nu cred c e cazul s mai ateptai. Dac prin asta reueti
s scapi, f-o.
Toi tiau c era o posibilitate de scpare, dar nimic nu mai era
sigur. Depindea de persoane individuale de la oficiul de recrutare

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

95

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

dac acceptau sau nu cstoriile ca motiv pentru suspendarea


m
om
recrutrii.
n ultimul timp cstoriile fcute cu o zi nainte nuw wmai
.A B B Y Y.c o
contau ca suspendri. Oricum era prea trziu. Peter n-ar fi vrut s
o sileasc pe Paxton s se cstoreasc chiar nainte de absolvire.
Vom vedea, tat. Poate se vor rzgndi cnd m voi prezenta
la controlul medical. Peste ase sptmni mplinesc douzeci i
ase de ani. Nu merit. i vor doar pe cei tineri.
Cnd nchise telefonul ochii lui Paxton erau plini de lacrimi. Era
nspimntat c l vor lua pn la urm.
Paxton, nu fi prostu. Peter o strnse n brae. Sunt prea
btrn. Nu m vor recruta, sunt sigur.
i dac da?
Nu cred.
Hai s ne cstorim. Era de fapt ceea ce i dorea, dar Peter
nu credea c asta l-ar mai putea ajuta.
Nu aa ne-am neles s o facem. Doar nu am ateptat trei
ani i jumtate ca s intrm n panic acum i s ne cstorim
ntr-o secund.
De ce nu, Peter? Nu mai vreau s atept. Paxton i aminti pe
neateptate cuvintele lui Queenie cteodat n via i pare ru
dac atepi prea mult. Vreau s m mrit, Peter.
Nu mai fi aa de speriat, spuse Peter ncercnd s par ct
mai calm. Era prima dat cnd o vedea aa de speriat. Voi vorbi
cu eful meu mine.
eful lui era de aceeai prere cu Peter. Nu era posibil s-l
recruteze cu o lun nainte de a mplini vrsta limit cnd nu se
mai punea problema recrutrii. Nu avea nici un sens. Mai erau
doar ase sptmni pn atunci.
Dup vizita medical ns, Peter fu acceptat. l aranjaser. Era
al lor. Nimnui nu-i venea s cread. Pentru Paxton era sfritul
lumii. Ar fi vrut s-l ascund, dar Peter nici nu vroia s aud de
aa ceva. Peter nu credea n rzboi. Peter se simea ca un adult cu
responsabiliti, era fiul patronului revistei Morning Sun. Trebuia
s plece, aa vedea el lucrurile, chiar dac nu-i plcea.
Era prea trziu i dac s-ar fi cstorit. Intrase n joc. Nu mai
existau alte argumente.
Totul se desfura ca ntr-un vis urt. n Vietnam, un cuvnt
care i provoca comaruri lui Paxton, douzeci de mii de soldai
comuniti s-au deplasat spre sud n timpul Tet-ului, srbtoarea

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

96

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

de anul nou a vietnamezilor. Iar la douzeci i trei ianuarie nordm


w
om
w . n . c o
vietnamezii
au capturat nava militar american Pueblo.
ABBYY
aceeai zi Peter trebuia s se prezinte la Fort Ord pentru
instrucie. Urma s lipseasc opt sptmni i apoi numai
Dumnezeu tia unde l vor trimite. Singurul lucru care i ridica
moralul era c, fiind avocat, va lucra undeva la un birou i nu va
vedea niciodat cmpul de lupt. Dar chiar dac ncerca s-i
liniteasc pe prinii lui i pe Paxton, lui Peter i era fric. Nu asta
plnuise s fac cu viaa lui la apte luni dup ce terminase
dreptul.
Peter, te rog hai s plecm n Canada Voi face orice, l
implor Paxton nainte de plecarea lui, dar el nici nu vroia s
aud.
Nu fi ridicol. Vreau s-i termini coala. tia ct de mult
inea ea la asta, ct de bine se descurca la coal, iar acum nu mai
voia s fug. Trebuia s fac fa realitii. Evident cariera lui de
avocat va avea de suferit, dar doi ani de zile nu erau sfritul
lumii, i spunea Peter. Ar fi putut s se pregteasc s fie ofier,
dar asta nsemna c va petrece i mai mult timp acolo. Prefera s
strng din dini doi ani de zile i s vin ct mai repede acas.
Nu mai putea face nimic ca s opreasc desfurarea
evenimentelor. Pn n clipa plecrii Paxton continu s-l implore
s nu plece. l conduse pn la Fort Ord i plnse tot drumul.
Ne ntlnim peste cteva sptmni, scumpa mea. Opretete.
Peter insist ca ea s se ntoarc la San Francisco i s stea cu
prinii lui. Dup cteva zile ns Paxton se ntoarse la casa lor din
Berkeley. Fusese att de fericit cu el acolo nct voia s rmn
n casa n care au locuit mpreun. Atepta n fiecare sear s-i
telefoneze. Cnd n sfrit o sun, Paxton simi c murise
ateptndu-l. De opt sptmni nu-i mai auzise vocea. Nu-i mai
psa nici de studiile ei. Nu se putea gndi la nimic altceva dect la
Peter. Cnd o sun i spuse c va veni acas la sfritul
sptmnii. Venea, dar nu avea veti prea bune. Venea acas s le
spun c pleca peste cinci zile la Saigon.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 9

97

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Ultimele zile n ora ale lui Peter au fost o agonie pentru toat
m
w
om
w . de . c o
lumea.
Toi vroiau s fie lng el, s-i vorbeasc, s-i spun ct
ABBYY
mult l ndrgesc. Tatl lui ncercase chiar s trag nite sfori, dar
fr nici un rezultat. Prietenul lui de la oficiul de recrutare i
spusese c nu l poate ajuta. Toi erau n aceeai situaie, erau
prea multe familii disperate s-i salveze fiii, dar nimeni nu putea
face nimic. Dac fusese chemat trebuia s plece i s ncerce s
rmn n via. I se fixase o perioad de treisprezece luni n
Vietnam. Trei sute nouzeci i cinci de zile, i spuse el lui Paxton.
Dup aceea urma s lucreze undeva n Statele Unite pn se
terminau cei doi ani, apoi era liber. Doar o mic ntrziere a
planurilor lor, nimic mai mult susinea Peter. Amndoi tiau ns
c nu va fi att de simplu. n urmtoarele treisprezece luni se vor
ruga ca nimic s nu i se ntmple, s rmn n via, s vin din
nou acas. Paxton se simea cea mai vinovat pentru c nu se
cstorise cu Peter mai devreme.
Hai s mergem n Canada, i opti ea trziu ntr-o noapte
cnd stteau culcai n patul din camera de oaspei acas la
prinii lui.
Familia Wilson dorise ca fiul lor s rmn acas pentru aceste
ultime zile i au invitat-o i pe Paxton. Se ateptau s doarm
separat, iar Peter se furia pe ascuns n camera ei n fiecare
noapte i napoi la el n camer dimineaa. Oricum nu puteau
dormi. Paxton era prea necjit, iar Peter era ncordat. n timpul
zilei trebuia s liniteasc pe toat lumea, iar noaptea ncerca s
fac fa propriilor probleme.
Slbise la Fort Ord n cele dou luni de antrenament i se
ntrise fizic, iar n ochi avea o privire ndurerat care sfie inima
lui Paxton. Ochii lui preau s spun Nu vreau s merg acolo,
dar simea c e de datoria lui s plece.
Nu putem merge n Canada, spuse el calm, aprinzndu-i o
alt igar de la cea pe care tocmai o terminase. nainte abia dac
fumase, dar n tabra de instrucie devenise un obicei. Ce naiba o
s fac acolo?
Acum eti avocat. Ai putea s dai un examen i s-i ncepi
practica acolo, nu aici.
Tata va fi distrus. Pax. Niciodat nu voi mai putea s m
ntorc aici.
La dracu! ntr-o zi i vor lsa pe toi s se ntoarc. Au plecat

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

98

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

deja prea muli, vor fi obligai s o fac.


w
om
w.
o mi dac nu? Atunci nu m voi putea ntoarce, acas. Draga
A B B Y Y.c
mea, nu merit.
Dar dac nu se va mai ntoarce deloc? Atunci merita? Lui
Paxton nu-i venea s cread c aa ceva se ntmpla cu el. Avea
douzeci i ase de ani, era avocat, logodit i l trimiteau n
Vietnam. Era un comar.
Peter, te rog
n ntuneric se apropie de el. Peter o cuprinse cu braele n timp
ce ea plngea i plnse i el. Dar nu putea fi de acord cu ce-i cerea
ea. Nu avea de gnd s fug. Nu vroise niciodat s plece acolo. Nu
credea n rzboi. Totui tia c trebuie s accepte situaia. i, n
ultim instan, vroia s-i serveasc ara. n tabr i antrenaser
mpotriva Vietnamului i au cutat prin orice mijloace s le explice
ct de detestabili sunt Charlie. Le povestiser istorii ngrozitoare
despre copii care purtau mitraliere, comuniti vietnamezi care se
ascundeau n tufiuri, capcane, tuneluri pline de comuniti care
abia ateptau s-i ucid. Dar multe alte lucruri nu fuseser spuse.
Suferina, agonia, durerea de a pierde un prieten, onoarea de a
pi peste o min, uciderea unei femei cu un copil pentru c erai
prea speriat i nu mai puteai gndi!
Totui Peter se simea pregtit i o asigur din nou pe Paxton c
nu va face nici o prostie i va fi foarte atent.
Juri? l oblig ea s promit nainte de a se ntoarce n
camera lui. Peter o srut.
Da, jur, apoi continu zmbind uor. Jur c m voi ntoarce
la tine ntreg gata de cstorie i paisprezece copii. Aa c
pregtete-te, Pax. Pn atunci voi fi un om btrn.
Paxton era mai mult dect pregtit s renune la toat
independena ei.
Am putea s ne cstorim nainte de asta. Paxton ar fi vrut
s se cstoreasc cu el imediat i el tia asta. Dar nu voia s o
fac n grab, agitat i speriat. Nu voia nici s-i ia riscul de a o
lsa vduv. Dorea s atepte. Era sigur c Paxton l va atepta.
Nu-i era team, iar dup toi anii petrecui mpreun se simeau
cstorii.
Te iubesc, i opti ea din nou, iar Peter o srut ntorcnduse apoi n camera lui.
Era ultima zi din martie 1968. Peter urma s plece n Vietnam a

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

99

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

doua zi. Avea nc multe de fcut. Era duminic.


w
om
om
w.
Gabby
i Matt mpreun cu fetia lor au venit la prnz. Marjie
A B B Y Y.c
avea cam un an i jumtate, nvase s mearg i intra n toate.
Gabby era nsrcinat n luna a aptea. Peter vorbi mult cu ea.
Dup prnz au plecat s se plimbe prin grdin, iar cnd s-au
ntors aveau ochii umezi. Dar toat lumea plnse n ziua aceea.
Chiar i tatl lui Peter.
n acea sear, dup ce Gabby i Matt au plecat acas, l-au
ascultat
pe
Lyndon
Johnson.
Promitea
s
reduc
bombardamentul, promitea pace. Apoi surprinse pe toat lumea
anunnd c nu va participa la viitoarele alegeri prezideniale. Era
ceva despre care se putea discuta. Ceva diferit de faptul c Peter
urma s plece a doua zi diminea.
n acea noapte veni n camera lui Paxton chiar nainte de
culcarea prinilor si. N-a mai avut nici o clip rbdare, au rmas
n pat toat noaptea i au plns. Nu vroia s moar, nu vroia s
ucid pe nimeni, nu vroia s o prseasc pe fata pe care o iubea
i totui nu exista nici o ndoial n mintea lui c era datoria lui s
plece acolo.
Paxton continua s se nvinoveasc pentru c nu se cstorise
cu el mai devreme, cu toate c atunci i se pruse mult mai raional
s atepte. Dar ce era raional acum? Ce mai avea vreun sens? Un
rzboi la captul lumii, ntr-un loc care nu mai avea importan
dac l ctigam sau l pierdeam? ntr-o ar n care nu ne puteam
apra pentru c ne temeam de represalii. Nimic nu mai avea sens.
Pentru Paxton totul era confuz.
Peter i Paxton au rmas la fereastr privind cum rsare
soarele, apoi s-au ntors n pat i au fcut dragoste pentru ultima
dat. Cnd Peter n sfrit plec din camera ei se ntlni cu tatl
su pe coridor.
Bun dimineaa, tat. i zmbi trist tatlui su, iar ochii
acestuia se umplur de lacrimi. l inuse n brae cnd era copil,
acum era deja un brbat n toat firea i lui Ed Wilson i se frngea
inima gndindu-se c s-ar putea s-l piard.
Au luat mpreun micul dejun. Toi erau deja mbrcai, nu
reuiser s doarm deloc n acea noapte, feele lor artau
serioase i ngrijorate. Au mncat n linite. Peter vorbi primul
dup ce-i mpinse ncet scaunul pe lng mas.
Ei bine, probabil nu voi mai mnca aa un mic dejun mult

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

100

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

vreme de acum ncolo.


w
om
om
w.
Cu
siguran nu unul servit de cineva n uniform, ntr-o
A B B Y Y.c
camer amenajat pentru aa ceva, cu tacmuri de argint i
erveele de Porthault. Nu lng oameni pe care i iubea i care l
ndrgeau, nu n haine curate, i nu undeva unde nimeni nu avea
de gnd s-i fac ru.
mi va fi foarte dor de voi.
Sinceritatea din cuvintele lui i fcu pe toi s plng. i
promiteau unii altora c vor fi curajoi, c Peter va veni n curnd
acas, c i vor duce dorul foarte mult. Paxton i ddu seama ct
de norocoi erau c puteau s-i spun ce simeau pentru el. Dac
ar fi fost fratele ei cel care ar fi plecat nimeni nu i-ar fi spus un
cuvnt despre ct de team le era, ct de mult l iubeau.
O jumtate de or mai trziu au pornit toi patru spre baza
militar Travis Air Force din Fairfield. Peter era mbrcat ntr-o
uniform nou i cra n spate un enorm sac. I se spusese s se
prezinte la baz la ora prnzului, nu tia precis la ce or va urca n
avion, dar odat ce i prsea nu mai conta oricum.
Era o zi clduroas i nsorit. oferul familiei Wilson nu scoase
un cuvnt tot drumul, dar cnd au ajuns cobor din main i i
strnse mna lui Peter cu admiraie.
Mult noroc, tinere. Arat-le de ce eti n stare.
Luptase n al doilea rzboi mondial cnd ideea de rzboi nc
mai avea un sens. Cnd el plecase tia cine este inamicul, cine
erau cei buni i cine erau cei ri i de ce anume era trimis s
lupte. Peter nu era deloc sigur.
i mulumesc, Ton. Ai grij de tine.
Repet aceleai cuvinte cnd i lu rmas bun de la ei. O inu
mult timp pe mama n brae. Ai grij, mam te iubesc. Ea ar fi
vrut s cad n genunchi i s urle la gndul c fiul ei este trimis
la rzboi, dar ddu din cap curajoas, l srut printre lacrimi i
apoi strnse mna lui Ed pn aproape i rupse degetele, n timp
ce Peter i lua rmas bun de la Paxton. Te iubesc ai grij de
tine. Apoi se ntoarse i dispru n cldirea cenuie. Nu puteau sl nsoeasc mai departe, iar Ed Wilson se gndi c e mult mai
bine aa. Fusese teribil de dureros s-i ia rmas bun de la el, iar
vederea avionului care decoleaz ducndu-i copilul n rzboi ar fi
fost mult prea mult pentru Marjorie.
Le ajut s intre n limuzin. Cele dou femei plngeau una n

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

101

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

braele celeilalte.
w
om
w.
o mAr fi trebuit s m cstoresc cu el hohotea Paxton.
A B B Y Y.c
Marjorie ddu din cap speriat i ndurerat.
N-aveai de unde tii ce se va ntmpla. Nimeni nu putea
bnui. De fapt nimeni nu tia mare lucru despre acest rzboi,
despre preul pe care s-ar putea s-l plteasc Peter mergnd
acolo. Doamne Dumnezeule, sper s fie atent, spuse mama lui
ncet n timp ce treceau peste Podul Bay napoi spre San
Francisco.
Paxton lu prnzul mpreun cu ei. Toi erau prea necjii
pentru a mai vorbi. n acea dup-amiaz Paxton i mpachet
lucrurile i se ntoarse la casa din Berkeley. Avea un examen n
acea dup-amiaz, la ultimul curs de economie, dar se hotrse
deja s nu se prezinte. Nu-i amintea oricum nimic, dect unde
era Peter i ce urma s fac. Tot ce tia era c zbura spre Hawai,
apoi Guam i apoi spre Saigon, dac putea i va da un telefon. Dar
unde va merge dup Saigon nu era prea clar. Paxton spera c
niciunde. Cu puin noroc l vor aeza la un birou i vor uita de el.
Paxton ncercase de mai multe ori s-i spun s insiste asupra
faptului c era avocat. Dar Peter nu fusese repartizat la
administraie. Dac ar fi fost ar fi rmas n Statele Unite. Nu aveau
nevoie de avocai n Vietnam. Aveau nevoie de soldai n acest
rzboi care s caute mine, care s vneze comunitii n peterile i
tunelurile lor.
Prinii lui Peter au rugat-o s-i sune, s vin la cin, s-i
viziteze de cte ori va voi. Dar n acea prim zi nu fcu dect s
stea n patul lor mirosind izul de after-shave al hainelor pe care le
lsase n dulap. Peter nu apucase s-i mpacheteze lucrurile cu
toate c se hotrser s renune la casa lor n iulie. Paxton vroia
s mai rmn cu lucrurile lui i cu el.
Gabby o sun n acea dup-amiaz. Au plns amndou. Gabby
se simea deprimata chiar i n privina copilului.
Nu vreau dect s-l vd acas, plnse ea. Au fost ntotdeauna
foarte apropiai mai ales n ultimii ani cnd locuiser n aceeai
cas.
i eu, spuse Paxton trist, privind n jurul ei buctria
tcut.
tii ce zi e astzi? o ntrebare tipic pentru Gabby, dar
Paxton nu tia i nici nu-i psa cu toate c va fi o zi pe care nu o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

102

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

va uita niciodat. E nti aprilie, ziua pclelilor!


w
om
om
w.
Paxton
aproape zmbi.
A B B Y Y.c
Asta nseamn c l vor trimite acas i vor spune c le pare
ru?
Ar trebui cretinii dracului
Apoi Paxton o auzi pe micua Marji plngnd. Gabby puse jos
telefonul promind sa sune mai trziu.
Dar mai trziu sun Peter din Guam. Era miezul nopii ns
Paxton nu dormea. Zcea ntins n pat gndindu-se la el.
Auzindu-i din nou vocea a fost ca un cadou pentru Paxton. Avea
doar cteva minute la dispoziie i voia s-i spun c o iubete.
i eu te iubesc ai grij
Te iubesc. Apoi nchise, iar Paxton rmase n pat treaz toat
noaptea.
n ziua urmtoare sri peste cursuri din nou. Avea nevoie de
timp, mai avea dou lucrri de predat, dar n ultimul timp, mai
ales de cnd Peter fusese la Fort Ord, Paxton nu mai fcea fa
cursurilor. Tensiunea era prea mare i se vedea n notele ei de la
mijlocul trimestrului. De la Foarte Bine ajunsese la Insuficient la
toate materiile. Mai trziu se duse la bibliotec s-i ia nite cri
pe care i le puseser deoparte nc de la nceputul lui martie.
Acum nu mai avea nimic altceva de fcut i era vag necjit din
cauza notelor ei.
A doua zi o sun mama lui Peter. tia de telefonul primit din
Guam de la Gabby. Vroia s tie dac Paxton se simte bine. Da, se
simea bine. Avea ns un sentiment ciudat ca atunci cnd murise
tatl ei i cnd John Kennedy a fost ucis, senzaia c se mic sub
ap. Totul se mica parc cu ncetinitorul, iar vocile auzite veneau
de la mare distan. Era ca i cum nu-i mai psa de nimic, nimic
din ce se ntmpla nu o mai interesa. i dorea doar s hiberneze
pn cnd Peter se va ntoarce, oricnd s-ar fi ntmplat asta. Cu
toate c i promisese c se vor ntlni n Hawai cnd va primi o
permisie, de fapt nici el nu tia dac l vor lsa s vin pn acolo
sau cnd anume va putea veni. Un lucru era sigur: de ndat ce va
avea permisiunea s mearg undeva, urmau s se ntlneasc.
Ai grij de tine, i spuse mama lui. Paxton promise aa cum
promisese i Peter. Dup ce puse jos telefonul se gndi s o sune
pe Queenie n Savannah, dar n-ar fi vrut s o necjeasc.
n seara urmtoare Paxton urmri tirile la televizor, tiind c

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

103

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Peter este deja n Saigon. Dintr-odat au nceput s o intereseze


w
o m fiecare reportaj, fiecare cuvnt, fiecare imagine, temndu-se
om
w.
toate:
A B B Y Y.c
c oricare din acei soldai ar fi putut fi Peter. Dar nu tirile despre
Vietnam au zdruncinat-o n seara aceea. Ceea ce a urmat. Era
reluarea unui reportaj care se transmisese la televizor toat ziua
dar pentru c Paxton rmsese n cas toat ziua nu auzise nimic.
Se discuta despre domnul King, apoi au artat imagini pe ecran
oameni alergnd un hotel cineva striga i pe urm Paxton
nelese. Martin Luther King a fost ucis n Memphis. Ucis. Mort.
mpucat. Privea ecranul, nu-i venea s cread. ntreaga lume
nnebunise. Peter era n Vietnam, iar Martin Luther King a fost
ucis mpucat cineva i dorise moartea, mai ales pentru ceea
ce reprezentase el. n casa ei din Berkeley Paxton czu moale ntrun scaun, uitndu-se la televizor i ascultnd ceea ce se spunea.
Nimic nu mai avea nici un sens. n acea noapte au nceput
tulburrile n ora. Paxton le auzi i ea. Au fost tulburri i ciocniri
n toate oraele, era strigtul de durere al unei generaii care
ncercase s treac de moartea lui Kennedy acum cinci ani. Au
trecut fclia din mn n mn dar acum inimile i minile lor
erau prea obosite pentru a o purta mai departe.
Paxton rmase n ntuneric plngnd pentru el, iar cnd sun
telefonul nu rspunse. Pentru c tia c nu poate fi Peter. Puteau
fi doar prieteni care doreau s-i mpart durerea cu ea, dar ea nu
vroia s aud nimic. Nu vroia s vorbeasc cu nimeni. Nu vroia s
fac parte dintr-o lume care ucidea oameni ca el. I se fcea grea
numai gndindu-se la aa ceva i urmrind tirile se trezi
plngnd pentru copiii lui.
De ce? ntreb ea n linitea din cas. De ce? Ddu din cap,
i terse lacrimile incapabil s neleag. Vineri dimineaa se
trezi simind greutatea unei noi depresiuni. Toate mergeau pe dos
ncepnd cu plecarea lui Peter spre Saigon luni la prnz.
A fost un week-end deprimant i dei Paxton rmnea n cas
nu putea s nvee nimic. Duminic noaptea avu un comar
groaznic, cu nite psri plannd asupra ei i ncercnd s-i atace
faa. Se trezi la sunetul telefonului luni dimineaa. Un sunet pe
care nu-l recunoscu la nceput, innd receptorul la ureche i
ddu seama c nu e nimeni acolo, c nu era telefonul, ci soneria
de la u. Nu-i putea imagina cine ar putea fi. mbrc repede
halatul lui Peter i se ndrept spre ferestrele de la buctrie ca s

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

104

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

arunce o privire. Nu putea s-i dea seama cine era, n cele din
m
w
w.
urmo m se duse la ua de la intrare, descul, nc somnoroas
co
A B i
B Y Y.
deschise ochii mari cnd vzu c era tatl lui Peter.
Bun eu e o surpriz ce mai facei?
i srut obrajii i n timp ce o fcu vzu lacrimile din ochii lui.
Fcu un pas napoi privindu-l ngrozit, ca i cum n-ar fi suportat
s stea prea aproape de el, indiferent ce l adusese la ea. S-a
ntmplat ceva? Rmase aa artnd tnr i frumoas i foarte,
foarte speriat, iar el nu putu dect s dea din cap ncercnd s se
lupte cu lacrimile. Dar voise s vin s-i spun el nsui. tia c
aa ar fi vrut Peter.
Ne-au sunat noaptea trecut
Marjorie era nc n pat, ndopat cu calmante cnd el pornise
spre Paxton.
Paxxie nu este uor s-i spun.
Fcu un pas lung spre ea, o lu n brae, o strnse la piept i
pentru o secund Paxton ar fi vrut s-i imagineze c este Peter i
nu tatl lui.
A murit n Da Nang, spuse el ncet. L-au trimis n nord
imediat ce a sosit, ntr-o patrul de noapte. Aa nepriceput cum
era l-au trimis n misiune. Paxton voia s-i pun minile la urechi
s nu mai aud nimic. Peter a fost primul din ir Ed Wilson
ncepu s plng. Nu a trebuit s cucereasc un deal nu s-a tras
n el nu a trebuit s distrug un sat nici mcar nu a clcat pe
o min a fost ucis de ceea ce ei numesc foc amical, unul dintre
bieii notri a intrat n panic, a crezut c aude vietnamezii n
tufi i l-a ucis pe Peter n schimb. A fost o greeal aa ne-au
explicat o greeal, Pax.
Nu se putea opri din plns cu toate c venise aici ca s o
liniteasc pe ea.
Dar a murit bieelul meu a murit corpul lui va veni
acas vineri.
n timp ce rostea aceste cuvinte, simi o greutate imens
apsndu-i pieptul. Paxton i dori s moar. Dar mai nti ar fi
vrut s-l loveasc. S-l oblige s-i retrag cuvintele. ncepu s-l
loveasc violent n piept.
Nu nu! Nu s-a ntmplat aa! Nu e adevrat! Nu vreau
s aud nimic!
Nici eu n-am vrut dar cred c ai dreptul s tii adevrul.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

105

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

O privi simindu-se mizerabil. Omul care crezuse n


w
om
om
w.
bombardamentele
din Vietnam i pierduse fiul acolo. A murit
A B B Y Y.c
degeaba!
Nu-i amintea acum dect cum artase n copilrie nu cum
artase cnd plecase n urm cu mai puin de o sptmn, de
Ziua Pclelilor. Trise n Vietnam doar o sptmn. Ajunsese
acolo miercuri i murise duminic. Mai puin de o sptmn.
Cinci zile. I-au trebuit cinci zile ca s fie ucis. Degeaba. Ucis de
foc amical. Cum putea fi amical dac ucisese brbatul pe care
l iubea, dac ucisese copilul lui?
nmormntarea va fi peste o sptmn, dar Marjorie crede
c ar fi bine s vii cu mine Eu eu cred c ei i-ar face bine
Fr s scoat un cuvnt Paxton ddu din cap. Dorea s fie
lng ei. Erau singura familie pe care o avea. Poate dac rmnea
cu ei, Peter se va ntoarce i le va spune c telefonul primit a fost o
glum, c cel care telefonase fcuse o greeal, c se simea bine i
se vor ntlni n Hawai.
Paxton intr n dormitorul lor, amorit i fr vlag, i lu
jeani i i ncl mocasini. Lu unul din puloverele lui Peter,
care nc i mai pstra mirosul, arunc tot ce-i imagin c-i va
trebui n saco i porni spre maina domnului Wilson. El i
aminti s ncuie casa. i aduse sacoa. Paxton se aez lng el,
simindu-se ca de piatr.
E vina mea, nu-i aa? ntreb ea n timp ce traversau podul,
uitndu-se drept nainte la oraul nc acoperit de cea. Oraul
arta trist, iar Paxton se simea mulumit de asta. Prea muli
oameni au murit n ultimul timp. King Peter parc toat lumea
murea n jurul ei.
Nu spune aa ceva, Paxton. Nu e vina nimnui, doar a
biatului care a apsat pe trgaci. A fost un accident. Mna
destinului. Tu trebuie s-i dai seama.
Dac m-a fi cstorit cu el ar fi obinut suspendarea.
Poate nu. Poate ar fi intervenit altceva. Ar fi putut s mearg
n Canada, s fug, s fac o grmad de lucruri. Cred c el a
simit c e de datoria lui s mearg pentru c l-au chemat. L-a fi
putut obliga sa se duc la Toronto, dar n-am fcut-o. i eu m-a
putea nvinovi. Nu putem dac vom face aa vom nnebuni.
Paxton l privi drept n ochi n timp ce el conducea maina
dorind s afle adevrul de la el.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

106

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

M uri pentru c nu m-am mritat cu el?


m
w
w.
o mNu mai ursc pe nimeni. Ochii lui s-au umplut de lacrimi,
co
A B Bi
Y Y.
mngie mna, apoi privi n alt parte. A vrea doar ca el s fie
nc printre noi.
Paxton ddu ncet din cap, incapabil s mai adauge ceva,
recunosctoare pentru iertarea lui. Rmase linitit i nemicat
dorind s poat plnge pentru ca lacrimile s-i spele durerea.
Dup furia de la nceput nu simea acum dect ur i indignare.
Cnd au ajuns la casa de pe Broadway, Gabby era deja acolo,
iar Marjorie tocmai se sculase. nc ameit de calmante. Plngeau
amndou, micua Marjie se cltina pe picioare mncnd prjituri.
Domnul Wilson spuse c are nite treburi de aranjat i se retrase
n bibliotec lsndu-le singure pe cele trei femei. Lng ele reui
Paxton s-i dea drumul durerii, lng femeile care l iubiser.
Plnser pentru ce a nsemnat el pentru ele, pentru ceea ce Peter a
spus sau a fcut, i-au petrecut ntreaga zi povestind despre Peter,
cnd era copil, cnd a devenit brbat. Peter, fiul, fratele, iubitul.
Cteodat mai rdeau, apoi l plngeau din nou sau doar tceau
gndindu-se la el. Era greu de crezut c nu mai triete, c nu va
mai da telefon s le spun c se simte bine i c i pare ru c le
speriase. ns cnd sosi telegrama oficial, le confirm telefonul
primit. Au nceput s plng din nou. n acea noapte Gabby i
Matt au plecat acas, iar Paxton urc n camera de oaspei
istovit.
i petrecu restul sptmnii cu ei, ajutnd-o pe doamna Wilson
s sorteze lucrurile lui Peter, lsnd-o s vorbeasc atunci cnd ea
simea nevoia.
Paxton se gndise de mai multe ori s dea telefon acas, dar
adevrul era ca nu avea nici un chef. Nu vroia s-i spun nici lui
Queenie. Vorbind cu ei totul ar fi devenit mai real, iar Paxton nu
dorea s triasc n realitate, nu nc i poate niciodat. Din
pcate ns totul devenea mult mai real dect i imaginase ea.
Smbt dimineaa au primit un telefon care i informa c pot s
ridice rmiele pmnteti ale lui Peter. Domnul Wilson apru
n bibliotec cu o privire sumbr, iar o or mai trziu Paxton i
familia Wilson au plecat la Oficiul de Asisten al
Supravieuitorilor, ateptnd mpreuna cu alte dou familii. Erau
negri, copiii lor avuseser optsprezece ani i erau veri. Durerea lor
era mare de asemenea, bieii pe care i-au iubit dispruser

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

107

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

pentru totdeauna.
w
om
om
w.
Peter
era ntr-un cociug simplu de pin acoperit cu un drapel.
A B B Y Y.c
Domnul Wilson aranjase ca o furgonet de la Halsted s i atepte.
Sosise deja cnd ei au ajuns acolo. Au fost introdui ntr-o camer
mic mpreun cu Paxton. i aici era dovada biatul care Peter
a fost cndva dar nu va mai fi niciodat n acest cociug simplu.
Fr s vrea Paxton ncepu s hohoteasc. Doamna Wilson czu n
genunchi lng copilul ei, iar soul rmase lng ea ncercnd s o
sprijine.
Linitete-te, fetio, l auzea Paxton pe Peter spunndu-i. E n
regul draga mea, te iubesc.
Amintirile erau att de vii, vocea lui nc puternic, nu era
posibil ca el s fi plecat. Imposibil i de nesuportat. Dar Peter nu
va mai veni niciodat napoi.
Au rmas aa mult timp. n cele din urm tatl lui Peter o ajut
pe soia lui s se ridice, o lu pe Paxton de bra i ieir afar la
lumina zilei. Viaa avea mai puin sens acum. Avea mai puin
importan ce fceai, unde mergeai, cu ce te mbrcai, cu cine te
ntlneai, despre ce vorbeai. Fr el, toate erau de prisos.
S-au ntors ncet acas, furgoneta duse corpul lui Peter la
Halsted. n acea sear dup ce corpul lui fusese mutat ntr-un alt
cociug i pus ntr-o camer linitit, Paxton l vizit din nou. Nu
putea s cread c este el n acea cutie de mahon, dar nu voia s
priveasc nuntru pentru a se convinge. ngenunche lng el,
atinse cu vrful degetelor lemnul i mnerele de alam.
Bun opti ea n camera goal eu sunt.
tiu, aproape l auzi ea spunnd cu vocea lui att de
cunoscut, ochii albatri, prul la fel ca al ei buzele care o
srutaser doar cu o sptmn n urm. Aceeai fa era acum n
cociug, biatul pe care ea l iubise, pe care l va iubi ntotdeauna
i cu toate astea vroiau s o fac s cread c el o prsise.
Eti O.K.? Inima ei l auzi ntrebnd-o, iar ochii i se umplur
de lacrimi. Nu era O.K. i nu va fi niciodat. Aa cum nu a fost
cnd a murit tatl ei. Cum puteai s te simi n regul cnd
pierdeai pe cineva pe care l-ai iubit att de mult? n ce mai puteai
crede apoi, dect n durere i regret? O parte din tine rmne
vulnerabil, pentru tot restul vieii i o parte ascuns din tine va
ti asta tot restul vieii.
Rmase n genunchi mult timp, simindu-l aproape de ea,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

108

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

dorind s se mpace cu gndul morii lui, dar nu putea. ncerca


m
w
om
w . pe . c o
senzaii
de suferin i furie mpotriva biatului care apsase
ABBYY
trgaci. Chiar i terminologia era greit. Foc amical ca i cum
atunci totul ar fi fost n regul, pentru c fusese ucis de un
american i nu de armata nord-vietnamez. Ce importan mai
avea dac era mort acum?
Ceremonia nmormntrii de luni a fost scurt i a rupt inimile
tuturor. Vestea morii lui Peter a aprut pe prima pagin a ziarului
Morning Sun i a multor altor ziare. La ceremonie au fost prezeni
colegii lui de la coal, profesorii, prietenii i rudele. Familia
Wilson o prezent pe Paxton tuturor. Pn la urm era ca i cum
Peter s-ar fi cstorit cu ea. Acum o invidia pe Gabby. Dac ar fi
avut copilul lui Peter, ar fi avut o parte din el cu ea. Avea douzeci
i doi de ani, l iubise pe Peter de la optsprezece ani i trise cu el
trei ani de zile. Paxton tia c ceea ce a fost Peter i ce anume a
reprezentat el n viaa ei va rmne n inima ei pentru totdeauna.
Rmase cu familia Wilson nc o zi, apoi pentru c se simea
ciudat, se ntoarse la casa ei din Berkeley. Rmsese foarte n
urm cu cursurile, nu avea nici un sens s se ntoarc la coal,
dar tia c trebuia. Nu mai era posibil s termine n iunie, dar nici
nu-i mai psa.
n luna mai primi o prelungire ca s-i completeze cursurile pe
perioada verii. Tot atunci o sun i fratele ei. Nu-i auzise vocea de
mult timp. La nceput nu-i ddu seama cine e, dar accentul grav
din vocea lui o fcu s-l recunoasc.
Bun s-a ntmplat ceva? Nu se putea gndi dect la aa
ceva. De la moartea lui Peter acum o lun, nu atepta dect veti
rele i se simea uurat dac nu o suna nimeni.
Nu eu. Nu vroia s o mint, dar nu tia cum s nceap. Nau fost prea apropiai, iar pentru ea vestea nu va fi plcut. Mama
mi-a spus s-i dau un telefon.
E bolnav? Sau poate Allison, sau copilul? Nu putea s-i
dea seama.
Nu, ea se simte bine, lungi el cuvintele, dar n-avea cum s
scape. Trebuia s i-o spun. Paxton e vorba despre Queenie.
Inima lui Paxton se opri i ar fi vrut s pun jos receptorul
nainte ca el s continue. Dar nu scoase un cuvnt i inu strns
receptorul ateptnd.
A murit azi noapte n somn, Pax. Nu a suferit deloc. Doar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

109

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

inima a ncetat s-i funcioneze asta-i tot. Mama s-a gndit c ar


w
o m s tii i m-a rugat s-i telefonez.
om
w.
trebui
A B B Y Y.c
Ar fi putut suna ea i s-i spun ct de ru i pare, dar nu o
fcuse.
Eu da eu. Nu putea forma cuvintele. Ultima persoan pe
care o iubise pe lumea asta dispruse i ea, nu mai rmsese
nimeni. i mulumesc, George. Vocea lui Paxton suna rguit la
telefon i lui George i fu mil de ea. tii cnd o nmormnteaz?
Una dintre fiicele ei a venit astzi dup ea i cred c ne-a
spus c va fi mine. Mama va trimite flori din partea noastr, dar
nu cred c ar trebui s mergi acolo dac asta vrei s faci.
nmormntarea va avea loc n cartierul negrilor, iar majoritatea
oamenilor nu ar fi neles legtura sufleteasc dintre ele. Fr
ndoial ar fi fost singura alb prezent la ceremonie.
Bine, e mai bine aa, spuse ea vag. Mulumesc c m-ai
sunat.
Paxton nchise telefonul, apoi hoinri prin cas, iar dupamiaz porni prin ora. Ajunse pn la plaj, se plimb de-a
lungul rmului. Se gndea la ei, la oamenii care o iubiser i care
nu mai erau. Queenie i Peter acum unsprezece ani tatl ei. Era
ca i cum ar fi avut prieteni acolo undeva care o ateptau,
oameni pe care i iubise i care o iubiser cu adevrat. I se prea o
cruzime faptul c acum trebuia s triasc singur. De la moartea
lui Peter civa biei o invitaser n ora, dar Paxton era ngrozit.
Nu se putea imagina ieind n ora cu un alt brbat. Pn i
Gabby ncercase s-i aranjeze ceva, cu unul din prietenii lui Matt
dar Paxton i spuse direct c nu era interesat.
n acea dup-amiaz n drum spre cas se opri la familia
Wilson, dar nu erau acas. Paxton se ntreb cum de puteau tri
fr el, tiind c era mort i plecat pentru totdeauna, c murise
degeaba, ntr-un fel fusese asasinat. Era greu de trit cu aa ceva.
De multe ori Paxton i dorea s moar, s adoarm i s nu se
mai trezeasc, pentru a nu fi obligat s continue fr el.
Au sunat-o a doua zi cnd au aflat c i cutase. Mama lui se
simea mult mai bine. Era ncntat de fetia lui Gabby. Au vorbit
i despre Peter, dar parc nu-i mai era aa de greu s-i controleze
emoiile.
Mama ei o sun n acea dup-amiaz ca s-i spun c-i pare
ru pentru Queenie i ca s se intereseze de data absolvirii. Mai

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

110

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

era o lun pn atunci, iar ea, Allison i George plnuiau s vin


m
w
om
w . s- . c o
n vizit
cu aceast ocazie. Toat sptmna Paxton ncercase
ABBYY
i adune curajul necesar pentru a le da telefon, dar nu reui.
S-a schimbat ceva, o anun ea pe mama ei care pru
surprins.
Ce anume?
Nu voi absolvi dect n septembrie. Nu voi termina cu clasa
mea. mi voi termina lucrrile, iar ei mi vor trimite diploma prin
pot.
Iar restul vieii mi-l voi petrece ncercnd s-mi dau seama de
ce Peter i cu mine nu ne-am cstorit.
De fapt lui Paxton nu-i mai psa. De nimic. Nu se mai preocupa
de absolut nimic.
Aa se face pe acolo? i trimit diploma prin pot? Ce
deziluzie!
Nu-i chiar aa. E n regul, vocea lui Paxton era inexpresiv.
De ce nu termini n iunie? n ton se simea o uoar acuzaie.
Of s-au ntmplat multe n aceast primvar. Am fost
foarte ocupat.
Ce ai fcut? Mama ei nu avea de gnd s ntrebe dac se mai
ntlnea cu Peter. Nu voia s se enerveze. De un an de zile bnuia
c triau mpreun. Dac nu ncerca astfel de prostii n Savannah
era treaba ei ce fcea n California. Avea deja douzeci i unu de
ani i Beatrice Andrews era destul de deteapt ca s-i dea seama
c nu o poate opri. Mergi la prea multe petreceri? ncerc ea s
trncneasc puin cu fiica ei.
Nu chiar.
Dac nu termini n iunie cnd vii acas?
Nu tiu, suspin Paxton nu tiu nimic. ncerc s-i
opreasc lacrimile, dar Beatrice Andrews nu bg nimic de seam.
Dac va trebui s continui cursurile nu voi putea s ncep s
lucrez dect n septembrie.
Se gndea s lucreze din nou la Morning Sun. Dar n vara asta
i plnuise nunta i ea nu va mai avea loc. Nimic nu se va mai
ntmpla de acum ncolo. n toat ceaa care o nconjura
Savannah i se prea fr importan.
Nu tiu cnd voi veni acas, mama.
ncearc mcar pentru cteva zile la var. Micuul James
Carl e aa de dulce, nu-i vine s crezi.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

111

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

I se pru ciudat ca mama ei s fie entuziasmat de nepotul ei,


w
om
om
w.
dar Paxton
se bucur pentru ea. Nici asta nu mai avea importan.
A B B Y Y.c
Orice posibil relaie ntre ele dispruse de mult timp.
Voi vedea cum m descurc cu coala.
ncerca ns doar s o liniteasc pe mama ei. Nu mai avea nici
un chef s se ntoarc acolo. Vroia s termine coala, s-i ia o
slujb i apoi dac nu avea ncotro va merge n Savannah de
Crciun.
n general ns nu se gndea la ei. Se gndea doar la Peter,
ncercnd s-i termine cursurile. Erau zeci de lucrri pe care nu
le terminase, examenele la care nu se prezentase. Privind n urm
la munca ei din ultimele patru sau cinci luni era o minune c i se
permitea s termine n septembrie. Cnd decanul o chemase la el
i o ntrebase de ce notele ei au ajuns aa de mici, Paxton i
spusese despre Peter care murise n Da Nang, iar n ce-i privea pe
ei asta explica totul.
n iunie ncepuse s se descurce destul de bine cu nvtura,
cnd ntr-o sear venind acas de la bibliotec auzi un ipt
ascuit. Privi n jurul ei, civa oameni alergau. Nu-i putea
imagina ce se ntmplase. Un accident? O demonstraie? iptul a
fost auzit i de ali oameni i fiecare se ntreba ce se ntmplase.
Parc era din nou 1963, oamenii plngeau grbindu-se spre cas
ca s urmreasc tirile la televizor. Paxton simi strbtnd-o un
fior n timp ce i urmrea. Nu tia ce sau cine, dar era clar c se
ntmplase ceva groaznic.
Ce s-a ntmplat, ntreb pe cineva de lng ea, dintre cei ce
se adunaser n jurul unei fete cu un radio n mn care plngea
pe treptele unei case.
RFK a fost mpucat n Los Angeles.
Kennedy? Da, el. Un alt Kennedy. O alt moarte. Fratele lui,
apoi Martin Luther King i Vietnamul Queenie Peter i acum
asta era prea mult prea des prea mult suferin. Toi s-au
preocupat de attea lucruri i toi mureau pe rnd. Era greu s te
maturizezi, s mbtrneti, s renuni la speran. Cui i mai
psa? Cine dorea ceea ce ei aveau de oferit? n cele din urm fclia
ajunsese s ard degetele tuturor.
A ssst! Radioul a fost dat la maximum, iar vocea
prezentatorului se frnse cnd anun: Robert Kennedy a murit. A
fost mpucat n timp ce i rostea discursul de nvingtor la

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

112

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

alegerile preelectorale n California. Ctigase, pierduse i murise


m
om
n acelai
timp. La fel ca i copiii, soia, i toi cei care w wl-au
.A B B Y Y.c o
ndrgit.
Paxton ascult, apoi se ntoarse i plec acas, lsndu-i
crile pe treptele bibliotecii. Nu mai avea importan. Nu le mai
dorea.
Rmase n buctrie n noaptea aceea, singur, cufundat n
gnduri, privind pe fereastr, tiind c nu mai rmsese nimic
pentru ea aici, nimic de fcut, nimic de nvat. nvase tot ce-i
dorise, iar leciile le pltise foarte scump. Acum era doar trist. Nu
simea nici durere, nici suferin, nici disperare, doar tristee.
Robert Kennedy plecase i erau prea muli cei care plecaser cu el.
n acel moment douzeci i dou de mii opt sute cincizeci i unu
de oameni muriser n Vietnam.
n acea noapte Paxton mpachet cteva din lucrurile ei i
aranj restul mpreun cu ale lui Peter n dulap. Dimineaa porni
spre ora i se opri s-l viziteze pe Ed Wilson la ziar. O privi cum
intr n camer i observ ravagiile ultimelor luni. Toat lumea de
la ziar era nnebunit de asasinatul mpotriva lui Kennedy. Un alt
Kennedy. Un alt frate. O alt victim. Paxton prea neateptat de
rezervat, ciudat de rece i din pcate mult mai btrn. O fat
frumoas care mbtrnise. i purta btrneea n ochi, n felul n
care se mica, n lucrurile pe care nu le spunea dar le simea.
Pierduse prea mult. Avusese prea mare ncredere. Crezuse n bine,
n fericire, n datorie. Toate au fost minciuni. Sfritul fericit nu
apare ntotdeauna. mbtrneti i mori, cteodat mori prea
tnr. Au murit prea muli n viaa ei, iar lui Ed Wilson, cu bogia
lui de ani i propria durere, i se fcu mil de ea.
Ce pot face pentru tine, Paxton? Era serios, dar i zmbi cnd
se aplec i o srut pe obraji. Ai slbit prea mult. Vino mai des n
vizit la noi.
Tocmai am lsat lucrurile lui Peter acas, n Berkeley.
Vocea i suna ciudat, iar el o privi intrigat.
Pleci undeva? se ncrunt privind-o, ochii ei erau aa de triti
i se ntreb dac vor mai zmbi vreodat.
Depinde de dumneata, spuse ea calm. M-am hotrt s
prsesc coala.
Am neles c ai primit o prelungire ca s termini n
septembrie. i povestise cnd o primise, iar el se simise uurat.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

113

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

tia ct de important era coala pentru ea. Paxton, despre ce e


m
om
vorba?
i se adres ca un tat, iar ea i zmbi. n ultimii patruw w . Aani
co
B B Y Y.
fusese mai mult dect un tat pentru ea i se ntreba dac i va da
ceea ce venise s-i cear. Dac nu, atunci altcineva o va face.
Vreau o slujb.
Ai oricnd una aici. tii asta. Dar n-ar fi mai nelept s
rmi la Berkeley n vara asta s-i obii diploma? De ce te
grbeti?
Nu am de gnd s termin coala. n acea diminea cnd
plecase de acas tia c nu se va mai ntoarce. Luase singurele
lucruri ale lui Peter care aveau importan pentru ea: crile de
poezie pe care le primise de la el, ceasul pe care l purtase cnd era
copil, druit ei de familia Wilson pe care l avea acum la mn i
cteva insigne.
Vreau s lucrez pentru dumneata domnule Wilson.
Aici? Ceva din ochii ei i spunea c era vorba de mai mult. i
avu dreptate. Paxton ddu din cap ncet cnd el o ntreb.
Nu, nu aici. Deocamdat nu. Vreau s merg n Saigon, o
spuse ncet i calm, iar ochii lui s-au mrit privind-o. Vroia s
plece din mai multe motive, toate greite. Pe urmele lui Peter. S
moar. S-l rzbune, poate. Sau poate doar pentru c-i pierduse
ncrederea n propria-i ar. Ed Wilson tia c aceast a doua
moarte a unui Kennedy att de curnd dup cea a lui Martin
Luther King va zdruncina tineretul naiunii i era evident c
Paxton era marcat de aceast nou crim. n ochi avea o privire
tulbure, sttea dreapt i rigid n biroul su. O tnr care
renunase la toate, sau le pierduse, sau poate amndou. Dar
indiferent din ce motive vroia s plece n Saigon, el nu avea de
gnd s o ajute.
Nici nu poate fi vorba de aa ceva.
De ce? Ochii ei scprar. Ed Wilson putu s vad c era
foarte hotrt chiar dac nu avea dreptate.
Pentru c este un loc pentru un corespondent experimentat.
Pentru Dumnezeu, Paxton, e rzboi acolo. tii foarte bine ce i se
poate ntmpla acolo. Chiar dac nu te trimitem n locurile
fierbini, poi s zbori n aer ntr-un bar sau din cauza unui foc
amical ca i Peter.
Menionarea numelui lui Peter i duru pe amndoi, dar trebuia
s o spun, pentru binele ei. Nimic din ce-i va spune ea nu va

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

114

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

putea s-i schimbe hotrrea, cel puin aa credea el. Paxton era
m
w
om
w.
ns operseverent.
A B B Y Y.c
Sunt trimii s lupte i s fie ucii biei mai tineri cu patru
ani ca mine.
Asta vrei? o ntreb el cu lacrimi n ochi, s mori n acelai
loc ca i el? Asta va fi cadoul tu pentru el? Doar att atepi de la
via, Paxton? tiu cum te simi, tu i ntreaga ta generaie credei
c ara asta nu mai valoreaz doi bani i n momentul de fa nu
sunt sigur dac nu ai dreptate. Dar plecarea la Saigon ntr-o
misiune de sinucidere nu este o soluie.
Vreau s spun adevrul oamenilor, indiferent care este acest
adevr. Vreau s vd cu ochii mei ce se ntmpl acolo. Vreau s
aflu singur nu s mi se povesteasc la tiri n fiecare sear. M-am
sturat pn peste cap s stau ntr-o bibliotec tot restul vieii
mele i s citesc despre cum mor alii.
Aa c vrei s mori, nu-i aa? ncerca s o oblige s
recunoasc, dar dac acesta era adevrul Paxton nu-i mrturisi.
Nu, vreau adevrul. Nu-l vrei i dumneata? Nu vrei s tii de
ce a murit? Ce se ntmpl ntr-adevr acolo? Vreau s ieim
naibii odat din Vietnam i vreau s tiu de ce nu am fcut-o pn
acum. Dac voi ajunge acolo eu nu voi fi un corespondent epuizat
cu opinii politice uzate care trebuia s cnte n strun cuiva i si protejeze slujba. Nu, nu vreau s mor i, dac da, ce-i cu asta,
poate o s mor pentru o cauz care s merite, pentru adevr i
atunci s-ar putea s nu fi mers acolo degeaba!
Paxton niciodat nu va merita. Peter a murit degeaba. Nu
merit s mori pentru mizeria de acolo. Eu am greit. Tu ai avut
dreptate, ca i Peter. Nu avem ce cuta acolo. Nu cred c vom
putea ctiga. i eu vreau s ieim de acolo. Nu mi-am imaginat c
o s m aud spunnd aa ceva. M-am ntlnit cu noul ministru al
aprrii sptmna trecut n Washington. Clark Clifford m-a
convins. Dac vrei s scrii un articol vorbete cu el. Bineneles c
te voi angaja la ziar. Du-te unde vrei n ara asta i scrie-i
articolele. Fii un reporter special, bag-i nasul n ce problem
vrei, scrie despre ce vrei tu, dar eu nu te voi trimite n Vietnam.
Dac i se ntmpl ceva nu mi-o voi ierta niciodat. i datorm
memoriei lui Peter s avem grij de tine, i tu i-o datorezi de
asemenea. O privi drept n ochi pe Paxton, dar nu o convinse.
i datorez lui Peter mult mai mult. Ochii ei se micorar i l

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

115

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

privi atent pe omul care ar fi putut fi acum socrul ei, dar nu va


w
om
w.
mai o mfi niciodat. i i-o datorezi i dumneata. Paxton se ridic
A B B Y Y.c
hotrt. Domnule Wilson, n-am de gnd s stau aici ca o la,
ateptnd ca ali oameni s gseasc rspunsurile, m duc acolo
fie c m trimii sau nu. Dac trebuie voi pleca singur i mi voi
vinde articolele de acolo. Poate c cineva le va publica.
El se ridic n picioare i o privi din spatele biroului su, apoi
ntinse mna i i atinse braul.
Paxton, nu face aa ceva
Trebuie.
Rmase aa privind-o, tiind c se schimbase foarte mult, nu
mai era fata care urma s se cstoreasc cu fiul lui. Se
maturizase, aa cum era mai greu, n durere, suferin i
dezamgiri amare.
Nu te pot convinge? Nu mai poi atepta? Mai gndete-te
ase luni. Poate pn atunci plecm de acolo, spuse el cu speran
n voce.
Nu vom pleca. Suntem minii. Tocmai asta vreau s
descopr.
Paxton, tot ce ai fcut tu pn acum a fost s scrii nite
articole n vacana de var, habar n-ai ce nseamn s fii un
corespondent ntr-un loc ca acesta. i trebuie ani de pregtire
pentru o astfel de numire.
Paxton i zmbi trist.
E ciudat, nu le trebuie ani ca s pregteasc soldaii. i trimit
s moar acolo fie c sunt pregtii sau nu. Eu sunt pregtit,
domnule Wilson, tiu c sunt.
O parte din el tia c avea dreptate. Avea atitudinea potrivit.
Era trist, dur, istea i i psa din cauza lui Peter. Btrnul
jurnalist din el era convins, dar tatl simea c trebuie s ncerce
s o conving s renune.
O s m trimitei? i arunc o privire direct i lui i veni din
nou s plng. Ar fi fcut orice pentru ea doar asta nu. i tia c
dac nu o trimite el o va trimite altcineva, poate chiar n zonele de
lupt i pn la urm va fi ucis. Poate dac o angaja el, ar puteao proteja mai bine.
Bun, sunt de acord dac mi juri c vei face ceea ce i se
spune i vei urma exact instruciunile noastre.
Ochii ei s-au luminat ca un foc de artificii i pentru prima dat

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

116

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

dup multe luni de zile Paxton era fericit.


om
w.
o mPaxton, ai auzit ce-am spus? i vorbi ca unui wcopil
A B B Y Y.c
neastmprat cruia i se permitea s mearg la petrecere, dar
numai n anumite condiii.
Fr petreceri i spectacole de mod. Amndoi au izbucnit n
rs. Nici o ans ca astea s fie activitile zilnice din Saigon.
Eti chiar att de hotrt, Paxton? Nu-i pot schimba
prerea?
Se ls s cad pe scaunul din spatele biroului cu, o privire
nvins pe chip, iar Paxton ddu din cap. Strlucea. Ctigase.
Toat noaptea se gndise la ce avea de fcut i pentru prima dat
dup mult timp, dac nu era chiar fericit, era n sfrit linitit.
Voi face o treab bun pentru dumneata. Jur.
Paxton era entuziasmat, din nou plin de via. ntr-un fel se
simea uurat pentru ea, dar i ngrozit. S-ar fi bucurat mai mult
dac ar fi artat aa din cauza unui biat pe care l-a ntlnit. Ar fi
fost mai n siguran.
Nu-mi fac probleme pentru cum vei scrie, mi fac probleme
pentru funduleul tu, i spuse el pe fa, ai grij de el altfel o s
vin pn acolo i i-l nvineesc. S tii c nu glumesc.
Apoi suspin adnc, i trecu mna prin prul argintiu.
Marjorie o s m omoare pentru asta. Iar Gabby of
Doamne era s uit. O privi speriat pe Paxton. A nscut noaptea
trecut un bieel. l vor numi Peter.
Nu era o surpriz. Nimic nu mai era. Paxton se bucur pentru
Gabby. O via pentru o alt via. n timp ce Robert Kennedy
prsea aceast lume ucis de un nebun, copilul lui Gabby intra n
ea plin de sperane, iar Peter i privea de undeva mprumutndu-i
numele pentru c el nu mai avea nevoie de el.
M bucur pentru ei. Gabby e bine?
Se simte bine. Ne-a sunat imediat dup natere. Dup
prerea lui Matt a fost o natere uoar. Sunt sigur c se vor
bucura s te vad.
Paxton se gndi c va fi ciudat s vad bieelul care purta
numele de Peter. tia c nu vor fi copii n viaa ei, nici brbai. Nui dorea altceva dect s mearg n Vietnam i s afle adevrul
despre rzboi. Ciudat ct de mult se schimbase viaa ei. Toate
visurile ei de odinioar au disprut. Harvard, apoi Berkeley,
Peter acum vroia s afle ce se ntmpl i s le spun oamenilor

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

117

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

din America pentru ca ei s tie de ce mor n Vietnam soii i fiii


w
om
w.
lor. o m
A B B Y Y.c
Ct de curnd pot pleca? Voia s-i foreze mna i el o tia.
Privi spre calendarul su, i fcu cteva nsemnri, apoi i nl
capul i o cercet atent.
Lucrurile astea cer puin timp. Va trebui s vorbesc cu eful
biroului nostru de pres de acolo, s vedem de ce avem nevoie
N-am de gnd s atept ase luni.
tiu, spuse el ncet, m gndeam la o sptmn, dou, cel
mult trei. M gndeam c vei avea nevoie de timp ca s te
organizezi, s primeti ultimele instruciuni, s-i faci injeciile.
Hai s zicem dou sptmni. i se pare destul de rezonabil?
Paxton ddu din cap aprobator, uimit c pn la urm
ctigase. i zmbi uor. Reuise.
Foarte rezonabil. M-am gndit s merg acas pentru cteva
zile, s-mi iau rmas bun de la mama.
Foarte bine. i voi telefona acolo s-i spun cnd s te
ntorci. Poi s ncepi injeciile acolo. tiu c vor fi destul de multe.
Fratele tu va putea s se ngrijeasc de asta, dac vrea.
Se ntreba dac i familia ei va ncerca s o opreasc, dar
cunoscnd-o bine tia c odat hotrt nu va da napoi. Era o
fat curajoas cu o inim de aur, iar el tia mai bine dect oricine
altcineva c o parte din inima ei era sfrmat. Se ridic din nou
i ocoli biroul venind lng ea.
A fost un an greu pentru toi. Sper c nu faci o greeal,
spuse el innd-o n brae i srutndu-i cretetul capului. Nu
vrem s te pierdem i pe tine.
Nu se va ntmpla aa ceva, opti ea.
Stnd lng el, Paxton simi, ntr-un mod ciudat, c nu i se va
ntmpla nimic pentru c avea binecuvntarea lui Peter.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 10
Paxton sosi n Savannah ntr-o vineri dup-amiaz, la dou zile
dup ce Robert Kennedy a fost mpucat, la timp pentru a urmri
la televizor trenul care i ducea trupul acas. n toate oraele
oamenii fceau cu mna, plngnd pentru o nou speran
pierdut. Iar de data asta nimeni nu o atept pe Paxton la
118

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

aeroport.
m
w
om
w.
i otelefonase
mamei pentru a o anuna c sosete, dar ea trebuia
A B B Y Y.c
s participe la un ceai oferit de clubul ei de bridge. Paxton nu se
supr, mcar aa avea posibilitatea s mearg acas singur, s
stea n buctrie i s se gndeasc la Queenie.
Mama ei angajase pe altcineva dup ce Queenie murise, tot o
negres, dar mai tnr. Lucra n cas doar ziua i acum era
plecat la cumprturi. ntr-un fel Paxton se bucur. Avea prilejul
s rmn singur n buctria lui Queenie. I se prea straniu s
fie acolo fr ea. i aminti cu durere de ultimele ei cuvinte cnd
discutaser pentru ultima dat.
Cteodat, dac atepi, viaa nu-i mai d ansa s faci ce ai
vrea s faci. A avut dreptate. Dar Queenie tia deja. Pentru c dac
exista rai atunci Queenie cu siguran era lng Peter.
Trntitul uii ntrerupse gndurile lui Paxton. Auzi pai n hol.
Era noua servitoare care aproape ip cnd o vzu pe Paxxie.
mi pare ru, sunt Paxton Andrews. Tocmai am sosit din
California. N-am vrut s te sperii.
Tnra arta speriat, dar apoi i reveni. Era cam de vrsta lui
Paxton, avea o fa drgu, era mic de statur i cam ndesat.
Mergei la coal n California?
Exact.
i acum ai absolvit-o? spuse ea atent ca i cum ar fi fost
ceva foarte important.
Nu, nu am terminat-o nc.
Nu i spuse c venise acas s-i ia rmas bun de la familia ei
nainte de a pleca n Vietnam. Va trebui s-i spun mamei ei mai
nti. Discutar despre nimicuri i o ajut s duc cumprturile
n buctrie. Mama sosi peste o jumtate de or.
Lui Paxton i se pru c arat cumva mai btrn. Dar se inea
bine, prul i era proaspt aranjat. Faa doar era mai obosit i
mai plin de riduri. i spuse c se simte bine, c Paxton arat prea
slab, apoi i ceru lui Emmalee s le aduc ceaiul i pine prjit
cu scorioar n salonul din fa.
Dup prima nghiitur Beatrice Andrews o privi atent i o
ntreb de ce venise acas. Nu era proast i-i ddea seama c
exist un motiv pentru aceast cltorie. tia c lui Paxton nu-i
place s vin acas i dac n-ar trebui nu ar veni deloc.
Te cstoreti cumva? o ntreb ea privind-o ciudat. O privire

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

119

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

care arta dezamgirea ei pentru c tia cine e biatul, i nu era


m
m
w
w . s . c o
din oSud,
dar era interesat pentru c singura ei fat urma
ABBYY
devin mireas. Paxton cltin din cap, prndu-i ru c o
dezamgete.
Nu. Nu m mrit. M tem c nu se va ntmpla n curnd.
Vorbea calm, iar mama ei o privi surprins, simind c mai
exist ceva, dar Paxton nu voia s-i spun.
Nu te mai ntlneti cu biatul acela? Peter a fost
ntotdeauna biatul acela, iar cuvintele astea o fcur pe Paxton
s zmbeasc. Era mort de dou luni, ocul primei dureri ncepuse
s dispar. Rmsese doar prerea de ru i o suferin surd
care vor exista ntotdeauna. Dar le putea face fa. Nimeni nu
putea s-i dea seama ct de mult tnjea dup el, poate doar
familia Wilson i alii care suferiser pierderi asemntoare. Dar
acum, pentru c urma s mearg n Vietnam, chiar dac durerea
nc exista, Paxton se simea mai bine.
Eu i cuta cuvintele, e destul de greu s-i explic. Nu are
importan.
Nu are importan, mama, e mort, att. Nu-i putea imagina ca
mama ei s o neleag, s-i simt durerea i de aceea nu-i
spusese pn acum. S-i spun adevrul ar fi fost mult prea
dureros.
S-a ntmplat ceva? Beatrice Andrews voia s tie, iar privirea
ei o fcu pe Paxton s se agite. Nu putea scpa. Ce s-a ntmplat?
El ah. Paxton auzea ceasul bunicului ticind n colul
camerei i se concentr asupra draperiilor ca s nu vad faa
mamei cnd i va spune. A plecat n Vietnam i a fost ucis n
Da Nang n aprilie.
Urm o linite fr sfrit. Paxton se blestem n gnd pentru
c ochii i se umplur de lacrimi. Pe neateptate o simi pe mama ei
micndu-se lng ea. Se ntoarse surprins i o vzu pe femeia
care-i fusese toat viaa o strin aezat lng ea cu lacrimi n
ochi.
mi pare att de ru tiu ce simi ct este de groaznic.
i puse braele n jurul lui Paxton care se trezi hohotind.
Plngea pentru Peter pentru cei doi Kennedy pentru Queenie
i Martin Luther King i pentru tatl ei de ce a trebuit ca ei s
moar? De ce au plecat? De ce i-a condus singur avionul pe
furtun? De ce nu s-a cstorit cu Peter cnd ar fi putut s o fac?

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

120

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ncerc s-i spun mamei ce simea, dar nu-i ieeau pe gur dect
w
om
om
w.
cuvinte
confuze. Mama ei o legna uor cum nu o fcuse
A B B Y Y.c
niciodat, iar Paxton i aminti de Queenie.
De ce nu mi-ai spus nimic? Erau cuvinte de repro blnd,
dar privirea din ochii ei i spunea lui Paxton c mama era mai
nelegtoare dect bnuise ea.
Nu tiu. Poate dac i-a fi spus ar fi devenit mai dureros.
Cred c n-am fost n stare.
Ct de groaznic pentru familia lui!
Sora lui, Gabby, a nscut un bieel acum dou zile i l-a
botezat Peter.
Asta o fcu s plng din nou, pentru c ea niciodat nu va
avea copiii lui. Prea c plnge pentru toi i pentru toate. n cele
din urm i puse braele n jurul mamei i i mulumi. Era prima
data n viaa lor cnd se stabilea un contact ntre ele.
tiu cum te simi, spuse mama spre surprinderea lui Paxton.
mi amintesc ce-am simit cnd a murit tatl tu eram
dezorientat i furioas trist. Va trece greu. Te va durea
ntotdeauna. Nu n fiecare zi, dar cnd te vei gndi la el, va fi
mereu un loc trist n inima ta pentru ce s-a ntmplat. Mngie
uor mna fiicei sale. ntr-o zi ns va aprea altcineva, vei avea un
so i copii. Dar i-l vei aminti i l vei iubi totdeauna.
Paxton nu-i spuse c nu-i putea imagina un alt brbat n viaa
ei sau copii care s nu fie ai lui. Mama ei avea dreptate, l va iubi
mereu. Apoi mama i puse ntrebarea de care Paxton se temea:
Vei veni acas n septembrie, draga mea? Nu prea mai are
sens s rmi n California.
Ctigaser pn la urm. Venea acas. Aventura ei
sentimental cu acel biat se terminase. Dar Paxton cltin uor
din cap i atept, cutnd cuvintele potrivite. N-ar fi vrut s o
rneasc. Mama i dduse n sfrit ceva de care avusese nevoie de
mult timp. Ar fi vrut s-i mulumeasc nu s o fac s sufere. ns
acum nu mai avea de ales.
Am prsit coala ieri
Casa n care am fost aa de fericit cu Peter Am prsit totul
pentru c Robert Kennedy a fost ucis i nu mai pot suporta
nebunia din aceast ar. Aa ca voi merge ntr-un loc unde
nebunia era i mai mare, dar mcar acolo nebunia se putea vedea
cu ochiul liber.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

121

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Ai renunat la studii? Mama ei arta ocat pentru c tia c


w
om
om
w.
a renuna
la aa ceva nu era n firea fiicei sale.
A B B Y Y.c
Nu am mai rezistat. A fi putut rmne nc zece ani i tot na fi fost capabil s mai scriu o lucrare, s dau un examen. Nu
mai avea nici un sens. Nu-mi mai amintesc de ce am vrut s merg
acolo.
Dar e ultimul trimestru, spuse mama confuz i brusc se
ntreb dac Paxton nu era puin nebun. Ai putea termina n
toamn. Paxton, nu se poate s pierzi tot ce ai muncit pn acum.
Eti la civa centimetri de linia final.
Paxton o aprob simindu-se mizerabil. Era adevrat. Mama ei
avea dreptate. Dar nu putea continua.
tiu, dar de cnd a plecat Peter nu sunt n stare s mai
gndesc. De cnd a plecat la instrucie pe la mijlocul lui ianuarie,
n-am fost n stare s scriu o singur lucrare.
E firesc s fie aa. Poate ai putea termina aici. i s-i iei o
slujb la ziar. tii ct de mult te ateapt.
ncerca s o ncurajeze. Lui Paxton i se fcu mil. Nu tia ce
urmeaz.
Mama Paxton ntinse mna i i atinse braul, nc
recunosctoare pentru c o nelesese n privina lui Peter. M-am
angajat ieri, spuse ea ncet.
Faa lui Beatrice Andrews se ntunec.
n San Francisco?
Urm o pauz lung n timp ce Paxton se gndea cum s-i
spun.
La ziarul Morning Sun. Dar nu n San Francisco.
Atunci unde?
Voi fi corespondent n Saigon.
Se ls tcerea, apoi brusc mama i ascunse faa n mini i
ncepu s plng. De data asta Paxton o inu n brae. Apoi se
ntoarse spre copilul pe care abia l cunotea simind c era
strina dintotdeauna.
Cum poi face aa ceva? ncerci s te omori? S te sinucizi?
i eu am simit la fel dup ce a murit tatl tu, spuse ea sunndui graios nasul ntr-o batist de dantel, dar eu te aveam pe tine
i pe George. Trebuia s m gndesc la viitorul tu. tiu c acum
lucrurile i se par deprimante, dar va trece, Paxton, trebuie s ai
rbdare.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

122

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

tiu, mama, tiu cum i se pare plecarea mea. Dar este ceva
om
om
w.
ce trebuie
s fac. Nu pot rmne aici s atept ca viaa ws-i
A B B Y Y.c
urmeze cursul. Vreau s fiu n Vietnam. Vreau s neleg ce s-a
ntmplat. Vreau s se opreasc. Vreau s ajut s se opreasc mai
devreme. Vreau ca oamenilor s le pese de ce se ntmpl acolo. n
fiecare sear, urmrim la televizor cum sunt ucii oameni, iar noi
ne mncm cina. Nimeni nu observ. Nimeni nici mcar nu
tresare. Chiar dac ceea ce voi face va scurta cu zece minute
rzboiul, atunci poate c e destul. Poate c n acele zece minute
cinci oameni ar fi fost ucii poate ceva din ce voi face i va salva.
Dac vei fi tu ucis, Paxton. Dac vei fi tu i nu altcineva?
Te-ai gndit la asta? La ce ar nsemna pentru mine? Eti femeie.
Doamne Dumnezeule! Nu trebuie s mergi! Eti nc ndurerat
din cauza acelui biat. Va trebui s rmi acas s te liniteti.
Rmi aici, nu pleca.
Mama o implora i asta i zdrobea inima, dar Paxton tia c
trebuie s plece. Era destinul ei.
Mama, trebuie s plec. Dar i promit, voi fi foarte atent. Nu
vreau s fiu ucis.
i Ed Wilson i imaginase acelai lucru. Cteodat era tentat
s-l urmeze pe Peter, cnd trecea peste cte un pod se gndea s
opreasc maina i s sar. Dar nu o fcuse. Iar acum tia c
exist ceva mult mai important de fcut dect s fug de realitate.
Te rog nu pleca, Paxton. Te implor
Mama, nu
i pentru a doua oar n viaa lor cele dou femei s-au
mbriat. Gheaa a fost spart, s-a format o legtur, dar pentru
Paxton era prea trziu. Venise acas s-i ia rmas bun. Spre
sfritul sptmnii mama tia deja c nu o poate face s se
rzgndeasc.
Au petrecut cele dou sptmni vorbind n linite despre tatl
ei, despre ce a simit mama ei cnd el a murit i n cele din urm
vorbi despre cealalt femeie. Era o femeie care lucra pentru tatl
ei, iar Beatrice aflase despre aventura lor. tia c se simte singur,
dar ea nu putea s-i dea ce avea el nevoie. i admise chiar c se
simise uurat cnd el gsise pe cineva care putea. O duruse
cnd el muri i toat lumea aflase c exista o alt femeie n viaa
lui. Era un mod ciudat de a privi lucrurile, dar chiar i acum cnd
gsiser o punte, Paxton recunoscu n sinea ei c ea i mama ei

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

123

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

erau dou firi foarte deosebite. Mama att de rece, distant, rigid,
m
w
om
w . s . c o
speriat
s-i dea drumul sentimentelor, s nu i le controleze,
ABBYY
simt prea puternic. Ea att de deschis, pasionat, sincer,
implicat n realitate, militnd pentru o idee, chiar i acum cnd o
durea moartea lui Peter. Paxton semna ns cu tatl ei.
Fratele ei, George, ncerc i el s o mpiedice s plece n
Vietnam, dar dup cteva zile i ddu seama c nu are nici un
rost; Paxton era hotrt. i fcu injeciile, iar Ed Wilson telefon
s se ntoarc pentru ultimele instruciuni. George, Allison i
mama au nsoit-o la aeroport. De data asta Paxton plnse
desprindu-se de ei. Simea c pleac pentru totdeauna de acas.
Chiar dac se va mai ntoarce nu va mai fi la fel. Plecase copil, se
va ntoarce diferit, trecut prin lupte, mai neleapt sau poate
mai dezamgit. Dar niciodat nu va mai fi copil. Copilul care a
fost odat Paxton Andrews dispruse mpreun cu ceilali.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 11
Plecarea din San Francisco nu a fost mai uoar dect cea din
Savannah. De fapt, n ciuda faptului c mama ei se apropiase de
ea din cauza morii lui Peter, a-i lua rmas bun de la familia lui a
fost mult mai dificil. Gabby plngea fr ntrerupere, iar mama lui
Peter nc nu-i revenise din ocul pe care-l primise cnd aflase c
soul ei acceptase s o trimit n Saigon. i fr ezitare i spuse c
e la fel de nebun ca i Paxxie.
n noaptea n care urma s plece au condus-o toi la aeroport.
Primise un loc la un transport militar care pleca de la baza
militar Travis Air Foree. Avea toate certificatele cu vaccinurile
fcute, paaportul, vizele i toate mputernicirile de la Morning
Sun, toate instruciunile privind la cine s se prezinte i tia locul
unde va locui. i rezervaser o camer la hotelul Caravelle de pe
strada Tu Do, iar ziarul i druise o carte cu expresii uzuale n
vietnamez. S-i ia rmas bun de la ei a fost un chin. Venind la
Travis i-au amintit toi de plecarea lui Peter. Pn i tatl lui
Peter a plns innd-o n brae, srutnd-o tare pe obraji i
amintindu-i pentru a mia oar s fie atent,.
Pentru Dumnezeu, Paxton, dac ajungi acolo i te
rzgndeti, nu fi prostu, f stnga-mprejur i vino acas. Eu
124

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

aa cred, c faci o mare greeal, dar nu te simi prea mndr s


w
om
om
w.
recunoti
i vino ct mai repede napoi.
A B B Y Y.c
Nu voi veni, promise ea cu lacrimi n ochi. V iubesc.
nvase s o spun atta timp ct se putea. Nu tiai ce putea s
se ntmple. Avei grij de voi. i srut din nou, n timp ce se
anuna avionul ei. Trebuie s plec. Promitei-mi c-mi vei scrie.
Ai grij de tine, o sftui Marjorie ncercnd s nu se
gndeasc la fiul ei. Fii atent la ce mnnci!
Au izbucnit toi n rs. Gabby i Paxton s-au mbriat. Totul
ncepuse cu ele dou, cele dou fete care se iubeau ca dou surori
de patru ani de zile.
Te iubesc, nebuno! Ai grij, Paxxie, te rog dac se ntmpl
ceva cu tine, o s mor
Paxton se mulumi s-i zmbeasc i s-i mngie prul rou,
crlionat.
Ai grij s nu mai faci un copil pn nu vin acas.
Micuul avea doar trei sptmni, iar Gabby rse printre
lacrimi.
Fii atent ce faci acolo! Ne va fi dor de tine. Matthew o
mbri tandru, apoi Paxton fcu un pas n spate i i privi.
Voi veni acas la timp s mpodobesc pomul de Crciun.
Aa s-a neles cu Ed Wilson. ase luni n Saigon. De Crciun
acas. I-au fcut cu mna n timp ce-i arunca peste umr sacoa
mare i cu cealalt mn apuca valiza mic. n picioare avea cizme
rezistente care artau ca nite bocanci soldeti, purta un tricou,
jeani i un aparat de fotografiat Nikon pe cellalt umr. La poart
se ntoarse ca s le fac cu mna pentru ultima dat, ncercnd s
nu plng, pentru c se gndea la Peter. Apoi o lu la fug spre
avion, urc n grab treptele i se ciocni cu cineva care arta ca i
fratele mai mic al unuia dintre soldai. Avea prul de culoarea
grului, o fa rotund de bebelu, arta cam de cincisprezece ani
i ducea n spate un sac de cltorie. Nu era fratele nimnui. Doar
un alt puti care pleca s lupte n Vietnam. n timp ce ea i ocupa
locul, el se ndrept spre ceilali o sut ca i el optsprezece
nousprezece douzeci de ani. Lng ei se simea btrn. Au
decolat i s-au ndreptat spre Pacific, iar Paxton se ruga ca aceti
biei care zburau cu ea s mai fie n via de Crciun.
I-au dat ase luni. ase luni ca s vad rzboiul, s neleag ce
se ntmplase n Da Nang, s vad totul cu ochii ei ase luni ca

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

125

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

s-i smulg inima din piept i s o ofere altora pentru a-i putea
m
w
om
w . n . c o
ispi
pcatele, s spun lumii ce se ntmpla cu adevrat
ABBYY
Vietnam. Poate era nebun, dar simea c i-o datoreaz lui Peter.
nchise ochii, i ls capul pe sptarul scaunului, iar luminile
Californiei plpiau tot mai slab n spatele ei.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

PARTEA A DOUA
VIETNAM
Iunie 1968 Aprilie 1975

Capitolul 12
Paxton rmase treaz tot drumul de la baza militar Travis Air
Force i pn la Hawai chiar dac atunci cnd au ajuns era miezul
nopii pentru ea. Rmase treaz mai tot drumul pn la Guam,
discutnd cu civa dintre cei din avion n timp ce acetia i
ateptau rndul la baie. Cei mai muli biei artau ca i cel cu
care se ciocnise cnd urcase n avion. Abia dac artau de
optsprezece ani, tineri i speriai, iar cnd s-au mai relaxat puin
s-au pornit s fac tot felul de pozne. Civa i-au cerut ntlniri,
alii i-au artat fotografii ale prietenilor, mamelor sau soiilor. Cea
mai mare parte a timpului ns se purtau ca recruii cei mai
necopi. Odat ajuni acolo, cuvntul care le va fi aruncat n fa
zi i noapte va fi: Greenseeds4
Unii dintre cei mai n vrst care cltoreau mpreun cu ei au
mai fost n Vietnam i din propria lor dorin se ntorceau pentru o
nou perioad de doi ani. Paxton era interesat de ei. Doi dintre ei
i-au mprit sticla de whisky cu ea n acea noapte n drum spre
Guan care era cam la jumtatea distanei dintre San Francisco i
Saigon.
Paxton vroia s tie cum era acolo, de ce se ntorceau, de ce
urau sau iubeau ceea ce fceau, ce nsemna pentru ei. n timp ce
i asculta nu era sigur c i i nelegea. I-au povestit c este un
loc afurisit, comunitii sunt nite ticloi, prietenii lor au fost ucii
acolo, i, n acelai timp, i-au vorbit despre frumuseea rii,
4

Greenseeds green = verde; seed = smn.


126

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

despre muni, ruri, verdele colinelor, despre putoare, mirosuri,


m
om
parfum,
despre femei, trfe, prieteni, camarazii pe care w wi-au
.A B B Y Y.c o
pierdut, despre primejdiile de acolo. Era greu s pricepi ceva dac
nu ai vzut ce au vzut ei. Mai ales preau s aib un ciudat
respect pentru inamic, pentru loialitatea de nezdruncinat a cauzei
pentru care luptau, erau lupttori neobosii i nu renunau
niciodat doar dac erau ucii. Era o stranie form de respect
pentru combatanii din cealalt tabr. Au discutat mult despre
aceti Charlie, i ce mari rahaturi erau ofierii superiori care nu
tiau niciodat ce dracu se ntmpl pe cmpul de btlie. Dar
mai ales c nu exista nici o ans ca America s ctige rzboiul
din Vietnam.
Atunci de ce v ntoarcei? ntreb Paxton ncet, iar amndoi
s-au privit, apoi i-au ntors capul. Iar Paxton atept mult, mult
timp un rspuns. i cnd l primi i se pru c i nelege.
Nu ni se mai pare corect s rmnem n State, i explic unul
din ei. Nimnui nu-i pas. Toi putii te ursc pentru c ai fost
acolo i te simi ca un trdtor cnd vii acas. Iar n Vietnam,
camarazii ti mor n mizerie, clcnd pe mine Cel care i vorbea
strnse din dini, dar pru s nu-i fi dat seama. Am vzut cum
cel mai bun prieten al meu nu pot Nu pot s plec acas i s
stau linitit Trebuie s fiu aici s-i ajut, cel puin pn cnd
cineva se trezete i ne scoate dracului de acolo.
Da, spuse cellalt tiind prea bine ce vrea s spun. Nu mai
exist loc pentru noi acas. Suntem o ruine acum. Nu Charlie.
Nu preedintele. Noi, noi suntem ticloii noi cei care ne lsm
ucii pentru ei. Adevrul e, domnioar, c nimnui nu-i pas.
Suntem nfundai pn n gt, iar cei responsabili nu ne dau voie
s-i punem la punct cum am putea pentru c le e team c ruii
sau chinezii se vor supra. Aa c ne las s murim pe capete n
Vietnam. Vrei s tii de ce am venit napoi? Am venit s-i ajut pe
ceilali, pn cnd vom putea s plecm mpreun acas.
Nu avea soie, copii i nu-i psa dect de prietenii lui din
armat.
ns i ei au fost intrigai de ea. Iar pn la urm au nceput s
o ntrebe.
Dar tu? Ce caui tu acolo?
Am venit s vd ce se ntmpl.
De ce? Ce importan are pentru tine?

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

127

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton se gndi mult timp pentru c nu vroia s spun


w
om
om
w.
nimnui,
dar se fcuse trziu i poate nu-i va mai vedea niciodat
A B B Y Y.c
pe aceti biei. Spre surprinderea ei, i duse mna la cma i
scoase de acolo insignele lui Peter pe care le adusese cu ea. Le
art celor doi oameni, iar ei au dat aprobator din cap nelegnd
ce vrea s spun.
A murit n Da Nang. Am venit s vd ce se ntmpl aici..
E un loc al nebuniei, i spuse cel mai n vrst dintre ei, apoi
i zmbi i o ntreb: ci ani ai?
Douzeci i doi, spuse ea ezitnd, apoi i zmbi i ea. De ce?
Eu am cu doi ani mai mult i sta e al treilea tur pentru
mine, i, fetio, am vzut lucruri acolo pe care n-a vrea ca o sor
mai mic s le vad vreodat. Eti sigur c tii ce faci acum, cnd
mergi n Saigon? E al naibii de departe de cas.
Mi-am imaginat.
De fapt, se baza pe asta, dar nc nu-i putea imagina ct de
diferit poate fi. Apoi le spuse noapte bun i se ntoarse la locul ei,
dormind tot restul drumului pn la Guan.
Au aterizat n Guan la ora nou dimineaa pentru ei i ora dou
dimineaa, ora local. Au ateptat o or pn s-a fcut alimentarea
cu benzin a avionului, apoi au plecat spre Saigon. Trebuiau s
ajung la ora cinci dimineaa, ora local. n timp ce i continuau
drumul, Paxton se gndea ct este de ciudat c Peter a venit pe
acelai drum cu mai puin de dou luni n urm.
Au ajuns la timp, puin dup ora cinci dimineaa, i au aterizat
pe aeroportul Tan Son Nhut din principala baz militar. Paxton
era dezamgit c nu vedea regiunile rurale. Toat lumea
discutase despre ct de verde este Vietnamul. n loc de asta nu
vedea dect nite focuri de artificii cnd cobor din avion i se
ntreb oare ce s nsemne asta. l ntreb pe soldatul de lng ea
dac este vreo srbtoare naional, iar el izbucni n rs.
Da, poi s o numeti i aa. Dar alii i spun rzboi. Aceea e
artileria acelea sunt gloanele trasoare care intesc s zicem n
apropiere de Bien Hoa. Fetio, o s-i plac aici. Avem focuri de
artificii ori de cte ori psrile noastre i arunc oule peste Victor
Charlie.
O supra atitudinea lui, era protector i amuzat de ea, i se
simea penibil pentru c fcuse aa o gaf.
i cr singur bagajele. Bieii cu care discutase n avion

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

128

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

preau s fi uitat total de existena ei. i aveau propriile lor


w
om
om
w.
probleme.
Au fost urcai n camioane aproape imediat ce a aterizat
A B B Y Y.c
avionul.
Nu o atepta nimeni la aeroport. Se simi foarte curajoas cnd
i ridic bagajele i porni n cutarea unui taxi. Nu vorbea nici un
cuvnt n vietnamez i, brusc, i se pru c nu mai are nici un
prieten pe lume.
Un ir de maini vechi i uzate ateptau n faa aeroportului, iar
peste tot erau soldai americani. Era principala baz militar din
Saigon, i pentru cteva clipe, ultimele de fapt, se simi n
siguran aici.
Hei, Doughnut Dollie5, bine ai venit n Saigon! strig o voce
spre ea. Se ntoarse s vad la ce se referea i descoperi cu
nemulumire c brbatul negru, cu accent din sud se uita la ea.
Mulam mult, strig ea accentundu-i trgnarea din voce.
Louisiana? strig el i de data asta Paxton rse.
Georgia!
Rahaaat! i zmbi i o lu la goan.
nc nu rsrise soarele, dar se prea c sunt o mulime de
oameni treji i ocupai. i fcu semn unuia dintre taxiuri. Era un
Renault albastru i galben, iar oferul purta sandale, pantaloni
scuri, avea o fa plat i ngust, iar prul i era, negru, zburlit.
Tu WAC6? ntreb el vorbind prea tare. Zgomotele erau
puternice. Chiar i la aceast or a dimineii, Paxton auzea n
deprtare voci i claxoane. Apoi mai era mirosul neptor din aer,
un fel de parfum de flori, mirodenii i benzin. Mirosul de benzin
se simea peste tot. Privind n jurul el, i se pru c i nconjoar o
cea de fum.
Nu, nu sunt WAC, explic ea ntrebndu-se de ce l interesa.
Asistent?
Nu. Paxton ar fi vrut s-i pun bagajele n main. De
douzeci de ore cltorea. Du-m, te rog, la hotelul Caravelle.
Tu, prostituat? ntreb el impresionat n cele din urm, iar
Paxton nu tia dac s rda, s plng, sau s dea din cap c da.
Nu, spuse ea hotrt, punndu-i bagajele n main.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Doughnut = gogoa, plcint; Dollie = nume propriu


WAC = the Womens Army Corps corpul auxiliar feminin al trupelor
de uscat din S.U.A.
5

129

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Jurnalist.
m
w
om
w . ea . c o
tia
deja din cartea de expresii pe care o adusese cu ea c
ABBYY
era bao chi n vietnamez, adic corespondent de pres. Dar nu
ndrznea s foloseasc limba nc necunoscut. oferul cltin
din cap. Nu reuea s neleag i n timp ce se urc n main,
aezndu-se n spatele volanului, se ntoarse spre ea ntrebnduse ce ar putea fi cu adevrat.
Tu, armat?
La naiba! Era clar c n-o s ajung niciodat la Saigon.
Ziar, ncerc ea din nou. De data asta oferul pricepu.
Aha, foarte bine, aproape c strig la ea.
Lsnd n urm baza militar, oferul inu mai tot timpul
degetul pe claxon. Zgomotul te asurzea, iar n jurul lor, n ciuda
orei matinale, era o cacofonie de claxoane.
Tu cumperi droguri de la mine? ntreb el sub form de
conversaie n timp ce se ndreptau spre Saigon.
Ce simplu era! Tu prostituat? Tu cumperi droguri? Trebuie s
fi fost o senzaie copleitoare pentru bieii pe care i vzuse i care
nu plecaser niciodat din ar.
Fr droguri. Hotelul Caravelle. i repet din nou ca s fie
sigur c a neles. Pe strada On Tu Do.
Era artera principal sau cel puin aa susinuse cel ce se
ocupa cu problemele externe la Morning Sun. Iar Ed Wilson
insistase s locuiasc acolo pentru c era cel mai bun hotel din
ora i cel mai curat. Acolo era i biroul CBS i se gndi c ar fi
mai n siguran dect n alte hoteluri din Saigon.
igar? i oferi oferul, iar ea se rug s nu-i mai ofere nimic
pe drumul de ase kilometri pn n ora. Ruby Queen, i art
el, igrile preferate ale vietnamezi lor.
Nu, mulumesc. Nu fumez, i explic ea, dar tocmai atunci
cteva motorete i un vechi Citroen lovir lateral maina. oferul
rspunse punndu-i ambele mini pe claxon, ca toi ceilali.
Lsndu-se pe spate, Paxton ncerc s respire adnc i regulat,
dar mirosul de fum aproape o neca.
Privind pe geam, observ cum cldirile devin din ce n ce mai
frumoase i ncep s aduc cu Parisul, pe msur ce se apropiau
de centrul oraului. Peste tot erau oameni care mergeau pe jos n
ciuda orei matinale i a interzicerii de a iei pe strad. Se agitau,
alergau ncoace i ncolo, unii pe jos, alii pe biciclete sau triciclete,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

130

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

iar n jurul ei se auzea tot mai puternic sunetul vocilor i al


w
om
om
w.
claxoanelor.
A B B Y Y.c
Cteva cldiri erau vopsite n culori pastelate, altele erau din
piatr. Ajungnd aproape de centru, oferul o conduse pe lng
Palatul Prezidenial i Bazilica Our Lady of Peace, apoi pe
bulevardul Nguyen Hue, mrginit de copaci frumoi, pn au
trecut de primria oraului. Pe urm au trecut de Salem Building
din pia, iar Paxton recunoscu imediat faimoasa statuie a
Pucailor Marini. De ndat ce o vzu i ddu seama cam unde
se afl. tia c acolo n pia n Eden Building va gsi birourile
celor de la Associated Press i NBC. Cteva minute mai trziu,
recunoscu Palatul Continental de ndat ce au luat-o pe Tu Do.
tia de la Morning Sun c acolo se afla un bar interesant numit
Terrasse i biroul revistei Time. Trecnd de cldirea
parlamentului, oferul se ntoarse spre ea aruncndu-i zmbetul
lui fr dini. Imposibil s-i dai seama ce vrst avea. ntre
douzeci i cinci i aizeci.
Tu vrei vezi Club de Noapte Roz de la hotel Catinat, seara
asta? Te atept s duc.
Nu, mulumesc, spuse ea cu o voce ct mai ferm, hotel
Caravelle, te rog. Disear trebuie s lucrez pentru ziar. Paxton lu
o atitudine rece i distant.
Nu prostituat? continu el s ntrebe, plin de speran, n
timp ce ea se ruga s o duc la hotel i s nu mai vin niciodat
dup ea.
Pe neateptate au ajuns la hotelul Caravelle, iar Paxton nu-i
dori dect s ias din main, s plece de lng el, s-i primeasc
imediat camera i s se arunce n pat. Era frnt de oboseal, dar
i bine dispus c ajunsese, n sfrit. i spuse ct o cost cursa i
dei i ddu seama c o neal, nu-i mai psa. Intr n holul
hotelului, crndu-i singur bagajele. Cteva tinere vietnameze
fceau curat. Era nc foarte devreme, dar n curnd soarele va
aprea pe cer i hotelul va deveni un loc plin de agitaie. Holul se
va umple de uniforme ale ofierilor superiori, de vizitatori din
strintate, mai ales din Europa i de tinere vietnameze venite s-i
ntlneasc.
Andrews, i spuse ea numele tinerei drgue de la recepie,
mbrcat n ao dai, costumul tradiional vietnamez, format din
pantaloni i o tunic lung mulat pe corp. Cele mai multe erau

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

131

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

albe, dar existau i unele cu imprimeuri sau n culori vii.


w
om
w.
o mAndrews? fata o privi fr s neleag.
A B B Y Y.c
Paxton Andrews. De la Morning Sun din San Francisco.
Era prea obosit ca s mai aib rbdare sau s fie politicoas.
Nu-i dorea dect un du i un pat. Chiar i la acea or a dimineii
aerul era sufocant. Nu se pregtise pentru cldura nbuitoare,
iar ventilatoarele din tavan nu preau s fac mare lucru. Fata de
la recepie cltin din cap privind-o pe Paxton.
Domnul Andrews nc nu este aici. Suntei soia? Doamna
lui?
La dracu, zise n gnd Paxton.
Nu, explic ea. Eu sunt Paxton Andrews. Observ doi tineri
vietnamezi ascultnd-o vorbind.
Apoi, n hol, intrar doi oameni. Unul de la avion, cellalt din
strad. Se sculaser devreme i amndoi o privir cu real interes.
Unul era robust, brunet i n jur de treizeci i cinci de ani. Cellalt
era mult mai n vrst, cu faa brzdat de riduri i ngrijorat.
Paxton i observ, dar nu era curioas cine erau i n-avea chef s
vorbeasc cu ei. i dorea camera ei, un du i un pat.
Deocamdat. Dar ntre timp fata de la recepie tot nu prea s o
neleag.
Eu sunt Paxton Andrews.
Dumneavoastr suntei domnul Andrews? chicoti fata, iar
Paxton izbucni i ea n rs. n cele dou ore de cnd era n
Vietnam, i se spusese Doughnut Dollie, fusese considerat
prostituat i acum brbat. Un nceput interesant.
Da! Explic ea din nou, eu sunt Paxton Andrews. Am o
camer rezervat, nu?
n sfrit, fata aprob din cap, cei doi brbai o privir
prefcndu-se c discut despre altceva, apoi tnra de la recepie
i fcu semn unui bieel care nu putea s aib mai mult de opt
ani, i ddu o cheie pentru o camer de la etajul trei, ct mai
departe de cunoscutul bar de la ultimul etaj.
Paxton l urm sus pe scri. Bieelul se lupta cu valiza, iar ea
cu sacoa. Cnd au ajuns n faa camerei, i ddu douzeci i cinci
de piasters, micuul i zmbi, i fcu o plecciune i o lu la goan
pe scri. Un copil dulce i nu-i venea s cread c i se atrsese
atenia s se fereasc de ei. I se spusese c n Vietnam copiii sunt
fie hoi, fie ceretori, fie comuniti, fie toate trei la un loc. Dar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

132

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

acesta arta aa de inocent. Intrnd n camer, vzu o hoard de


w
om
om
w.
gndaci
disprnd sub covor. ip, apoi se for s intre n camer
A B B Y Y.c
i se porni s-i omoare pe cei pe care putea. Privi i n baie. Era
curat, mbrcat n faian aib, pstrnd influena francez care
se vedea n tot oraul. Nimic nu se prea schimbase de cnd ei au
plecat. Cu siguran, nu cldura, rzboiul sau gndacii. Singurele
lucruri care se schimbaser erau sistemele de aer condiionat
uzate care funcionau constant n toate camerele. i aminteau de
cas i se simi recunosctoare pentru asta. Hainele i se lipeau de
corp din cauza cltoriei de la aeroport pn la hotel, prin cldura
umed care o fcea s se simt i s arate ca o crp de vase.
Se spl pe fa, ddu drumul la robinetele de la cad i intr n
pat pe la opt dimineaa, ora local. nainte deschise ferestrele i
putu din nou s miroas benzina i s aud zgomotele oraului
care se trezea la viat. Mirosul de carburant domina oraul. Stnd
n pat, se gndi la ce simise Peter cnd ajunsese aici, dar probabil
c el nu apucase s vad mare lucru. El a fost unul dintre cei
urcai n camioane i trimii n locuri ca Long Binh, sau Nha
Trang, Pleiku, Da Nang, Vinh Long, Chu Lai, locuri pe care venise
s le vad i despre care nu putuse dect s viseze pn acum.
Paxton nchise ochii, dar dormi agitat pentru c avea prea multe
n minte, prea multe la care s se gndeasc, pe care s le vad, s
le descopere. Cnd soarele ajunse sus pe cerul din Saigon, se
mic, deschise ochii i se ntinse dezmorindu-i oasele. Zmbi
privind n sus. Pe pervazul ferestrei era o psric ciripind tare.
Bine ai venit n Vietnam, se ntoarse ncet spunnd cuvintele
i auzi un zgomot; simi o prezen n camer. Se ridic brusc n
picioare acoperindu-se cu cearceaful. Un brbat nalt, blond i
drgu intr n camera ei. Era mbrcat ntr-o uniform uzat, dar
nu avea numele trecut pe ea i nici nu scria pe ea U.S. Army.
Ce faci aici? Ar fi vrut s ipe, dar nu era sigur dac trebuia
sau nu, i se retrase n spatele patului, nc nfurat.
Ai uitat cheia n u noaptea trecut. n locul tu, n-a face
aa ceva ntr-un astfel de loc.
O privea spunndu-i ct este de frumoas, dar nimic de pe faa
lui nu ls s se vad c observase acest lucru. Unul dintre putii
de la recepie i spusese c sosise o fat nou, una foarte drgu.
Iar Nigel i dduse un baci de douzeci de piasters. Auzise de ea
i de la cei doi colegi care o vzuser mai devreme n hol. ntinse

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

133

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

mna peste pat i i ddu cheile privind-o cu o expresie solemn.


w
om
w.
o mVroiam doar s le las pe noptier lng pat. Paxton observ
A B B Y Y.c
c vorbea cu un anumit accent dar nu-i ddu seama dac e
englez sau australian.
Eu, ah Paxton roise puternic i se ntreba dac se poate
vedea ceva prin cearceaf. Eu mulumesc.
Cu plcere, zmbi uor amuzat de situaia ei. Sunt Nigel
Aucliffe. De la United Press. Din Australia. Un licr iret din ochii
lui o fcu s-si dea seama c nu e chiar att de inocent i corect.
Paxton Andrews de la Morning Sun din San Francisco.
Dar nu-i ntinse mna, de team s nu scape cearceaful.
Sunt sigur c ne vom mai ntlni.
O spuse cu dou nelesuri i asta o fcu s se simt i mai
stnjenit. Fcndu-i o uoar plecciune, prsi camera la fel de
repede pe cum intrase. Paxton se aez pe pat innd nc
cearceaful n jurul ei. Inima i zvcnea din cauza acestei ntlniri.
Hotrt lucru, nu va fi o experien de via obinuit. Cum
putuse s fie aa de cretin i s uite cheia n u, ntr-o zon de
rzboi?
Iisuse! murmur ea i se repezi s nchid ua pe dinuntru.
Se apropie de ferestre, privi afar i dac ineai ochii pe jumtate
nchii puteai s-ti spui c erai la Paris.
Trebuia s se prezinte la birourile AP n acea dup-amiaz, la
ora dou, n Eden Building, situat n pia. Se spl i se
mbrc ntr-o rochie uoar de bumbac, albastru deschis, care
prea mai potrivit pentru aceast cldur dect jeanii. Apoi
cobor scrile grbindu-se spre restaurantul din hotel. Erau deja
muli oameni aezai la mese cnd intr, majoritatea brbai,
civa n uniforme uzate sau n alte costume potrivite, alii n
cmi subiri. Dou femei vietnameze mbrcate n ao daids,
rochii tradiionale albe, purtate peste pantaloni largi care scoteau
n eviden siluetele lor graioase, erau aezate la o mas. Paxton
prea s fie singura femeie din vest n acea ncpere. ntr-un col l
vzu pe Nigel Aucliffe rznd mpreun cu un strin i cu cei doi
oameni pe care i ntlnise mai devreme n holul hotelului, i se
ntreb dac nu rdeau de ea. Se simea foarte novice la tot ce se
ntmpla cu ea. Comand o sup i o omlet. Prezena Franei era
nc vizibil n decor, mncare, meniu.
Dup ce-i termin omleta i bu o ceac de cafea, ncepu s-

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

134

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

i fac cteva nsemnri. Nigel Aucliffe i grupul lui se oprir la


w
o m ei.
om
w.
masa
A B B Y Y.c
Bun dimineaa, din nou.
Ochii lui o tachinau acum i o privi parc evalund-o din nou,
iar ceilali o privir i ei, intrigai de salutul sugestiv. Le povestise
deja despre ea i le spuse c e aa de verde ca frunzele primvara.
Probabil era fiica foarte ncpnat a unui om cu relaii. i
imagin c nu va trece mult timp pn Vietnamul i va da cteva
lecii serioase, iar gndul acesta l amuza foarte mult.
O mic gustare? Ochii lui preau s o mngie i ntreaga lui
atitudine o enerva.
Bun dimineaa, spuse ea, rece.
Prin salutul lui reuise s dea de neles c petrecuse noaptea
mpreun cu ea, iar prin rspunsul ei ngheat Paxton vroia s-i
taie iluziile. i privi pe cei trei i pentru c el nu o prezent, se
prezent singur. Tnrul brunet pe care l vzuse la sosire era
Ralph Johnson din New York i lucra pentru Associated Press;
cel mai n vrst se numea Tom Hardgood, de la Washington
Post; al treilea era Jean-Pierre Biarnet, de la Figaro din Paris. De
la apte dimineaa transmiteau relatri despre o important
ntlnire de pres i acum luaser o mas de prnz copioas. Nigel
i Jean-Pierre tocmai discutau despre faptul c au muncit destul
pe ziua de astzi, cnd Nigel o vzu aprnd n restaurant i le
povesti ce privelite apetisant i oferise de diminea nfurat n
cearceaf, cnd el o trezise. Toi trei erau intrigai de ea. Erau
destul de btrni ca s poat s le fie fiic, ceea ce ar fi negat cu
siguran dac cineva le-ar fi atras atenia. Paxton se ridic, gata
de plecare. Era tnr, graioas i pentru o clip toi patru avur
acelai gnd. Se ls o linite ciudat. Paxton i privea, contient
de gndurile lor i de statutul ei de novice.
Ce caui aici? o ntreb direct Johnson. Era curios. Ce o
adusese n Saigon, aa cum erau i ceilali, dar el erau prea
mndri i trufai ca s o ntrebe.
La fel ca toat lumea. Caut un reportaj. Relatri despre
rzboi. Sunt aici pentru o perioad de ase luni ca s scriu pentru
Morning Sun, din San Francisco.
Johnson rmase trsnit. Era un ziar excelent. Cunoscuse un alt
corespondent pe care l trimiseser cu un an nainte. Era surprins
c de data asta trimiser fata asta necoapt, dar probabil exista i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

135

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

un alt motiv.
w
om
w.
o mAi mai fcut aa ceva?
A B B Y Y.c
Paxton cltin din cap, sincer, i pentru o secund sub masca
de curaj art speriat. Habar n-avea ce anume trebuia s fac. I
se spusese s se prezinte la biroul de aici i s accepte indiferent
ce reportaj i se cerea s fac. Iar Ed Wilson instruise pe toat
lumea s nu o lase nici o clip singur i s o in ct mai departe
de zona de rzboi.
Ci ani ai? o ntreb Johnson, direct.
Paxton se gndi s mint, dar apoi se rzgndi.
Douzeci i doi. Tocmai am absolvit Berkeley. Nu le mai
spuse c plecase de la coal chiar nainte de terminare. Plti
masa i ieir toi n holul hotelului. Johnson i zmbi.
i eu am terminat acolo acum aisprezece ani, i spuse el
privind-o amuzat. i am fost la fel de nepriceput ca tine, cnd mau trimis de la The New York Times n rzboiul din Coreea. Dar
am nvat o grmad de lucruri pe care nu le-a fi nvat dac a
fi rmas ntr-un birou. i surprinse pe toat lumea ntinznd
mna i strngndu-i-o pe a ei. Mult noroc, fetio. Cum ziceai c te
cheam?
Paxton Andrews.
Au dat toi mna cu ea i grupul se destrm. Nigel i JeanPierre s-au hotrt s nu renune totui la o zi de munc i s-au
gndit s plece la Huan Loc s relateze despre nite manevre. Tom
Hardgood urma s plece la cartierul general de la MacVee, din Tan
Son Nhut, unde Paxton sosise noaptea trecut, ca s-i ia un
interviu generalului Abrams.
Te duci la birouri acum? o ntreb Johnson ]n timp ce ea se
pregtea s ias ]n strad. Hai s te conduc pn acolo, spuse el
zmbindu-i din nou.
Biroul Associated Press era ]n cldirea din pia, chiar ]n faa
statuii pucaului marin, care prea s fie un punct de referin
pentru toat lumea din Saigon. Biroul AP era chiar ntr-un col al
cldirii. Acolo o ateptau noile instruciuni. Trebuia s se
orienteze prin Saigon i s se prezinte la Biroul de Pres al
Armatei, la ora cinci. Ralph Johnson i spuse c acestea se
numeau Nebuniile de la Ora Cinci.
Dup cum vd, ori nu prea vor s-i dea de lucru, ori vor s
te in deoparte. n prima mea zi n Seul, am fost trimis direct pe

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

136

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

linia frontului i aproape c am fost mpucat. E o modalitate de a


w
om
om
w.
fi prezentat
rzboiului. Pentru tine va fi mai plcut.
A B B Y Y.c
Paxton se simi puin ofensat.
Ce sunt Nebuniile de la Ora Cinci?
Propagand. Ne spun doar ceea ce vor s auzim, ct de
grozav se desfoar rzboiul. Pierdem un deal, pe care nu l-am
pierdut de fapt. Civa biei sunt ucii, inamicul a pierdut mult
mai muli; Charlie a capturat echipament de-al nostru, nu-i nimic,
era oricum scos din circulaie, Numrtoarea morilor care face ca
lucrurile s sune mai bine dect sunt n realitate, rahatul obinuit
pe care vor ca noi s-l transmitem mai departe pentru ca acas s
se cread c vom ctiga acest rzboi.
i-l ctigm? ntreb ea direct.
Tu ce zici? ntreb el rece. Ochii i artau suferina.
De asta am venit aici. Vreau s aflu adevrul.
Adevrul? O privi cinic. Adevrul e c n-avem nici o ans.
Era ceea ce bnuise i ea tot timpul, ceea ce crezuse i Peter.
nainte ca locul acesta s-l ucid.
Cnd crezi c vor recunoate asta i vor trimite bieii acas?
ntreb ea cu nerbdare i inocen n ochi, dar el cltin din cap
exasperat.
Asta, scumpa mea, e o ntrebare de un milion de dolari. Sunt
aici o jumtate de milion de soldai, aveam ceea ce se numete
DMZ, adic nu-l clca pe bttur pe unchiul Ho, i o grmad de
puti care sunt trimii acas n saci de plastic. Spunnd aceste
cuvinte, o vzu tresrind. Dac te deranjeaz aa ceva, ar fi bine
s-i treac ct mai repede sau mai bine pleac. Aici nu-i un loc
pentru cei care lein uor.
Se ntreb dac i ddeau seama ce nseamn s se orienteze
prin Saigon. Poate nu era dect fiica cuiva care se juca de-a
turista. Dar ceva din atitudinea ei i spunea c s-ar putea s fie
vorba de ceva mult mai important. Nu era nc sigur.
Trebuie s m ntlnesc cu nite prieteni, spuse el i o privi
ntrebtor. Te intereseaz s vezi ceva din adevratul Vietnam sau
vrei doar s le spui celor de acas c ai fost aici i ai vzut cu ochii
ti?
Era o ntrebare sincer, iar Paxton aprecie ansa de a putea
dovedi c nu venise aici doar ntr-o plimbare.
Vreau s vd adevratul Vietnam.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

137

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Johnson ddu aprobator din cap. Bnuise, n ciuda faptului c


w
om
w.
era oo m fat frumoas, cu pr blond. Nu arta ca o Doughnut Dollie.
A B B Y Y.c
Mine m duc cu o echip la baza din Nha Trang. Vrei s vii?
Ochii lui o priveau dur, dar Paxton tia c i se ofer o ans. i
el a fost tnr odat, au studiat la aceeai coal, iar, dintr-un
anume motiv, necunoscut nc, simea c fata asta merit.
Mi-ar plcea foarte mult. Mulumesc.
Ai bocanci?
Mai mult sau mai puin. i cumprase pe cei mai rezisteni.
Bocanci adevrai, care s aib cuie de oel n talp, n caz c
peti pe epue de bambus. Paxton nu nelegea, dar el tia
despre ce vorbea. Era n Saigon din 1965. Ce numr pori la
pantofi?
apte. Paxton I privi, plin de respect. Dac va reui s fac
ceva aici, va fi cu ajutorul lui i i era, recunosctoare.
i fac rost de o pereche.
Mulumesc.
Imediat ce spuse asta, el dispru. Avea o ntlnire cu redactorul
adjunct al biroului care se ncrunt cnd Ralph intr nuntru.
Ce s-a ntmplat cu tine? Ari fericit, l tachin Ralph.
i tu ai fi. Am primit zece telexuri din San Francisco, n
sptmna asta, despre un puti care e nepotul cuiva. Nu vor s i
se ntmple ceva. Nu-l vor niciunde, doar la ceai, la afurisitul de
palat. Am destule necazuri n viaa mea, fr vizitele unor staruri
de cinema plictisite, sau afurisii de nepoi.
Linitete-te. Poate nu mai vine. Jumtate din putii tia se
laud doar c vor veni, dar pn la urm nu au curajul. Apropo,
avem o nou Doughnut Dollie printre noi.
Grozav. Exact ce ne lipsea. Ralph, f un efort i nu-i da jos
pantalonii. Am nevoie de tine viu nc o lun, dac mai reziti.
Zmbir. Erau prieteni de ani de zile i se respectau reciproc.
Cine-i fata?
Am uitat. Din Vest. A studiat la acelai colegiu, ca i mine.
Arat deteapt, dar foarte speriat i crud. M-am oferit s o duc
la Nha Trang, mine.
Pentru cine lucreaz?
i asta am uitat. Pare o fat de treab. i dac nu e, va fi
speriat de moarte i va pleca cu primul avion acas.
Ai grij ce faci. Acolo sus e o zon fierbinte acum. Dar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

138

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

privete ce-am gsit pentru tine.


w
om
om
w.
Era
un document mprumutat pe care cineva i-l oferise,
A B B Y Y.c
indicnd enorme cereri de combatani pentru batalioane abia
formate:
Iisuse! Nimeni nu se trezete odat, s trimit copiii tia
acas? Ralph Johnson arta ngrozit, dup ce citi documentul.
Te ntrebi ce mai ateapt, nu?
Nu m mai ntreb nimic. mi vine s plng.
Au nceput apoi s discute despre alte probleme.
Despre un raport referitor la o intensificare a luptelor n Shau
Valley, i cteva zvonuri idioate despre Agentul Portocaliu. Despre
cltoria de mine la Nha Trang, iar fata cea nou fu imediat
uitat.
Ralph Johnson se opri la ceai n suburbia Gia Dinh, pentru a-i
rezolva nite probleme personale. Pe la ora cinci, era din nou n
ora. i lu corespondena de la birou i ntrzie doar zece minute
la Serviciul de Informaii, ca s aud noutile prezentate la
Nebuniile de la Ora Cinci. Rapoarte obinuite. Cine a fost ucis i
unde, pierderi fantastice la comuniti, statistici pe care nimeni nu
le mai credea i nu le crezuse de foarte mult timp, i un document
inamic pe care toat lumea putea s-l examineze. Tom Hardgood
era i el prezent, mpreun cu Jean-Pierre. Nigel nu venise. JeanPierre i fcu cu mna lui Paxton cnd o vzu. Cnd ntlnirea s-a
terminat, se ndrept spre ea, observnd c era transpirat,
obosit i nc mirat de ce se ntmpla n jurul ei. i explic c
Nigel plecase la Xuan Loc, dar el preferase s rmn n Saigon.
Ei bine, mademoiselle, cum i-a plcut oraul? o ntreb el,
zmbind.
Paxton i zmbi obosit. Petrecuse dou ore vizitnd oraul.
Toat dup-amiaza a fost chinuitor de cald i era copleit de
priveliti, mirosuri, zgomotele fr sfrit i fumul care i intrase n
ochi, n cartierul chinezesc. Se pierduse de mai multe ori, circulase
de dou ori cu tricicleta, fusese oprit de mai multe ori de soldai
americani i nu reuea s se descurce absolut deloc cu cartea ei
de expresii vietnameze.
Nu tiu dac mi-a plcut sau nu, i rspunse ea sincer
ntrebndu-se la ce serveau ntlnirile astea de la ora cinci. Preau
aa de bine organizate i att de artificiale. Dar dac vroiai, puteai
s rmi n ora i s-i scrii reportajul pe baza a ceea ce ei i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

139

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

spuneau. ns Paxton nu venise pentru aa ceva.


w
om
w.
o mCe se spune aici e ridicol, te asigur.
A B B Y Y.c
Jean-Pierre era nc n uniform. i era cald i era transpirat.
Jean-Pierre era fotograf. Se culcase la patru dimineaa, iar dup
prnzul luat mpreun cu ceilali dduse de o poveste
senzaional.
Un grup de copii au fost ucii de o bomb a teroritilor, iar
fotografiile pe care le fcuse erau nfiortoare. ncerc s-i explice
lui Paxton, iar vocea lui era egal, fr emoii. Nu-i mai putea
permite s simt nimic. Era prea dureros.
Un instantaneu mi-a reuit perfect. Dou fetie moarte
inndu-se de mn. Nimic nu tresri n vocea lui. Cei de la ziar
vor fi ncntai.
Era ceva oribil s trieti aici. Toi o tiau. Te mnca de viu.
i rodea sufletul. i, totui, tiau c trebuie s fie aici, indiferent
de motivele lor.
De ce ai venit aici? l ntreb ea ncet, ocat de ceea ce-i
spusese, intrigat de ei toi, n timp ce ceilali treceau ncet pe
lng ei doi.
Pentru c am vrut s vd ce s-a schimbat. Am vrut s tiu de
ce americanii cred c ar putea ctiga aici i dac da, cum? Cnd
noi nu am reuit.
i ei pot ctiga? o ntrebare pe care o punea mereu tuturor,
dar vroia s afle ce credeau oamenii care vedeau ce se ntmpl
aici.
Nu. Este imposibil, spuse el artnd foarte francez, cred c i
ei tiu deja, dar nu vor s recunoasc. Le e team s admit c sau fcut de rs, c nu pot ctiga, c trebuie s se ntoarc acas.
Nu e ceva american nu e ceva de care sa fii mndru ceva care
s arate c ai fost totui curajos. i nou ne-a trebuit mult timp, i
spuse el ncercnd s-i explice.
Paxton era de acord. Americanii rmneau n Vietnam pentru c
nu vroiau s-i piard prestigiul, pe care oricum l pierduser deja.
Zilnic ns pierdeau biei victime ale comunitilor, ale capcanelor,
minelor, a ceea ce se numea foc amical, ca i Peter. Ciudat, de
cnd era aici nu se mai gndea la el tot timpul. Nu se gndise la el
toat ziua, ocupat s neleag, s vad, s descopere Saigonul.
ntr-un fel era o uurare. Acum c era aici poate durerea va
disprea. Poate va reui s-l uite. Poate c pn la urm a avut

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

140

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

dreptate s vin aici.


w
om
w.
no m timp ce se gndea la toate astea, l observ pe Jean-Pierre
A B B Y Y.c
privind-o, zmbindu-i, nenelegnd ce-i trecea ei prin minte.
Aici e rzboi. i trebuie mult curaj ca sa rmi. De ce ai
venit?
E o poveste lung, spuse ea vag, privind n jurul ei.
Ralph plecase deja. Tom Hardgood i Jean-Pierre au ntrebat-o
dac n-ar vrea s bea ceva cu ei la barul Terrasse de la hotelul
Continental Palace.
E un local nemaipomenit. Adevratul Saigon. Trebuie s-l
vezi.
Mulumesc, spuse ea, timid, impresionat de ei toi.
Cu toate c Nigel o privea cu superioritate, cel puin Ralph
dorea s-i dea o ans i o mn de ajutor, iar Jean-Pierre prea
destul de prietenos. Observ c purta verighet, dar invitaia lui i
se pru mai degrab platonic dect sexual, i avu dreptate.
Cnd au ajuns la bar, i povesti despre soia lui, un manechin de
succes n Paris.
Am cunoscut-o cnd m-am ocupat de revistele de mod,
acum zece ani. Apoi am ajuns s m ocup de treaba asta numit
fotojurnalism. Ea crede c sunt nebun. Ne ntlnim n Hong Kong
o dat pe lun. Aa reuesc s rmn n toate minile. Nu cred c
a rezista aici fr ea. Ct timp vrei s rmi aici? ntreb el,
curios.
ase luni, spuse, ea, curajoas, prnd att de tnr i
inocent.
Ai vreun prieten aici? n armat? o ntreb el zmbind.
Paxton cltin din cap. Multe femei aveau ns. Cunotea foarte
multe asistente care veniser aici pentru c prietenii lor au fost
trimii n Vietnam. Dar mai devreme sau mai trziu, toate
ajungeau s regrete. Locul sta i sfia inima, prietenii erau
rnii sau ucii i trimii napoi n State, iar fetele rmneau
chinuindu-se s ajute copiii mutilai. Unele simeau c nu mai pot
pleca, altele plecau, n cele din urm, dar nici un om nu mai era
acelai.
Dup ce ai fost aici, spuse el, nu uii locul sta niciodat.
Paxton l aprob. Se aezaser la o mas de pe teras, iar n
jurul lor era plin de ceretori fr picioare, trndu-se ca insectele
printre mese. La nceput nu nelese ce se ntmpl, crezu c

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

141

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

cutau ceva, apoi brusc, unul dintre ei ridic capul i o privi.


m
w
om
w . i, . c o
Jumtate
din fa dispruse, avea doar un ochi, nici un bra
ABBYY
privind-o, ncepu s geam. Paxton aproape lein. Jean-Pierre l
ndeprt cu mna. Apoi privi nfiorat cum lustragii, prostituate,
vnztori de droguri i alii de teapa lor ncercau s-i acosteze. Iar
peste tot, mirosul de flori, carburant, vocile, claxoanele, strigtele,
mainile, bicicletele, oamenii. Un circ ambulant.
mi pare ru, i ceru ea scuze pentru slbiciunea ei.
Va trebui s te obinuieti. Sunt multe lucruri deosebite n
Saigon. Poi s te prefaci c nimic nu se ntmpl, apoi, ntr-o zi,
explodeaz o bomb, un bar sare n aer, unul dintre prietenii ti
este rnit, sau vezi copii sngernd pe strad, strignd dup
mama lor, zcnd n faa ta, ucii de o bomb a Viet Congului. Nu
poi s te ascunzi ntotdeauna. Iar n Nord e mai ru. Mult mai
ru. Acolo vezi ntr-adevr rzboiul.
O privi atent pe deasupra mesei, curios, ar fi putut fi propria-i
fiic.
Eti sigur c vrei s fii aici?
Da, spuse ea ncet dar ferm, sigur de ea acum c se afla
aici, dei i venea s plng vznd copiii fr picioare i ceilali
ceretori.
Era aici doar de cteva ore. Mai exact paisprezece.
De ce? ntreb el tios.
Paxton se hotr s fie sincer cu el, cum fusese i cu biatul
din avion.
Cineva pe care l-am iubit foarte mult a murit aici. Am vrut s
vd de ce. Am vrut s neleg de ce a murit. S spun adevrul
despre rzboi prin articolele pe care le voi scrie.
Eti foarte tnr i idealist. Nu-i va psa nimnui. Cnd vei
plnge n ntuneric, nu te va auzi nimeni. Vrei s trimii un mesaj
de aici dar cui? Pentru prietenul tu e prea trziu. Iar pentru
ceilali? Dac trebuie, vor continua s vin aici, unii vor tri, alii
vor muri. Nu poi face nimic ca s schimbi lucrurile.
Vorbea ca i cum nu mai exista nici o speran, dar Paxton nu-l
crezu.
Atunci, de ce eti tu aici? I privi n ochi, iar el se ntreb
dac ar accepta s se culce cu el. tia c i Nigel o dorea. Ralph o
avea pe France i bieelul i, bineneles, el o avea pe soia lui,
n Paris. Era att de departe, iar fata asta era proaspt, pur,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

142

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

plin de idealuri, curat i totui att de puternic i sigur de ea.


w
om
om
w.
Zmbi.
Paxton l ntreb de ce anume, iar el izbucni n rs.
A B B Y Y.c
Pentru c mi aminteti de Ioana dArc. Credea n aceleai
lucruri ca i tine. n adevr, n puterea sabiei ridicate n numele
Domnului, n libertate.
i avea dreptate, spuse Paxton, zmbind. Dar nu mi-ai
rspuns la ntrebare. Era jurnalist la urma urmei. Cerceta oraul
i oamenii din el.
De ce sunt aici? Nu tiu, ridic el din umeri artnd i
vorbind ca un galez. Am fost curios, am vrut s vd, aa c am
venit pentru Le Figaro. Apoi am rmas, pentru c m-a intrigat.
Am vrut s vd pn la capt mi place aici. E un loc pctos,
dac vrei s fie. mi plac prietenii mei. i poate ridic nepstor
din umeri, poate ca tuturor brbailor mi place primejdia. Paxton,
nu lsa brbaii s te mint. Tuturor ne place s ne jucm cu
putile, s pretindem c avem un inamic, c trebuie s cucerim un
deal de la un prieten, sau o cas, sau un munte sau o ar. Ne
place are neles pentru noi pn ne ucide. Exista mult adevr
n ceea ce spunea el, Paxton tiu instinctiv.
Merit s mori pentru asta?
Nu tiu, spuse el zmbindu-i trist. ntreab-i pe cei care au
murit oare ce-i vor spune?
Cred c-mi vor spune c nu merit, zise ea filozofic, dar el nu
era de acord..
Asta pentru c eti femeie. Poate pentru ei a meritat,
continu Jean-Pierre, cruia i plcea s discute, s analizeze, s
filozofeze. Dar pentru o femeie nu merit niciodat. Cei care mor
sunt fiii, iubiii, soii lor. O femeie nu poate dect s piard ntr-un
rzboi, pentru ea nu e nimic interesant. Feele femeilor pe care le
fotografiez poart urmele durerii, inndu-i n brae copiii mori,
brbaii mori. Nu le pas dac mor i ele. Cred c, de fapt, sunt
mult mai curajoase dect brbaii. Dar nu suport s-i piard pe
cei pe care i-au iubit. Vocea i deveni mai blnd. i tu? Biatul pe
care l-ai iubit? A fost un iubit sau un prieten? Jean-Pierre era
curios.
Amndou, spuse Paxton, simindu-se mai calm acum.
Urma s ne cstorim. Am fost mpreun timp de patru ani i
ar fi trebuit s m cstoresc cu el. Privi n alt parte, simindu-se
nc vinovat c nu o fcuse. Ar fi trebuit dar n-am fcut-o.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

143

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Vocea i se frnse. Jean-Pierre i atinse braul.


w
om
w.
o mDac nu ai fcut-o, nseamn c aa i-a fost scris. Prima
A B B Y Y.c
mea soie a murit ntr-un accident. ntr-un avion n care ar fi
trebuit s fiu i eu. Am pierdut avionul. Ea a plecat singur i a
fost ucis n Spania. ntotdeauna m voi simi vinovat. Ea vroia
copii, eu n-am vrut niciodat. Apoi m-am gndit c dac am fi avut
un copil, a mai avea nc o parte din ea. Dar tii, n-a fost s fie
aa.
Acum ai copii? ntreb Paxton, blnd.
El cltin din cap zmbind.
Suntem cstorii doar de doi ani. Soia mea are douzeci i
opt de ani. Vrea s-i termine cariera de manechin nainte de a
avea copii.
i dac se va ntmpla ceva, se ntreb Paxton, vor regreta oare?
Oare avea Gabby dreptate, cu viaa ei simpl de femeie cstorit,
cu copii frumoi? Era ea nebun pentru c venise aici? Jean-Pierre
avea dreptate, c nu a fost destinul ei s se cstoreasc cu Peter?
Sau se va simi vinovat tot restul vieii?
Ci ani ai, Paxton? o ntreb tot mai atras de ea pe msur
ce bea mai multe pahare de Pernod. La sfrit, trecu pe Scotch, iar
Paxton pe ap.
Douzeci i doi, i rspunse ea.
Eu am de dou ori anii ti, spuse el zmbind. Nu prea s-i
pese prea mult. Cred c pot afirma fr s greesc c eti cea mai
tnr jurnalist din Saigon. i, cu siguran, cea mai frumoas,
spuse el ridicnd paharul l cinstea ei.
i nc nu m-ai vzut dimineaa, spuse ea de dragul
conversaiei, iar o voce din spate o lu prin surprindere.
Dar eu te-am vzut.
Paxton se ntoarse. Era Nigel.
A zice c eti foarte drgu dimineaa.
Nu chiar, zmbi Paxton, uurat c apruse lng ei. JeanPierre buse cam mult i prea c va ncepe s-i fac avansuri
dup urmtorul pahar. Am crezut c ai plecat la Xuan Loc.
M-am hotrt s plec mine. De fapt, ntlnise o trf
atrgtoare i amnase cltoria pe a doua zi. Ai mncat deja?
Sper c nu, sunt mort de foame i nu vreau s mnnc singur.
Nu, nc n-am mncat, spuse Jean-Pierre. Era ora nou
seara, dar Paxton nc nu-i revenise dup lunga cltorie. Unde

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

144

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

vrei s mncm?
w
om
w.
o mNu tiu! Ce-ar fi s nfulecm ceva repede i apoi c mergem
A B B Y Y.c
la Clubul de Noapte Roz ca s dansm?
Nigel nu o scpa din ochi pe Paxton. Trfa i oferise doar o
mngiere temporar. Dar Paxton i privi ceasul. Trebuia s se
scoale la ora patru, a doua zi dimineaa.
Nu cred c pot. Ralph Johnson vine dup mine mine, la
cinci dimineaa.
Ce pune la cale? Nigel era dezamgit, iar Jean-Pierre era prea
beat ca s-i mai pese. Mai avea doar o sptmn pn la
ntlnirea cu soia sa. Mai era destul timp ca s o seduc pe
Paxton.
Mergem la Nha Trang cu o echip de filmare, explic ea.
E fierbinte acolo sus, spuse Nigel ncruntndu-se, apoi i
aminti ce crud i netiutoare e Paxton, i nu m refer doar la
vreme. Foarte muli comuniti n zona aceea. Ai grij de funduleul
tu. Pentru c, dup cum l cunosc eu pe Johnson, n-o s aib
grij de tine. Va scrie reportajul i dac moare. A fost rnit de
dou ori i cred c acum vneaz un premiu Pulitzer7, chiar dac
nu vrea s recunoasc.
Paxton zmbi gndindu-se la rivalitatea profesional dintre ei,
att de evident.
Voi fi atent.
V ntoarcei mine sear? Nigel era tot mai intrigat de ea.
Era o fat att de frumuic.
Paxton ns nu era interesat de el, de nici unul din ei. Nu de
asta venise n Saigon. Venise s nvee tot ce se poate i s scrie
articole ct mai interesante pentru ziarul ei. Erau aici o grmad
de brbai dac i-ar fi dorit unul.
Nu tiu cnd ne vom ntoarce, rspunse ea ntrebrii lui
Nigel, Ralph nu mi-a spus. Mi-ar fi-spus dac nu ne ntoarcem,
nu?
Nu neaprat, rse Nigel.
S-au ridicat n picioare, iar micarea lor a atras spre ei
ceretorii. Nigel i Jean-Pierre i ndeprtar. Lui Paxton i se frnse
inima vznd o feti fr picioare, tras ntr-un crucior de un
frior mai mic. Privi n alt direcie, incapabil s mai reziste. Nu

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Premiul Pulitzer se acord anual n S.U.A. pentru literatur i ziaristic.


145

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

puteai s schimbi nimic pentru ei, nu puteai s ndeprtezi


w
om
om
w.
rzboiul,
nu puteai s le dai picioarele napoi.
A B B Y Y.c
Ar trebui s scrii un articol despre Quakeri, i suger JeanPierre, dup ce au plecat. Comitetul Prietenilor Americani are un
centru extraordinar. Ofer proteze acestor copii. Am fcut nite
fotografii fantastice acolo. Este de-a dreptul incredibil ce au reuit
s fac.
M voi interesa. Mulumesc.
Le zmbi la amndoi, le mulumi pentru invitaie, iar ei au
condus-o pn la hotel nainte s mearg la un alt bar ca s bea
mai mult. S-au hotrt s renune la cin deocamdat i s
continue cu butura, dac ea nu venea cu ei. Cnd ajunse la
hotel, Paxton vzu mai multe cupluri frumos mbrcate urcnd la
etajul superior, unde se afla restaurantul de lux. Era prea obosit
s se gndeasc la mncare. Intr n camera ei, se ntinse pe pat i
adormi imediat dup ce fix ceasul s o scoale dimineaa, fr s
se mai dezbrace.
i i se pru c ceasul sun doar peste cteva momente. Un
bzit ciudat, visa c o urmresc insecte, apoi albine, ncerca s
scape urcndu-se ntr-o triciclet, dar conductorul nu nelegea
unde vrea s mearg. Bzitul continua i n cele din urm
deschise ochii privind prin camer. Era nc ntuneric. Fcu un
du, se spl pe cap, trase pe ea un fel de salopet cumprat
special pentru astfel de ocazii, de un kaki verzui, i i ncl
cizmele ei, n caz c Ralph ar fi uitat s-i aduc altele.
La cinci fix a cobort scrile n holul pustiu. Strzile erau deja
pline de oameni. Femeile purtau plrii ascuite, numite non la, i
erau mbrcate n graioasele ao dais. Iei afar i mirosi aerul.
Acelai parfum puternic de fructe i flori, de carburant i fum, fum
care prea s nu dispar niciodat de deasupra oraului. Auzi pai
n spatele ei. Se ntoarse i l vzu pe Ralph cobornd scrile
hotelului, ntr-o uniform de soldat, cu nite bocanci n mn,
exact ca aceia pe care i avea n picioare. Purta o vest grea i i
ntinse i ei una, mpreun cu bocancii.
Ai fcut rost de ei! Mulumesc. Paxton era uimit.
N-a fost nici o problem.
Nu era dificil s-i gseti. i cumprase de la bursa neagr, de
unde puteai cumpra orice, de la tampoane de vat, pn la
ciorapi de nylon i echipament militar. Tot ce se putea fura de

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

146

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

undeva.
om
w.
o mi-am adus i o vest anti-glon. N-ar fi ru s o pori, wdac
A B B Y Y.c
nu va fi prea grea pentru tine.
i mai ntinse i o casc de protecie, apoi o ridic n camionul
care i ducea pn la oseaua principal i apoi mai departe, pn
unde vroiau s mearg. Aveau cu ei un ofer al armatei. Echipa lui
Ralph era format din patru oameni, doi operatori, un sunetist i
un asistent. O prezent pe Paxton tuturor, iar pentru ea toi
artau ca nite soldai americani. Toi erau mbrcai n uniforme
de camuflaj, bocanci i caschete. Sunetistul rse nervos, privind n
jurul lui. Asistentul desfcu un termos mare de cafea.
La naiba, dac ne prind comunitii pe drum, o s cread c
au capturat un camion plin cu soldai. O privi pe Paxton, care era
mbrcat ca i ei. N-ai cumva nite pantofi cu tocuri n poet?
Sunt prea nalt. Nu port tocuri.
Au izbucnit n rs.
Au urmrit cum rsare soarele, pe msur ce se ndeprtau de
Saigon. Paxton, n sfrit, i ddu seama de ce toat lumea vorbea
despre frumuseea rii. Dup ce au ieit din ora, vegetaia a
devenit luxuriant i verde, iar o anumit delicatee i simplicitate
a peisajului i amintea de picturile pe stampe. Apoi, ici-colo, puteai
vedea craterele bombelor sau copii stnd pe marginea drumului
sprijinindu-se n crje.
Grupul rmase tcut. Paxton era copleit de atta frumusee,
roul pmntului, verdele puternic. Nu-i putea desprinde privirile
de la peisajul din jurul ei. n cele din urm, Ralph se aplec pe
spate n scaunul lui i i oferi nite gogoi.
Frumos, nu?
neleg, n sfrit, ce mi s-a povestit. Saigonul e foarte diferit.
Fusese frumos cndva, cnd francezii au fost acolo, dar acum
era murdar, zgomotos, corupt, plin de trfe i derbedei. Aici era o
frumusee natural pe care Paxton nu o mai vzuse nicieri, o
frumusee care o mic profund. Dar chiar i aici se vedeau
urmele rzboiului.
Am fost aici cnd au dat foc localitii Ben Suc, acum un an
i jumtate un loc magnific. A fost o crim c i-au dat foc.
De ce au fcut-o?
Pentru a-i scoate din ascunztori pe comuniti, pentru a le
tia aprovizionarea cu mncare, locurile unde se puteau ascunde.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

147

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

De cele mai multe ori, ns, nu-i poi deosebi pe cei buni de cei ri.
m
w
om
w.
Aa oc
au ars totul i au transformat locul ntr-o parcare. Pretind
A B B Y Y.c
ca le-au dat locuine tuturor, dar nu poi nlocui o astfel de
aezare. Era foarte frumoas, veche, i au mutat pe toat lumea n
colibe, la Quouset.
Aa o ntlnise el pe France, dar nu spuse nimic. nc nu o
cunotea bine pe Paxton.
Cum te-ai distrat ieri? o ntreb el.
Bine. Am dat trcoale oraului i m-am rtcit mai tot
timpul.
i zmbi i se hotr s-i desfac prul.
Nebuniile de la Ora Cinci sunt nite mari tmpenii, nu-i aa?
Ce urmresc de fapt?
Cred c ei le numesc RP, adic relaii cu publicul. Un alt
cuvnt potrivit ar fi propagand, din punctul nostru de vedere.
Ce rost are?
Paxton era necjit. Venise aici ca s afle adevrul, nu s fie
minit. n timp ce vorbeau, i scoase casca i i prinse prul
ntr-o coad de cal. Era prea cald ca s mai ai pr pe cap, darmite
s-i atrne pe spate sub casc.
Ralph rse.
Ne ofer subiecte pentru articolele noastre cnd nu gsim
altceva mai interesant despre care s scriem, ceea ce nu se
ntmpl prea des. Prietenii mei de la birou erau nnebunii ieri din
cauza nepotului cuiva care urmeaz s soseasc aici i pentru
care toat lumea a primit instruciuni s-l fereasc de probleme.
Ce caut aici? ntreb Paxton amuzat.
Nu tiu. n vizit, probabil. Nu cred c e prea detept.
Vietnamul e un loc de care e mai bine s te fereti.
Paxton l privi direct, n timp ce ceilali discutau despre altceva.
Asta nseamn c i eu sunt tmpit?
Poate, i spuse Ralph sincer, aa cum va fi ntotdeauna cu ea.
Dar cred c eti totui diferit. O s-ti spun ce cred cnd se va
termina ziua de astzi. Cred ns c eti una din persoanele acelea
trznite care vor cu orice pre s fie jurnaliti, care vor s afle
adevrul chiar dac asta i va ucide pn la urm.
Mulumesc, spuse Paxton, simplu, i i puse din nou
cascheta pe cap, terminndu-i de but ceaca de cafea.
S-au oprit pentru scurt timp la Ham Tan, apoi i-au continuat

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

148

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

drumul prin Phan Rang i Cam Ranh. n deprtare se auzea focul


w
om
om
w.
mitralierelor.
Ca sunetul tunetului care vine dinspre muni.
A B B Y Y.c
oferul camionului era permanent n contact radio cu baza lui din
Nha Trang i i preveni despre sosirea lor. Se ndreptau spre o baz
militar puternic atacat i urmau s intre n ea prin partea din
spate. Se gndeau c sunt n siguran pentru c baza era bine
protejat i bine narmat, dar toat sptmna se trase n ei i
asta era povestea, articolul pe care Ralph l voia cu orice pre. Se
chinuise toat sptmna s primeasc permisiunea de a veni aici.
Mi se transmite prin telefon c zona e foarte fierbinte, explic
oferul, iar Paxton tia deja c fierbinte se refer la Viet Cong i
niciodat la starea vremii. Vremea n sine era cumplit i se
ntreba cum va reui s respire cnd va ajunge acolo. Cnd s-au
apropiat de baz li s-a spus s se lase n jos pe scaunele lor, s-i
pstreze vestele anti-glon i caschetele de protecie. Era ora apte
dimineaa. Au fost oprii cam la doi kilometri de ndeprtata baz
militar spre care se ndreptau.
Am venit cu nite jurnaliti, le explic oferul soldailor de
paz, foarte bine narmai. Purtau mitralierele M-16, despre care
Paxton tia deja de la Ralph c erau inferioare celor sovietice AK47 pe care le aveau cei din Viet Cong, pentru c cele americane se
blocau dar ale lor nu.
Soldaii au privit nuntrul camionului. Paxton recunoscu n
deprtare sunetul pistolului mitralier M-60 i al mortierelor.
ncercase s se informeze, dar era cu totul altceva s le vezi n
aciune, era nfiortor. Inima i btea tot mai tare, mai ales cnd
soldaii s-au oprit la ea continund s-l ia la ntrebri pe ofer.
i Delta Delta?
oferul zmbi.
Ca i ceilali. Jurnalist, nu? se ntoarse i i zmbi lui
Paxton.
Exact. De la Morning Sun, din San Francisco. ncepu s
scotoceasc dup hrtiile ei dar li se fcu semn s porneasc mai
departe. oferul i Ralph au schimbat un zmbet ntre ei. Paxton
se ntreb ce i comunicau.
Despre ce a fost vorba? Ce-i cu Delta Delta asta?
O vei auzi deseori ct timp vei rmne aici, rnji Ralph.
i-au spus i ie aa la nceput? ntreb ea, inocent, i toi
izbucnir n rs.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

149

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Nici o ans, scumpo. Mai bine i explic ce nseamn. Delta


w
om
w.
Deltao m sunt semnalele radio pentru D-D, adic Doughnut Dollie.
A B B Y Y.c
Toat lumea din camion rse cu poft. Paxton ar fi vrut s le
trag cte un picior la fiecare.
La dracu! N-am fcut tot drumul pn aici ca s ofer la toat
lumea gogoi!
Drag fat, nu-i dezamgi!
oferul chicoti. Paxton rse i ea. Era enervant s fii tratat ca o
regin a frumuseii care abia ateapt s fie admirat.
Delta Delta, ce tmpenie!
Toi tiau c Doughnut Dollies erau femei de treab care
ajutau la ridicarea moralului trupelor, dar nu era totui un
compliment pentru Paxton.
O s te obinuieti, rse Ralph, iar Paxton l amenin cu
pumnul.
Cteva minute mai trziu li s-a spus s rmn jos pentru c
obuzele artileriei ncepur s uiere deasupra capetelor lor. Au
cobort foarte precaui din camion cnd li s-a spus, iar operatorii
i sunetistul au nceput s-i asambleze echipamentul. Ralph le
explica ce atepta de la ei. Dup ce se consult cu civa dintre
soldai, oferul i spuse lui Ralph care dintre intrrile n baz erau
sigure. Dar dup zgomotele care se auzeau, nici una nu prea s
fie prea sigur. Un tnr soldat negru veni n fug spre ei i le
spuse ceea ce tiau deja, c situaia e fierbinte, fierbinte,
fierbinte. Apoi o privi curios pe Paxton.
Hei, de unde ai aprut? opti el, dup ce toi s-au ntins pe
jos lng camion.
Paxton nu prea era atent. Ralph tocmai i confirmase c ceea
ce auzea era sunetul mortierelor. Armata sud-vietnamez, ARVN
pe scurt, sprijinea trupele americane. Dar americanii preferau s
se bazeze pe puterile lor. Dup prerea lor, soldaii lor erau
ntotdeauna mai buni i luptau mpotriva armatei nordvietnameze, NVA, i a celor din Viet Cong, care erau doar nite
rani, dar foarte curajoi.
Sunt din Savannah, spuse ea, ncercnd s par ct mai
calm.
Zu? i eu, spuse el, i i ddu adresa lui care pentru Paxton
nu nsemna mare lucru. i zmbi amintindu-i de Queenie.
De ct timp eti aici? l ntreb ea curioas.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

150

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

n Vietnam? rnji el, mai am doar dou sptmni de stat


m
m
w
w . lua . c o
aici. oDac
reuesc s-mi port de grij nc dou sptmni, voi
ABBYY
pasrea libertii pn acas, n Georgia.
Dac mai avea dou sptmni, nsemna c se afla aici de 380
de zile, cu 375 de zile mai mult dect Peter.
Cum te numeti? o ntreb el. Era aa de frumoas i nu-i
dorea dect s stea de vorb cu ea, s o ating. Avea deja o
prieten acas, dar asta nu-l putea opri s vorbeasc cu Paxton.
Paxton.
Zu? o privi amuzat.
Ralph ntoarse capul i-i spuse ferm s rmn ntins la
pmnt.
Mai trziu, au fost lsai s intre n baz. O privelite
incredibil, valea pitoreasc, verde i foarte frumoas, plin de
fum din cauza schimbului continuu de focuri. Unele avioane
zburau foarte jos, iar n deprtare altele aruncau bombe. Soldaii
le numeau psri care arunc ou. Comandantul bazei veni s-l
ntmpine pe Ralph i echipa lui. Ralph avu grij s i-l prezinte i
lui Paxton.
Din San Francisco? spuse el mestecnd un trabuc. Un ora
grozav. Eu i soia mea l iubim foarte mult.
Toat lumea pe aici avea cte o preferin. San Francisco,
Savannah, Nordul, Sudul, New Jersey, nu avea importan de
unde ai venit. Erai n via, erai nou-venit, toi erau disperai s
ajung acas, nct simplul fapt c puteau s te ating nsemna
foarte mult pentru ei.
Am avut multe probleme n ultimul timp, Armata nordvietnamez ncearc s treac de noi, dar n-avem de gnd s o
lsm. Am pstrat zona asta anul trecut, apoi am pierdut-o. Acum
am cucerit-o din nou i nu o vom lsa s ne scape.
Paxton nu putu s nu se ntrebe cte viei omeneti i costase.
Cucerirea unui deal, a unei vi, a unui sat nsemna importante
pierderi de oameni. Att de muli mori, att de muli rnii. Le
explic din nou c se descurcau destul de bine. Pierduser pn
acum doar cinci biei i vreo doisprezece erau rnii. Ce era
atunci destul de bine? se ntreb Paxton. Doar cinci biei? Dar
care cinci? Cum i alegeai? Cum i alegea Dumnezeu? i de ce l
alesese pe Peter?
Ai dori s v apropiai? Cad multe obuze, aa c rmnei

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

151

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

lng soldai.
m
w
om
w . ct . c o
Ralph
era mulumit. Dorea ca aparatul de filmat s ajung
ABBYY
mai aproape de cmpul de lupt, ca s poat nregistra micrile
de naintare. Au rmas acolo toat dup-amiaza, ntorcndu-se
doar pentru a mnca ceva, nainte de a continua observarea zonei
de lupt. Pn acum nimeni nu fusese rnit. O zi destul de calm.
i pstrau implacabili poziia. Din cnd n cnd, unii soldai
susineau c au vzut vietnamezi. Dar adevrul era c nu puteau
s-i vad. Nu puteai vedea nimic, doar fum, focuri de arm i
tufiurile.
Ei bine, fetio? Cum te simi? Ai ajuns unde ai vrut, spuse
Ralph, aezndu-se lng ea ca s fumeze o igar i s-i termine
ceaca de cafea.
Cum te-ai simit cnd The Times te-a trimis n Coreea?
Am fcut pe mine de fric, rnji el.
Exact, spuse ea zmbindu-i nervos. De azi diminea o durea
stomacul.
Ai mncat ceva? o ntreb el. Paxton cltin din cap. Ar
trebui. Ajut. Trebuie s mnnci i s dormi, indiferent ce se
ntmpl aici, altfel devii neatent i faci vreo prostie. Rmi cu
picioarele pe pmnt. E cel mai bun sfat pe care i-l pot da.
Paxton i era foarte recunosctoare. Era un tip simpatic i un
reporter extraordinar. i ddea seama de ce ceilali erau invidioi.
Era foarte bun i n continu alert cutnd mereu subiecte noi.
Mulumesc pentru bocanci, i spuse. Ralph o btu uor pe
umeri.
Cascheta pe cap, capul jos i totul va fi n regul.
Spunnd astea, plec din nou, urcndu-se n nite copaci n
spatele unor soldai. Paxton se ntreb dac l admir sau l
consider nebun. Tocmai cnd gndea asta, se auzi o explozie
ngrozitoare. Operatorii o luar la fug spre locul unde l vzuser
pe Ralph, urmai de sunetist. Fr s se gndeasc la nimic
altceva dect la el, Paxton o lu pe urmele lor. Cnd ajunse acolo,
soldaii zceau la pmnt. Ralph inea n brae un soldat cu
pieptul sfiat.
Avem nevoie de doctori, spuse el, calm i ferm. Cineva o lu
la fug i brusc, prin fum, se auzi un operator radio chemnd
ajutor.
Am ase oameni aici, spuse el vorbind la aparat.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

152

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Stnd acolo, Paxton simi cum unul dintre ei o atinge. Un bra i


om
om
w.
dispruse
i era acoperit de snge. Avea o fa de copil i o wprivi
A B B Y Y.c
spunnd: mi-e sete.
Paxton avea un bidon la ea, dar nu era sigur dac e bine s-i
dea ap. Dac nu avea voie s bea? Dac i ddea s bea i asta l
va ucide? De undeva au aprut doi doctori i un preot cu o
caschet pe cap, ataat unitii. Au trecut pe la cei ce erau rnii.
Dar biatul din braele lui Ralph era deja mort.
Mi-e sete.
Nimeni nu venise la cel de lng ea care o privea chinuindu-se.
Cum te numeti? o ntreb el.
Paxton.
l mngie pe fa, iar el i ls capul n poala ei, n timp ce
sngele i curgea pe picioarele ei, Paxton ncerc s se conving c
nu-l simte.
M numesc Paxxie, spuse ea ndeprtndu-i ncet prul de pe
fa, rezistnd tentaiei de a se apleca s-l srute pe obraji ca pe
un copil, plngnd pentru el. ncerc s-i zmbeasc printre
lacrimi.
Pe tine cum te cheam? ntreb ea ca s-l fac s vorbeasc.
Joe.
Vocea i suna vag din cauza sngelui pierdut i a ocului.
nchise ochii.
Haide, Joe, trezete-te nu poi s adormi acum aa
deschide ochii.
i zmbi. n jurul lor toi se micau rapid. ncercau s duc
rniii ntr-un lumini. i ajuta preotul, Ralph i operatorii. Unul
dintre doctori lovea pieptul unui rnit. Peste un minut se auzi
elicopterul zburnd deasupra lor, dar se trgea n el din tufiuri i
trebui s se ndeprteze. Doctorul care lovise pieptul rnitului
strig: La dracu! I pierduse.
De unde eti, Joe?
Miami, spuse el n oapt.
Miami. Grozav.
Paxton avea ochii plini de lacrimi, simea un nod n gt, i era
grea, iar picioarele i erau acoperite de sngele lui. Lng ea,
aezat pe iarb, operatorul radio i spunea pilotului elicopterului
s plece. Era prea fierbinte situaia aici.
Pe dracu, o s mai ncerc o dat, se auzi vocea lui. Ci ai

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

153

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

acolo jos? O voce calm i puternic. Nu pleca fr s ridice


w
om
om
w.
rniii.
A B B Y Y.c
Mai am nc patru care au nevoie de tine.
Tocmai cnd spuse asta, se auzi o nou explozie ngrozitoare.
Fir-ar s fie, spuse cineva.
Doctorii o luar la goan n alt parte. Cineva veni napoi ca s-l
informeze pe operator despre situaia rniilor.
Sunt nou acum. Mai am nc cinci pentru tine, Niner Zulu.
Poi s trimii o alt pasre aici, ct mai repede? Sunt civa care
nu pot atepta prea mult.
Paxton nchise ochii, ascultnd. tia c unul dintre cei care nu
mai pot atepta era biatul din braele ei. ncerc s prind
privirea operatorului, dar acesta era prea ocupat cu telefonul.
Ralph i ceilali din echipa lui erau plecai n alt parte.
Eti O.K.? ntreb cineva, trecnd pe lng ei, iar Paxton i
rspunse, spre surprinderea ei:
Da, sigur. Nu-i aa, Joe?
Leinase din nou. Paxton i atinse obrazul ncercnd s nu
priveasc la braul care nu mai era la locul lui, la ciotul care
sngera pe pmntul din jurul ei. Se gndi s-i fac un bandaj,
dar nu tia cum i nu vroia s-i fac ceva ru. n sfrit, un doctor
apru lng ei.
E n regul, biete. Apoi o privi pe Paxton. i tu eti n regul.
Paxton vzu c cel care o linitea era biatul din Savannah i i
se pru c sunt prieteni vechi.
EI e Joe. ncerc s fie calm, dar privi ngrijorat la cotul
care sngera, cnd elicopterul apru din nou deasupra lor. I se
auzea vocea la telefonul operatorului radio de lng ea.
Sunt Niner Zulu. ncercm s ptrundem. Dar nu putem sta
mult. Arunc-i nuntru ct de repede poi, i s decolm rapid.
Rahat! spuse cineva. Cum dracu i imagineaz c o s-i
aruncm nuntru? ntreb cel de la radio pe oricine l putea
auzi.
Nu te necji, i rspunse unul dintre soldai. Dac mai st
mult, nu vom mai putea.
Din al doilea grup de rnii doi muriser deja. Mai aveau doar
apte de transportat. n total, patru mori. O zi mpuit, dup ce
ncepuse att de bine.
Un elicopter apru deasupra lor i rmase destul timp pentru ca

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

154

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

oamenii s poat duce patru rnii la bord, apoi veni un altul


m
w
om
w.
pentru
ceilali. Paxton privi cum doi soldai l transport pe Joe
co
A B i
B Y Y.
se trezi rugndu-se tare ca s scape. ntorcndu-se, ddu brusc cu
ochii de ali doi zcnd la pmnt, cu privirea goal ndreptat
spre cer. Se ndeprt poticnindu-se i vomit n tufiuri. Ralph o
gsi puin mai trziu, palid i distrus. Pantalonii i erau plini de
snge, chiar i prul i era mnjit de snge nchegat.
Nu te necji, fetio, mie mi s-a fcut ru n fiecare zi timp de
ase luni, cnd am fost n Coreea.
Suspin i se aez pentru un minut lng ea. Situaia era mai
calm, dar peste tot se vedeau urmele luptei i morii. Cel puin
acum, obuzele nu mai cdeau att de des. Ralph se gndea s se
ntoarc n Saigon n seara aceea.
S-au ntmplat multe, nu? Avem despre ce scrie! Paxton l
privi nmrmurit.
S scriem? Brusc i aminti de Jean-Pierre i instantaneul lui
perfect fetie moarte inndu-se de mn. Nu-l va uita niciodat.
Ralph i replic iritat.
Nu eu am nceput acest rzboi. Am venit s relatez despre el.
i poate dac voi reui s ngrozesc oamenii, l vor opri. Dar dac
ai venit aici pentru petreceri la clubul ofierilor, ai greit locul.
Rzboiul sta nu-i frumos. i dac vrei s auzi doar rsete,
ateapt pn vine Bob Hope s distreze trupele de Crciun.
La mai du-te la dracu! Era nervoas i obosit, deprimat i
scrbit de tot ce vzuse. Sunt aici din aceleai motive ca i tine.
Nu mai spune! Bun! Pentru c rzboiul sta are nevoie de
mai muli oameni ca tine i ca mine. Oameni care s vrea s
spun adevrul despre ceea ce vd, poate chiar s moar pentru
asta. Oameni care s nu se team de adevr. Pentru asta eti aici?
Paxton l privi, dumnos. Ralph tia c o necjete, dar i
plceau reaciile ei. Era o fat dur, puternic, curajoas i i psa
de ce se ntmpl n jurul ei. i plceau multe lucruri la ea. Era antia dup cum spuneau brbaii dac le plcea ceva.
Da, de aceea sunt aici, spuse Paxton privindu-l furioas.
Sunt aici ca s spun afurisitul de adevr despre rzboiul sta urt.
Ca i tine, deteptule.
E singurul motiv? o ntreb el aspru, dup ce amndoi s-au
mai calmat puin.
Paxton i spuse ceea ce-i povestise i lui Jean-Pierre despre

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

155

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Peter.
w
om
w.
o mLogodnicul meu a murit aici acum dou luni. Ralph tcu.
A B B Y Y.c
Apoi, dup un timp destul de ndelungat, o privi n ochi i i spuse
ceva ce o oc.
Uit-l.
Cum poi s spui aa ceva? Era ngrozit i jignit.
Pentru c indiferent care este motivul care te-a adus aici, va
trebui s-l uii, dac vrei s faci ceva de calitate. El nu mai exist.
Nu-l mai poi ajuta. Dar i poi ajuta pe alii. Poi ajuta o ntreag
ar, dac relatrile tale sunt sincere i obiective. Dac nu vrei
dect s-l rzbuni, s te gndeti doar la el, nu vei ajunge s faci
nimic, nici pentru tine, nici pentru cei pentru care scrii.
Ralph avea dreptate. Paxton o tia, dar o durea s-l aud
spunndu-i aa ceva. ntr-o singur zi, Ralph se atepta ca ea s
se maturizeze i s-l uite pe biatul pe care l iubise timp de patru
ani. Dar Ralph spunea adevrul. Ca jurnalist, trebuia s spun
lumii ceea ce vedea, nu s le povesteasc despre Peter. Era
ngrozitor ce-i spusese, dar amndoi tiau c doar aa va reui.
Au plecat spre Hai Ninh n acea dup-amiaz, la jumtatea
distanei pn la Saigon. Se ddeau lupte n zon i interveniser
nite micri care l interesau pe Ralph. Cnd au fost gata de
drum, comandantul le spuse c era prea periculos s porneasc la
drum n noaptea aceea. Vor atepta pn diminea. Au dormit n
tranee mpreun cu soldaii. Paxton era ntins pe spate, privind
stelele i gndindu-se la Peter. i pentru el a fost la fel? I-a fost
fric? A avut timp s vad ct de frumoas poate fi ara asta? Se
gndise la ea? Merita oare? Poate Ralph avea dreptate. Nimic nu
mai avea importan dect adevrul, i cei care l tiau.
Totul e n regul?
Se apropiase de ea i i oferi o igar. Paxton l refuz. Era
obosit i scrbit de ceea ce vzuser mpreun. Nu mncase mai
nimic toat ziua. Raiile nu erau prea tentante. Orezul, i pho, un
fel de sup cu gluti pe care le mncau cei din armata sudvietnamez artau mult mai bine.
Da. M simt bine.
Nu ari grozav.
Nici tu nu ari mai bine, i zmbi ea, dar trebui s
recunoasc c era mai stpn pe el dect era ea.
mi pare ru c m-am rstit la tine astzi. E un rzboi dur. i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

156

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nu poi s-i compromii idealurile. Chiar dac cltoria ta a pornit


w
om
w.
aa, o mnu e prea trziu s-i schimbi punctul de vedere, s rmi
A B B Y Y.c
obiectiv i corect. S nu uii pentru cine scrii i ce vrei s le
spui. Vei rmne mai uman astfel. Dar nu poi face din asta o
vendet personal. Unii dintre soldai pesc aa. Prietenii lor mor,
sunt nnebunii de durere o iau la goan prin tufiuri ca s-i
vneze pe inamici i mai triesc cam paisprezece minute nainte s
peasc pe o min care le zboar capetele. Indiferent ce faci aici,
trebuie s fii mereu atent. Cei care reuesc s supravieuiasc nu
uit asta niciodat.
M tot gndesc la biatul acela Joe din Miami Nici
mcar nu-i tiu cellalt nume. M ntreb dac a scpat cu via.
Probabil, o liniti Ralph. Foarte aproape de Nha Trang se afl
o unitate sanitar. A ajuns pe masa de operaie cam la
cincisprezece minute dup ce a fost ridicat de elicopter. Probabil c
tu l-ai salvat.
O btu uor pe bra, ncercnd s o liniteasc, chiar dac nu
era adevrat. Nu mai avea importan. Fcuse tot ce putuse i
poate ntr-adevr putiul va tri pentru c ea l ajutase. Erau att
de muli ca el, iar Ralph vzuse cum mor sau sunt rnii. Dup un
timp ajungi s fii uzat, istovit i cinic. Toi copiii tia transformai
n carne crud. i se fcea grea. Te ntrebai de ce o fat ca ea
vroia s fie aici. De fapt, mai toi erau puin nebuni. i dac nu
erau atunci cnd veneau, ajungeau pn plecau. i zmbi.
tii, n-am reuit nc s-i rein numele. tiu c eti
Andrews. Dar prenumele, Pattie, sau Patton, nu-i aa?
Paxton, zmbi ea. S nu uii, fiindc n-am chef s-mi spui
Delta Delta, tot timpul.
Poate o voi face dac nu-mi voi aminti de Paxton.
Apoi se gndi puin i brusc izbucni n hohote de rs, aa cum
sttea acolo, ntins n tranee, iar ea se holb la el, enervat.
Ce se ntmpl? Numele meu?
Nu. mi place numele tu dar tocmai mi-a trecut prin minte
ceva amuzant. Eti de la Morning Sun, din San Francisco, nu-i
aa? Ai vreun unchi pe acolo?
Nu chiar, spuse Paxton roind, dar el nu bg de seam. Mai
degrab un mentor, aa s-ar putea numi. Urma s fie socrul
meu i are o funcie important la ziar. Nu vroia s-i spun c
era proprietarul ziarului.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

157

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

eful de birou de aici se plngea c nnebunete cu toate


om
om
w.
telexurile
pe care le primete de la toate puterile posibile de lawziar,
A B B Y Y.c
din cauza nepotului cuiva care urma s vin aici, i trebuia s fac
tot posibilul s-l protejeze i s-l in ct mai departe de zonele de
lupt.
O privi n ochi, rnjind.
Domnioar Paxton, cred c despre tine era vorba, dar
nimnui nu i-a trecut prin cap c eti fat. Fir-ar s fie! i ce fac
eu? Te iau cu mine n cele mai fierbini zone, n prima ta zi n
Saigon.
ncepu din nou s rd, mpreun cu Paxton.
M bucur c nimeni nu i-a dat seama cine sunt.
i eu. Nu tiu cum scrii, dar eti o fat de treab i ai mult
curaj. Restul ar trebui s fie simplu.
Mulumesc.
N-ai pentru ce. Poi s vii cu mine n misiuni ori de cte ori
vrei. Doar s nu-i spui unchiului tu.
Paxton i zmbi. Rmase ntins, adormind n cele din urm, cu
gndul la Ed Wilson. Era n Vietnam doar de dou zile, dar se
simea de parc nu l-ar fi vzut de ani de zile pe el pe Gabby
San Francisco Peter.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 13
A doua zi, Ralph i Paxton s-au ntors n Saigon mpreun cu
restul echipei. Au rmas tcui tot drumul. Era imposibil s vezi
moartea, suferina, pierderile de viei omeneti i s nu fii
impresionat.
i mnnc sufletul, nu-i aa? ntreb Ralph ncet, lng ea.
l lsase pe sunetist n cabin, lng ofer.
Oh, da, aprob ea. nc se mai gndea la biatul din Miami.
Cum va fi viaa lui de acum ncolo, doar cu un singur bra? Sau
poate i mai ru, dac nu reuiser s-l salveze? Pentru ce luptau
de fapt aici? Nimeni nu mai tia. Prea o nebunie.
Vei primi o educaie ciudat aici, spuse Ralph. Majoritatea
celor care rmn un timp nu vor mai fi niciodat aceiai.
De ce? Paxton nc mai cuta rspunsuri.
Nu tiu vd prea multe se implic prea mult ct timp
158

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

rmn aici ajung cruzi i furioi. Se ntorc n State, iar acolo


m
w
w . n . c o
sunt,o m uri i tratai ca nite ucigai. Nimeni nu-i nelege.
ABBYY
State, oamenii ascult radioul, se plimb prin baruri, i cumpr
maini i alearg dup femei. i doare n cot de ce se ntmpl aici.
Nu i-a interesat niciodat. Nu vor s aud nimic. Vietnam? Unde-i
asta? Cui i pas? Nite venetici care se lupt unii cu alii unii cu
alii i i ucid pe ai notri. Dar toi uit asta. Bieii de aici i risc
viaa pentru nimic.
Chiar crezi aa ceva?
O durea s-l aud vorbind aa, mai ales dac i amintea de
Peter. Era mai uor s-i spun c murise ca un erou aici. Dar
adevrul era, chiar i pentru ea, c Peter nu a fost un erou.
Da, cred. Iar partea trist e c toat lumea crede la fel.
Nimnui nu-i pas cu adevrat ce se ntmpl aici. Nu cred c i
dau seama. Nici eu nu sunt sigur c neleg. ncercm s salvm
sudul de cucerirea nordului, aa cum am fcut n Coreea. Dar aici
nu e acelai lucru Cei din sud lupt i ei mpotriva noastr. Nu
poi fi sigur cine sunt cei din Viet Cong i cine nu. La dracu,
cteodat am impresia c toi sunt. Dumnezeule, uit-te la putii
tia. Cei mai muli i-ar reteza capul cu o grenad de mn dac
ar putea. Oamenii tiu asta i i nspimnt. Nimeni nu mai tie
pe cine s cread, pe cine s respecte, cu cine se lupt, de fapt.
Jumtate din soldaii de aici au mai mult respect pentru Charlie
dect pentru ofierii lor superiori. Cei din Viet Cong sunt nite
lupttori fantastici. Iar ARVN, Armata sud-vietnamez, e doar o
glum. nelegi? E o nebunie. Iar dac vei rmne mai mult timp,
vei nnebuni i tu. Adu-i aminte de asta, dac te gndeti s
rmi. n ziua n care nu-i vei mai dori s iei primul avion spre
cas, de cel puin zece ori de diminea i pn seara, nseamn
c ai dat de dracu. Ralph o tachina puin, dar i spunea i multe
adevruri. Paxton ncepea s le descopere.
Era ceva n Vietnam, ceva straniu i seductor, care te fcea s
vrei s rmi. Mirosurile, zgomotele, oamenii, contrastul
neateptat dintre Saigon i frumuseea din regiunile rurale,
inocena chipurilor, agonia celor care sufer. Ai fi vrut s crezi c
sunt puri, c i doare i tu i poi ajuta. Dar aa ceva devenise o
ntrebare fr rspuns. i puteam ajuta i s ne salvm n acelai
timp? Sau nu mai exista nici o speran? Ajungnd n Saigon pe la
prnz, Paxton se gndi c va mai trece timp pn va gsi toate

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

159

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

rspunsurile.
om
om
Ralph
o ls n faa hotelului i se ndrept spre biroul APw w .din
A B B Y Y.c
Eden Building. Intrnd n holul hotelului, Paxton nu-i putea
crede ochilor ct de murdar era. Pantalonii i erau acoperii de
snge nchegat, murdrie i transpiraie. Arta groaznic. Urcnd
scrile, se ntlni cu Nigel care o privi ridicnd sprncenele.
Vai, vai, ari de parc ai avut o zi plin sau te-ai tiat n
timp ce te depilai?
O irita stilul lui uuratic i se rsti la el.
Am fost n Nha Trang. Foarte muli au fost rnii. Ei i se
preau muli i n timp ce vorbea i aprur lacrimi n ochi.
Ar trebui s fiu surprins? Doar de asta am venit toi, nu?
Nigel era un mgar ncrezut i atitudinea lui o enerva.
Ce faci disear?
Nu tiu. Vreau s-mi scriu articolul.
n aranjamentul ei cu Sun nu figura o dat precis pentru a-i
trimite articolele. Urma s le trimit de ndat ce va avea despre ce
scrie. Dar vroia s le trimit ct mai curnd ceva ca s le arate c
venise aici s lucreze.
Poate ne vom ntlni mai trziu. Ralph s-a dus acas sau la
birou?
Sunt sigur c la birou, spuse ea, istovit.
ncearc s dormi puin. Ari frnt de oboseal.
Sunt ne vedem mai trziu.
Era foarte hotrt s scrie despre ce vzuse, dar dup ce fcu
o baie i se ntinse doar pentru cteva clipe, adormi imediat. Se
trezi spre sear, flmnd.
Cobor n restaurant dar nu vzu pe nimeni cunoscut. ncerc
s mnnce ceva, dar nu reui. Chiar i spuma de ananas care i
plcea aa de mult avea un gust groaznic. Nu-i ieea din cap ce
vzuse n Nha Trang. Dup o farfurie de sup i cteva chao tom,
un fel de frigrui fcute din past de crevei urc n camera ei s-i
scrie articolul. Scrise pn la ora dou dimineaa, plngnd
pentru c ncercase s-l descrie pe biatul din Miami, pe cel din
Savannah. Nici mcar nu le tia numele. N-avea importan. Cnd
termin, se ls pe sptarul scaunului, simindu-se fr vlag, dar
uurat.
n articolul ei ncercase s descrie frumuseea Vietnamului,
contrastul dintre ceea ce vzuse n puinul timp de cnd se afla

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

160

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

aici, n ora, mutilrile oribile, trfele, zgomotele de pe strzi i


m
w
om
w . de . c o
frumuseea
drumului spre nord, verdele strlucitor, pmntul
ABBYY
un rou aprins, ntreaga ar pustiit i sngernd i bieii
americani murind pentru ea. Un articol remarcabil. Paxton era
mulumit de ea nsi. Se ntreba ce vor crede cei din San
Francisco.
Se culc pe la trei dimineaa. Ajunse ns la nou la biroul AP,
unde se ntlni cu Ralph, artnd proaspt i plin de energie,
mbrcat ntr-o cma aib i pantaloni kaki.
Ce pui la cale, Delta Delta?
Paxton i zmbi fr s vrea. Arta fericit c o ntlnise.
Nu-mi mai aminti. Vreau s-mi trimit articolul.
Nha Trang? ntreb el i ea aprob. M-am interesat, s tii.
Toi bieii ridicai ieri au fost salvai, cu excepia unuia inima
lui Paxton se opri un biat negru din Mississippi. Aa c biatul
tu se simte bine. M-am gndit c te vei bucura.
Paxton i zmbi vizibil uurat. Ochii lui o urmreau cu interes.
O fat de treab. De calitate. Avea multe de nvat, dar era
istea. i plcea felul ei de a fi.
Nu ntotdeauna se termin cu bine. Poate i-ai adus noroc.
Acum va pleca acas.
S pleci acas fr un bra. Mai bine aa dect ntr-un sac de
plastic.
Ce faci astzi? o ntreb Ralph.
Nu m voi astmpra, fii sigur, glumi ea.
Ai grij. n oraul sta nu va fi greu s dai de dracu.
Am bgat de seam.
Dac nu altceva, rmnea Nigel Aucliffe sau Jean-Pierre care
urma s-i ntlneasc soia n Hong Kong, la sfritul acestei
sptmni.
Revista Time organizeaz o petrecere la clubul ofierilor de
la Continental Palace. Vrei s vii?
Da, sigur.
Paxton nu-i ddea seama dac e o ntlnire sau doar o invitaie
prietenoas. Oricum, nu venise aici pentru aventuri sentimentale.
Orice contact cu ali oameni i putea fi de folos.
Ne ntlnim acolo, spuse Ralph privind la ceas, grbindu-se
undeva. S zicem la ase, n regul?
Bine.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

161

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton i petrecu restul zilei plimbndu-se din nou prin


m
om
Saigon.
Copiii au impresionat-o cel mai mult. Erau attw w . A Bde
co
B Y Y.
vulnerabili, tineri, puternic marcai de rzboiul din jurul lor. i
totui, dac te aezai ntr-o cafenea, ncercau s-i vnd orice, de
la igri pn la buturi rcoritoare furate de undeva. Mai trziu
va scrie despre ei. Era o lume ciudat, foarte deosebit de cea pe
care o cunoscuse pn acum. Privind n jurul ei, i spuse din nou
c fcuse bine venind aici.
Se ntoarse napoi la hotel, pe la cinci. Se schimb ntr-o rochie
de mtase nflorat, o pereche nou de sandale i porni pe jos
pn la clubul ofierilor. Nu era greu de imaginat c Saigonul a
fost cndva un ora frumos. Mai pstra nc din farmecul de
odinioar, n multe privine, dar sub aceast suprafa de fost ora
colonial se simea o tensiune continu. Chiar i cnd erau aezai
la mese ntr-o cafenea, oamenii erau contieni de faptul c
inamicul era pretutindeni, c oricnd se poate arunca n ei cu o
grenad.
Ajungnd la hotelul Continental Palace, trecu repede de
teras, care era ca de obicei foarte aglomerat. Cu coada ochiului
l observ pe Nigel. Se ocupa de dou asistente medicale, pe una o
inea n brae, iar cealalt se juca cu minile prin prul lui.
Amndou erau foarte bine dispuse, rznd n hohote. Paxton
urc ncet scrile spre biroul Time.
Se adunase acolo o mulime simpatic. Ralph ajunsese deja i
discuta aprins cu eful biroului despre viitorul Congres al
Partidului Democrat care urma s aib loc la Chicago. n anul
acela, n toate oraele au avut loc demonstraii, de cnd Martin
Lutller King i Robert Kennedy au fost ucii. Ralph fcea nite
preziceri cumplite.
Va fi o harababur n Chicago, spuse el, apoi o observ pe
Paxton. O salut, apoi o lu de bra i o prezent tuturor,
comportndu-se ca un frate mai mare. Paxton i fu recunosctoare
i i mulumi mai trziu, cnd s-au aezat s bea un pahar de
Scotch.
Ai fcut attea pentru mine, Ralph. Dac nu erai tu, a sta i
acum n camera mea de la hotel.
Poate n-ar fi fost ru s rmi acolo, spuse el sorbind adnc
din pahar. M-am simit destul de vinovat ieri, cnd ne-am ntors.
Poate Nha Trang a fost prea dur pentru prima ta zi n Vietnam.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

162

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Nu cred, spuse ea ncet, privindu-l n ochi. De aceea am venit


w
om
w.
aici. o m
A B B Y Y.c
Apropo, s tii c am avut dreptate. Ieri am fcut puin pe
detectivul i tu eti aceea. De care toat lumea trebuie s aib grij
i s o duc la ceaiuri i petreceri.
Sper ca nimeni s nu-i dea seama, spuse ea, chicotind.
Fii linitit, i zmbi el. Aici nimeni nu are timp s fie doic.
i fiindc tot discutm despre asta, spuse el privind-o cu
pruden, te intereseaz o alt misiune? Plec la Cu Chi s scriu un
articol despre tuneluri. M-am gndit c te-ar interesa.
Foarte mult. La ora cinci?
Ralph izbucni n rs. Arta att de serioas i dornic!
Vin s te iau la opt dimineaa. Vom avea timp destul. Nu uita
s-i iei echipamentul de lupt.
Paxton i ridic mirat sprncenele.
Nici o petrecere la clubul ofierilor? Cei din San Francisco vor
fi dezamgii.
Ralph i fcu cu ochiul.
Nu te necji, Delta Delta, trimite-le nite gogoi.
Se prefcu c l lovete, iar el se feri. Peste cteva minute
plecase deja. Paxton continu s discute cu ceilali reporteri, apoi
cobor i l ocoli pe Nigel care era tot pe teras, foarte beat i foarte
ndrgostit de una din asistentele medicale. Paxton se ntoarse la
hotelul ei, lu cina n camer i la zece era n pat, dormind. n
dimineaa urmtoare, la opt fix, l atepta pe Ralph n holul
hotelului.
De data asta, avea o alt echip, doar un singur fotograf i un
alt ofer. Urmau s cltoreasc ntr-un jeep al armatei, iar oferul
era un tnr puca marin. Un puti nalt i prietenos, rocat, cu
ochi albatri. Pe piept avea tatuat un cowboy i le spuse c este
din Montana. Paxton se strdui s nu zmbeasc atunci cnd i
inform c se numete Cowboy. Era n Vietnam de la Crciun i
avea nousprezece ani. nc ase luni pn la ntoarcerea acas,
dar le povesti c se simte destul de bine aici. Era transferat
temporar la Serviciul de Informaii i condusese reporteri i
demnitari n vizit, prin toat ara.
Atta timp ct nu voi clca peste vreo min sau vreun venetic
nu va trage n mine, n-am de ce s m plng, mi place aici. Le
zmbi fericit, iar Paxton i zice c este unul dintre cei norocoi. Ar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

163

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

fi putut fi trimis n nord i apoi ucis, ca muli alii.


w
om
om
w.
Drumul
pn la Cu Chi le lu patruzeci i cinci de minute.
A B B Y Y.c
Discutar despre cai i clrie. n cele din urm Ralph i Paxton
au nceput s vorbeasc despre articolul pe care urmau s-l scrie.
Fotograful era francez, se numea Yves i era un prieten al lui,
Jean-Pierre. Rmase puin izolat de ceilali, nu prea tia bine
engleza i asta l fcea s par mai ruinos, dei nu era. Ralph mai
lucrase cu el, l simpatiza i era ncntat c l avea cu el pentru
misiunea de astzi. Era foarte priceput, linitit, meticulos, ca i
Paxton.
Baza Cu Chi e foarte interesant, i explic Ralph lui Paxton.
Este cartierul general al Diviziei de Infanterie 25, numit i Fulger
Tropical din Hawai. Au construit baza n urm cu doi ani de zile
deasupra tunelelor spate de Viet Cong. i au presupus c le-au
nchis pe toate. Dar s-au nelat. Viet Congul i continu
operaiunile chiar sub picioarele lor. N-au avut dect btaie de
cap, de cnd s-au instalat la Cu Chi. Este o baz imens, lng
rul Saigon, n zona Triunghiului de Fier, unde au avut loc cele
mai crncene btlii din ultimul timp.
De ce mergem acolo? ntreb Paxton, recunosctoare pentru
orice informaie, orict de mic.
Au descoperit o nou reea de tuneluri. M-am gndit c ar
putea fi interesant. Tipii care se ocup cu depistarea i curarea
tunelurilor se numesc obolani i sunt o trup fantastic. Sntoi
tun i cu nite nervi de oel. N-a intra ntr-unul din acele
tuneluri, pentru nimic n lume. O adevrat lume subteran. Ai
notri au ncercat s curee zona anul trecut. Se pare c n-au
reuit. Au gsit pn i un mic spital subteran n regiunea pdurii
Than Dien, chiar la nord de Triunghiul de Fier. Vietnamezii sunt
un popor de oameni mici de statura.
i erau mult mai mult dect acele cuvinte prin care i numeau
soldaii americani. Nu erau doar gooks sau dinks, erau istei,
irei, robuti i incredibil de curajoi, capabili s lupte pn la
moarte mpotriva armatei sud-vietnameze i a americanilor care o
ajutau.
Crezi c a putea intra ntr-unul dintre tuneluri? ntreb
Paxton, fascinat, dar Ralph cltin din cap ngrozit.
Nici nu te gndi la aa ceva. E foarte periculos i devin
claustrofobic doar dac mi imaginez c vei cobor, spuse el,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

164

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nfiorndu-se.
w
om
om
w.
Paxton
nu vroia s cedeze aa de uor.
A B B Y Y.c
Ar fi o experien fascinant.
Ar fi o mare tmpenie.
Restul drumului l-au strbtut n linite. Cnd au ajuns,
Paxton rmase impresionat de mrimea bazei, de organizarea ei.
Era foarte deosebit de baza militar de la Nha Trang. Au fost
ndreptai spre o regiune situat n spatele bazei, nc acoperit de
vegetaie. Aici cldura prea s se ridice din tufiuri. Peste tot erau
soldai care tiau cu buldozerele copacii i tufiurile.
Pune-i vesta, o sftui Ralph, discutnd cu Yves i fcndu-i
cu mna cuiva din deprtare.
De ce?
Cldura era sufocant i nimeni nu purta vest. Cei mai muli
brbai munceau goi pn la bru, doar n pantaloni i bocanci.
Muli dintre ei nu purtau nici ctile de protecie.
Nimeni nu le poart.
F ce-i spun, se rsti Ralph la ea, i ei ar trebui s le poarte.
n tufiuri ar putea fi trgtori de elit.
Paxton se strmb, i puse vesta grea, apoi ncerc s-i dea
jos casca, dar o privire a lui Ralph o opri. Ca i restul soldailor,
nvase i ea s-i poarte loiunea mpotriva arsurilor i crema
mpotriva insectelor, n curelele de la casc. Muli dintre ei i
ineau acolo i igrile, crile de joc, alte mruniuri de care
aveau nevoie. Paxton observ c toi aveau pistoalele puse la
centur. Cnd sosise aici fusese prevenit s nu aib arme la ea,
dar n ultimele zile bgase de seam c muli purtau arme. Puteai
s cumperi orice la bursa neagr, dar nu era tentat s-i cumpere
un pistol.
n timp ce Paxton i aranja echipamentul un brbat nalt,
subire, se ndrept spre ei. Brbatul cruia Ralph i fcuse cu
mna. Avea prul de culoarea nisipului, ochi vii, un zmbet
plcut, dar tensiunea din privire i un aer de prudent dezmineau
calmul din atitudinea sa.
Bun, Quinn. Le gseti mereu de lucru bieilor ti.
Cpitanul William Quinn, de la Infanterie strnse minile lui
Ralph i Yves i ntinse o mn prietenoas spre Paxton
M bucur c ai venit, spuse el ntorcndu-se, spre Ralph.
Am gsit o frumusee de reea sptmna asta, dup ce ne-am

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

165

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

desprit. E aa de imens parc s-ar ntinde pn acas n


w
om
om
w.
Kansas.
A B B Y Y.c
Se ntoarse i art cu mna n deprtare, Paxton observ c
purta verighet. Un brbat atrgtor de treizeci i doi de ani.
Urmase Academia militar de la West Point i era ofier de carier.
O privi pe Paxton, zmbind sfios.
Lucrezi pentru Associated Press?
Ochii lui rmaser fixai pe faa ei i pentru o clip, Paxton uit
ce o ntrebase. Un brbat frumos cu o aur de putere n jurul lui,
calm i controlat. Dar mai exista ceva, ceva slbatic i ndrzne.
Eu nu. Sunt de la Morning Sun, din San Francisco.
Un ora drgu. Un timp am locuit la Presidio, nainte de a
veni aici. i acolo i lsase soia, dar asta n-o mai spuse.
E noua mea protejat, explic Ralph, zmbind. mi amintete
de vremurile cnd eram un tnr corespondent n Coreea. Cu toate
c dac m gndesc bine, am fost mult mai fricos ca ea, continu
el ludnd-o. Paxton i mulumi.
Cu plcere, Delta Delta, o tachin el, urmndu-l pe cpitanul
Quinn spre zona defriat.
Peste tot se vedeau unelte, echipament i soldai. Dac priveai
pmntul, din loc n loc se puteau observa mici guri n care doar
un copil ar fi ncput.
Iisuse, deci astea sunt? Ralph era surprins i se aplec s
arunce o privire ntr-una din ele. n mod normal, erau complet
ascunse, nu se vedea nici o intrare n tuneluri, dar Quinn i
oamenii lui desfcuser toate deschiderile pe care le-au putut gsi.
Se vedeau pn i evile de bambus, folosite de cei care erau jos
pentru a putea respira.
Presupun c se mai lrgesc dup un timp.
Quinn cltin din cap.
Nu totdeauna. Sunt nite oameni nemaipomenit de mruni,
spuse el, cu respect i umor. Ne-au trebuit ase zile ca s-i
alungm de aici. Sunt de o tenacitate extraordinar.
Da, aprob Ralph. Totdeauna au fost.
Bill Quinn i plimb prin zon. Paxton ntreb dac ar putea
intra s vad cam cum arat pe dinuntru. Cei mai muli soldai
americani nu puteau intra din cauza corpului lor mare i a
umerilor largi. Paxton era ns sprinten i supl i foarte
ncpnat. mprumut aparatul lui Yves, o lantern i l urm

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

166

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

pe unul dintre soldaii-obolani, mic de statur i subire. Dup


m
w
om
w . de . c o
cteva
minute, rmase fr aer. Iei afar palid, acoperit
ABBYY
noroi, respirnd greu i cam nfricoat. Mirosea a moarte acolo
jos, iar cel care o nsoise i explic c nc nu reuiser s-i trag
afar pe toi. Era oribil s te gndeti c vietnamezii mori zceau
pe acolo, pe undeva, putrezind. Totul n jurul lor era oribil. Aici
moartea venea mai subtil i mai pe ascuns dect n baza de la Nha
Trang, chiar dac locotenentul i asigurase c acum tunelurile
erau curate, singurii Viet Cong de jos erau doar cei mori.
Folosii cinii? ntreb ea, nc marcat de experiena ei. Iar
Bill Quinn era impresionat de ea. Era prima americanc doritoare
s coboare acolo. Pn i Yves, fotograful, nu artase nici un
entuziasm pentru aa ceva. Dar ea era tnr, istea i curioas.
O mare diferen. i mai ales, era al naibii de drgu, i zise
cpitanul, cnd Paxton i scoase casca din cap, eliberndu-i
prul lung, blond. Prea drgu. Iar Quinn se simea de parc ar fi
fost dintotdeauna la Cu Chi.
Da, folosim cini, explic el, dar pierdem aa de muli nct
preferm s nu-i mai folosim. Mai bine oameni, ei pot s trag n
tuneluri, cinii nu pot. Cel puin bieii notri au o ans.
Era evident c nici ei nu aveau o ans prea mare. Era ceva
nfricotor. Paxton simi cum i se nmoaie genunchii i pi
repede spre o alt deschidere nconjurat de evi de bambus.
Aici am avut o problem, continu Quinn. Erau apte brbai
i o femeie. Cred c au rmas aici un an de zile, poate i mai mult.
Chiar sub picioarele lor. Noaptea ieeau afar i fceau ct mai
multe stricciuni, sabotaje, bombe, grenade de mn, trgeau,
ascuni n tufiuri.
Ne-au dat mult btaie de cap.
Un adevr spus doar pe jumtate. Paxton ncepu s-i fac
nsemnri. Un sergent se apropie de ei i i spuse lui Quinn despre
un trgtor de elit undeva mai n fa. O privi pe Paxton, apoi din
nou, pe Quinn.
Vrei s se ntoarc napoi la baz?
l enerva presa. Privirea pe care le-a arunc era rece i
neprietenoas. Dar Bill Quinn nu prea ngrijorat. i privi ceasul,
spuse ceva operatorului radio, vrnd s afle dac bieii care
cercetau tufiurile intraser n contact radio cu baza.
Nu, sunt n siguran aici, i rspunse Bill Quinn sergentului,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

167

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

apoi continu s discute cu operatorul radio, nainte de a-i explica


m
om
w . ar . c o
lui Ralph
c era prin preajm un trgtor sau poate chiar doi wi
ABBYY
fi foarte posibil s mai existe un tunel mai n fa.
S-ar putea s avei ansa de-a vedea cum curm un astfel
de tunel, spuse el calm zmbindu-i lui Paxton.
Ea nu tia, dar Quinn era faimos n Vietnam. El i oamenii lui
gsiser i curaser mai multe tuneluri dect oricine altcineva n
acest rzboi. De mai multe ori coborse el nsui, fusese rnit de
patru ori, decorat de dou ori. Toi oamenii lui l adorau. Trebuie
s fii puin nebun ca s ajungi obolan, obinuia el s spun, i
tocmai asta cuta el la oamenii lui. Trebuia ca ei s fie gata s
moar ntr-un loc strmt n care nici nu te puteai mica. obolanii
trebuiau sa fie curajoi i ndrznei, stpni pe el i supui
ordinelor. Dorina lui Paxton de a cobor l intrigase i i atrsese
atenia asupra ei. Sergentul lui ns era mult mai puin
impresionat de ea. Deveni tot mai suprat cnd li se confirm
prezena celui de-al doilea trgtor.
S-i duc napoi?
Nu cred c este necesar, spuse Quinn, ferm. Nu cred c au
fcut tot drumul sta doar pentru a lua prnzul aici. Cred c au
venit s vad ce se ntmpl. Ca i Cowboy, oferul care i
conduse, Bill Quinn era din nord-vestul Americii. Prea un tip
comod, aproape indolent, dar oamenii lui tiau c putea s se
mite cu viteza unui arpe cu clopoei, gata de atac.
Nu vrei s bei ceva? se ntoarse el spre Paxton. Era moart de
sete i i mulumi, recunosctoare pentru cutia rece de Coca-Cola
care apru miraculos de undeva. Bill le oferi de but lui Ralph i
Yves, apoi, mai trziu, pornir spre un mic lumini unde era
ridicat un cort, biroul, dup cum l numea cpitanul Quinn. Le
rspunse la toate ntrebrile i rmase permanent n contact radio
cu cei de afar. Dup dou apeluri, se ncrunt i le spuse c
trebuie s plece. Nu-i plcea deloc ce i se transmitea despre
trgtorii de elit.
Puin mai trziu, au naintat spre tunelul recent descoperit. Bill
arta destul de ngrijorat i le spuse s rmn la pmnt. Yves
era ghemuit n tufiuri i fotografia cu ajutorul unor lentile
puternice. La cteva secunde ns, dup ce au mai naintat puin,
ceva se mic n tufiuri i auzir focul unei mitraliere chiar
deasupra capetelor lor. Toat lumea se arunc la pmnt.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

168

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Bill Quinn se tr pe furi nainte. Biatul de la radio ncerca


w
om
om
w.
disperat
s ia legtura cu cineva.
A B B Y Y.c
Lone Ranger, rspunde, aici Tonto Lone Ranger m auzi?
Ce se ntmpl acolo?
Rspunsul veni sacadat. Sergentul raporta repede. Erau doi
trgtori de elit i ase VC care apruser pe neateptate. Quinn
avusese dreptate. Mai exista un tunel.
Ralph i arunc o privire. Paxton i era recunosctoare pentru c
insistase s poarte vesta i casca.
Am prins o zi bun, spuse el, cu mhnire.
Mcar nu ne plictisim, i rspunse Paxton, ncercnd s nu
arate prea nspimntat.
Ai stat prea mult aici, spuse el ncercnd s se fac auzit, ai
ajuns o cinic.
Sergentul apru lng ei privind-o nervos pe Paxton.
Cpitanul vrea s v ntoarcei, spuse el rstit, i maniera lui
i enerv pe amndoi.
Exist vreun motiv ca membrii presei s fie exclui? ntreb
brusc Ralph, cutndu-l din priviri pe Yves care continua s
fotografieze artnd foarte mulumit de ceea ce vedea.
Da, cred c exist un motiv foarte serios, i rspunse obraznic
tnrul sergent. Ai lng tine o femeie i am prefera, ca nici unul
dintre voi s nu fie mpucat, i se pare destul de clar?
Sergentul vorbea cu accent tipic din New York.
Nu, nu mi se pare. Nu vd ce legtur are sexul cu presa,
spuse Ralph privindu-l drept n ochi. Dac vrea s-i rite pielea,
las-o s-o fac, ce-i pasa ie?
Paxton nu se supr fiindc, de fapt, Ralph o trata cu respect.
Dac venise n Vietnam, venise ca s munceasc, nu s se
ascund. i fu recunosctoare.
i iei tu rspunderea dac va fi ucis? mri sergentul. Pe
eticheta de la uniforma lui era scris Campobello.
Nu, nu mi-o iau, i rspunse cinstit Ralph. i-a luat ea nsi
aceast rspundere, atunci cnd a acceptat aceast munc, la fel
ca mine ca tine, sergent.
Treaba voastr!
Se ntoarse i se tr nainte prin tufiuri. Cteva minute mai
trziu, Paxton l urma pe Ralph care ncerca s se apropie i mai
mult de locul aciunii. Radiofonistul chemase nite elicoptere ca

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

169

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

s-i transmit ce se vede de sus, iar vietnamezii trgeau acum n


w
om
w.
ele. o m
A B B Y Y.c
Lone Ranger chema el din nou. Ce vezi?
n aparat se auzi un rcnet de plcere.
Bun, Tonto. Vd doi indieni, unul e rnit drgu
mulumesc pentru ajutor, continuai s le trimitei scrisori.
Apoi, pe neateptate, se auzi un zgomot ngrozitor. O mitralier
intr n aciune dou grenade de mn, i brusc, fr s-i dea
prea bine seama ce se ntmpl cu ea, Paxton simi c cineva o
nha. Un bra puternic i nconjur umerii i o trase napoi cu
violen. Cnd se lovi din nou de pmnt, fora unei explozii
enorme o fcu s tremure. Vietnamezii aruncau cu grenade de
mn i una din ele explodase n locul unde se aflase acum cteva
secunde. Radiofonistul fugise de la post iar Ralph plonj n
tufiuri, aproape n braele sergentului. Dar ea ar fi fost lovit dac
Bill Quinn n-ar fi alergat ca un nebun, riscndu-i viaa, ca s o
poat trage la timp. Zcnd cu faa n noroi sub trupul lui Quinn
care o proteja, Paxton ncepea s-i revin.
Te-am lovit? o ntreb el, ngrijorat, dar Paxton cltin din
cap ncercnd s-i mite minile i picioarele. Quinn i spuse s
rmn jos, chiar dac trupele naintaser n direcia
vietnamezilor i focurile se auzeau tot mai departe.
Nu, m simt bine.
O trntise att de zdravn de pmnt, c Paxton nc mai vedea
stele verzi. i cur faa de noroi i i zmbi.
Ari ca un copil care a czut n noroi.
M simt ca un copil cruia i s-a salvat viaa, l privi serioas.
Mulumesc.
Nu prea s fie impresionat sau tulburat, dar era faimos pentru
calmul lui i de aceea l iubeau bieii lui aa de mult. Ar fi fcut
orice pentru oamenii lui, indiferent cu ce pre. N-ar fi cerut
nimnui s fac ceva de care nu era i el capabil. Era iubit i
respectat pentru asta.
Toni avea dreptate ar fi trebuit s mai atept cteva zile
nainte s v chem aici. N-am tiut c Ralph va veni cu un prieten.
O privi parc cerndu-i scuze, apoi o ajut s se ridice.
Sunt bucuroas c am venit. Tunelurile sunt extraordinare.
Quinn i zmbi din nou, impresionat de ndrzneala ei i plcut
surprins de fascinaia ei pentru tuneluri. Ajunsese s iubeasc

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

170

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

munca de obolan, pentru c oricum trebuia s fie aici. Munca lui


w
om
om
w.
era provocare,
mister i pericol.
A B B Y Y.c
mi place ce fac, i zmbi el uor.
Paxton ar fi vrut s scrie un articol despre el, dar nu ndrznea.
Era teritoriul lui Ralph nu al ei i n-ar fi vrut s-l supere pe Quinn
sau s ofenseze pe cineva pentru c era prea bgrea. Sergentul
le spusese clar c sunt nite nepoftii. Iar acum, c lucrurile se
complicaser, nu vroia s-l enerveze i mai mult.
Va trebui s v ntoarcei dup ce vom cura i ultimul
tunel. Nu-i poi imagina ce se poate gsi acolo jos.
Paxton nc i mai amintea duhoarea din cel n care intrase.
M refeream la arme. Cele mai multe arme ale vietnamezilor
sunt furate sau capturate de la soldai americani, i explic el, apoi
se mai gsesc acolo mitraliere, mrfuri sovietice, unelte chinezeti,
articole medicale, cri te nva multe.
Pentru el rzboiul tunelurilor era cea mai mare provocare. Dar
Paxton deveni mai interesat de el dect de ceea ce fcea. Ce fel de
om era acela care cuta inamicul ntr-o lume subteran, inamic pe
care nimeni nu-l vedea, dar despre care toat lumea tia c se afl
acolo jos? Ce fel de om era acela care ctiga un astfel de rzboi
sau era dispus s moar ncercnd s-l ctige?
Pentru ct timp ai venit n Vietnam? o ntreb el, pornind n
cutarea lui Ralph i Yves. Lupta se mutase undeva, n faa, iar
sergentul supraveghea atent aciunea cu ajutorul elicopterelor.
Pentru cteva sptmni?
ase luni, i zmbi ea, simind c se afl aici deja de multe
luni, cu toate c nu trecuse nici o sptmn de cnd ajunsese.
Eti foarte tnr s vii att de departe de cas ca s relatezi
despre un astfel de rzboi.
O fat curajoas. Lui Bill Quinn i plcea curajul ei. De fapt, i
plcea totul la ea. nfiarea, ndrzneala, cutezana, felul n care
coborse fr ezitare n tunel. Nu mai ntlnise aa o femeie.
Nu-i pare ru c ai venit?
Nu, spuse ea privindu-l curajoas, m bucur c am venit.
Era bucuroas, trist, speriat i cteodat fericit. tia c se
afl la locul potrivit, n momentul potrivit. nsemna i asta ceva.
Quinn era pe punctul s-i spun ct de mult o admira cnd
apru brusc sergentul Campobello i l anun c este nevoie de el.
Amndoi trgtorii au fost rnii i capturai, doi dintre ceilali

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

171

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

erau mori iar patru dispruser, probabil napoi n tunel. Dar


m
w
w.
daco m trgtorii vorbeau, poate vor reui s afle poziia exact
co
A B Ba
Y Y.
tunelului.
Trebuie s m ntorc la munca mea, i spuse el ncet, ne
revedem nainte de plecare.
Apoi plec mpreun cu sergentul, iar Paxton i cut pe Ralph
i Yves. Era acoperit cu noroi, artnd ca unul dintre soldai.
Ai scpat ca prin urechile acului, spuse Ralph privind-o,
nemulumit. Ai grij de tine, altfel o s-i zboare creierii. Lui Ralph
nu-i plcuse nici faptul c intrase n tunel. Fii cu ochii-n patru,
Delta Delta. Aici nu-i concurs de tir!
tiu s-mi port de grij, i rspunse ea, obraznic. Au aruncat
n mine cu o afurisit de grenad. Aproape l-au nimerit i pe
radiofonist. Ce vrei de la mine, s atept n parcare pn tu i scrii
articolele? se rsti Paxton, iar Ralph izbucni n rs.
Doamne, ct de bine semnau! Parc se vedea pe el la vrsta ei,
dornic s-i bage nasul peste tot ca s scrie cel mai mare, cel mai
bun i cel mai periculos reportaj.
O.K., fetio. ncearc-i norocul. Dar s nu vii la mine
plngnd, dac o s fii rnit.
Nici nu m gndesc, bombni ea, n timp ce se tergea de
praf i murdrie.
Ari ca o sperietoare scoas din rahat, continu el s rd
de ea i Paxton pufni n rs.
A fost o zi interesant. Paxton se gndi c i plcea Bill Quinn,
chiar mai mult dect ar fi trebuit.
Acesta se ntoarse dup un timp i cnd erau gata de plecare, le
mulumi c au venit la Cu Chi i se oferi s-i arate lui Paxton baza
militar, data viitoare. Apoi i prsi din nou. Aveau de interogat
prizonierii.
Ne vedem n Saigon, Ralph. Poate ajungem s lum cina
mpreun, spuse Quinn, cnd ei plecar.
Sergentul nu mai apru i poate era mai bine aa, i zise
Paxton. Era clar c i detesta, i n-avea chef s coopereze cu presa.
Nu conta. A fost o zi plin de evenimente, iar Paxton i Ralph
aveau despre ce s scrie. Yves reuise s fac multe fotografii
reuite, una chiar n momentul uciderii unuia dintre trgtori. Era
ridicol ce ajunsese s nsemne reuit. Doi mori, o fat rnit
nsemna un articol reuit, un instantaneu grozav, sau poate

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

172

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

chiar un premiu pentru jurnalism. Era straniu s ctigi pentru c


w
om
om
w.
aici mureau
oameni.
A B B Y Y.c
Pe drumul de ntoarcere, Paxton nu i-l putu scoate din minte
pe Bill Quinn, corpul lui acoperindu-l pe al ei cnd explodase
grenada, puterea lui cnd o strnsese n brae ca s o protejeze i
privirea din ochii lui, cnd o ajutase s se ridice. Se simea
vinovat pentru c se gndea la el. Era cstorit, Peter era mort de
dou luni doar. Dar exista n acest brbat o for primar care o
atrgea spre el i creia nu-i putea rezista.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 14
n sptmna urmtoare, Paxton rmase aproape de Saigon.
Scrise un articol despre incidentul de la Cu Chi i un altul n care
descria tunelele. Ziarul i publica articolele sub titlul Mesaj din
Vietnam, de Paxton Andrews. Pn acum, le publicaser pe toate
i le vindeau i altor ziare, ceea ce nsemna c poate apreau i n
Savannah, ceea ce cu siguran o impresiona pe mama ei. Ed
Wilson o sun ludnd-o pentru calitatea articolelor i curajul ei.
Pax, aa-i c n-ai cobort tu nsi ntr-unul din acele tunele?
Paxton zmbi ascultndu-l. Ochii i se umplur de lacrimi. E era
att de departe acum.
N-am pit nimic, i rspunse ea.
i ceru s o anune pe mama ei c se simte bine. Nu avusese
nc timp s-i scrie. Le trimise salutri lui Gabby, Matt i doamnei
Wilson. Dup ce vorbi cu el, i se fcu dor de cas. ncepu ns un
alt articol. nchirie o main i porni singur spre Bie Hoa,
simindu-se teribil de curajoas i independent. La douzeci i
doi de ani, era la cellalt capt al lumii, descoperind lucruri pe
care nu i le imaginase c pot exista.
Era de asemenea fascinat de bursa neagr, aa c ntr-o dupamiaz plec spre baza Tan Son Nhut, ca s discute cu civa
oameni despre furturile masive de mrfuri din depozite, care
ajungeau, imediat la bursa neagr, chiar uniforme i arme.
Plimbndu-se prin baz, la asfinitul soarelui, observ un brbat
nalt, n uniform de lupt care mergea n faa ei. Avea un mers
legnat, cu pai mari, care i se pru cunoscut. Soarele i btea n
ochi i nu-l recunoscu. Cunotea prea puini oameni n Saigon,
173

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

aa c nu-i nchipuia c este cineva pe care l ntlnise deja.


w
om
w.
Cteva
clipe mai trziu, brbatul se opri s discute cu cineva.
OY Y . c o m
ABB
privi, apoi veni spre ea. Era cpitanul Bill Quinn de la baza din Cu
Chi, artnd incredibil de atrgtor n timp ce se apropia de ea.
Fr s vrea, Paxton simi cum inima i bate mai repede.
Bun, spuse el privind n jos la ea, de parc s-ar fi ateptat
s o ntlneasc.
i zmbi uor. Nu prea s se grbeasc. Era calm, relaxat i
totui de undeva, din adncul fiinei lui, rzbtea pn la
suprafa ncordarea i tensiunea.
Ce te aduce aici? o ntreb el amuzat. Ari mult mai curat
dect te-am vzut ultima dat.
Atunci fusese acoperit de noroi pentru c o trntise la pmnt,
ca s o salveze de la explozia grenadei. Acum era mbrcat ntr-o
rochie aib, avea flori n cap i sandale roii n picioare.
Mulumesc. Scriu un articol despre furturile de la depozite,
despre mrfurile care apar misterios la bursa neagr.
Of, aa deci, spuse el puin surprins, dac vei rezolva
problema, i vor da Medalia de Onoare. Dar cred c o grmad de
oameni de aici vor avea grij s nu o rezolvi. Sunt sume enorme n
joc.
Mi-am dat i eu seama. Ai venit de la Cu Chi?
Doar pentru o scurt ntlnire cu generalul. Aveam de gnd
s m ntorc napoi n seara asta, spuse el ridicnd uor din
umeri.
Se opri, iar Paxton, nici ea nu tia de ce, i inu respiraia
ateptnd. N-ar fi vrut s fie atras de el. Dar era. Fora din el o
atrgea ca un magnet i n prezena lui i se ncurcau toate n cap.
O fcea s se simt foarte tnr, poate n alte circumstane chiar
prostu.
tiu c ne cunoatem de puin timp, continu el ncet, dar nai vrea s mncm ceva mpreun nainte ca s plec napoi? Nu
am de ce s m grbesc.
O privi adnc n ochi i intensitatea privirii o fcu s tremure.
Bill Quinn era o combinaie ciudat de for i tandree, creia era
greu s-i reziste.
Mi-ar plcea foarte mult, spuse ea.
Quinn se gndi puin, mulumit c ea acceptase.
Ct de stupid i s-ar prea s intrm aici, la clubul ofierilor,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

174

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

i s mncm un hamburger? Toat sptmna am tnjit dup


w
o m i mrturisi el, artnd ca un puti.
om
w.
unul,
A B B Y Y.c
Paxton rse i accept bucuroas. O conduse prin baz, vorbind
despre Saigon, hotelul Caravelle, coala pe care Paxton o urmase.
i povesti c jucase fotbal la West Point, ceea ce nu era greu de
crezut, dup felul n care o salvase n urm cu cteva zile. Cnd
au intrat n club, la tonomat cntau Beatles i mai toat lumea
dansa. Prea un club dintr-un ora american. Pentru a doua oar
de cnd venise aici, lui Paxton i se fcu dor de cas.
Au comandat hamburgeri i cartofi prjii, pentru ea Coca-Cola,
iar el ceru o bere. S-au aezat la mas, privindu-i pe ceilali cum
danseaz i ascultnd muzic. Dup Beatles a urmat I Cant Get
Now Satisfaction, preferina tuturor, apoi Proud Mary, care i
plcuse lui Paxton cnd fusese la Berkeley.
Deci, cnd ai absolvit? o ntreb el, prietenos.
Aici parc arta mai tnr, se eliberase de tensiune, se putea
relaxa, iar Paxton nu mai simi ncordarea din el. Rse auzindu-i
ntrebarea.
N-am absolvit, i zmbi ea timid. Ar fi trebuit s termin n
iunie, dar am renunat.
Excelent, n ton cu tot ce face generaia ta, spuse el
tachinnd-o. Ascultndu-l, nu i se mai prea nici ei ceva
neateptat. Dac va avea diplom sau nu, nu avea nici o
importan.
Primvara trecut s-au adunat prea multe i nu tiu
aa am fost att de deziluzionat
i acum? o privi curios. Nu-l interesa ce fcuse n coal. l
interesa ca om matur. Aici era o lume de aduli, adevrata via.
Mureau oameni, fie c au fost la colegiu sau nu.
Aici nu mai are importan.
Vietnamul te schimb, spuse el, enigmatic, sorbind din bere.
Paxton ncerca s nu se gndeasc doar la ct de bine arta. La
urma urmei, era cstorit.
Ajungnd aici, nu-i mai pas de lucrurile care i se preau
importante, casa, maina, i toate celelalte. Ceea ce pn acum nu
puneai la ndoial oamenii din jurul tu pentru care vrei s
rmi n via. Cteodat acas nseamn foarte departe i totui
pentru asta se presupune c luptm aici.
Ochii lui nu-i prsiser nici o clip pe ai ei.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

175

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Tu pentru ce lupi aici? ntreb ea moale.


m
o mNu mai tiu sigur. Habar n-am pentru ce dracu luptmw w . Anoi
co
B B Y Y.
aici, dac chiar vrei s tii adevrul. Sunt pentru a patra oar n
Vietnam i jur c nu tiu de ce o fac. Se presupune c ar trebui
s-i ctigm de partea noastr, dar astea sunt prostii. Ei vd c le
ucidem oamenii i le distrugem ara. i au dreptate. Asta facem.
Atunci de ce rmi? ntreb ea, trist.
Dorea mereu s tie de ce veneau voluntari aici. Nimeni nu mai
tia exact de ce venise, doar bieii care erau recrutai. Ceilali
habar n-aveau i dac au tiut vreodat, au uitat demult.
Eu rmn pentru c sunt ucii biei americani. Dac sunt
aici, poate reuesc s-i ajut. Poate pentru c ceea ce fac, fac mai
bine ca alii. Sau poate nu, spuse el oftnd, terminndu-i berea,
poate c nu are nici o importan.
Un gnd descurajator, ns muli alii i-au spus lui Paxton
acelai lucru. Fiecare dintre cei de aici simea la un moment dat c
ceea ce face este inutil.
Eti o fat curajoas, o lud Quinn amintindu-i de
ndrzneala ei de a cobor n tunel. Nimeni dintre cei care au vizitat
baza nu a vrut s viziteze un tunel i n nici un caz, o femeie.
Majoritatea brbailor sunt mori de fric, dar nu vor s o
recunoasc, continu el privind-o admirativ.
Mulumesc. Poate sunt doar mai proast ca alii.
Poate toi suntem.
Pierduse nc doi oameni de cnd plecase ea. Unul dintre ei era
Toto, tnrul operator radio. Dar acum nu era momentul s
vorbeasc despre aa ceva. i de fapt, nu avea nici o importan.
Apoi au ieit afar s se plimbe n aerul cald al nopii. Cel puin
n zona bazei erau n siguran. ns i aici puteau oricnd s
explodeze bombe sau grenade.
A vrea s-i pot arta ara asta, odat. E un loc minunat,
chiar i acum.
Mi-ar plcea. Sptmna trecut am fost la Bien Hoa. A vrea
s vd mai multe, dar nu tiu unde s m duc.
A putea s te conduc, spuse el, tandru, ntorcndu-se spre
ea. Nu prea tiu ce s fac cu tine, spuse el puin confuz. N-am nam ntlnit nc niciodat o femeie ca tine.
Paxton se simea bine auzindu-l vorbind aa. Era atras de el,
dar nu tia ce s-i spun,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

176

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Soia ta? ntreb Paxton, dorind s fie sincer cu el i


w
om
om
w.
ateptnd
ca i el s fie cu ea
A B B Y Y.c
Suntem cstorii de zece ani, de cnd am absolvit West
Point Avem trei copii. Trei fetie, i zmbi el. Nu tiu de ce, dar mam ateptat s am doar biei. Ea e stul pn peste cap de
armat, Tatl ei a fost ofier de carier, ca i al meu, i am crezut
c tie ce o ateapt, dar nu tia, sau poate tia, dar nu-i imagina
c se sturase deja. Vrea s m ntorc acas. ns eu nu sunt
pregtit.
O iubeti? l ntreb Paxton, direct.
Da, cndva, acum, nu mai sunt sigur. Ne ntlnim n Tokyo,
de cteva ori pe an, sau n Hong Kong, i ne certm din cauza
viitorului nostru. Vrea s renun la armat, s-mi iau o slujb. Nu
cred c pot. Am treizeci i doi de ani i cu ce s m laud? C m-am
trt prin tuneluri n Vietnam, timp de patru ani? C n-am clcat
pe o min? C am avut grij de oamenii mei? La ce m-ar ajuta? S
ajung instructor ntr-o tabr de cercetai? Nu tiu. Am fost
pregtit s fac ceea ce fac acum, spuse el, trist. Am fost pregtit,
antrenat s fiu un uciga.
La ci oameni le-ai salvat viaa, de cnd eti aici? ntreb
ncet Paxton. Nu asta este ceea ce tii s faci cel mai bine? S
salvezi vieile oamenilor ti, pentru a nu fi ucii de alii.
Poate, oft el. i plcea c Paxton intuise adevrul.
i plcea c era istea, cinstit, ndrznea i foarte drgu.
Era tot ceea ce Debbie, soia lui, nu era. Ea se vicrea tot timpul,
din cauza copiilor, a casei n care locuiau, a prinilor ei i ai lui, a
Vietnamului, a salariului lui, pn cnd el nu mai rezista. Ar fi
vrut ceva mai mult dect att, dar nc nu tia ce. Sau nu tiuse
nc pn sptmna trecut cnd o vzuse pe Paxton.
Vreau s-i fie clar ceva, i spuse el dorind s fie corect cu ea.
Am mai avut i alte relaii cu femei. Nimic important. Cteva
asistente o fat n San Francisco fr complicaii. tiau c
sunt cstorit, aventurile cu ele au fost scurte. Dar nu tiu nici
dac i plac acum e ceva diferit N-am ntlnit niciodat o
femeie ca tine
Vroia s-i spun mai multe dar se opri.
Paxton i zmbi i fr s se gndeasc ridic mna i i
mngie faa.
Mulumesc.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

177

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Gestul ei i aduse lacrimi n ochi. Nu-l mai atinsese nimeni


m
w
o m de foarte mult timp, uitase ce nseamn un simplu gest
w . de . c o
astfel,
ABBYY
tandree.
Cred c m-am ndrgostit de tine. Este oare posibil ca un
brbat de treizeci i doi de ani s se ndrgosteasc de o putoaic,
ntr-un loc ca acesta i s fie o poveste frumoas?
Nu vedea cum putea iei ceva bun dintr-o astfel de relaie, dar
aici exista o intensitate a situaiilor un sentiment c viaa trebuia
trit doar n prezent.
Nu tiu, spuse Paxton, trist, amintindu-i de Peter. Dar
acum era ceva diferit. Doar pentru prezent, fr promisiuni, fr
mine i probabil fr viitor.
Nu m-am gndit niciodat s-mi prsesc soia spuse el
cinstit, nu sunt sigur c o voi face. Suntem cstorii de foarte
mult timp i mi iubesc copiii foarte mult.
Ct de des i vezi? ntreb Paxton.
Nu prea des. Data trecut i-a adus n Honolulu. A fost foarte
greu. Suntem ca doi strini acum. Ceea ce se ntmpl aici a
influenat-o pe ea i pe copii. Nu le este uor. Cel puin eu nu sunt
tot timpul n prima linie.
Mie nu mi s-a prut aa cnd am vizitat baza.
Quinn ridic nepstor din umeri. Pentru el nu nsemna pericol.
tii la ce m gndesc. Bieii care zboar sunt lovii de
vietnamezi, apoi afli c sunt prizonieri. Eu sunt n spatele liniilor
cea mai mare parte a timpului.
ns amndoi tiau c nu sunt linii precise n Vietnam. Paxton
se ntoarse spre el. Trebuia s-i spun ceva.
Nu vreau nimic. Nu vreau s-mi faci nici o promisiune. Nu
atept s-mi spui c vei divora ca s fim prieteni. Nici mcar nu
ne cunoatem nc. Vom vedea ce se va ntmpla.
Vorbeti serios? Fr promisiuni? Fr Te voi iubi pn la
moarte?, spuse Bill, ncet, nconjurndu-i umerii cu un bra.
Paxton se opri din mers i l privi intens.
Doar s nu mori. Asta e tot ce i cer. Ne-am neles? spuse ea
ridicndu-i ochii spre silueta nalt i umerii lui largi.
Da, promit.
Bun, atunci e n regul.
Au continuat s se plimbe, s discute, s rd. Au trecut pe
lng alte cupluri care fceau aceleai lucruri, iar Paxton se

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

178

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ntreb dac lui i pas c va fi vzut cu ea. ns el nu prea s se


w
om
om
w.
gndeasc
la aa ceva i dup un timp se opri i rse privind-o.
A B B Y Y.c
i acum unde mergem? Ne-am plimbat prin toat baza. Cred
c am strbtut-o de la un capt la cellalt.
Paxton rse i ea. Se bucura s fie lng el.
Cred c trebuie s m ntorc la hotel.
Te conduc, spuse el cu regret. i prea ru s o prseasc.
Ce zici de un pahar la barul de la hotel?
Amndoi simeau c au ceva de srbtorit, dar Paxton nu era
sigur ce era. i zmbi, acceptnd, ntrebndu-se dac se vor
ntlni acolo cu ali ziariti. Dar nu-i prea psa. Nu avea secrete.
O conduse la hotel n maina ei nchiriat, un vechi Renault
care abia se mica. Parc n faa hotelului i o lu de bra, n timp
ce urcau scrile. A fost o sear neateptat pentru amndoi.
Paxton simea c parcursese o mare distan ntr-un timp foarte
scurt. Nu doar de la San Francisco la Saigon. Simea c parc ar fi
fost aruncat dintr-o alt via n cea de acum, iar sentimentele ei
erau confuze. tia c este atras de Bill Quinn, nu mai putea s se
ndeprteze de el, dar n acelai timp i era fric, iar undeva, n
adncul inimii ei, era trist. Existau alii n vieile lor, soia lui,
amintirea lui Peter. i totui, acum erau aici. Iar ea avea nevoie de
el, aa cum el avea nevoie de ea, poate asta avea mai mult
importan.
Paxton? Bill i spuse numele atent, pentru c era nou pentru
el, iar ea se ntoarse privindu-l timid.
Da?
Ari foarte serioas. S-a ntmplat ceva?
Da, m gndeam.
Nu te mai gndi, zmbi el i i srut prul de pe frunte. La
bar era mult lume. Tom Hardgood, Jean-Pierre, revenit de curnd
din Hong Kong, iar ntr-un col Paxton l observ pe Ralph stnd
de vorb cu o foarte frumoas euro-asiatic. Paxton rmase
surprins vzndu-l aici. Nu se ntlnise cu el toat sptmna.
Chiar n dimineaa aceea i lsase un mesaj la biroul AP.
Quinn i observase i el. O conduse pe Paxton la masa lor, iar
Ralph o prezent prietenei sale.
France Tran Paxton Andrews.
Era incredibil de frumoas. Cnd ncepu s vorbeasc, Paxton
bg de seam c avea un accent franuzesc. Arta cam de vrsta

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

179

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

lui Paxton. Era mbrcat ntr-un ao dai alb i se simea n largul


w
om
w.
ei no mbar.
A B B Y Y.c
Bun, France, spuse Bill, ce mai face An?
Se simte bine, spuse ea privindu-l pe Ralph cu cldur. E un
mic monstru.
Foarte adevrat, sptmna trecut mi-a pus o broasc n
cizme, noroc c am controlat nainte s le ncal, rse Ralph, iar
Paxton rmase surprins vznd aceast parte a firii lui pe care
nu o cunotea. Nu tia prea bine despre cine vorbeau, presupunea
c era vorba despre un copil, fiul acestei femei. Se ntreba dac ea
i Ralph sunt cstorii.
Au mai discutat cteva minute, apoi Bill i Paxton s-au aezat.
ncercnd s nu par surprins, Paxton ntreb.
Cine e?
France? Bill era uimit c nu tia. Ea i Ralph preau foarte
buni prieteni. Triete cu Ralph. S-a cstorit cu un biat
american, iar An este fiul lor.
Ezit puin. Paxton I privea atent dorind s tie i restul
povetii.
A fost ucis nainte de naterea copilului. An trebuie s fie
acum cam de doi ani. Ea i Ralph sunt mpreun de un an de zile.
Triesc mpreun, dar cred c el nu prea vrea s vorbeasc despre
asta.
Sunt cstorii?
Nu. Mama ei a fost franuzoaic, iar tatl ei vietnamez. Am
discutat cu ea doar de cteva ori, dar am impresia c este
mpotriva cstoriilor mixte. Armata s-a purtat foarte urt cu ea
cnd soul ei a murit. Cred c nu i-au dat nici un ajutor ca
vduv. Au acuzat-o c e trf, iar An nu este copilul lui.
i familia lui?
Nu le-a spus niciodat c s-a cstorit aici, iar familia lui a
fost foarte furioas cnd a aflat. Nite mitocani din Indiana. N-au
vrut s tie nici de ea, nici de copil.
i Ralph? Nu vrea s se cstoreasc cu ea i s adopte
copilul? ntreb Paxton ngrozit.
Bill zmbi de naivitatea ei. Vroia ca totul s fie pus la punct ct
mai ordonat posibil. Dar aici nu se putea aa ceva.
ntreab-l.
E att de frumoas! Paxton rmsese impresionat de

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

180

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

politeea i manierele ei.


m
w.
o mDa, spuse Bill, i foarte deteapt. Dar dac va ncerca w s
co
A B Bo
Y Y.
duc acas, va fi considerat o trf ca i cele ce ateapt n faa
Clubului Roz. Acas nimeni nu cunoate diferena dintre ele.
Dar nu trebuie dect s te uii la ea, Bill, Paxton prea
exasperat.
O tnr americanc naiv i Bill o tia.
Poate tu, Pax. Dar alii nu vd cu ochii ti. Pentru ei o
vietnamez este o venetic, cu ochii oblici, fcnd parte dintre acei
oameni care le-au ucis un fiu, un logodnic sau un frate. Nu va fi
uor pentru fetele care vor pleca de aici.
Dar ea e diferit, insist Paxton, fr un motiv anume.
Nu i pentru ei.
Paxton ar fi vrut s nu fie adevrat ceea ce auzea, dar bnuia c
Bill are dreptate. i prea ru pentru aceast femeie pe care abia o
cunotea. n State, ea va fi doar o vietnamez ca i toi ceilali.
n seara aceea, au discutat despre multe lucruri, mai nti
despre rzboi, apoi despre altele. Bill nu o mai pomeni pe soia lui.
i nu-i povesti nimic despre copiii lui. Era de atta timp n
Vietnam nct se ndeprtase de toi. O asculta fascinat pe Paxton,
povestindu-i despre Berkeley.
O conduse pn la camera ei i se desprir.
M voi ntoarce n Saigon peste cteva zile, spuse ncet. Te
sun nainte s vin.
Se aplec i o srut uor pe buze, apoi plec. Paxton ar fi vrut
s-l roage s rmn n via. Dar acum nici nu ndrznea s se
gndeasc la primejdiile ascunse n tunelurile de la baza Cu Chi.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 15
Bill Quinn se ntoarse peste trei zile. O sunase nainte s
soseasc la hotel i arta foarte chipe n uniforma curat i
scrobit. Paxton l atepta n hol. Era o ntlnire oficial, i spuse
el, iar Paxton l ntmpin fericit.
Aha! exclam el cnd o vzu.
Paxton i lsase prul pe spate i purta o rochie de mtase roz
pe care o adusese de acas. Era foarte scurt i i scotea n
eviden picioarele lungi, bine fcute. Paxton ncerc s nu se
181

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

gndeasc c lui Peter i plcuse rochia mult.


m
w
om
w . ea . c o
Bill
rezervase o mas la un restaurant lng ambasad, iar
ABBYY
se simi foarte matur intrnd nuntru n compania lui. Au fost
aezai la o mas din col. ncperea pstra nc stilul francez i
era luminat foarte romantic. Pe fiecare mas erau aezate
buchete cu flori. n sfrit, aici au scpat de mirosul de carburant.
Restaurantul era plin de ofieri americani.
Paxton i povesti despre o nou misiune n care l nsoise pe
Ralph n apropiere de Long Binh, dar Bill se ncrunt auzind-o.
E foarte periculos, spuse el artnd ngrijorat i se ntreb
dac n-ar trebui s vorbeasc cu Ralph.
i aici e periculos. Bill, nu vorbi prostii. Sunt mai n
siguran dect eti tu n Cu Chi.
Pe dracu, spuse el ncet, simind n mod ciudat nevoia de a o
proteja. Ceva neateptat pentru el, pentru c nu-i fcea probleme
pentru Debbie. Dar Debbie era n San Francisco. Paxton era cu
zece ani mai tnr i hoinrea prin Saigon cutndu-i necazurile
cu lumnarea.
Nici tu nu te afli n siguran cutnd vietnamezi n tuneluri.
De fapt, Paxton se strduise s nu se gndeasc la asta. Cnd
plecase la Long Binh cu Ralph, acesta i inuse o moral sever i
o sftuise s nu fraternizeze cu trupele, ceea ce la nceput o
amuz. Dar apoi realiz c vorbea serios i l ntreb, surprins:
Cum poi tocmai tu s spui aa ceva? se referea la France i
el tia, dar asta nu-l influen.
Cu mine e altceva, Pax. Eu sunt brbat. Iar Bill Quinn e
cstorit.
i ce-i cu asta? Ce importan are? Soia lui e la cellalt
capt al lumii. Dac murim toi sptmna viitoare? Ce
importan va avea pentru ei?
n cteva sptmni ajunsese s gndeasc la fel ca toi ceilali
din Saigon.
Ce vei face cnd se va ntoarce la ea? spuse Ralph, ncet.
Cum te vei simi atunci? Ai suferit o dat, nu i-a fost destul?
N-am ce s fac, spuse ea ntorcnd capul i privind n alt
parte. N-avea nici un chef s-i justifice viaa n faa lui Ralph
Johnson. Era prietenul ei, dar nu avea dreptul s-i spun de cine
s se ndrgosteasc i de cine nu.
nc nu e prea trziu, Pax. Vietnamul e un loc straniu.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

182

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Lucrurile devin serioase prea repede, alteori nu ajung deloc, cnd


m
om
de fapt
ar trebui; pentru c mai tot timpul suntem ngrozii cw w . Aam
co
B B Y Y.
putea muri pn dup-masa, pentru ca am vzut prea muli
oameni murind i nu ne mai pas ce se ntmpl. Nu te complica
cu un soldat aici, Paxton nici mcar cu un jurnalist. Vei suferi.
Toi suntem puin nebuni.
ncerca s o previn i credea n ceea ce-i spunea.
i de ce crezi c sunt aici cu tine? ntreb ea i el zmbi.
Era nc att de tnr, nc neatins de ororile care pentru
ceilali deveniser ceva obinuit.
Eti nc nou, Pax. Pentru tine nu e prea trziu. Vorbesc
foarte serios nu te lega de Bill. E un tip fantastic i mi e foarte
simpatic. Dar, indiferent de ce se va ntmpla, tu vei suferi. De ce
s treci prin aa ceva?
i France? ntreb ea vrnd s-i plteasc cu aceeai
moned, ns privirea din ochii lui o preveni c atinsese un subiect
interzis.
Ea nu are nici o legtur cu tine, spuse el i urc n elicopter
cu echipa de filmare, disprnd pentru trei ore.
N-au mai discutat despre asta cnd s-a ntors, iar Paxton nu-i
pomeni nimic lui Bill. Pentru ei era oricum prea trziu. n seara
aceea au stat la mas i au discutat despre lucrurile care i
intereseaz pe cel ndrgostii, cnd iubirea lor este doar la
nceput.
Aproape i-au terminat masa, cnd n restaurant intr o
vietnamez drgu, mbrcat ntr-un ao dai, i aez jos un
buchet de flori. Paxton o urmri cu privirea, gndindu-se ct de
frumoas este i n aceeai clip Bill ntoarse capul observnd-o i
el. O privi o secund, o urmri disprnd pe u i, n acel
moment, fr s stea pe gnduri, apuca mina lui Paxton, o trase
de pe scaunul ei i o mpinse sub mas. O acoperi cu corpul lui i
n secunda urmtoare se auzi o explozie puternic. Toate
geamurile au zburat n aer, iar n jurul lor corpuri omeneti erau
azvrlite n toate prile. Apoi se fcu linite. Urmar ipete i o
alt explozie n dreapta lor. Bill o trase dup el de-a lungul podelei,
spre locul unde se vedea lumin. Au ajuns cu bine n strad, dar
n jurul lor se auzeau ipete, urlete i n deprtare sirenele. Bill
plec de lng ea ca s ajute, iar Paxton l urm imediat. Braul i
sngera de la o bucat de sticl care i tiase rochia, dar n afar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

183

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

de asta nu fusese rnit de explozie. Picioarele i erau julite, corpul


m
w
w . n . c o
i erao m plin de zgrieturi de la fora exploziei, dar intr din nou
ABBYY
restaurant i ajut s fie scoas afar o femeie. Urla i nu mai
vedea. Faa i braele i erau acoperite de snge. Paxton ncerc s
o liniteasc, pn aprur ambulanele. Vzu cum Bill i un alt
brbat crau afar doi oameni, dar amndoi erau mori. n cele din
urm, au aprut poliia i doctorii. O privelite groaznic, peste tot
snge i sticl spart. Paxton tremura violent, nu se putea abine.
Se ndreptau spre maina lui, dar Bill se opri i o lu n brae.
Amndoi erau plini de snge. Paxton ncepu s plng, n timp ce
el o sruta.
Un nceput groaznic pentru iubirea lor, ntr-un loc al violenei,
ntr-un rzboi crud i inutil.
Ce cutm noi aici? ntreb el cu o voce care i tremura.
Nu din cauza faptului c vzuse moarte n jurul lui, ci pentru c
dac nu ar fi fost atent, Paxton ar fi putut s fie ucis. i, brusc i
dori mai mult dect orice pe lumea asta s nu o piard.
De ce nu suntem ntr-un loc obinuit, n New York, Maryland
sau Texas?
Pentru c, i spuse ea cu lacrimi n ochi, atunci nu ai ti c
exist i ai fi cu soia ta, spuse Paxton, rznd i tergndu-i
lacrimile.
Domnioar Paxton, ai un mod ciudat de a te exprima, zmbi
el.
ntotdeauna spun adevrul. Una din marile mele slbiciuni.
i caliti. Nu cred c te-a iubi la fel de mult dac nu ai fi
aa. Locul acesta te nva s deteti minciunile. Asta mi se
ntmpl cnd m ntorc n State, spuse el, urcndu-se n main,
nu mai sunt n stare s aud minciuni, explicaii, lucruri pe care
nimeni nu le crede, dar toat lumea le spune. ntr-un fel, e mai
uor s fiu aici, apoi i aminti de ceea ce se ntmplase. Cel puin
aa am crezut pn acum.
Se ntmpl de multe ori, nu-i aa? ntreb ea referindu-se la
bombe, iar el aprob. Oare de ce de fiecare dat cnd sunt cu tine
ajung s art ca scoas din tranee?
Pentru c eti nebun s fii aici.
Apoi o srut tare, apsat, fericit c amndoi erau n via i
nimic nu s-a ntmplat.
O conduse la hotelul ei i, fr s spun un cuvnt, au urcat

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

184

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

scrile. Bill se opri la bar s ia o sticl de Scotch, iar cnd ea


om
om
w.
deschise
ua camerei intr i o puse pe mas apoi se ntoarsew spre
A B B Y Y.c
ea privind-o cu ochi triti care i vorbeau despre iubirea lui.
Pax, vrei s plec? i rezervase o camer la Rex, dar vroia s
fie cu ea atta timp ct mai putea. Plec, dac vrei.
Paxton cltin din cap, i zmbi i se apropie de el. Nu prea tia
ce s fac. Peter era mort de patru luni, iar ea se gndise c va fi
legat de el pentru totdeauna. i iat, pe neateptate, devenise o
parte a unei alte viei, a unei alte lumi, ntr-un loc pe care nu-l va
mai vedea niciodat. Acum Bill Quinn era cel mai important om
din viaa ei.
Nu vreau s pleci, spuse ea, blnd.
Quinn se aplec i o lu n brae, iar ea se lipi de el cu o
pasiune nscut din pierderi, team i durere. O atinse cu puterea
unui brbat care i risca viaa n fiecare zi. Aproape au murit n
acea sear i poate vor muri a doua zi, dar acum, n acest
moment, erau n via i i aparineau.
Bill o ntinse pe pat i o dezbrc tandru. Rochia ei ajunsese
doar buci de mtase din cauza exploziei, uniforma lui era plin
de snge. Nu-i doreau dect s alunge trecutul, durerea i
singurtatea care i chemase unul spre cellalt. Bill simi satinul
pielii, ntins lng ea i suspin uor.
Doamne, Pax eti att de frumoas
O mngie, o inu strns n brae, o srut fr s se poat
abine, cu pasiune i tandree. Paxton l atinse chemndu-l spre
ea, i cnd o ptrunse aveau lacrimi n ochi, nu pentru trecut, nu
pentru ce au pierdut, ci pentru ceea ce gsiser mpreun.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 16
Trei sptmni mai trziu, Paxton reui s fac o nou cltorie
pn la Cu Chi, mpreun cu Ralph. La data aceea, Congresul
Partidului Democrat explodase ntr-o orgie a nebuniei n Chicago,
iar Harriman nc mai supraveghea tratativele de pace cu
Vietnamul, la Paris. Ironia ntregii situaii i se pru lui Paxton ca o
glum proast cnd citi telexurile la biroul AP, unde se ntlnea cu
Ralph nainte de a asista mpreun la Nebuniile de la Ora Cinci.
Nimic nu mai prea s aib nici un sens, dect ceea ce se ntmpla
185

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

acolo i viaa ei mpreun cu Bill. Important era ca el s fie n


m
w
om
w . un . c o
siguran
i ca nimic s nu se ntmple cu nici unul din ei. Era
ABBYY
miracol de fiecare dat, cnd aprea la hotel i petreceau noaptea
mpreun, ceea ce se ntmpla destul de des.
Ralph se abinu s fac orice fel de comentarii mai tot drumul,
pn la baza Cu Chi, apoi chiar nainte s ajung se ntoarse spre
ea i o ntreb:
E o treab serioas cu voi doi, nu-i aa?
Paxton aprob scurt, nevrnd s discute mai multe n faa
oferului. Ralph nu pomenise nici un nume, dar brfele circulau
rapid de la Saigon la toate bazele militare. Cine se culca cu cine i
de ce, era subiectul preferat al conversaiilor. Circulau multe brfe
la fel ca VD8 sau alte boli tropicale.
Da, spuse ea calm, ar putea fi ceva serios. Pentru noi e ceva
nou, nc nu tim ce vom face. Exist cteva probleme care vor
trebui rezolvate, dac dac
Dac va dura, Ralph tia la ce anume se referea, i cltin din
cap dezaprobator privind pe geam.
Amndoi suntei nebuni. Dar sunt convins c i tu tii asta.
De ce? Paxton era nc naiv i plin de speran.
Pentru c vei suferi, Pax. Aa ca toat lumea de aici. Trebuie.
tii care sunt alternativele, niciuna nu e plcut.
Se referea la faptul c Bill se va ntoarce la soia lui cnd i se va
termina stagiul, sau va fi ucis ntre timp. Bineneles s-ar fi putut
s rmn n via i s o prseasc pe Debbie pn la urm, dar
Ralph nu credea c aa ceva va fi posibil.
Eti aici de prea mult timp. Ai ajuns cinic.
Poate, spuse el aprinzndu-i o igar. Am vzut filmul.
Partea cea mai proast era c ncepuser s-i plac Ruby
Queens, igrile locale.
Poate n-ai urmrit sfritul care trebuia. Poate ai plecat
nainte de a se termina filmul. Nu le tii tu pe toate.
Uite, ncerc el din nou, pentru c i era drag, eti istea,
mai istea dect cei mai muli de aici. Eti o ziarist teribil. Scrii
extraordinar de bine. Ai putea chiar s ctigi un Pulitzer ntr-o i.
Da, sigur, rse Paxton, amuzat.
Fie, atunci nu un Pulitzer. Dar eti bun i tu o tii. De ce te

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Venereal disease = boal veneric


186

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

legi la cap dac nu te doare? Eti aici pentru ase luni. Rabd
om
w.
pno m ajungi acas i-l ntlneti pe Ft-Frumos n spatele wunui
A B B Y Y.c
birou, ntr-un loc fr bombe, s zicem Milwaukee.
Paxton se ntoarse spre el, plin de hotrre.
Uite ce-i, n-am nici o vin de ce s-a ntmplat. Aa a fost s
fie. Acum nu pot pretinde c nu exist. De ce a face-o? Acum
suntem aici. Aici e viaa mea. Restul e rahat.
i ce se ntmpl dac restul e adevrat i aici e rahatul?
Atunci m-am nelat. Tu nu te-ai nelat niciodat, Ralph?
Nu vroia s pomeneasc din nou numele lui France, dar i el se
ndrgostise din aceleai motive. Pentru c erau aici, era greu,
toat lumea era nspimntat, i n jurul lor mureau oameni. Nu
exista un antidot mai bun dect s te ndrgosteti, fie c vroiai
sau nu. Cum de nu putea tocmai el s neleag? Se ntoarse din
nou spre Ralph care i stingea igara.
tii ce? Mai bine las-m n pace. tiu c mi vrei binele. Dar
nu nelegi.
Poate ai dreptate.
Iar cnd i vzu mpreun n acea dup-amiaz, se ntreb dac
ea avea dreptate i el greise. Exista ceva foarte puternic i tandru
ntre ei. ncercau amndoi s ascund ce simeau, dar era dificil.
Sentimentele lor erau prea puternice, fizice n multe privine, dar
n acelai timp att de curate i oneste, bazate pe admiraie,
tandree i iubire, nct erau greu de ascuns de ochii celorlali.
Tony Campobello, sergentul lui Bill, le vzu i el. Era att de
furios c pn i Paxton observ atitudinea lui. Abia dac vorbea
cu ea, iar tonul lui era de ghea, cnd discuta cu ofierul lui
superior. Bill se mulumi doar s ridice sprncenele, amuzat. ntro dup-amiaz ns, s-au ntlnit cu el la Tan Son Nhut. Paxton
nu rezist s nu-i vorbeasc n timp ce Bill pltea.
mi pare ru ncepu ea, dar Tony o ntrerupse.
Pentru ce?
Pentru ceea ce simi, spuse ea sincer. Tony nu fcea un
secret din antipatia lui.
Ceea ce simt eu n-are importan, spuse el, rece.
Atunci de ce eti aa de furios? Ai ceva mpotriva mea?
I privi n ochi. Era cam de nlimea ei.
M doare n cot de tine.
Comportarea lui era deplasat, Tony tia, dar nu-i psa. O

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

187

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

detesta i vroia ca ea s o tie.


w
om
w.
o mM gndesc la el. Mi-a salvat viaa de mai multe ori. A salvat
A B B Y Y.c
vieile mai multor oameni n ara asta uitat de Dumnezeu, dect
eti tu n stare s numeri, iar tu i riti viaa i nici mcar nu-i dai
seama.
Paxton l privi, ocat. Nu nelegea.
Cum poi s spui aa ceva? Nu fcuse nimic ca s-i rite
viaa, dimpotriv, l vroia n via, chiar dac urma s se ntoarc
la Debbie. Dar nu-i dorea moartea lui. Tipul sta era nebun.
Scumpo, tii ce efort i trebuie ca s rmi n via? Trebuie
s te trti pe burt n fiecare zi i s te gndeti la un singur
lucru, la tine nsui. Dac te gndeti la cel de lng tine prea
mult, vrei s ai grij de el i nu de tine, eti deja un om mort. S-a
terminat ntr-o secund. tii la ce se gndete acolo, afar? Nu la
noi, nu la el, nu la ce face, nu la cine e n tunel sau la tipul care
poate fi n tufiuri ateptndu-ne se gndete la tine i
zmbete. i tii care va fi urmarea? Va zbura n aer din cauza
unei mine sau un trgtor i va guri capul. i tii a cui vin va fi?
A ta. Amintete-ti de asta data viitoare, cnd te ia n brae.
Spunnd asta, se ntoarse, dar atunci apru i Bill.
Bun, Tony o cunoti pe Paxton, nu?
O cunotea, dar nu vroia s o cunoasc. Ceva l deranj pe Bill
n felul n care Tony se uit la Paxton i spuse Da, o cunosc, apoi
salut i plec.
Paxton nu scoase un cuvnt despre ce i spusese Tony, dar
toat noaptea tremur la gndul c s-ar putea s aib dreptate. De
ce era greit s-l iubeasc? i va distruge asta pe amndoi? Era
greu de crezut, toat lumea avea pe cineva, chiar dac doar pentru
o clip. Iar Ralph i spunea tot timpul c nu face bine iubindu-l pe
Bill, dar i el tria cu o vietnamez se ducea acas la ea n
fiecare sear. De ce oare nimeni nu dorea ca ea s fie cu Bill? Mai
ales sergentul cel furios.
Ai fost foarte tcut noaptea trecut, spuse Bill dimineaa.
Avea trei zile libere. Observase o schimbare la ea, dar Paxton nu
vroia s-i repete ce-i spusese sergentul. i rspunse c se gndea
la un articol.
n acel week-end au plecat la Vung Tau, un frumos ora de pe
coast, care nc rmsese o staiune cu o plaj splendid. Paxton
i zise c niciodat nu a fost mai fericit. Cteodat discutau i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

188

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

despre viitor, dar nu prea des. Nu aveau de ce s discute despre


m
w
om
w . cu . c o
aa ceva.
Cnd se va ntoarce n State Bill va hotr ce va face
ABBYY
Debbie. Amndoi trebuiau s plece aproape n acelai timp. Paxton
promisese sa se ntoarc de Crciun, iar el mai avea de stat o lun.
Trebuia s se ntoarc n San Francisco la sfritul lui ianuarie.
Erau de acord c Bill petrecuse prea mult timp n Vietnam. Patru
stagii era suficient. Va merge acas ca s-i triasc viaa.
Crezi c ai rezista ca nevast de ofier? o ntreb el ntr-o
noapte, n Vung Tau i ceea ce-l nspimnt i pe el era faptul c
o gndea serios.
Cred c da. A putea s scriu pentru revista Stars and
Stripes.
Eti prea bun pentru ei.
Prostii, spuse ea ntorcndu-se spre el.
S-au simit foarte bine n Vung Tau i s-au ntors din nou n
octombrie. La puin timp dup aceea Bill plec la Hong Kong s-i
ntlneasc soia. Au discutat mult timp despre aceast cltorie.
Bill era tentat s renune la ea, dar Paxton era de prere c
trebuia s plece la Hong Kong chiar dac pentru ea va fi greu.
Simea c i-o datoreaz lui Debbie. Nu venise nc vremea unei
confruntri. ns cnd Bill se ntoarse, rmase prost dispus mai
multe sptmni. Debbie ncercase din rsputeri s-l fac s
renune la armat i mai ales la acest rzboi. Devenise de curnd
membr a unei grupri care milita mpotriva rzboiului i i
spusese c este un uciga. De asemenea, i dorea o nou main
i era stul pn peste cap de armat.
Nixon fusese ales preedinte, iar Paxton primise veti bune de
acas. Mama ei se simea bine i era nerbdtoare s o vad acas
de Crciun. Primise o scrisoare de la Gabby, n care o anuna c
ateapt un alt copil. Vieile lor continuau ca i pn acum, dar
Paxton nu-i mai putea imagina cum ar putea tri lng ei. Dup
cinci luni n Vietnam, i se prea c trise pe o alt planet.
ntr-o sear i povesti lui Bill ce simea. Cinau ntr-un
restaurant.
tii, m simt vinovat numai spunnd aa ceva. Dar nu
vreau s plec acas de Crciun,
Vroia s rmn n Vietnam cu el. nsemna mai mult pentru, ea
dect s plece acas la familia ei. Oricum, nu-i plcuse Savannah
niciodat, iar acum va fi i mai ru. Se maturizase prea repede n

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

189

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

anul acesta. Devenise alt om. De altfel, un Crciun fr Queenie


m
va fio m ngrozitor. Revenind n State, i va aminti i de Peter.w w . ACu
co
B B Y Y.
toate ca acum se gndea mai rar la el, o parte din ea l va iubi
ntotdeauna. Totul era diferit n jurul ei.
De ce nu rmi aici de Crciun? Bill tia c ar fi trebuit s o
ncurajeze s plece acas, dar se simea egoist i nu vroia s o
piard. Va fi ultimul lor moment linitit, nainte de plecarea lui,
luna viitoare, pentru a hotr ce va face cu Debbie.
Vorbeti serios? l privi Paxton, ncntat.
Bineneles.
Atunci s-a fcut.
Se aplec spre el i l srut, apoi s-au ntors la hotel i au fcut
dragoste toat seara. Diminea, Paxton trimise un telex ctre
Sun: Nu pot veni n decembrie. Se petrec lucruri deosebite.
Ajung acas n 15 ianuarie. V rog anunai familia n Savannah.
tia c va strni agitaie acas, dar nu-i psa. Vroia s fie cu Bill
pentru c poate acesta va fi primul i ultimul lor Crciun. Dac el
se va hotr s pun capt aventurii lor, atunci le vor rmne cele
cteva luni petrecute mpreun. Paxton ncerca s gndeasc ct
mai filozofic. Trebuia, pentru c triau tot timpul ntr-un pericol
constant.
n ajunul de Crciun, au fost mpreun la biseric, iar a doua zi
s-au trezit unul n braele celuilalt. Bill i cumprase un pulover i
o brar mic de aur din Hong Kong, cnd plecase acolo s o
ntlneasc pe Debbie. Brara avea un mic diamant, iar Bill i-o
puse pe mn i o srut. Paxton i cumprase un ceas, nite cri
pe care tia c i le dorea, pe care le ceruse n State i nite
lenjerie de corp, destul de caraghioas, pe care o gsise la bursa
neagr. Erau nite nimicuri, dar tot ce reuiser s-i ofere de
Crciun, n acele circumstane. Brara era ceva mai special i
nuntru erau gravate iniialele lor i Xmas68.
Primul dintre multe altele, spuse el srutnd-o.
n acea dup-amiaz, au urmrit spectacolul de Crciun dat n
cinstea combatanilor. Bob Hope venise n Da Nang n acea zi i
era aplaudat de zece mii de soldai. Ann-Margret a fost punctul
culminant al spectacolului, chiar dac Paxton era de prere c
prezentarea unei femei sex-simbol i va aa i mai mult pe cei
prezeni. Dar lor le plcea. La sfrit, generalul Abrams l decor
pe Bob Hope cu medalia pentru Servicii Civile Deosebite, iar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

190

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

publicul l aplaud n picioare.


w
w.
Lao m spectacol, Paxton i Bill s-au ntlnit cu Tony Campobello
iY Y . c o m
ABB
cu Ralph care fcea un reportaj pentru Associated Press. i
aduse cu el pe France i bieelul ei, An, un puti adorabil, care
semna cu ea. Au stat puin de vorb, apoi au plecat mai departe.
Foarte muli oameni erau prezeni, dar nu s-au mai ntlnit cu
Tony i nici cu altcineva cunoscut. ntlnirea cu Tony a fost foarte
rece. Nu-i trecuse antipatia i nu fcea nici un secret din ceea ce
simea pentru ea. Dar nu mai avea importan. Peste o lun ea i
Bill vor merge acas. Discutau deseori despre ct de ciudat va fi s
fie n acelai ora i s nu fie mpreun.
Nu va ine mult, continua Bill s-i spun, dar Paxton se
ntreba ce se va ntmpla dac i va vedea copiii i va fi cu
adevrat acas. Simea c atunci nu va mai fi att de dornic s-i
prseasc, indiferent de ce spunea acum, n focul pasiunii.
Au petrecut Anul Nou la clubul ofierilor, apoi au luat un pahar
la barul de la hotel. Au fcut dragoste n camera ei i au
ntmpinat noul an cu tandree i pasiune. A doua zi diminea,
nc mai erau n pat, optind i fcnd dragoste. Au dormit mai
toat dup-amiaza, iar la cderea nopii Bill trebuia s se ntoarc
la Cu Chi. Urma s se ntoarc n Saigon peste dou zile, iar
Paxton avea de scris un articol pentru Sun. Rubrica ei Mesaj din
Vietnam devenise deja faimoas, iar la redacie se primeau multe
scrisori care o ludau. Multe dintre scrisori i erau trimise n
Vietnam. Paxton scria sincer despre ceea ce se ntmpla.
Obiectivitatea i curajul ei ieeau n eviden n articolele pe care
le scria. Ed Wilson era foarte mulumit i se bucura c o trimisese
acolo. ntr-un mod ciudat, simea c ea rzbunase moartea fiului
su, c Peter totui nu murise degeaba. Plecase ca s spun
povestea lui i a unei jumti de milion de biei ca el. Paxton era
impresionat de scrisorile pe care le primea ca rspuns la rubrica
ei din ziar. Cteodat ncerca s le rspund, dar majoritatea
timpului era mult prea ocupat.
Articolul pe care voia s-l scrie, se referea la ceretorii din
Saigon. Apoi urma s scrie i despre spectacolul dat de Bob Hope.
Avea ce s fac cteva zile i nc era la maina de scris, la opt
seara, n ziua cnd Bill trebuia s se ntoarc. ntrzia, dar Paxton
tia c era greu s plece. Iar dac Tony Campobello afla c Bill
urma s se ntlneasc cu ea, era n stare de orice ca s-l fac s

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

191

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ntrzie. Un obicei al lui pentru care Bill avea mult rbdare. ns


w
om
om
w.
atitudinea
lui ostil continua s o irite pe Paxton.
A B B Y Y.c
Privi din nou la ceas la ora zece i parc ceva nu era n regul,
dar tia c fiind ofier responsabil cu curarea tunelurilor, nu
putea ntotdeauna s-i planifice plecrile. Mai ales n ultimul
timp. Erau attea de fcut nainte de plecarea lui peste trei
sptmni. Bill l pregtea pe urmtorul ofier rspunztor de
tuneluri, care tocmai sosise din State, i nu era uor.
La ora unsprezece Paxton i privi din nou ceasul i ncepu s se
plimbe prin camer. La miezul nopii era deja serios ngrijorat.
Cobor n hol i i spuse telefonistei unde poate fi gsit n caz c
Bill ar cuta-o. Poate fusese acostat de cineva, n drum spre
Saigon, ceea ce se mai ntmplase o dat sau de dou ori. Urc la
bar, dar nu vzu nici un cunoscut, nici mcar pe Nigel. tia c
Ralph era plecat mpreun cu France i An la nite rude ale ei, n
Hau Bon.
Se plimb prin holul hotelului, dar Bill nu apru. Deocamdat
nu putea face nimic. Era prea trziu s sune la unitate. Urc din
nou n camera ei, rmase treaz mai toat noaptea, ntrebndu-se
dac nu intervenise vreo problem care s-l oblige s rmn, dar
nu i se prea posibil aa ceva.
Adormi pe la patru dimineaa i se trezi odat cu zorile. Nici
urm de Bill. Sperase c va aprea n timpul nopii, n timp ce ea
dormea i se va ntinde lng ea, deoarece avea cheia i o fcuse
deja de mai multe ori, cnd reuise s plece pe neateptate.
Dar nu au fost surprize plcute n acea noapte. n cealalt
jumtate a patului nu era nimeni, cnd Paxton se trezi. Se
prezent la biroul AP la apte i jumtate. Control telexurile s
vad dac nu se ntmplase ceva n noaptea aceea, dar n afar de
o bomb ntr-un bar i o lupt de strad n Cholon, fusese o
noapte linitit.
Ralph trebuia s fi sosit acas, aa c l sun o or mai trziu,
de la biroul AP.
tiu c e o prostie, spuse ea pentru c se simea penibil c l
sunase i nu tia cui s se adreseze, dar Bill nu a aprut ieri
sear, sunt sigur, c nu s-a ntmplat nimic, dar m-am gndit
Of, Doamne, Pax, spuse el oftnd, vrei s dau un telefon la
unitate?
Da.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

192

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

De ce nu dai tu telefon? Ai aceeai acreditare ca i mine.


w
om
w.
o mLa dracu! Toat lumea tie despre noi doi.
A B B Y Y.c
n ciuda faptului c au fost foarte ateni, relaia dintre ei,
devenise un secret pe care l cunotea tot Saigonul.
i?
i, dac dau eu telefon voi fi iubita ciclitoare i nu ziarista,
Vreau doar s tiu c nu i s-a ntmplat nimic.
Nici mcar nu-i trecuse prin cap c ar putea fi cu o alt femeie.
Relaia dintre ei excludea aceast posibilitate. Erau att de
ndrgostii unul de altul, nct nu se punea problema unei alte
persoane.
Bine, bine. Voi telefona. Ce vrei s tii?
Dac baza Cu Chi este nc n picioare, dac nu a fost
atacat n timpul nopii i dac Bill este n regul.
Ascult, fetio, ncepu Ralph, ridicndu-se n pat i
zmbindu-i, lui France. Era fericit i ngrijorat din cauza ei.
Tocmai i spusese noaptea trecut c era nsrcinat i vroia s
pstreze copilul. Dac baza Cu Chi a zburat n aer am dat de
dracu. Pentru Dumnezeu, baza aia e mai mare dect oraul New
York!
Termin cu poantele inteligente, Johnson, i telefoneaz.
Bine, bine.
Se ntoarse i o srut pe France care era nc ntins lng el.
S-a ntmplat ceva? ntreb ea. i plcea Paxton. Cu toate c
nu o cunotea bine, simea c se aseamn n multe privine.
Nu, nimic. Nu mai are rbdare i e tot mai nervoas. Toi
sunt aa nainte de plecare. M scot din srite cu aiurelile lor.
i tu? l privi ea, trist, tu cnd vei pleca acas?
Niciodat. Doar dac vii i tu cu mine.
Dar ea i spusese c nu o va face niciodat. Era foarte ferm.
Era prea mndr pentru a fi tratat ca o trf n State. Va rmne
n Saigon i-l va iubi ntotdeauna.
Ralph se aez pe marginea patului i sun baza Cu Chi. Avea
cteva cunotine acolo, dar cea mai important era Bill, aa c
ceru direct unitatea lui. Vorbi cu un tnr pe care nu l cunotea.
Acesta se eschiv cnd l ceru pe Bill la telefon, apoi i ddu alte
nume i pn la urm n-au ajuns niciunde. Ralph se ntreb dac
Paxton nu avea dreptate s fie ngrijorat. Apoi i trecu un gnd
prin minte i l ceru la telefon pe sergentul Campobello. Urm o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

193

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

pauz lung, i se spuse s atepte. Cam peste zece minute, Tony


m
m
w
w.
veni ola
telefon. Ralph era sigur deja c Paxton simise ceva i era
co
A B Bo
Y Y.
problem cu Bill.
Tony, spuse Ralph, ca i cum ar fi fost vechi prieteni. De fapt,
Tony l detesta pentru c el i-o prezentase pe Paxton lui Bill. Tony
era genul de om care purta pic cuiva o via ntreag.
Sunt Ralph Johnson, AP n Saigon.
tiu cine eti, vocea lui era aspr i rece, nu-l interesa cine
telefona. Ce vrei?
Eu noi n mod neoficial ne ntrebam dac nu s-a
ntmplat ceva ieri sear adic
Ei, fir-ar s fie, dac ar fi fost altcineva l-ar fi ntrebat direct
unde era Bill. Dar nu vroia ca el s-si dea seama c telefona
pentru Paxton. Se simea ca un copil.
Uite, am auzit nite zvonuri c s-a ntmplat ceva acolo la
voi. Totul e n regul?
Urm o lung pauz.
S-ar putea spune c totul e n regul. N-am avut dect o
pierdere la sfrit de sptmn. Doar una. Stm destul de bine,
nu-i aa? ns vocea i suna amar i caustic.
Grozav! Ralph nu tia cum s continue dar Tony rezolv
problema pentru el.
Singura problem, bineneles, e c era comandantul
nostru. i-l aminteti? Un tip nalt. Arta foarte bine. Bill Quinn.
Ralph nghe. Doamne Dumnezeule ce-i va spune putoaicei?
Eu Of, Doamne cum s-a ntmplat? Vocea lui Ralph era
moale, iar la cellalt capt al firului Tony vorbea parc plngnd.
Cum s-a ntmplat? Foarte simplu. S-a ndrgostit de
ceaua aia afurisit acum cteva luni i nu a mai fost atent. S-a
ndrgostit de toat lumea asta mpuit i vroia s fac pe FtFrumosul Galahad vrei ntr-adevr s tii cum s-a ntmplat?
Bieilor le-a fost fric s intre ntr-o gaur, ieri, i tii cine s-a dus
jos? Exact cpitanul. i-a nchipuit c e mai detept dect tipul
din tunel pentru c ntotdeauna pn acum i-a reuit. i tii ceva?
Dup patru ani, de data asta a greit, a fost prea mare pentru
gaura aceea, prea ncet, prea btrn, capul i era prea plin de vise
c merge acas cu ea peste cteva zile, sa-i spun nevestei s se
duc la dracu cu copii cu tot, i mrunelul de la cellalt capt al
tunelului i-a zburat creierii.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

194

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Auzindu-l vorbind aa, lui Ralph i se fcu ru. Ru din cauza


om
om
furiei,
a durerii, a amrciunii i a ironiei celor ntmplate.w w .Bill
A B B Y Y.c
avea mai puin de dou sptmni pn la plecare i l-au ucis. O
iubea att de mult pe Paxton.
Vei scrie un articol grozav, nu-i aa, domnule Johnson?
ntreb Tony cruia nu-i mai psa c cellalt l aude plngnd. iai luat notie sau vrei s vii aici s inspectezi cadavrul? Nu va
pleca pn mine dup-amiaz. i acum nu va mai pleca cu
prietena lui, nu-i aa? Bill nu era primul om care se ndrgostise
acolo, nici primul care i nelase nevasta, dar tot timpul
sergentul fusese scandalizat. i prevzuse c aa se va ntmpla.
Mereu vzuse brbai care se ndrgosteau de cte o femeie, se
gndeau la ea i deveneau neglijeni. Era convins c din aceast
cauz murise Bill i nimic pe lume nu i-ar fi schimbat prerea. n
mintea lui, Paxton Andrews l ucisese pe, Bill Quinn i cu asta se
termina povestea lor.
Vestea asta o va ucide, spuse Ralph vorbind singur, dar Tony
l auzi.
Foarte bine. Sper s crape. Merit.
Nu crezi ce spui, nu-i aa?
Ba da, continu Tony pe un ton de ghea. mpuita mi-a
ucis cpitanul.
Era un brbat matur. Ralph simea de datoria lui s-i ia
aprarea lui Paxton, i ncepu deja s se enerveze. Paxton nu
ucisese pe nimeni. Reuise s se rneasc din nou, jucase i
pierduse. Aa cum mai fcuse o dat, n trecut. Dar aa era
rzboiul. Dac ncepeai s te ataezi de cineva, de un cine, un
soldat, un copil, trebuia s-i asumi riscul de a-i pierde.
Campobello, Bill a ales singur, ca i ea. i el tia ce face.
Dac a ncasat-o ieri, nseamn c tipul de la cellalt capt a fost
al naibii de mecher. Nu cred c Bill Quinn i-a permis vreodat s
fie neglijent.
Era prea rapid, prea agil i tia foarte bine ce nseamn un
tunel. Era adevrat, dar Tony nu vroia s aud nimic.
La dracu. N-ar fi trebuit s coboare.
Atunci de ce a fcut-o? insist Ralph.
Poate ca s, dovedeasc ceva poate pentru c se gndea la
ea.
Bill nu era att de neglijent, nici att de prost, i nici mcar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

195

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

att de curajos..
w
om
om
w.
Chiar
dac toi generalii afirmau c, pn i Bill recunoscuse,
A B B Y Y.c
pentru a fi obolan de tuneluri trebuie s fii puin nebun.
Era ndrgostit pn peste cap de ea.
Da, era, recunoscu Ralph, aprndu-i pe amndoi, dar asta
era problema lui i nu pot crede c l-a influenat n munca lui. Nu
pot s cred aa ceva despre el. i dac mai eti furios, Campobello,
f bine i calmeaz-te. Dac ai inut cu adevrat la el, ine-i
opiniile pentru tine. Fata asta va fi nnebunit cnd va afla i n-are
nevoie s-i mai dai i tu ap la moar, n caz c v vei ntlni
vreodat, ceea ce sper c nu se va ntmpla niciodat.
i eu sper s n-o mai vd.
De dragul lui, te rog, dac te ntlneti cu ea, fii un
gentleman, i taci din gur.
Ia mai du-te dracului! url Tony Campobello la telefon, cu
ochii din nou n lacrimi. Ceaua aia mi-a ucis cpitanul.
Era ca un copil stnd lng mama lui moart i vroia s ucid
pe oricine se apropia de ea. Dup ce trnti telefonul, Ralph rmase
mult timp nemicat, privind pe fereastr. Ce-i va spune lui
Paxton?
France ascultase tot ce vorbise la telefon i cnd el se ridic s
se mbrace, veni i i puse mna pe umr.
mi pare ru pentru prietena ta, spuse ea cu accentul ei
francez. mi pare ru pentru amndoi.
France avea o inim neleapt i atingerea ei uoar l mai
liniti pe Ralph. Se ntoarse i o strnse n brae.
i mie mi pare ru. Am ncercat s-i previn.
De ce? ntreb ea ncet.
Pentru c eram sigur c greesc. Preul pe care-l plteti e
prea mare, dac pierzi pe cineva aici. Am ncercat s le spun asta.
Dar nu m-au ascultat.
Poate n-au putut s te asculte.
Era mai neleapt ca el. l privi cum se mbrac. O or mai
trziu era la hotelul Caravelle i btea la ua lui Paxton. Cnd ea
deschise ua, vzu c e mbrcat n jeani, o cma a lui Bill i
bocanci de lupt, artnd dureros de frumoas.
i-au spus ceva? ntreb ea, nervoas, i fcu un pas napoi
ca s-l lase s intre. Fcuse patul ca s se ocupe cu ceva, dar nu
luase nici cina, nici micul dejun.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

196

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Da, spuse el pe un ton neutru, intrnd n camer i privind


o m i dorea cu disperare s evite momentul care va urma. w w .
om
n jur.
A B B Y Y.c
i? ntreb ea, iar el se aez greoi pe un scaun, acelai n
care Bill se aezase de attea ori. Ce i-au spus?
Ce s-i spun? Cum s-i spun? Mai fcuse aa ceva de o mie
de ori i, brusc, nu mai era n stare s o fac nc o dat, nu mai
putea, era prea mult. Avea treizeci i nou de ani i vzuse, auzise,
mirosise i scrisese despre moarte ct s-i ajung pentru o sut de
viei. i ls faa n mini, apoi o privi. Nu putea s-i spun dect
adevrul.
Pax, a fost ucis ieri.
Vocea lui se auzi ca un rpit de tob, iar pentru o secund
Paxton crezu c va leina. Vedea faa lui Ed Wilson spunndu-i
despre Peter i auzea inima ei cznd la podea i sprgndu-i-se.
Se ls pe pat i se holb la el, refuznd s cread.
Nu-i adevrat.
Ba da. A intrat ntr-un tunel i un mrunel l-a mpucat. S-a
terminat repede. Nu a suferit. Restul nu are importan.
Nu tia dac e adevrat sau nu, dar simea c asta trebuie s-i
spun. ntinse o mn spre ea, dar Paxton privea n gol fr s
reacioneze.
Pot s-l vd?
Ralph ezit amintindu-i ce-i spusese Tony despre Bill, c omul
din tunel i zburase creierii.
Nu cred c ar trebui. l trimit mine acas.
Cu dou sptmni mai devreme, spuse ea fr s
gndeasc.
Rmase aa, privind n gol, palid, n cmaa lui, simind c nu
mai exist nimic pe lumea asta. Avea aproape douzeci i trei de
ani i pierduse deja doi oameni pe care i iubise, n acest rzboi
mizerabil, iar acum simea c i viaa ei se terminase.
i-am spus c se poate ntmpla aa ceva. O tiai. Este ansa
pe care ne-o asumm rmnnd aici. A fi putut fi eu n aceast
dup-amiaz, sau tu dar a fost el. I s-ar fi putut ntmpla oricui.
Dar nu s-a ntmplat.
Apoi ncet au nceput s-i curg lacrimile pe obraz. Ralph se
aez pe pat lng ea i o inu n brae, n timp ce ea plngea,
durerea rsucindu-se necrutoare n sufletul ei.
mi pare ru mi pare att de ru.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

197

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Dar cuvintele nu o ajutau. Nu-i mai rmsese nimic. l pierduse,


w
om
om
w.
plecase.
Era doar o amintire. Tot ce-i rmsese de la el era brara
A B B Y Y.c
de Crciun. O privi cu ochii goi, apoi brusc i ddu seama c
armata va trimite acas toate lucrurile lui personale. Acas la
Debbie, n San Francisco. Crile pe care i le fcuse cadou i pe
care i scrisese dedicaii, micile nimicuri pe care i le cumprase,
fotografiile pe care le fcuser mpreun n Vung Tau, scrisorile
Doamne Dumnezeule, nu nu pot s fac aa ceva.
Ralph se gndi ns c sufer pentru el, dar ea i explic la ce se
gndea:
Trebuie s-i oprim.
Pax, s-a mai ntmplat aa ceva i cu alii. Ea va trebui s
neleag c aici e o zon de rzboi. Bill a fost aici foarte mult timp.
Oamenii se schimb.
Dar nu e drept. De ce va trebui s triasc cu amintirea
asta? Paxton se gndi la mama ei, cnd tatl su murise mpreun
cu cealalt femeie.
i copiii? Nu-i putem opri?
Nu tiu.
Ralph se gndi un timp i o admir pentru c o preocupa aa
ceva acum, dar nu era sigur c vor putea face mare lucru. Armata
era foarte circumspect n privina efectelor unuia dintre
combatani. Trimiteau absolut totul acas, pn i lenjeria de
corp, crile potale, ceea ce dovedea c Paxton s-ar putea s aib
dreptate.
Cu cine am putea vorbi?
Amndoi s-au gndit la acelai om, iar Ralph aproape njur
amintindu-i de conversaia cu el, dar Paxton i rosti numele.
Campobello.
Iisuse! Sunt sigur c nu va face nimic pentru mine, Pax.
Atunci l sun eu nu m duc s vorbesc cu el. Probabil i
el se simte disperat.
Puin spus, dar Ralph nu vroia s-i spun c tipul o detesta i o
socotea rspunztoare pentru moartea lui.
De ce nu m lai pe mine s m ocup de asta?
Paxton i terse nasul i vocea i tremur puin cnd i
rspunse:
I-o datorez lui Bill s m ocup de asta. M duc acolo.
La dracu. Vin cu tine.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

198

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Habar n-avea n ce se bga, dar toate eforturile, lui de a-i


om
schimba
hotrrea au fost zadarnice. Iar noua misiune dew w .aA B BoY Y . c o m
salva pe Debbie de la a afla despre aventura lor prea s-i fi dat
via i reuea s-i controleze durerea. Dar cnd au ajuns acolo,
Ralph nu era pregtit pentru ocul ntlnirii cu Campobello,
aproape imediat ce au intrat n baz. Se repezi spre ei i ar fi lovito pe Paxton, dac Ralph nu l-ar fi prins de umeri i nu l-ar fi
scuturat.
Pentru Dumnezeu, omule, oprete-te! Nu vezi n ce stare e?
Aa-i trebuie, strig el printre lacrimi, n timp ce Paxton
rmase lng main i tremura din tot corpul, tremura fr s se
poat opri din cauza a ceea ce-i spusese el. Era ceea ce auzise
Ralph la telefon, dar spus cu venin i ur.
Vrei s vezi ce-a mai rmas din el?
Te rog Paxton czu n genunchi hohotind i vomnd n timp
ce Tony pli. Te rog, nceteaz l-am iubit.
Apoi brusc se fcu linite. Au rmas privindu-se, n timp ce ali
recrui i urmreau de la distan ghicind doar despre ce poate fi
vorba. Campobello era palid i tremura, inut de braele lui Ralph,
iar Paxton l privea cu chipul schimonosit de ur. i spuse ncet,
calmndu-se:
L-am iubit. Nu poi nelege?
i eu l-am iubit. A fi murit pentru el. Mi-a salvat viaa ntruna din mpuitele alea de guri i acum nu l-am putut ajuta.
Nimeni n-ar, fi putut, i spuse Ralph, lsndu-l liber, nimeni
nu poate ajuta pe nimeni aici. Se ntmpl sau nu se ntmpl.
Uit-te la tipii pe care i cunoti i care au grij de fundul lor i o
pesc cu o zi nainte de plecare, i la ceilali care sunt neglijeni i
bei tot timpul, nu au nici o zgrietur. E soarta lor. Destin.
Dumnezeu. Spune-i cum vrei. Dar dac urti pe cineva nu se
schimb absolut nimic. Campobello tia i el asta. De aceea era
aa de nervos. Vroia ca cineva s fie vinovat, vroia s se rzbune
pe cineva. Prea muli dintre oamenii lui muriser. Iar acum murise
i cpitanul pe care l iubise att de mult, care i salvase viaa,
care a fost prietenul lui. Au rs i au but mpreun. Plecase.
Trebuia s fie vina cuiva. Vroia neaprat s o fac pe Paxton
responsabil de moartea lui. Ralph i explic calm de ce au venit.
Campobello l privi uimit.
Ne poi ajuta, omule? Lucrurile alea nu trebuie s ajung

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

199

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

acas la soia lui.


om
om
Sergentul
o privi furios, veninul urcndu-i din nou pe buze,w w .dar
A B B Y Y.c
Paxton era n picioare tremurnd, ns hotrt.
i-e team de scandal? o ntreb el.
Nu, cltin ea din cap, mi-e team s nu o rnesc pe ea i pe
fete. Bill a iubit-o, mai ales i-a iubit copiii. Acum nu mai are nici
un sens s sufere i din cauza mea. Vorbeam despre cstorie. Nu
mai exist nici un motiv ca ele s tie.
Apoi, cu toate c nu-i datora nimic, i spuse despre tatl ei.
A murit ntr-un accident de avion mpreun cu o femeie, iar
mama mea a trebuit s triasc tot restul vieii cu gndul acesta,
i ntr-o zi fratele meu mi-a povestit i eu ntotdeauna m-am
ntrebat de ce. Toi ne-am ntrebat. n cazul prinilor mei, am
tiut ntr-un fel, dar m-a durut cnd am aflat. Nu vreau s se
ntmple acelai lucru. Ele nu au nevoie de aa ceva. E destul c
a murit. A vrea s-mi iau lucrurile napoi.
Care? Tony o privi cu nencredere i era clar c nc dorea s
o urasc.
Trei cri de poezie pe care am scris cte ceva, cteva
fotografii i scrisorile. Restul nu are importan, l privi siminduse penibil. I-am cumprat nite lenjerie de Crciun i avea o uvi
din prul meu. Cred c astea sunt cele care conteaz.
De ce faci asta? o ntreb el venind mai aproape de ea,
nevenindu-i s cread c nu exist i un alt motiv.
i-am spus de ce. Ce s-a ntmplat e dureros, pentru noi toi.
Nu e nevoie ca ea s afle despre noi.
Pentru o clip, pentru o singur clip, Tony crezu c e o fat de
treab i asta l duru i mai mult. l durea s tie c Bill Quinn o
iubise cu adevrat, c murise pentru ea, i dac nu, poate ar fi
fcut-o. Toi erau obosii, surescitai nervos, toi au rmas n acest
rzboi prea mult timp, Quinn, Campobello, Ralph i chiar Paxton.
Acum vei pleca acas? ntreb el uitnd de prezena lui
Ralph.
Ochii ei se umplur de lacrimi.
Nu tiu, spuse ea ridicnd din umeri, probabil.
M duc s caut. Ateapt aici.
Dispru o jumtate de or, timp n care Paxton continu s
plng, iar Ralph fum o igar. Apru, n sfrit, cu un mic
pachet n mn.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

200

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Am gsit fotografiile, scrisorile i lenjeria. N-am gsit prul,


w
om
om
w.
dar nu
e acolo, aa c nu mai conteaz.
A B B Y Y.c
Paxton se ntreb dac nu cumva Bill avea uvia la el, cnd
murise, dar nu spuse nimic pentru c nu vroia s-l enerveze pe
Campobello din nou.
Mulumesc, spuse ea ncet, ncercnd s se controleze i
lund pachetul din minile lui.
Totul arta att de patetic. Rmsese aa de puin din
dragostea ei enorm. Att de puin din speranele i visurile lor. Ca
i din oraele pe care armata le arsese pentru a scoate comuniti
din ascunztori, doar drmturi i cenu.
Tony i urmri cu privirea pn au ajuns la jeep-ul lui Ralph,
apoi strig.
Hei nu vroia s-i pronune numele, dar ea se opri i se uit
la el, la brbatul care o detesta i care credea c ea l ucisese pe
Bill.
mi pare ru, spuse el cu buzele tremurnde.
Paxton nu-i ddea seama dac i pare ru pentru c fusese dur
cu ea sau pentru c Bill murise, dar, oricum, i ei i prea ru.
i mie, spuse ea urcnd n main.
Sergentul rmase privindu-i plecnd spre Saigon.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 17
Trebuie s pleci acas, fetio, spuse Ralph, stnd n picioare
n camera lui Paxton, de la Caravelle.
Paxton era aezat pe pat cu braele ncruciate i l privea
ndrtnic. Nixon devenise preedintele Americii, Bill era mort de
o lun, iar ea ar fi trebuit s fie n San Francisco.
Nu mai ai ce face aici. Ziarul te cheam acas. Bill nu se mai
ntoarce. Telexurile de la birou au ajuns s m nnebuneasc. Vor
s te ntorci, Pax. Eti aici de apte luni. E timpul s pleci.
De ce? Tu eti aici de ani de zile.
Cu mine e altceva. Eu sunt un trimis special aici i apoi n-am
la cine s m ntorc acas. Nimnui nu-i pas de mine acas.
Prinii mei sunt mori, nu mi-am vzut sora de zece ani i triesc
aici cu o femeie pe care o iubesc, care mi va nate un copil. Eu am
motive s rmn. Tu nu ai. Ai nceput s te pori prostete. Eti ca
201

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

i tipii ia care au stat prea mult n tuneluri. Du-te acas, respir


m
w
w . f- . c o
niteo maer curat, i, dac i place aa de mult locul sta afurisit,
ABBYY
i s te trimit napoi sau gsete pe alii care s o fac. Dar dac
nu pleci dracului ct mai repede de aici, vei face n curnd o
prostie.
Paxton plecase deja n dou misiuni cu Nigel i Jean-Pierre, dar,
dup materialul pe care l scrisese, Ralph i dduse seama c este
epuizat.
Pleac, nainte s-i chem s vin s te ia pe sus.
Ralph tia de asemenea c nu mai era atent la ce mnca i
fcuse dizenterie. De cnd Bill murise, nu se mai ocupa de ea.
Suferea ngrozitor, dar nu vroia s o arate. Ca i cum ar fi murit n
picioare.
Nu vrei s nelegi? Nu te pot convinge s pleci acas? Sau
trebuie s-i chem ca s te scoat de aici? O vor face. Tipul tu din
San Francisco are idei tot mai trznite. Vrea ca noi s-i spunem
ambasadorului american din Saigon s fii expulzat, dac nu
accepi s pleci de bun voie.
O.K., O.K. M duc acas. Ai ctigat.
Iisuse! suspin uurat Ralph. i fcuse probleme din cauza
ei.
Zilele trecute se ntlnise cu Campobello, dar parc nu mai era
aa de furios. Moartea lui Bill le zdruncinase vieile.
n regul, deci cnd pleci? Mine e bine?
De ce aa de repede?
Vroia s mai rmn puin. Nu putea s plece nc. Poate
pentru c Bill murise aici. Dac mai rmnea n Saigon, era ca i
cum ar fi rmas cu el, n camera n care au locuit, n restaurantele
pe care le-au frecventat.
De ce nu? i rspunse Ralph. i iau un bilet pentru mine
diminea. O Pasre a Libertii pleac de aici nainte de prnz.
Vreau s fii la bord.
Vrei s scapi de mine, i zmbi Paxton printre lacrimi. Nu
voia s-l prseasc, nici pe el, nici pe ceilali pe care i cunoscuse
aici, nici zgomotul, nici mirosurile din Saigon. ntr-un mod ciudat,
ajunsese s le iubeasc.
Sunt gelos pe rahatul pe care l scrii, o tachin el. N-o s mai
apuc niciodat s ctig un Pulitzer, dac te mai nvri pe aici.
Vei veni s m vizitezi n San Francisco? l ntreb ea, trist.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

202

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Acolo vei rmne? Ralph era mai linitit acum c acceptase


w
om
om
w.
s plece
n dimineaa urmtoare.
A B B Y Y.c
Probabil. Nu tiu. Dac mi se ofer o slujb la ziar.
Ralph i zmbi. Ajunsese s o iubeasc la fel ca pe o sor mai
mic, n cele apte luni de cnd era aici i va fi foarte dor de ea.
Ar fi nite cretini dac nu i-ar oferi o slujb. Fat drag, eti
o reporter al naibii de bun..
Venind din partea ta, spuse ea cu respect i dragoste, asta
nseamn foarte mult. Doamne, ce mult ai s-mi lipseti! Vrei s
lum cina mpreun?
Bineneles.
Veni singur, fr France i An. Nu-i plcea ca ea se nvrteasc
fr rost printre ceilali reporteri. Iar n seara asta, dorea s fie cu
Paxton.
Totul e n ordine? o ntreb el dup al doilea pahar de Scotch.
Sigur, spuse ea privind n paharul ei ca i cum acolo s-ar fi
gsit toate rspunsurile potrivite. De fapt, nu tiu. Oare mai
rmne cineva acelai, dup ce pleac de aici?
Nu, i rspunse el sincer. Unii ns reuesc s se ascund
mai bine. Dar poate tu nu ai stat aici destul de mult i nc nu teai schimbat.
Eu cred c da.
Ralph credea acelai lucru. i i era team pentru ea.
Poate gndeti aa din cauza lui Bill, spuse el spernd nc.
Vzuse destui oameni ruinai de Vietnam. Drogurile, pericolul,
bolile, rnile i lucrurile ciudate care distrugeau mintea i spiritul.
Era o ar att de frumoas, iar prezena american era o greeal
imens. Dar spera ca ea s ni fi stat ndeajuns pentru a fi otrvit
sau s se fi ndrgostit de locul sta i s nu-l mai poat uita.
Te vei simi mai bine dac mergi acas.
Toat lumea s-ar simi mai bine dac ar merge acas. Poate
vei veni i tu ntr-o zi, spuse ea ncet. Doamne, ce mi-ar plcea s
fii i tu acolo. mi va fi greu s m ntorc acas. Cum poi s le
spui oamenilor ce ai vzut aici?
Familia ta tie despre Bill?
Paxton cltin din cap. Nu spusese nimnui nimic. Ateptase ca
el s ia o hotrre n privina lui Debbie. Poate pn la urm nici
nu ar fi prsit-o. Existase i aceast posibilitate.
Nu cred c le voi spune acum. Nu are nici un sens.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

203

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Ralph aprob. Multe lucruri nu puteau fi povestite. Au stat de


w
o m pn la patru dimineaa. Mai trziu, Ralph veni i o conduse
om
w.
vorb
A B B Y Y.c
la aeroport. Avea aceeai saco i valiz cu care venise, aceeai
durere n suflet, doar c acum era mult mai puternic. Pierduse
doi oameni n Vietnam. i totui, ajunsese s iubeasc locul sta.
Pax, acord-i o ans, spuse Ralph, zmbind trist. Uit locul
sta ct mai repede. Dac nu o faci, te va ucide.
O parte din ea tia c el are dreptate. O alt parte din ea i
spunea c a uita nu e o soluie.
Ai grij de tine, Ralph, spuse ea strngndu-l n brae. tii, te
iubesc foarte mult.
Cnd el se dezlipi din braele ei, n ochii lui erau lacrimi, i
ultimul lucru pe care l spuse nainte de a se urca n avion a fost:
i eu te iubesc, Delta Delta.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 18
Dup un zbor de aptesprezece ore, Paxton ateriz pe aeroportul
Oakland. n avion discutase cu civa soldai care se ntorceau
acas, dar mai toi erau epuizai i speriai c revin acas, aa c
nu vroiau s vorbeasc cu nimeni, nici mcar cu o blond
frumoas ca Paxton. De mult timp au sperat i au visat la aceast
zi, dar acum erau de-a dreptul ngrozii c vor ajunge acas. i ce
vor spune? Cum s explici cuiva ce simi atunci cnd ucizi un om?
Cum s explici ce nseamn s ucizi un om cu minile goale sau
s-i nfigi baioneta n burt sau s mputi un trgtor drept n
fa i s vezi c era o femeie? Cum s explici cum putiul de nou
ani care arunc o grenad i ucide cel mai bun prieten, iar tu l
alergi n tufiuri, l tragi afar i l ucizi? Cum s explici apusurile
de soare, verdele Vietnamului, zgomotele i mirosurile, oamenii,
fata care nici mcar nu-i poate pronuna numele, dar pe care o
iubeai? Nu era nimic de povestit. Aa c toi cltoreau spre cas
n tcere.
Cnd Paxton cobor din avion, mbrcat n fust i bluz, cu
prul strns ntr-o coad de cal, nclat n sandalele roii, uzate
deja, i veni greu s cread c ajunsese acas. Nu se simea deloc
acas. Pentru ea acas nsemna Saigon i o camer la Caravelle.
Sau era aici, ntr-o cas n care locuise mpreun cu Peter? Sau
204

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

casa familiei Wilson? Sau casa mamei ei din Savannah? Doar cnd
w
om
om
w.
cobor
din avion i ddu seama c ea nu mai avea cas. Un tnr
A B B Y Y.c
care sttea lng ea, o privi, cltin din cap i spuse:
Doamne, ce ciudat e s vii acas din Vietnam.
Paxton tia exact ce vroia el s spun, pentru c ea fusese
acolo.
Ed Wilson trimisese maina s o atepte la aeroport, iar ea urc,
pe jumtate adormit. Nu fusese deloc pregtit pentru primirea
care i se fcu. Se simi ca un erou ntr-o ar strin. Redactori i
reporteri pe care nu-i cunoscuse niciodat i strngeau mna i i
spuneau ce treab excelent fcuse ea n Vietnam. Paxton rmase
foarte surprins, nu prea nelegea la ce se refereau, iar lacrimi i
curgeau pe obraji, n timp ce le mulumea. Apoi, n sfrit, rmase
singur cu Ed Wilson, care o privi lung i cu mare atenie,
observnd c era un alt om. Paxton se schimbase. Slab, doar
piele i os, ns mai era ceva n ochii ei care l nspimnta.
Tristee, suferin, nelepciune. Vzuse oameni murind. Fusese pe
cmpul de lupt.
i-a fost foarte greu, spuse el fr s o ntrebe nimic, iar ea
ncerc s-i zmbeasc.
mi pare bine c am plecat.
Credea ce spunea. Din cauza lui Bill, a lui Ralph, i a ei nsei.
i pentru c ntr-un anume fel i-o datora lui Peter, i-o datora rii
ei.
A vrea s te duci acas i s te odihneti puin. Apoi te
ntorci aici, Paxton, s scrii despre ce vrei tu, i am vrea s rmi
la ziar cu rubrica ta proprie.
Era mulumit i ncntat, dar i prea ru de rubrica ei pe
care o ncepuse n Saigon.
i Mesaj din Vietnam? O va prelua altcineva?
Ed Wilson cltin din cap zmbind, tiind c toi jurnalitii sunt
la fel. Rubricile lor erau ca nite copii pentru ei.
Nixon promite s pun capt rzboiului. Deocamdat cred c
putem s ne bazm pe informaiile celor de la AP.
Au nite reporteri extraordinari, spuse Paxton, gndindu-se
la Ralph, dar Ed Wilson i zmbi mndru.
Tu eti unul dintre ei, Paxton, spuse el sincer, mi-ai fcut o
surpriz extraordinar. N-am tiut ce exist n tine. Credeam c te
vei ntoarce ntr-o lun, ngrozit de ce ai vzut acolo.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

205

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

La nceput nu a fost uor, dar am simit c fac ceva ct de ct


w
om
om
w.
folositor.
A B B Y Y.c
Sigur c ai fcut. n ultimele sptmni am crezut c nu te
vei mai ntoarce la San Francisco, spuse el ncruntndu-se. De ce
ai ntrziat?
Pentru o secund Paxton nu tiu ce s-i spun. Brbatul de
care s-a ndrgostit a fost ucis i el
Eu ajungi s te implici n foarte multe. Nu e uor s te
ridici i s pleci.
Probabil. Deci, odihnete-te i vino peste cteva sptmni,
oricnd crezi tu c eti pregtit.
Paxton se ntreb cam ct de repede va fi ea pregtit, apoi se
uit la ceas, amintindu-i c nc nu-i gsise o camer la hotel.
Dar ziarul avusese grij.
i-am rezervat un apartament la Fairmont. Marjorie ar fi dorit
s stai la noi, dar eu m-am gndit c ai nevoie de odihn i deja
trebuie s fii o fat foarte independent.
Dar Ed Wilson i mai spusese lui Marjorie c poate aduce cu ea
i vreo boal din Vietnam, aa c nu era bine s stea n camera lor
de oaspei.
I-au oferit de asemenea o main i un ofer i au invitat-o n
seara aceea la cin. Dar cina venea pentru ea cu cincisprezece ore
prea trziu i Paxton abia mai putea s-i in ochii deschii.
Totui, a fost o ntlnire emoionant pentru toi. Paxton simea c
ei ateptau ca ea s le spun de ce anume a murit Peter, ns ea
nu avea rspunsuri pentru ei, ci doar mult mai multe ntrebri.
Gabby discut la nesfrit despre ct de dulce era Marjie, ct de
activ era micul Peter, i ct de minunat era noua lor cas. Aveau
tapet Brunschwig peste tot, perdele albastre n dormitor. De dou
ori n timpul cinei, din cauza oboselii i a confuziei din capul ei,
Paxton i se adres lui Gabby spunndu-i Debbie. Parc nu reuea
s le fac fa. Era prea mult dintr-odat, iar n ultimele apte luni
vieile lor au fost att de diferite de a ei. De mai multe ori a trebuit
s se lupte cu lacrimile i cu nevoia de a le spune c nu mai
rezist. i lipseau zgomotele, mirosurile, camera ei de la Caravelle,
Peter Bill. Simea c i se nvrte capul cnd i prsi. Ajuns la
hotel, rmase treaz ore n ir, obosit, vulnerabil, chinuit de
prea multe suferine i amintiri. Adormi, n sfrit, cnd rsri
soarele, iar dou ore mai trziu telefonista hotelului o trezi.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

206

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Trebuia s se scoale, s fac un du i s plece cu avionul spre


w
om
om
w.
Savannah.
A B B Y Y.c
Acolo a fost i mai ru. Nu-i adusese haine potrivite. Nu avea
ce s le spun. Nu putea face fa clubului de bridge al mamei ei
sau dejunului dat n cinstea ei de Fiicele Rzboiului Civil. Toi
spuneau c vor s afle despre Vietnam, dar de fapt nu le psa. Nu
doreau s tie despre mirosul morii sau despre biatul din Miami
care rmsese fr bra sau despre ceretorii care se trau pe
terasa hotelului Continental Palace. Nu doreau s tie despre VD,
droguri, bieii care mureau ucii de comuniti vietnamezi sau
cum btrni i copii sunt mpucai. Nu voiau s tie c toate
astea i zdrobesc inima i ajungi s iubeti un astfel de loc.
Tot ce era n stare s le spun era c i pare ru c se simte att
de obosit, bolnav, slab, incapabil s-i fac s neleag ceva.
Ei voiau doar un film de rzboi, cu floricele de porumb, fr oase,
fr snge, fr rapnel, fr carne omeneasc chinuit care te
mproca, fr biei pierdui, fr o ar care era pe moarte.
Niciodat Paxton nu s-a simit mai singur, nu a artat mai ru
i nu i-a lipsit Queenie mai mult. Se maturizase dar era singur.
i o strin. Nu puteai s spui nimnui nimic, doar celor care au
fost acolo. ntr-o sear ieise cu nite prieteni, pe care i pru ru
c i invitase n ora. ns se ntlni la bar cu un tnr. Au nceput
s vorbeasc i, n sfrit, gsise pe cineva care s neleag. Au
discutat despre Ben Suc, Cu Chi, Nha Trang, Bien Hoa, Long
Binh, Hue i Vung Tau, unde ea i Bill i-au petrecut primul
weekend. Vorbeau o limb secret ca ntre vechi prieteni i a fost
singura sear plcut pe care o petrecu n cele dou sptmni ct
rmase n Savannah. La desprire, i-au strns minile, iar n
seara aceea Paxton se ntoarse acas simindu-se mai puin
singur.
i venea greu s-i vorbeasc mamei ei. Ea credea c Paxton nc
sufer din cauza lui Peter. Dar acum era mult mai mult. Suferea
pentru tinereea ei pierdut, pentru o ar pe care nu o va mai
revedea, pentru doi oameni pe care i iubise i pentru partea din ea
care murise odat cu ei.
Fratele ei i imagina c totul se datoreaz oboselii. Dup ce-i
cumpr cteva haine noi care preau mai potrivite dect bocancii
ei de lupt, pe care i luase cu ea, pe la mijlocul lui februarie se
ntoarse n San Francisco.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

207

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ncepu s lucreze la Sun, dndu-i toat silina. I-au rezervat


m
din o mnou o camer la hotel, pn urma s-i gseascw w . Aun
co
B B Y Y.
apartament. n fiecare sear i promitea c o va suna pe Gabby,
dar apoi i ddea seama c nu era n stare. Nu mai avea ce s-i
spun, nu vroia s-i vad noua cas sau noile draperii. Acum Matt
i se prea plictisitor i pedant, iar toi ceilali artificiali. Fr
importan. Zilele n care au fost att de apropiai au disprut
pentru totdeauna. Nu mai rmsese nimeni. Detesta pn i ceea
ce scria pentru ziar.
Din cauza a ceea ce vzuse n Vietnam i s-a cerut s relateze
despre evenimentele politice locale. Paxton se plictisea. Ed Wilson
o btea la cap s-i continue studiile seara i s-i ia diploma de la
Berkeley. Nici nu-i trecea prin cap aa ceva. Toate i se preau
obositoare i incredibil de fr sens. Era extenuat tot timpul i
nu-i plcea s plece acas seara. Avea douzeci i trei de ani i
simea c viaa ei se terminase, singurii oameni cu care putea sta
de vorb erau cei care fuseser acolo.
Din cnd n cnd, se ntlnea cu cineva care venise din
Vietnam. Intrau brusc unul n viata celuilalt, discutau ore n ir,
apoi se despreau i rmnea doar tcerea. Iar Paxton tia c n
timpul sta n Vietnam soldaii luptau, ctigau, pierdeau i
mureau. O durea faptul c nu era acolo. Pn nu se termina totul,
nu vroia s fie n alt parte, dect n Saigon. ncercase s-i explice
redactorului-ef, dar acesta i zmbise doar, spunndu-i c se
descurc foarte bine i c articolele ei sunt interesante.
Paxton continua s citeasc despre ce se ntmpl n Vietnam i
se ntreba ce face Ralph, ce fac ceilali. De ce erau nc acolo? De
ce a fost ea obligat s vin acas? Cu ce greise ca s fie astfel
pedepsit?
Contrar promisiunilor fcute poporului american, atacurile erau
tot mai numeroase, pierderile de viei omeneti tot mai multe. n
luna mai, dup patru luni de stat acas, Paxton nu mai rezist.
Peter era mort de mai mult de un an, iar Paxton particip la
ceremonia de la mormntul lui. Din pcate, se simea la fel de
moart ca i el. Cel puin el i Bill triser i muriser, ea ns
vegeta, scriind despre lucruri care nu o interesau i simind c i
irosete viaa.
n cele din urm, la nti iunie, nainte ca Nixon s plece la
Midway pentru a se ntlni cu Thieu i a discuta retragerea din

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

208

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Vietnam a douzeci i cinci de mii de soldai, Paxton se hotr.


m
w
w . se . c o
Intro m n biroul lui Ed Wilson, simindu-se mai bine dect
ABBYY
simise de luni de zile, pentru c, n sfrit, era sigur de ceea ce
voia s fac. i ceru rubrica referitoare la Vietnam i i spuse ct
mai politicos posibil c dac nu o vor trimite napoi n Vietnam,
altcineva o va face cu siguran.
Ed Wilson se ngrozi. i pentru moment, se ntreb dac timpul
pe care l petrecuse acolo nu o fcuse s-i piard minile.
Pentru Dumnezeu, de ce i poate dori cineva s se ntoarc?
Doamne, Paxton, bieii notri ar face orice s nu plece acolo.
i schimbase i el atitudinea fa de acest rzboi, acum cnd i
pierduse fiul.
De ce vrei s te ntorci acolo?
Pentru c simt nevoia de a fi acolo, ncerc ea cu disperare
s-i explice, pentru c m simt nefolositoare aici. Pentru c nimeni
nu nelege cu adevrat ce se ntmpl acolo, nimeni dect cei care
au fost acolo.
i tu nelegi mai bine? ntreb el, sceptic.
Nu, dar eu am vzut cu ochii mei. tiu despre ce e vorba. Mie
nu trebuie s-mi explice nimeni. Nu pot rmne aici s discut
despre maini, perdele, bebelui, petreceri, cnd tiu ce se
ntmpl acolo. Domnule Wilson, trebuie s fiu acolo.
Lui i se prea o nebunie, dar Paxton era destul de mare ca s
hotrasc singur. Fr nici o ndoial, rubrica ei avusese succes.
Foarte muli cititori s-au plns cnd au ntrerupt-o, dar nimeni nu
a vrut s plece n Saigon.
Ai ti ce spun?
nc nu le-am spus nimic.
Dac vei fi ucis? ntreb el direct.
Aa mi-a fost scris, spuse ea ncet, ca i lui Peter.
Ed Wilson oft. Reuise s se mpace cu soarta, cu toate c
Marjorie nc blestema destinul care i rpise fiul. tia i el c a
fost o nedreptate dar aa a fost s fie.
Ct vrei s rmi n Saigon, de data asta?
Nu tiu spuse Paxton. Poate un an. De fapt, mai bine s nu
existe un termen limit, continu ea zmbind fericit pentru prima
dat de luni de zile. Voi anuna cnd nu mai rezist. Sau cnd se
termin rzboiul.
Paxton, Ed Wilson o privi lung, eti sigur c asta vrei?

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

209

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton aprob, iar el o ntreb simind nevoia s-i satisfac


m
w
om
w.
curiozitatea,
pentru c nu putea crede c e singurul motiv
co
A Bal
B Y Y.
plecrii ei.
Exist cineva acolo?
Paxton nelese, dar cltin din cap.
Doar prieteni, ali lunatici ca i mine, care trebuie s vad
totul pn la sfrit.
Sper s se termine ct de curnd, spuse el, trist, apoi i fixase
un salariu care o surprinse. Poi s rmi la acelai hotel sau la
unul mai bun dac exist. Paxton, f ce vrei, atta timp ct eti
acolo. Ai carte blanche din partea mea.
Se ridic i o srut. Cnd Paxton prsi biroul lui, strlucea de
fericire.
Cuiva i s-a mrit salariul, spuse unul dintre redactori.
Exact, spuse ea ntorcndu-se fericit spre el. Mi-au dat
rubrica napoi i plec la Saigon.
Doamne apr! spuse una dintre fete, cltinnd din cap. Nu
putea nelege.
Ajuns la masa ei de lucru, Paxton compuse o telegram pentru
Ralph Johnson de la biroul AP, Eden Building, Saigon: Vin ct de
repede gsesc un avion. Fii pregtit. Cu dragoste, Delta Delta.
Trimise telegrama, plec acas s mpacheteze, le telefon mamei
i lui Gabby. Mama ei se ngrozi, dar de fapt nu o surprindea
gestul lui Paxton. Gabby plnse pentru c atepta al treilea copil.
ns Paxton avea acum propria ei via. Dou zile mai trziu, era
n avion n drum spre Saigon.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 19
Sosind la Tan Son Nhut, Paxton se simea venind acas. Privi
cu cldur la baza militar care ]i era att de cunoscut. Se simi
imediat acas. Fcuse ceea ce trebuia. Lu un taxi pn la hotelul
Caravelle, unde locuise i anul trecut. I se prea ciudat c lipsise
cinci luni, dar acum, n sfrit, era acolo unde i dorise. Fusese
indiferent i amorit cnd plecase, dar acum se trezise din nou
la via.
i ls bagajele la hotel i l ceru oferului s o duc la Eden
Building. Trecnd prin pia, pe lng statuia pucaului marin,
210

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton zmbi. Abia atepta s-l vad pe Ralph. Cnd intr, Ralph
m
w
om
w.
era oacolo,
artnd hruit i nemulumit, tocmai ntors dintr-o
A B B Y Y.c
misiune. Era cu spatele la ea i se plngea de oferul, pe care l
primise. Paxton se apropie ncet de el i l btu pe umr. Cnd o
vzu, zmbi cu gura pn la urechi i o lu n brae.
Delta Delta nu pot s cred nebun mic. Ce dracu caui
aici n loc s stai linitit pe fundul tu, n San Francisco?
Nu, zu? Am scris despre toate evenimentele politice,
afurisite i plictisitoare. Dac ar fi trebuit s mai particip la o
ntrunire politic sau un protest social, m-ar fi apucat greaa.
Bine ai venit, l spuse el ncet, bucuros i mulumit c o
vedea din nou.
Mulumesc.
Ochii lor s-au ntlnit. Au trecut prin multe mpreun, i tot ce
ea tia despre Vietnam l datora lui.
Nu eti prea obosit pentru un pahar? Cnd ai ajuns de fapt?
Cam acum dou ore. Nu, nu sunt prea obosit. Nu-mi mai
dau seama cam ct ar trebui s fie ora pentru mine, dar nu-mi
pas. Paxton era ncntat c se ntlnise cu el.
La terasa de la Continental Palace? ntreb el zmbind.
nc i amintea ct de ngrozit fusese Paxton cnd Jean-Pierre
o invitase acolo. l ntreb ce mai face Jean-Pierre.
Bea prea mult, ca de obicei. Pn la urm soia l-a prsit. Sa sturat pn peste cap s-l tot atepte s vin acas. Cred c el
bnuia c aa se va ntmpla.
n drum spre Continental Palace, Ralph l arunca din cnd n
cnd cte o privire. Era aa de fericit c se ntorsese. Parc erau o
familie reunit din nou.
Ce mai face France?
Bine, vocea l suna ciudat, copilul se va nate n septembrie.
Paxton l privi lung, ntrebndu-se ce simea el acum. La
nceput, fusese foarte necjit. Datorit nesiguranei n care triau,
nu credea c ar trebui s aib un copil, mai ales pentru c nu
erau cstorii.
Am ncercat s o conving s renune, n primul rnd de
dragul copilului, dar i-l dorete att de mult, aa c voila, ridic
din umeri i zmbi. Se pare c voi fi tat.
nc nu se cstorise cu ea, dar avea intenii foarte serioase s o
fac, mai ales c va avea un copil, i continua s ncerce s o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

211

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

conving s se cstoreasc cu el.


m
w
w . era . c o
o mCum e prin State? Nu fusese acolo de atta timp c parc
ABBYY
o ar strin.
Destul de ciudat, l spuse ea, sincer. La nceput mi s-a prut
nefiresc, nu m puteam obinui. Toi parc deveniser alii, sau
cel puin aa l vedeau eu. Sunt ocupai doar de ei nii, nimeni
nu d doi bani pe ce se ntmpl aici. Ca i cum nici n-ar exista.
Nu vor s accepte acest rzboi, aa c pentru ei nu exist.
i eu m-am ntrebat de ce oare.
Au ajuns la Continental Palace, iar Paxton i ddu seama c
uitase ct de insuportabil poate fi cldura din Saigon. Foarte
departe de vremea rcoroas din San Francisco. Acum ns nu-i
mai psa. Era bucuroas c se afla aici printre zgomotele
nentrerupte i mirosul familiar de fructe, flori i carburant. Au
urcat ncet scrile, iar Paxton se ntreb dac se vor ntlni cu
Nigel. l ntreb pe Ralph despre el i acesta o privi destul de
ciudat.
A fost ucis la Bien Hoa, acum dou luni. Dintr-o prostie. A
explodat o main o mic bomb ceva stupid care l-a ucis.
Foarte muli dintre ei mureau din cauza unor motive stupide, ca
Peter. Chiar i cei care mureau pe cmpul de lupt parc
mureau n mod stupid ca Bill. Dar Paxton nu vroia s se
gndeasc la aa ceva. Era bucuroas c se afla aici cu Ralph.
Pcat de Nigel! spuse Paxton. i prea ru c murise, cu toate
c nu-l simpatizase niciodat. Munceti mult?
Prea mult! Zmbi el fericit, dar mi place. Ne vom distra bine
lucrnd din nou mpreun. Ct de repede vrei s ncepi? Am tot
amnat o cltorie pn la Da Nang, pentru c n-am gsit pe
cineva potrivit ca s vin cu mine.
Mi-ar plcea. Paxton nu mai fusese niciodat la Da Nang,
ezitase, pentru c acolo murise Peter. Nu tiuse ce va simi cnd
se va afla n locul n care fusese ucis. Dar acum era pregtit.
Bine. Voi organiza totul. Ce zici dac te trag dup mine
poimine?
Te atept, l zmbi ea.
Apoi Ralph i privi ceasul. Trebuia s se ntoarc la France, nui plcea s o lase singur prea mult timp. Nu se simise prea bine
n ultimul timp, iar An era o mic pacoste care fcea mereu
nzbtii.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

212

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Vrei s te conduc la Caravelle? ntreb el ridicndu-se, dar ea


w
om
om
w.
cltin
din cap.
A B B Y Y.c
Dac mai pot s-mi in ochii deschii, voi merge pe jos. i
dac mi-e lene, voi lua o triciclet. Nu-i face probleme.
Ralph se aplec i o srut pe obraji.
Bine ai venit. M bucur c te-ai ntors.
i eu m bucur, spuse ea, mbrindu-l. Salutri lui
France. Ne ntlnim mine, la Nebuniile de la Ora Cinci. Mai exist
nc?
Rse amintindu-i de ele i de ceilali corespondeni pe care l va
ntlni acolo. Se simea acas i asta spunea ceva despre ea, ceva
destul de grav. Era una dintre ei, nu mai era o novice. Fcea parte
dintre cei duri care aparineau acestui loc pn la terminarea
rzboiului.
i fcu cu mna lui Ralph, apoi nchise ochii sorbind din
butura ei. Lng ea, pe teras, era un soldat aparinnd Beretelor
Verzi, mpreun cu o tnr vietnamez. Era mbrcat n uniforma
de camuflaj, iar la gt avea o earf colorat, alb, rou i albastru
de care toi erau foarte mndri. Doar Beretele Verzi purtau
uniforma de camuflaj.
Paxton bu din paharul cu thom xay, sucul de ananas care
devenise butura ei preferat. tia c dac ar fi but ceva alcoolic
ar fi ameit imediat. Puse paharul jos i ridic privirea. Tresri.
Prea un vis. Venise napoi i brusc, toate feele familiare erau n
jurul ei. Dar aceast parte a visului nu era tocmai plcut.
La nceput, nu tiu ce s spun, nu voia s scoat nici un
cuvnt, se oprise doar privind-o atent. Prea stingherit i nervos.
Tony Campobello, sergentul lui Bill Quinn, se afla la doi pai de
ea.
Am crezut c ai plecat, spuse el cu voce joas, surprins de
ntlnirea neateptat.
Am plecat, i rspunse ea, ezitnd, ntrebndu-se dac se va
repezi la ea. De data asta, Ralph nu era lng ea s o apere.
Tocmai m-am ntors. Chiar astzi.
Aha, spuse el dnd din cap. Cum a fost acas?
Rmase n picioare lng ea, mbrcat n uniform, stngaci, iar
Paxton nu tia ce s cread. Vzndu-l, i amintise de Bill. Pentru
amndoi o amintire dureroas. ntr-un fel, ei trei erau legai ntre
ei, chiar dac Bill murise cu ase luni n urm.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

213

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Am avut o senzaie ciudat cnd m-am ntors acas, i spuse


om
ea, sincer.
Acolo nimeni nu prea nelege ce se ntmpl aici. w w . A B B Y Y . c o m
Aa spune toat lumea. Plecm de aici eroi i cnd ajungem
acolo suntem tratai ca nite pucriai.
Trim vremuri ciudate, spuse Paxton, ncet, ntrebndu-se
dac s-l invite sau nu la masa ei. Era un tip muchiulos, dar
prea c nu se simte n largul lui. Fr s fie foarte nalt, emana
din el o for i o putere calm care o impresionase ntotdeauna.
tia c Bill l ndrgise i l respectase, chiar dac relaia ei cu el
nu a fost deloc plcut.
Eti tot la Cu Chi? Nu tiu ce altceva s-l ntrebe.
M-am prezentat pentru al patrulea rond de serviciu, i spuse
el, mndru i ruinat n acelai timp, aa cum artau toi de fapt.
Bill spunea c trebuie s fii nebun ca s fii obolan de tuneluri, i
uite, a avut dreptate.
Nebun sau foarte curajos, sau poate amndou, spuse ea n
oapt, gndindu-se din nou la Bill, apoi ochii ei i ntlnir pe ai
lui i nu mai spuse nimic.
A fost un tip extraordinar, continu el, vorbind cu admiraie.
Pe urm, stingherit, i spuse: trebuie s-i cer iertare.
Nu, nu trebuie. Paxton nu vroia s se ntoarc la ce a fost.
Momentele de groaz, cnd a aflat c Bill a murit, cnd Ralph a
venit s-i spun, tia c nu va putea s triasc nc o dat
spaima de atunci. Ridic privirea i i spuse, trist:
neleg, am fost amndoi foarte necjii.
Da dar tu ai fcut ceva deosebit. M-am gndit mult timp i
am vrut s-i spun ce gndesc. Mi-am dat seama de ce te-a iubit.
Te-a iubit foarte mult, tii nu?
Paxton zmbi trist i se ntreb ce-ar fi putut s-l impresioneze
att de mult.
i eu l-am iubit foarte mult. Ca i tine. Probabil de aceea am
fost aa de nebuni cnd
Da. Dar cnd ai venit dup lucrurile tale, ca s nu ajung la
soia lui, mi-am schimbat prerea despre tine. Cele mai multe
femei nici nu s-ar fi gndit la aa ceva. i-ar fi zis s le ia dracu pe
toate nu le-ar fi psat c soia va afla, oricum, nu mai avea nici o
importan. Foarte muli brbai au aici aventuri cu alte femei, dar
nc n-am vzut pe niciuna care s vin napoi s-i ia lucrurile
pentru ca soia s nu le primeasc. Lui Bill i-ar fi plcut gestul

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

214

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

tu. Copiii lui nsemnau totul pentru el.


w
om
w.
no mochi i apruser lacrimi, iar Paxton se strduia s se lupte
A B B Y Y.c
cu ale ei.
i ce mi-ai spus despre tatl tu nu erai obligat s-mi
spui, spuse el, fcnd un pas spre ea, am vrut s-i spun c-mi
pare foarte ru. L-am ntrebat pe tipul de la biroul AP unde te pot
gsi, dar mi-a spus c ai plecat la San Francisco.
i ntinse mna.
M mir c mai vorbeti cu mine, dup cte i-am spus.
Eram foarte tulburai de ce s-a ntmplat. i mulumesc,
Tony.
i strnse mna. Era rece, ferm i puternic, aa cum arta i
el, iar ochii lui negri au ptruns n ea ca dou gloane.
Mulumesc.
Paxton ncepea s neleag de ce l ndrgise Bill. Era deschis i
sincer, chiar dac avea un temperament al dracului de aprins.
Nu vrei s iei loc? i fcu semn cu mna spre scaunul n care
sttuse Ralph.
Tony cltin din cap, nu se simea n largul lui lng ea.
Nu, trebuie s m ntlnesc cu cineva, peste cteva minute.
O msur cu privirea, iar ochii lui preau s-i pun o mie de
ntrebri.
De ce te-ai ntors n Saigon?
M-am renscris. Rondul al doilea, i zmbi ea, i Tony izbucni
n rs.
Eti al dracului de ndrznea! Cei mai muli abia ateapt
s scape de aici.
Exact aa m-am simit n San Francisco.
Te-ai nscut acolo? ntreb el, curios. Bill Quinn i spusese
foarte puine despre ea.
Acolo e ziarul la care lucrez i acolo am fost patru ani la
colegiu, la Berkeley. Dar sunt din Savannah.
Nu mai spune! Tony pru surprins. Cu ani n urm, am
petrecut un weekend acolo, dup ce am fcut instrucia n
Georgia. Cei mai scoroi tipi pe care i-am ntlnit vreodat. Am
crezut c o s m alerge, prin tot oraul pentru c am ndrznit s
merg la dans, ntr-o sear. Eu sunt din New York. Viata e mai
vesel n Nord.
Paxton, rse auzindu-l descriind oraul Savannah.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

215

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Ai lovit exact la int. De aceea eu nu locuiesc n Savannah i


w
om
w.
mi-eo mfoarte greu s-i explic mamei de ce nu pot tri acolo.
A B B Y Y.c
Probabil c e ncntat c eti aici, n Saigon, spuse el
artnd nelept pentru anii lui, iar Paxton se ntreba cam ce
vrst poate avea. De fapt, Tony mplinise nu demult treizeci de
ani.
Nu prea, recunoscu Paxton, dar n-a avut de ales. N-am mai
rezistat. Trebuia s plec din San Francisco i s vin n Vietnam.
De ce?
Nu prea reuea s o neleag. Era o fat drgu, tnr, avea
o slujb bun i era istea. Ar fi putut merge oriunde. De ce
dracu venise n Vietnam?
Nu tiu nc, i rspunse Paxton, sincer. nc n-am reuit
s-mi dau seama. Poate c am lsat aici ceva neterminat. tiam c
locul meu e aici. N-am mai putut face fa trivialitilor de acas.
Maini noi, vechile slujbe, perdele, draperii, n timp ce aici oamenii
sunt ucii. Pur i simplu, nu am mai rezistat.
Tony i atinse fruntea cu degetul, un gest care ei i se pru a fi
un salut.
De unde vin eu i se spune pazza. Nebunie. Prostie.
Se strmb la ea i Paxton rse, apoi se ridic. Se simea foarte
obosit. Pentru ea era o diferen orar de nou ore i brusc,
parc nici nu mai vedea bine.
Nu ari grozav, spuse el, n timp ceea se ridic! Cltinnduse.
Nu m simt grozav. Tocmai am sosit.
Tony o privea ncercnd parc s se hotrasc n privina ei, iar
Paxton se strduia s nu se simt stnjenit. Continua s-i
aminteasc cum urlase la ea acum ase luni, ct de mult o urse
cnd ea era mpreun cu Bill, dar astea se terminaser acum i nu
mai avea nici un sens s-i fac snge ru. Se prea c acum vrea
s ncheie un armistiiu cu ea. O vendet nu mai avea sens. tia
c lui Bill i-ar fi plcut dac ar fi fost prieteni i chiar dac
sergentul Campobello era plin de temperament, ea era dispus s
uite trecutul. Plin de temperament, for i deodat foarte nervos.
Dar cine nu era n Saigon?
Pot s te conduc pn la hotel? Am afar un jeep furat. L-am
luat de la aeroport, spuse el rece i ea rse.
M-ai linitit. De fapt, aveam de gnd s merg pe jos. Dar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

216

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

acum se simea foarte obosit. Dac nu te deranjeaz. Sunt la


w
om
om
w.
Caravelle,
destul de aproape.
A B B Y Y.c
Un hotel drgu, spuse el pe un ton de conversaie. Am
mncat de cteva ori la restaurant, acolo. Mncarea e foarte
proaspt.
Izbucni n rs, iar ea l privi ciudat, dup ce Tony fcu acest
comentariu.
tiu. Sun ridicol. Familia mea se ocup cu mrfuri
alimentare. Toat viaa am auzit discuii, dac legumele sunt sau
nu proaspete n toate locurile n care am mncat. Detestam s aud
aa ceva, cnd eram copil, s le ia dracu de legume, m gndeam.
Apoi, cnd am crescut, am descoperit c e un blestem de familie,
devine o obsesie.
Paxton rdea mpreun cu el i era att de obosit c aproape
i dorea s fie prieteni. Era aa de ciudat c venise napoi i se
ntlnise cu el, c acum stteau de vorb, dup toat ostilitatea i
furia lui. Poate a fost doar gelos. I se povestise c muli dintre
subofieri devin ciudat de posesivi cu comandanii lor.
mi voi aminti ce mi-ai spus despre legume, dac voi mai
mnca acolo, spuse ea, zmbindu-i obosit.
Foarte bine.
S-au oprit n faa hotelului i el o ajut s coboare.
Iisuse! Eti pe jumtate adormit.
Paxton abia putea s-i mai in ochii deschii.
S nu te ajut?
Nu, pn n pat ajung cu siguran. M simt bine.
Mulumesc pentru c m-ai adus pn aici.
Oricnd, domnioar Paxton.
O salut elegant i se mir c i amintea de numele ei. i lu
bagajele de la recepie, intr n camera ei i se prbui pe pat cu
hainele pe ea. Se trezi douzeci de ore mai trziu, cnd soarele de
dup-amiaz i lumina camera. i aminti c vorbise cu sergentul,
pe terasa hotelului. Dar, pentru o secund, se gndi c probabil
visase.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 20
Paxton rmase treaz dou ore, i despachet bagajele, cobor
217

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

s mnnce, urc din nou n camer, i dormi pn dimineaa.


m
o m i lsase un bilet la recepie, anunnd-o c va veni s ow ia
w.
Ralph
co
A Bla
B Y Y.
apte dimineaa. A doua zi, Paxton se trezi zmbindu-i soarelui
care rsrea. Era o vreme minunat, sufocant de cald. i puse pe
ea pantalonii, un maiou i bocancii. Aceiai pe care i primise de la
Ralph, cnd venise prima dat n Saigon. Acum nu-i mai era fric
aici. Acum parc toate erau n regul. Cobornd treptele, se simi
n largul ei i plin de ncredere n ea nsi.
Ca de obicei, Ralph sosi la timp. l adusese cu el pe Bertie, un
fotograf btrn din Anglia, un tip extraordinar cu care Paxton
lucrase i n trecut i pe care l simpatiza foarte mult. Tot drumul
i delect cu bancuri fr perdea. Paxton zmbea fericit, privindul pe Ralph i turnndu-i o ceac de cafea dintr-un termos.
Soarele era sus pe cer, iar din strzi preau sa ias aburi. i
nconjura acelai miros ptrunztor de carburant, fructe i flori,
acelai fum atrna deasupra capetelor lor, acelai pmnt rou
care te ndemna s-l iei n mn i s-l treci prin degetele tale,
aceiai ceretori, orfani, rnii i mutilai. Era aceeai ar pe care
ajunsese s o iubeasc, pe care nu mai era n stare s o
prseasc. Ralph i scrisese n biletul lsat la recepie c se
anulase cltoria lor la Da Nang dar vor merge n alt parte.
i dai seama c habar n-am unde mergem, spuse Paxton. Ca
s vezi ct ncredere am n tine. Deci, ncotro o lum? l ntreb
Paxton pe Ralph n timp ce Bertie discuta cu oferul.
Ralph se ntreba dac nu fcuse o prostie lund-o cu el. Ar fi
vrut s anuleze totul noaptea trecut dar era prea trziu s o mai
anune. Ar fi vrut s-i dea posibilitatea de a alege, dar entuziasmat
de faptul c pleca din nou cu ea, uitase s-i spun unde merg.
Mergem la Cu Chi astzi, spuse el i o privi nervos. Dar, fr
suprare, dac vrei, ne ntoarcem. Nu trebuie s vii. Partea
stupid este c nu am mai fost aici de ase luni. i, pe
neateptate, ieri s-a ntmplat ceva deosebit aici.
Ultima dat cnd au fost aici s-a simit groaznic. i dac
lunaticul ala mai era prin preajm
mi pare foarte ru, Pax, ncepu el s explice, ar fi trebuit s
nu te iau cu mine cnd am aflat c nu voi mai merge la Da Nang.
Nu trebuie s-i par ru. Poate am nevoie de confruntarea
asta
Nu vrei s ne ntoarcem, Pax? ntreb el, blnd.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

218

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton cltin ncet din cap i mult timp rmase tcut privind
m
w
om
w . Nu . c o
pe fereastr.
Bill era mort de ase luni, Peter de cincisprezece.
ABBYY
putea s ocoleasc la nesfrit locurile n care au fost ucii. Erau
multe amintiri dureroase. Peter a fost ucis la Da Nang, Bill la Cu
Chi. Nu se putea ascunde de ele. Trebuia s continue s-i fac
meseria, s-i continue viaa.
Fii linitit. Totul va fi n ordine, spuse ea ncet.
i amintea foarte clar ce se ntmplase ultima oar, cnd au
fost la Cu Chi. Apoi i aminti c se ntlnise cu Tony Campobello,
pe teras. Respir adnc i lu nc o nghiitur de cafea, apoi l
privi pe Ralph.
N-o s ghiceti niciodat cu cine m-am ntlnit pe terasa de
la Continental Palace, dup ce tu ai plecat.
Ho Chi Minh, spuse el fr s clipeasc. Se simea aa de
afurisit de bine c Paxton era din nou n Saigon. Indiferent ct de
mult i dorise s o vad plecat, pentru binele ei, era ncntat c
ea alesese s se ntoarc. Se vedea c timpul petrecut n State i
fcuse bine. Acum era pregtit din nou s-i fac meseria,
meseria pe care toi o iubeau cu o pasiune att de mare, nct nu
erau capabili s plece din Vietnam pn nu se termina rzboiul.
M-am ntlnit cu Tony Campobello, l inform ea, sergentul
lui Bill. Acum putea din nou s vorbeasc despre Bill. n cele cinci
luni petrecute acas nu vorbise cu nimeni despre el, pentru c
nimeni nu-l cunoscuse.
Nebunul la? Ce-a mai fcut? i-a aruncat vreun pahar n
cap?
Nu uitase ntlnirea lor final de la Cu Chi i nici ce se spusese
atunci, nici durerea lui Paxton care strngea disperat n mn
pachetul cu scrisori.
De fapt, poate nu-i vine s crezi, spuse ea, mirat la rndul
ei, dar a fost chiar simpatic. Puin crispat, nervos ezit
amintindu-i cum artase acum ase luni, dar i-a cerut scuze
pentru ce mi-a spus ultima oar.
Ralph o privi lung, nainte de a rspunde.
E o diferen. Am crezut c afurisitul o s te ucid. I-a fi dat
una s m in minte, dac nu s-ar fi astmprat. La un moment
dat, am crezut c i-a pierdut vreo doag.
Paxton continua s priveasc pe geam.
Cred c toi ne-am pierdut minile atunci.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

219

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Doar c ea era distrus de moartea lui Bill. Tony fusese acela


w
om
w.
care o mexagerase. ns toi obolanii de tuneluri erau puin nebuni,
A B B Y Y.c
i zise Ralph, triau cu nervii ntini la maximum, prea mult
stress i ceea ce fceau era foarte periculos. Iar pn la urm, se
putea ntmpla oricui. i ieeau din fire. Cine putea s-i
condamne?
Au ajuns la baz i au intrat prin poarta principal. Ralph le
spuse c venise s-l vad pe noul comandant al diviziei 25. Paxton
l urm. Comandantul era un om plcut care le spuse c
descoperiser de curnd o ntreag reea de tuneluri. Au gsit un
arsenal de bombe, birouri chiar. N-au tiut, dar se prea c
oamenii din Cu Chi triser din nou deasupra unui ntreg sat
subteran. Le art fotografii, diagrame, apoi chem un soldat ca
s-i duc prin mprejurimi i i invit din nou la el dac vor mai
avea ntrebri. O privi admirativ pe Paxton. Nu tia cine era, dar
arta grozav n echipament de lupt, i i spuse c Ralph era un
tip al naibii de norocos.
Au fost condui spre captul bazei. Paxton privea cu durere
locurile n care Bill trise i muncise. Venirea ei aici se dovedi a fi
mult prea dureroas. Ralph putea s-i vad suferina pe fa, n
timp ce se ndreptau spre acelai loc pe care l vizitaser i cu Bill.
Se simi groaznic c o adusese cu el.
mi pare ru, Pax. N-ar fi trebuit s-i fac una ca asta. Nu mam gndit.
Nu-i nimic, l btu ea uor pe bra, aezndu-i mai bine
rania pe umr. i pstra n ea carneelul cu nsemnri i alte
nimicuri, cum ar fi bidonul cu ap i trusa de prim ajutor. Ca i
ceilali soldai, i purta n caschet crema de soare i cea
mpotriva insectelor.
M simt bine, spuse ea, dar minea.
Iei afar din jeep. Era trist, se gndea la Bill i se ciocni brusc
cu cineva care mai c o rsturn la pmnt, prinznd-o n brae
nainte de a cdea.
La dracu, spuse cineva cnd ea se mpiedic. Paxton se
ntoarse i vzu c e Tony Campobello.
Bun, spuse ea, timid, ncercnd s-i revin.
Ralph discuta deja cu altcineva, iar fotograful schimba filmul
din aparat.
mi pare ru c te-am lovit n-am vrut, apoi un zmbet i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

220

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

lumin faa i ochii de tciuni, se pare c mi cer iertare destul de


w
om
om
w.
des n
ultimul timp. Ai ajuns cu bine n camer, noaptea trecut?
A B B Y Y.c
Preai aa de obosit, c erai gata s adormi n hol.
Accentul lui newyorkez i era deja cunoscut. Iar acum nelegea
de ce l iubise Bill. Era nervos i ncordat, dar n acelai timp era
iste, agil, descurcre i inea foarte mult la oamenii din jurul lui.
Am dormit douzeci de ore dup ce ai plecat. Nici mcar nu
m-am deranjat s m mai dezbrac.
Aa i artai, i zmbi urmrind durerea din privirile ei. Era
dificil pentru ea, i el tia. i lui i era greu. Oriunde mergea i
amintea de oamenii pe care i iubise i i pierduse. Peste tot l
ntmpinau fantome, ca i pe toi ceilali care rmneau prea mult
n Vietnam. Din fericire, existau i amintiri plcute.
Cum sunt legumele astzi? ntreb Paxton, ncercnd s
nvioreze momentul. Amndoi se gndeau la Bill. Pentru o clip,
Paxton ar fi vrut s ntind mna i s-l ating.
Destul de proaspete, rse el, surprins c i amintea de
conversaia lor. Dar i franctirorii sunt foarte activi. Va trebui s-i
cutm spre est. Unul dintre bieii mei a fost mpucat n bra
acum cteva ore. Nimic grav, din fericire. De atunci ne trm pe
pmnt. Rmi ct mai n spate, dac mergei s privii tunelurile.
Auzise de ce veniser aici, iar comandantul lui l spusese s le
ofere toate informaiile necesare.
Voi fi atent, mulumesc.
Ralph se ntoarse enervat spre ea. Cldura ajunsese de
nesuportat i nu era deloc ncntat s afle c vietnamezii sunt att
de activi tocmai astzi. N-a fost intenia lui s o trag dup el ntro misiune dificil. Ar fi vrut doar s-i ofere nite informaii.
Vii cu mine, Delta Delta, sau rmi aici s discui toat ziua?
ine-i firea, vin.
ine-i fundul jos. Charlie e la vntoare.
Mi s-a spus. Paxton i arunc o privire lui Tony, apoi se
ndrept spre Ralph, care o prezent locotenentului venit n locul
lui Bill. Ralph le explic ce fel de fotografii ar dori s fac, cum
vede el povestea asta a tunelelor. Paxton ncerca s se concentreze
asupra muncii sale. n tot acest timp, n jurul lor se agitau soldai,
venind i plecnd, cei mai muli lund drumul tufiurilor pentru ai cuta pe vietnamezi.
Iisuse, credeam c dup ce au transformat Triunghiul de Fier

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

221

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ntr-o parcare, s-a terminat cu ei, spuse Ralph unuia dintre


m
w
om
w . nu . c o
oamenii
de lng el, dar acesta ridic din umeri. El tia c
ABBYY
exist nici o modalitate de a-i opri.
Nu poi scpa de tipii tia. Poi s-i arzi, s-i scoi afar, s-i
ucizi pe afurisiii dracului, ei continu s se ntoarc.
Paxton se ghemui la pmnt i l urm pe Bertie n iarba nalt
de dincolo de lumini. Bertie voia s fac nite fotografii care s
arate schimbul de focuri cu franctirorul, apoi avea s studieze
tunelurile. Paxton l urm simind c urma s se ntmple ceva
deosebit. Ralph era ocupat cu altceva, n jurul lor cam o duzin de
soldai, iar n fa un soldat cu binoclu care ncerca s vad ce se
ntmpl. Paxton ngenunche n tufiuri. Un operator radio apru
n spatele ei.
Totul e n regul?
Da, bineneles.
Eti sigur c ai voie s fii aici?
Nu cred c exist scaune speciale pentru pres.
Dup ce spuse aceste cuvinte, un glon uier pe lng ea. Fr
s scoat un cuvnt, ea i radiofonistul s-au aruncat la pmnt.
Braul lui i acoperea umrul, iar caschetele lor se atingeau.
Dac stau s m gndesc, spuse ea ncet, n timp ce
ateptau, poate n-ar fi ru s existe locuri speciale pentru pres.
Glonul sta a trecut foarte aproape.
i aminti de momentul cnd Bill i salvase viata aproximativ n
aceeai zon. Dar glonul a fost mult mai aproape dect bnuiau
ei. Ridicndu-se n genunchi, radiofonistul l vzu pe Bertie
mpucat n cap, zcnd la doi pai de ei. i cut pulsul, dar nu
avea. Apoi soldaii din preajm au trecut n fug pe lng ei
deschiznd focul spre ceea ce ei credeau c sunt nc doi
franctirori.
Mic-i fundul de aici, url radiofonistul la ea, du-te napoi
n lumini.
ns n timp ce ea se retrgea, se deschise din nou foc asupra
lor, dar din alt direcie. n tufiuri nu erau doar doi franctirori.
Mother Goose9 Mother Goose aici Peter Pan m auzi
suntem n lumini i se trage n noi de la mic distan, un
vizitator e la pmnt i am o Delta Delta pe cap facei-i s se

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Mother = mam; Goose = gsc


222

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

retrag ca s ieim de aici.


w
om
w.
o mAm neles, Peter Pan aici Mother Goose
A B B Y Y.c
Era operatorul de la baz. Vor trimite nite soldai s
ndeprteze franctirorii, dar nu va fi uor.
Exist dou variante, l explic radiofonistul lui Paxton,
sufocnd-o cu trupul lui. Fugim mncnd pmntul pe drumul pe
care am venit sau o lum nainte spre copaci, pe unde drumul e
mai scurt.
Dar acolo erau i franctirorii i pentru ei era mult mai periculos,
iar el nu tia ce dracu s fac cu Paxton. Era un biat cam de
vrsta ei, din Maine, i pentru nimic n lume n-ar fi vrut s o vad
ucis ca apoi s se simt responsabil c alesese micarea greit.
Eu votez pentru copaci, spuse ea calm, n timp ce un nou
rnd de gloane lovir pmntul lng genunchiul ei. De fapt,
continu ea, trgndu-se de lng el i rostogolindu-se, cred c
trebuie s ne micm rapid.
Spunnd asta, o lu la fug nainte, iar soldatul o urm. Locul
n care se aflaser explod imediat din cauza unei grenade. Nu
glumeau mruneii tia. Paxton fugi fr s se gndeasc.
Ajungnd lng copaci, se arunc nainte, gfind, iar
radiofonistul se ntinse lng ea. n aceeai clip, ceilali soldai
deschiser din nou focul i se auzi o explozie puternic n spatele
lor.
Cu unul mai puin, spuse radiofonistul, apoi fcu legtura cu
baza.
Mother Goose, aici, rspunse baza. Peter Pan, unde dracu ie Delta Delta?
Aici, lng mine, spuse el, iar lui Paxton i veni s rd.
Vietnamezii ncercau s o ucid, dar ai ei continuau s-i spun
Doughnut Dollie.
E rnit? vocea de la cellalt capt era ngrijorat.
N-are nimic. Ne putei scoate de aici?
ncercm. Sunt mult mai muli dect am crezut.
Totdeauna erau, iar la baza Cu Chi se infiltrau cu sutele.
Cunoteau vechiul sistem de tuneluri. Recenta descoperire a unei
noi reele demonstra c nc nu le descoperiser pe toate. ntr-un
fel, indiferent ce fceai, Charlie prea s fie tot timpul cu un pas
nainte i continua s ctige.
Te vom scoate de aici peste cteva minute. Nu te mica.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

223

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Urm un nou schimb de focuri i Mother Goose i anun c


m
w
w.
unulo m dintre franctirori a fost rnit i capturat. Radiofonistul
co
A B Bi
Y Y.
spuse lui Paxton s rmn la locul ei. El va nainta puin s vad
ce se ntmpl, poate i va ajuta.
M ntorc imediat.
Dar imediat dup plecarea lui, Paxton auzi mpucturi chiar n
spatele ei i acum nu mai tia n ce direcie s fug. Nu exista alt
soluie dect s-l urmeze pe radiofonist. Pe neateptate, fr s-i
dea seama prea bine ce se ntmplase n timpul schimbului de
focuri Paxton vzu un tnr zcnd la pmnt lng ea. Tot
spatele i era o ran deschis, iar capul i atrna ntr-o parte.
Paxton l privi mai atent i vzu c e biatul din Maine cu
transmitorul lng el. Era convins c murise deja, dar
apropiindu-se de el vzu c nc respir. Era incontient ca i ali
doi lng el. Schimbul de focuri se ndeprt puin, dar se auzeau
nc grenadele i putile mitralier. Fr s stea pe gnduri,
Paxton lu aparatul de transmisie din minile biatului i repet
micrile lui pentru a prinde baza.
Mother Goose m auzi spuse ea cu grij n microfon.
Te aud aici Mother Goose cine eti?
Paxton ezit doar ct ai clipi din ochi.
Aici Delta Delta. Radiofonistul e grav rnit. i mai sunt nc
doi biei rnii aici.
Unde eti? Radiofonistul de la baz intr n panic.
Nu sunt sigur. Undeva, n tufiuri, nu departe de lupt. Aici
e o armat, nu doar franctirori. Ne poi scoate de aici?
Vocea ei suna calm, dar minile care ineau aparatul
tremurau. Unul dintre biei se mic i gemu. Paxton i repeta s
nu intre n panic.
ncercm s te scoatem de acolo, Delta Delta ai o rachet
semnalizatoare?
Paxton vroia s spun nu, dar i aminti c are una n rani.
Da.
Vreau s tiu exact unde te afli, Delta Delta. Ateapt o
secund, nu face nimic pn nu-i spun eu.
Apoi se ndeprt de aparat i strig la oricine l-ar fi auzit n
camer.
Aducei-l imediat pe locotenent sau pe altcineva. Afar e o
femeie cu trei tipi rnii i habar n-avem unde dracu pot fi, undeva

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

224

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

pe afar, printre tufiuri.


m
w
om
w.
Peste
cteva secunde, apru locotenentul alergnd, iar cineva
co
A B Bl
Y Y.
aduse i pe Ralph n camera de transmisie. Afar, n tufiuri, nc
mai ncercau s-i ndeprteze pe franctirori, dar cineva anunase
c vzuse mai muli vietnamezi, iar acum era clar c se luptau cu
o unitate a armatei nord-vietnameze, venit de undeva de la nord.
Grozav, oft locotenentul. Exact ce-mi lipsea. Armata din
Hanoi i o jurnalist din San Francisco.
nchise pentru un moment ochii, gndindu-se ce s fac, dar
arta de parc se ruga.
Poi s o scoi de acolo, Mack? ntreb Ralph ngrozit.
Pentru Dumnezeu, Ralph, ncerc. Nu tiu ce dracu se
ntmpl acolo, nu tiu cum a ajuns aa de departe. Dar se pare
c ne atac ntreaga armat nord-vietnamez.
La marginea unei baze att de mari?
Era greu de crezut, dar totui se ntmplase. Se ntmpla peste
tot. Mergeau n vrful picioarelor pn n mijlocul unei baze, n
timp ce toat lumea dormea. Apoi tiau gturi i furau arme.
Prezena lor nu mai era un secret astzi, iar de unde zcea la
pmnt Paxton i vedea n aciune. Aruncau grenade i trgeau cu
putile mitralier.
Aici Mother Goose, spuse radiofonistul bazei la microfon,
Delta Delta, m auzi?
Te aud, Mother Goose. Poi trimite un taxi, te rog?
Ralph cltin din cap blestemnd momentul cnd i spusese s
vin cu el la baza Cu Chi.
E unul n drum spre tine.
n timp ce el vorbea, lupta se ndeprta de baz, mai adnc n
tufiuri. n sfrit, reuiser s-i fac s se retrag.
Cum sunt rniii?
Paxton verificase starea lor. Unul dintre ei era contient, ceilali
doi nc mai respirau.
n regul, spuse ea ctre baz, dar nu mai rezist mult. Nu
putei veni mai repede?
nc dou minute i un Dustoff va ajunge n zona aceea. Ai
racheta?
Da, o am.
i spunem cnd, Delta Delta.
Apoi lupta se mut i mai departe, iar Paxton auzi zgomotul

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

225

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

unui elicopter i l vzu n deprtare.


w
om
w.
o mVezi taxiul, Delta Delta?
A B B Y Y.c
Vocea era calm, Paxton simi cum i se umplu ochii de lacrimi,
cnd vzu elicopterul. Venise repede, dar ea se speriase de moarte.
Era n Vietnam i nu n San Francisco sau Savannah. Aici oamenii
mureau, plecau acas fr picioare, brae, orbi, surzi sau fr fee.
Iar pentru cteva minute, i zise c se terminase cu cariera ei. Dar
acum nu avea timp s se gndeasc la aa ceva. Rniii trebuiau
urcai n elicopter.
Vd taxiul, Mother Goose.
D drumul la rachet, Delta Delta.
Pe faa lui Ralph curgea transpiraia. Doamne Dumnezeule, nu
lsa s fie ucis
ntre transmisii radiofonistul de la baz vorbea cu cei din
tufiuri i cu elicopterul.
Te vedem, Delta Delta. Coboar s te ia.
Apoi oamenii din camera de control au tcut i au ateptat.
Paxton nc zcea la pmnt cnd elicopterul cobor chiar pe locul
unde Bertie fusese ucis. Vzu, cum cei din elicopter i urc corpul
sus, apoi fug cu o targ spre cei trei biei de lng ea.
Eti O.K.?
Paxton ddu din cap. L-au pus pe unul dintre biei pe targ,
apoi s-au ntors repede dup ceilali doi.
Hai, vino, i fcu semn unul dintre soldaii din elicopter.
Paxton alerg prin norul de praf produs de elice i fr un
cuvnt au tras-o nuntru. Elicopterul se ridic n aer i se
ndrept spre unitatea medical a bazei unde exista un spital i
unde i ateptau asistentele i doctorii.
Aici Mother Goose rspunde Doi Unu Alfa. Bravo, ai gsito?
Am gsit-o, spuse calm pilotul. E n regul. Ce fac cei de jos?
Pn acum bine. Am capturat toi rniii lor.
Terminat, Mother Goose. Ne ntoarcem.
Paxton nc mai strngea n mn aparatul de transmisie i n
timp ce coborau ncepu s tremure din tot corpul. Aparatul era
plin de snge, dar tnrul radiofonist era n ngrijirea medicilor.
Paxton l ls s scoat rniii mai nti, apoi i mulumi pilotului
i cobor prudent din elicopter. Imediat ce atinse pmntul cu
picioarele, se simi tras ntr-o parte i ntoars cu atta putere,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

226

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nct cascheta i zbur din cap, iar prul de aur i se revrs n


w
om
w.
jurulo m capului.
A B B Y Y.c
Ce mama dracului ai cutat acolo?
Paxton nu-i ddea seama cine striga la ea. Cineva o scutura ca
pe un copil, iar la un moment dat crezu c o va lovi.
Nu-i dai seama c puteai fi ucis? De ce naiba te-ai dus
acolo? Toat mpuita aia de zon e interzis vizitatorilor!
Eu i l vzu, ochii lui ardeau ca o flacr vie. Era Tony
Campobello.
De ce nu respeci regulile? Sau crezi c eti prea important
pentru ele? Ai fi putut s mori i s-i tragi dup tine i pe ceilali!
Dar dintr-odat Paxton se enerv. Cine era el s-i fac moral?
Trecuse deja prin asta i nu-l va mai lsa s o fac vinovat. Acum
nu a fost vina ei i poate nici atunci cnd a murit Bill.
Termin cu tmpeniile, strig ea la el, iar ochii ei verzi i
arser pe ai lui cu o privire plin de dispre i ur. N-am fcut
nimic! Nimeni nu a fost rnit din cauza mea! Acolo e toat afurisita
de armat nord-vietnamez, deteptule. i dac voi nu suntei
destul de istei s-i inei deoparte, nu ipa la mine! N-am fcut
dect s trec cu zece pai de locul unde ar fi trebuit s fiu i au
nceput s trag n mine!
i la ce mama dracului te-ai ateptat? S i se serveasc
ceaiul? Aici e o zon de rzboi!
Amndoi stteau i strigau unul la altul. Rniii erau plecai de
mult, elicopterul decolase, dar ei continuau s strige unul la altul.
Soldaii din jur i-au nchipuit c e o ceart personal, aa c s-au
inut deoparte. i era. nceput demult, iar acum lucrurile
trebuiau puse la punct.
Dar n timp ce striga la el, ochii lui Paxton s-au umplut de
lacrimi. Lacrimi de furie i neputin.
Nu striga la mine! se rsti ea. N-a fost vina mea, bieii aceia
sunt rnii!
Nu, dar putea s fie! strig el.
Ralph i locotenentul au ajuns cu jeep-ul lng ei i au rmas
n main privind cum strigau unul la altul, dnd din mini ca doi
nebuni.
Tony fcu un pas napoi cnd i vzu ofierul superior, iar
Ralph i arunc o privire plin de ur.
Iar te-apuc? ntreb el, vizibil furios.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

227

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Dar lui Tony nu-i era fric s-l pun la punct pe Ralph.
m
w
w . de . c o
o mAr fi putut s-i explodeze fundul! spuse el, sub form
ABBYY
explicaie.
Slav Domnului c n-a pit nimic, spuse locotenentul. Era
mai n vrst ca Bill i prea tulburat de evenimentele dimineii.
Poate a fost puin prematur invitaia mea de a arta noile
tuneluri presei.
Fotograful lor era mort, puin a lipsit s nu moar i Paxton, iar
Ralph arta strveziu, gndindu-se la ce se ntmplase. O privi
insistent.
Poate n-ar strica dac am fi puin mai ateni. Pentru
Dumnezeu, de ce te-ai dus acolo?
Nu tiu. Bertie spunea c vrea s fac nite fotografii i eu
am fost curioas, aa c l-am urmat, apoi cineva a tras n noi.
Scump domnioar, dac n-ai fi luat aparatul de transmisie
i acum ai fi acolo, spuse locotenentul cu respect. Nu i-ai pierdut
capul i, probabil, ai salvat viaa acelor biei. Paxton i arunc o
privire lui Tony, nc clocotind de furie.
Sergentul de fa crede c am vrut s-i ucid.
Locotenentul zmbi. Tony Campobello era unul dintre cei mai
buni oameni ai si, dar cu un temperament dat dracului.
N-am spus aa ceva, mri Tony, am spus c aproape ai fost
ucis i o acuzase c l ucisese pe Bill dar asta se ntmplase
altdat i era o alt poveste.
Ceva mai aproape de adevr, spuse Ralph n timp ce Tony i
Paxton se urcau n jeep, privindu-se slbatic.
Ralph discut cu locotenentul aducerea la Saigon a lui Bertie.
Tuturor le plcuse s lucreze cu el i va fi o mare pierdere pentru
toi. Un alt om care murise.
A vrea s-i mulumesc radiofonistului de la baz, spuse
Paxton ncet, nainte de a pleca.
Locotenentul o conduse n camera de control i o prezent.
N-am vrut dect s-i mulumesc, spuse ea, simind cum i
apar lacrimi n ochi.
Nu tia ce s-i spun altceva. i salvase viaa prin felul calm n
care acionase.
Oricnd, Delta Delta, spuse el trgnat.
i el era din Sud, dar Paxton nu-l mai ntreb de unde.
mi pare ru c ai ajuns ntr-o situaie aa fierbinte.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

228

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

M-ai ajutat s ies din ea. Asta conteaz.


om
om
Paxton
tia deja c i ceilali scpaser. Doar prietenulw w .lor,
A B B Y Y.c
Bertie, murise, iar Ralph era foarte necjit.
Nu s-au mai ntlnit cu Tony nainte de plecare. Ralph era nc
furios din cauza lui i i vrsa amarul strignd la Paxton. O zi
grea pentru toi, o zi urt ntr-un rzboi urt i nici mcar n-au
reuit s se apropie de tuneluri. Ralph promisese c se va ntoarce
ntr-o alt zi, dar acum trebuia s revin la Saigon, s se prezinte
la biroul AP i s aranjeze alte probleme.
Ce-i cu voi doi? De fiecare dat cnd v vd mpreun,
strigai unul la altul ca doi icnii.
Era suprat pe ea sau aa vroia s par. De fapt, se speriase de
moarte i acum, mulumit c nu pise nimic, simea c trebuie s
se certe cu ea.
M-a acuzat c am ncercat s-i ucid pe bieii aceia, fiindc
nu am fost atent.
N-ai avut grij de tine, ceea ce e mult mai ru. Suntem aici ca
s scriem despre acest rzboi, nu ca s fim ucii. Nu tiu ce
probleme are tipu, dar cred c nebun.
Este, spuse Paxton, cu o privire ncrcat de venin. Era din
nou murdar din cap pn-n picioare, acoperit de sngele
radiofonistului. i aminti de alte misiuni la care participase i de
ce anume se ntorsese n Saigon. Nu pentru c i-ar fi plcut. Dar
c are datoria de a fi aici. Dar fa de cine? De ea nsi? De ara
ei? De ziarul la care lucra? Fa de Ralph? Sau Peter? Sau Bill? O
ntrebare interesant. Pe drumul de ntoarcere nu au mai
schimbat nici un cuvnt. O zi mpuit pentru amndoi. Chiar i
pentru Tony care plecase ntr-o lung plimbare, nc clocotind de
furie i ncercnd s-i dea seama ce anume simea pentru
Paxton.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 21
Ralph nc era suprat pe ea cnd s-au ntlnit a doua zi la
biroul AP, dar Paxton l invit la prnz i dup cteva pahare
mnia lui se domoli.
Afurisito, am crezut c s-a terminat cu tine cnd am auzit c
zaci acolo n tufiuri. M gndeam c au nhat deja. Ce reportaj
229

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

grozav ar fi ieit!
m
w
w . 10. . c o
o mLa asta m gndeam i eu, recunoscu ea bnd o cafe sua
ABBYY
Acum un an i se prea dezgusttoare. Acum nu mai bea dect
astfel de cafea.
i-a fost fric? ntreb el cu glas sczut, iar Paxton zmbi.
Dup aceea, da. Atunci, nu sunt sigur la un moment dat
am intrat n panic gndindu-m ce se va ntmpla dac m prind
i nu m omoar. De asta mi-a fost mult mai fric.
Se ntmplase deja de mai multe ori, jurnaliti care erau luai
prizonieri, dar de obicei erau eliberai. Nord-vietnamezii vroiau s
le fac puin propagand ca s aib despre ce scrie, dar exista i
posibilitatea ca data viitoare s nu mai fie att de prietenoi. Iar
povetile despre torturile i btile vietnamezilor deveniser
legendare.
Atunci m-am gndit doar cum s-i scot de acolo pe biei,
nainte s moar.
Srmanul Bertie, spuse Ralph. _
Era cstorit? Paxton nu-l cunotea prea bine, cu toate c l
simpatizase.
Nu. Avea o prieten. O fat din Cholon, cred. Nu tiu s fi
avut pe altcineva. Nici soie, nici copii. Am sunat la ambasad. l
trimit mine la Londra. Ralph o privi cu atenie artnd foarte
obosit. Nu te-ai sturat nc? De moarte, vreau s spun. Cteodat
m ntreb cum ar fi dac a tri ntr-un loc unde oamenii mor doar
de cancer sau cznd din lifturile de schi.
Paxton i zmbi pentru c tia la ce se gndete. Era aa de
greu. O via dur care te lovea aproape n fiecare zi. i totui, nici
unul dintre ei nu era capabil s plece. Nu putea merge acas i s
lase lucrurile doar pe jumtate terminate. Aa se ntmplase cu ea,
cnd ajunse n San Francisco. Locul ei nu era acas, pentru c
aici rzboiul nu se terminase.
Da. M satur i eu. Tuturor ni se ntmpl.
Cteodat m ngrijoreaz spuse el sincer. Cel de-al treilea
pahar l ameise, ceea ce nu prea se ntmpla. Paxton nu-l vzuse
nc beat. M gndesc la France i la faptul c vrea s nasc aici.
E o lume afurisit ca s creti aici un copil.
Ai putea s mergi acas cu ei, i spuse Paxton blnd, dar se

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

10

Cafea foarte tare ndulcit cu lapte condensat.


230

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ntreb dac putea ntr-adevr.


m
w
o m de atta timp aici, nct nu s-ar fi simit n largul lui n
walt
Era
.A B B Y Y.c o
parte. Existau astfel de jurnaliti care triau n Turcia, Algeria sau
Vietnam pentru o perioad ndelungat i nu mai puteau s se
ntoarc n New York, Chicago sau Londra. Se ntreba dac Ralph
nu era unul dintre ei sau dac ea nu ajunsese aa.
Nu vrea s vin cu mine. Vrea s rmn aici. tie cum ar
putea fi tratat. Cei din armat au fcut-o trf, iar familia soului
ei o detest. Crede c dac se va ntoarce cu mine n State,
oamenii vor arunca cu pietre dup ea. i, tii ceva, Paxton, cred c
sunt capabili s o fac. Nu sunt sigur c am dreptul s o iau de
aici. Iar aici e un loc att de trist ca s trieti. Dac am fi n State,
a putea s fac mult mai multe pentru ei, mai ales pentru micul
An. Dar aici sunt fericit dac sunt n siguran, au ce mnca i nu
au alte probleme.
An era un bebelu aproape, dar Paxton vzuse copii de cinci ani
vnznd heroin pe strzi. France avea mare grij de An i l inea
tot timpul acas cu ea. Se vedea uor c France este o doamn,
dar triau ntr-o lume care apunea i n aceast lume urma s se
nasc copilul lor.
Cum se simte? ntreb Paxton.
Gras, rse Ralph. E aa de drgu!
Ralph era entuziasmat de primul lui copil. Avea s devin tat
la treizeci i nou de ani i, n ciuda indiferenei pe care o juca n
faa prietenilor, abia atepta s devin tat.
Ralph se ntoarse la birou, iar Paxton se ndrept spre hotelul
Catinat ca s fac o baie n bazin. Se ntoarse la Caravelle s-i
scrie articolul. nc nu-i adunase gndurile dup tot ce se
ntmplase la Cu Chi cu o zi nainte. Era pierdut n gnduri, cnd
travers holul. Tresri cnd cineva i atinse braul i ridic ochii,
surprins. Era Tony.
Eu Paxton nu tia ce s-i spun i se ntreba dac nu va
ncepe s strige din nou la ea. Prea s fie forma lui preferat de
conversaie. Ce caui aici?
Tony roi pn-n vrful urechilor. i era mai uor s discute cu
ea mbrcat n maiou, pantaloni i bocanci, iar remarcabilul ei
pr de aur s fie ascuns sub caschet. ns acum arta foarte
frumoas, foarte feminin, iar Tony se simea ca un prost privind-o
i i pru ru c venise, dar simise c trebuie s o fac.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

231

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Trebuie s-mi cer iertare din nou, spuse el, privind-o cu ochii
w
om
om
w.
lui negri
i pentru o clip art ca un bieel necjit. N-ar fi trebuit
A B B Y Y.c
s strig la tine ieri. Eu m-am temut pentru tine i am fost
bucuros c nu i s-a ntmplat nimic i mi-a fost greu s te vd
din nou acolo. Mi-am adus aminte de foarte multe lucruri.
Spunnd asta, ochii i se umezir. nc i lipsea Bill Quinn, mult
mai mult dect ali camarazi i era sigur c nici ea nu-i revenise.
Iar el era o persoan care nu putea s-i ascund sentimentele.
i pentru tine trebuie s fi fost foarte greu.
Paxton aprob dnd din cap, micat de sinceritatea lui. i era
mai uor s discute cu el.
N-am tiut c vom merge acolo. Am plecat doar de dragul
unei misiuni i m-am trezit dintr-odat acolo i nu m puteam
gndi
Ochii i se umplur de lacrimi, ntoarse capul, apoi l privi din
nou.
Poate c ai avut dreptate cu mult timp n urm. Poate c
atunci cnd te gndeti prea mult la cineva, devii un pericol
pentru tine nsui i pentru alii
N-ar fi trebuit s-i spun aa ceva. Nu de aceea a murit chiar
dac am vrut ca tu s fii vinovat. Te-am acuzat pe tine, pentru c
m-am sturat pn peste cap s-i tot acuz pe vietnamezi. Au ucis
att de muli oameni buni, prieteni, camarazi. i au fcut-o din
nou. Dar a fost i vina lui Bill, suspin el. N-ar fi trebuit s
coboare n tunelul acela, tia prea bine ct este de periculos. Dar
el era unul dintre cei care ntotdeauna se simt responsabili. Mereu
trebuia s fie el cnd altcineva nu ndrznea. De fiecare dat ns,
a avut noroc. Iar ieri tu ai intrat drept n mijlocul lor. O ntreag
unitate de vietnamezi atepta n spatele bazei i tu te-ai plimbat
printre ei. Cineva oricum i-ar fi descoperit i pn la urm totul a
mers bine. Dar pentru cteva clipe am crezut c te-au nhat i
gndul sta m-a fcut s-mi ies din mini.
Mulumesc, spuse ea zmbindu-i cu blndee, privindu-l
atent, mulumesc c te-ai gndit la mine.
Nu era uor s-i pese de cineva. Vznd atta moarte, nu-i
mai psa de nimeni i nimic. Dac ineai la cineva, asta te putea
ucide.
i eu m-am speriat cnd m-am gndit la ce s-a ntmplat.
Dar atunci, cu bieii aceia rnii lng mine, nu m-am gndit la

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

232

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

prea multe.
w.
o mAi fost n mare pericol, recunoscu el. Dup aceea wel
iY Y . c o m
ABB
locotenentul au discutat despre ce se ntmplase i putea s se fi
terminat foarte ru. Ai fi putut fi ucis. Lui Tony i se fcu ru doar
gndindu-se la aa ceva.
Am avut noroc. Vroiam s urc n camer i s scriu despre ce
s-a ntmplat.
Oh, spuse Tony dezamgit. Am venit s ridic nite documente
la MacVee i m-am gndit c poate adic nu tiu n-ai vrea
s mergem undeva s bem o cafea?
Paxton ezit, netiind prea bine ce vrea de la ea, dar articolul ei
nu era urgent. Amndoi erau tulburai de ce se ntmplase i
poate n-ar fi fost ru s bea o cafea cu el i s ncheie un
armistiiu. n ciuda exteriorului aspru i brutal, Paxton bnuia c
Tony era inofensiv.
Bine, pot scrie articolul mai trziu.
l urm afar din hotel i s-au plimbat pn la o cafenea cu
teras de pe Tu Do. S-au aezat avnd n fa spectacolul specific
unei strzi din Saigon, dar era ceva obinuit, nu-i mai impresiona.
Ralph spune c strigm unul la altul tot timpul, spuse
Paxton sorbind din thom zay, iar Tony izbucni n rs.
Da. De fiecare dat, spuse el privind-o cu sfial. Cred c din
vina mea.
Da, se poate spune i aa, rse ea, iar Tony se relax puin.
Nu m pot stpni. Am un temperament foarte Italian.
Aha, deci asta e explicaia! Ralph spune c ni se ntmpl
pentru c amndoi suntem nebuni.
Posibil, zmbi el, iar Paxton observ c avea un zmbet teribil
atunci cnd reuea s se relaxeze. Aa ajungi aici.
Diagnostic sau avertisment?
Poate amndou.
Destul de ciudat, dar se simea bine cu el. Chiar dac s-au
chinuit amndoi, iar Tony o fcuse s sufere.
Eti cstorit? ntreb Paxton ca s fac conversaie. Prea
destul de btrn ca s fie. Iar n lumina soarelui i ghici cu
uurin vrsta. Avea exact cu apte ani mai mult ca ea. Avea
treizeci de ani.
Nu, spuse Tony cltinnd din cap. Am fost. Am divorat
nainte de a veni aici. De fapt oft i se hotr s fie sincer cu ea.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

233

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Cu Paxton nu puteai fi altfel. De fapt de aceea am venit aici. Ne-am


m
w
om
w . n . c o
cstorit
cnd aveam amndoi optsprezece ani. ndrgostii
ABBYY
liceu. Am avut o feti la un an dup cstorie. A murit de
leucemie. i mai c n-am murit i noi cu ea. Nu puteam nelege.
Avea doi ani, cum putea s moar? Cum putea Dumnezeu s ne
fac aa ceva? tii, chestii din astea. Tony ntoarse capul nc
ndurerat de moartea fetiei. Apoi am avut un bieel. Un puti
grozav. Joey. Joe. I-am dat numele tatlui meu. i, ciudat, dar
seamn foarte mult cu el.
Vorbind despre biatul lui, Tony arta cu totul diferit, iar
Paxton l urmri uimit i impresionat.
Un puti extraordinar, dar faa lui Tony se ntunec
continund s povesteasc, cnd Joey avea doi ani, Barbara, soia
mea, mi spune c vrea s divoreze. Aa, dintr-odat. Dup apte
ani de cstorie, cinci ani nainte de ea, un copil mort, iar micul
Joey de doi ani, mi spune c s-a terminat. mi venea s mor,
spuse el privind-o intens. Nu tiam dac s o omor pe ea sau pe
mine.
Ce s-a ntmplat? De ce? S-a plictisit?
Nu, continu el cu amrciune, sau poate c da, s-a plictisit
de mine. Nu tiu ce s-a ntmplat. S-a ndrgostit de fratele meu.
E cu doi ani mai n vrst dect mine i a fost ntotdeauna starul
familiei. Tommy cel minunat. Tommy cel fantastic. Tommy care
nva att de bine la coal. Eu am lucrat zi i noapte pentru tata
ca s-i salvez afacerile. Tommy a ajuns contabil, s-a dus s lucreze
ntr-un birou, apoi a fcut dreptul. Acum e avocat. Aa c m-a
prsit, s-a cstorit cu el, iar eu i-am trimis la dracu. Joey l
iubea i cum s explici unui copil c unchiul tu e acum tatl tu,
iar mama e o ticloas. Prinii mi-au spus s nu fac scandal,
fiindc ar putea distruge familia. Aa c am plecat i am venit aici.
De atunci nu am mai fost acas. Asta-i tot.
Tony i ntoarse privirile spre strad, urmrind traficul i
glgia, gndindu-se la viaa lui.
i nu l-ai mai vzut pe Joey de atunci? ntreb Paxton, uluit
de ce l povestise.
Tony cltin din cap.
Nu. Ce-a putea s-i spun? C o ursc pe mama lui?
O urti?
Atunci da. Acum nu mai tiu ce simt. Pe vremea aceea, a fi

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

234

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

vrut s o ucid. Aa c am venit aici s ucid comuniti vietnamezi.


m
m
Dar oadevrul
e c nu tiu dac o mai detest i acum. Poatew wc
co
. A B Ba
Y Y.
avut dreptate. Are nc trei copii, e fericit. Tommy o iubete, Joey
arat grozav n fotografii i l iubete foarte mult. i, tii cteodat
nici nu-mi amintesc cum arat.
Ura e un lucru ciudat, spuse Paxton ncet. Ajungi s urti
pe cineva att de mult nct uii cum a nceput i de ce.
Eti o femeie interesant, continu el. Dup ce ai plecat, mam tot gndit la tine. Barbara nu ar fi fcut niciodat ce ai fcut tu
pentru Bill, s vii s-i iei scrisorile ca s nu afle soia lui. Barbara
mi-a aruncat n fa c se culc cu fratele meu. Dar tu ai venit tot
drumul acela doar ca s iei nite amrte de scrisori ca ea s nu
afle i s nu o doar. i nici mcar nu o cunoteai.
Am fcut-o pentru Bill. De fapt o fcuse pentru copii.
L-ai iubit foarte mult, nu-i aa? Tony trebuia s tie.
Da. Apoi l ntreb ce vroia s tie. De ce m-ai urt aa de
mult la nceput?
Tony respir adnc ncercnd s-i explice ei, dar mai ales lui
nsui.
Nu tiu cred c mi-a fost fric de tine. C i vei distrage
atenia, l vei face s fie neglijent. Am vorbit serios atunci. Am
vzut ce li s-a ntmplat altora. Au fost ucii pentru c se holbau
ca nite proti la fotografiile unor tipe. Clcau pe mine pentru c
se gndeau la ele. Dar Bill nu era aa, nu tiu poate doar m-am
enervat cine tie? Poate eram gelos. Viaa e mult mai uoar aici
fr femei.
Era foarte adevrat. i pentru femei era cteodat mai uor fr
brbai. Dar, pe de alt parte, era mult mai bine s fii cu ei.
Te respecta foarte mult, spuse Paxton, ca un ultim cadou
pentru el din partea lui Bill.
Pe tine te-a iubit foarte mult, i spuse Tony ncet. Se vedea pe
faa lui cnd vorbea despre tine. Crezi c i-ar fi prsit soia pn
la urm? Tony nu se putu stpni sa nu ntrebe. Se gndise de
multe ori la asta ca i Paxton, de altfel.
Probabil c nu, i rspunse ea sincer. Nu cred c ar fi putut
s-i prseasc copiii. E uor s iubeti aici, n momente de
tensiune. E mai uor pentru noi toi. Nu tii dac vei mai tri
sptmna viitoare. Nu te gndeti dac cstoria va reui, dac
i va gsi o slujb, dac se va nelege cu prinii ti, unde vei

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

235

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

locui. Important e s rmi n via ca s-i poi petrece weekendw


om
w.
ul lao mVung Tau. n multe privine, aici e mult mai uor.
A B B Y Y.c
Ceea ce Paxton spunea era adevrat. Iar Tony o tia i el.
Ct timp rmi aici de data asta? ntreb el, nc curios n
privina ei.
Dar cu ct tia mai multe despre ea, cu att i plcea mai mult
chiar dac cteodat l scotea din mini. l nnebunea cu
independena ei, cu curajul ei, refuzul de a face ce i se spune. i
totui o plcea pentru c era cinstit, sincer i nelegtoare.
Rmn aici ct timp voi rezista, spuse ea zmbind. Ct timp
mi vor publica articolele.
Am auzit c scrii bine.
Nu tiu, Paxton ridic din umeri. mi place s scriu.
Tony izbucni n rs.
Mie nu-mi place nici mcar s scriu scrisori. i mai scriu lui
Joey cnd am timp. Dar mi vine greu. A trecut atta timp de cnd
nu l-am vzut.
Nu crezi c ar trebui s te ntorci n State s vezi ce face?
Poate, i rspunse el, dar adevrul era c i era team. Poate
ar trebui s-l las n pace. Ce pot s-i ofer? Tommy se descurc
foarte bine. i oricum, pentru c Joey are acelai nume, toat
lumea crede c e copilul lui. De ce ar avea nevoie de mine?
Eti adevratul lui tat. Cum te numete n scrisori?
Tat, i spuse Tony cu voce rguit, apoi, dup o pauz
lung, adug: poate dup ce termin turul sta, voi merge s-l
vd.
Ce s-a ntmplat cu afacerile familiei? Legumele.
Tata a murit anul trecut. Mama a vndut totul. Acum Tommy
are grij de ea. A mprit banii ntre mine i Tommy. Cnd voi
pleca de aici voi face ceva cu ei. Dar nc nu tiu ce. M gndeam
s plec n California, s-mi cumpr o ferm sau poate n Napa
Valley, o vie. Ceva legat de pmnt, spuse el i ochii i s-au aprins,
e singurul lucru care mi place cu adevrat n Vietnam pmntul
acesta rou i verdele luxuriant..
i zmbi lui Paxton simindu-se cam ridicol.
Cred c n adncul inimii am rmas un fermier. Poate lui
Joey i-ar plcea s vin n vizit, dac a cumpra un astfel de loc.
Sunt sigur c i-ar plcea.
Ceva n ea o fcea s cread c Tony era capabil de aa ceva.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

236

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Era un brbat deschis, cu idealuri simple, cu un mod de a fi sincer


m
w
om
w . s . c o
i direct.
Dar mai ales Tony era iste. Altfel nu ar fi reuit
ABBYY
supravieuiasc atia ani n tunelurile de la Cu Chi. Ce va face
ns odat ntors n State, era cu totul altceva. Pentru el nu va fi
uor. Povestea lui Joey era nduiotoare.
Ai fost cstorit, Paxton? Tony era curios i apoi tocmai i
povestise ntreaga via.
Nu, niciodat.
Ci ani ai?
Douzeci i trei. Am venit aici imediat dup colegiu.
De ce?
Paxton i povesti despre Peter, Gabby, chiar i despre mama ei
i George. i ct de departe se simise de toi cnd se ntorsese
napoi, dup moartea lui Bill.
Nu tiu ce m-a face n State. Singurul lucru de care sunt
sigur este c nc nu m pot ntoarce.
Fii atent, o preveni el, lsndu-se pe spate n scaunul lui. i
inhalnd mirosul Saigonului, locul acesta e ca o patim. Uit-te la
soldaii obsedai de droguri, sunt oameni ca i noi. Iar noi suntem
la fel de drogai ca i ei i nimeni nu ne poate vindeca. Paxton
nelegea despre ce vorbea, dar pn n prezent nu descoperise nici
o soluie.
Presupun c vom rmne aici pn vom scpa de obsesia
asta.
Da, aprob Tony, sau pn ne va ucide. i aa se poate. Ieri
ai fost foarte aproape de moarte.
Lui Tony nu-i plcea c trecuse printr-un pericol att de mare.
Tu nu eti? Poate chiar n fiecare zi! ncep s cred c singurul
lucru care conteaz este ansa.
Ci soldai nu erau ucii n ultima zi a turului lor, chiar nainte
de a pleca acas? Foarte muli.
Poate c sunt norocos, spuse Tony ridicnd din umeri. Pn
n prezent, cel puin. Nu credeam c voi spune aa ceva cnd am
plecat din State.
Se referea la soia lui, apoi i deschise portofelul i scoase de
acolo o fotografie a lui Joey.
Atunci avea ase ani, acum are deja apte.
Paxton zmbi vznd fotografia.
i seamn leit.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

237

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Bietul de el.
m
w
om
w . Au . c o
Exista
i o fotografie a Barbarei, dar rareori o scotea afar.
ABBYY
fost multe alte femei n viata lui. Asistente, fete de la bar. O foarte
frumoas fat pe care o ntlnise acum doi ani, cnd au curat
Ben Suc. Dar nu ddea nici un ban pe ele. Relaiile lui nu au fost
la fel ca al ei cu Bill. De la Barbara, cu nimeni altcineva. i abia i
mai amintea ce nseamn s ii cu adevrat la cineva. Dar vzuse
n ochii lui Bill un fel de lumin i pace care pentru el de muli ani
nu mai nsemna nimic.
S-au ntors ncet spre hotel ascultnd strigtele, claxoanele,
ipetele stridente, protestele zgomotoase, care nsemnau viaa n
Saigon. Ajuni pe treptele hotelului, Tony se ntoarse i o privi grav
i serios.
Paxton, i mulumesc c i-ai petrecut dup-amiaza cu mine.
Sunt surprins c ai fcut-o. M-am purtat, ca un mgar de fiecare
dat cnd ne-am ntlnit.
Nu vorbi prostii.
Ar fi vrut s-i spun c e o fat foarte frumoas, n caz c nu sar mai fi ntlnit, dar tcu. i spuse ns altceva i n timp ce o
ntreba se simi destul de nervos.
N-ai vrea s lum o dat cina mpreun?
O clip Paxton l privi uluit, apoi accept. Nu prea reuea s-l
neleag dar poate avea nevoie de un prieten i ea nu era
suprat.
Sigur, mi-ar plcea.
Atunci, te sun cnd vin n ora.
Mulumesc, Tony.
Paxton i strnse mna, apoi urc n camera ei s-i scrie
articolul despre ce se ntmplase cu o zi nainte.
Dup ce termin rmase privind n gol, gndindu-se la bieelul
prsit de tatl lui acum cinci ani i fr s tie de ce, chiar fr
s-l cunoasc l ndrgi pe Joey.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 22
Tony o sun peste dou zile, dar Paxton plecase cu Ralph i ali
jurnaliti ntr-o misiune. Cnd se ntoarse i telefon la numrul
pe care l lsase. Tony sttea cu nite prieteni la baza Tan Son
238

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Nhut i o ntreb dac nu vrea s ia cina cu el i apoi s vad un


m
m
film ola
baz. Paxton accept. I se prea c nu mai vzuse unw wfilm
.A B B Y Y.c o
de secole.
Veni s o ia la apte. Paxton abia avusese timp s fac un du,
s-i spele prul i s-i schimbe hainele. S-au ndreptat spre
restaurantul Ramuntcho de la parterul cldirii Eden Building.
Un foarte bun restaurant francez frecventat de muli soldai
americani, unde nimeni nu-i bg n seam. Au discutat, au rs i
au glumit, iar cina se desfur n linite. Amndoi se simeau
relaxai. Tony avea un extraordinar sim al umorului i felul n
care privea el armata o fcu s rd cu lacrimi.
Atunci de ce dracu continui s te nrolezi? ntreb ea.
N-am altceva de fcut. Am terminat doi ani de colegiu.
Vorbesc fluent spaniola. Eram bun la schimbat scutece. Presupun
c am caliti remarcabile de conductor i am fost obolan de
tuneluri timp de patru ani i jumtate. Ce-a putea face cu o astfel
de pregtire? S lucrez la canalizarea din New York? Ce altceva a
putea face?
Cum rmne cu ferma sau via din Nappa Valley?
Mai am destul timp pentru aa ceva. Pe lng asta, continu
el, detest s las lucrurile neterminate.
i totui l prsise pe biatul lui. ns atunci avea douzeci i
cinci de ani i era disperat.
i tu? o ntreb el. Ce vrei s fii cnd o s creti?
Dorothy din Vrjitorul din Oz, spuse ea fr o clip de
ezitare. Sunt nebun dup pantofii roii.
Acum tiu de ce mi placi, i zmbi el. Eti cam trznit. Apoi
o ntreb serios. Vrei s continui ca jurnalist?
Cred c da. Totdeauna mi-am dorit s fiu jurnalist i de fapt
mi place foarte mult.
Eti norocoas. E un mod sigur i curat de a-i ctiga
existena.
i brusc amndoi i-au amintit ce se ntmplase la Cu Chi i au
izbucnit n rs.
Nu, va trebui s-mi retrag afirmaia. Pe unde ai mai umblat
n sptmna asta?
Paxton i povesti. Tony i admir curajul i ndrzneala. Nu-i era
fric s se murdreasc, s se trag n ea sau s vad partea urt
a rzboiului. Se temea pentru ea, dar i respecta cutezana.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

239

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Pn la urm s-au hotrt s renune la film. S-au dus la barul


w
om
om
w.
hotelului
i au discutat ore n ir despre ei nii, despre Vietnam,
A B B Y Y.c
Bill, familia lui Tony, a ei i chiar despre Queenie.
M simt de parc te-a fi cunoscut toat viaa, spuse Tony,
lundu-i rmas bun.
Paxton era sincer i prietenoas, iar lui Tony nu-i venea greu
s-i descarce sufletul n faa ei.
i mie mi se pare c te cunosc de foarte mult timp, spuse ea.
De obicei, nu vorbesc att despre mine.
i povestise chiar i despre mama ei, despre rceala i distana
care o caracterizau, despre faptul c sunt diferite i nu s-au neles
niciodat. Poate doar atunci cnd Peter murise. Dar acum cnd se
ntorsese din Vietnam, apropierea dintre ele dispruse. Triau n
lumi diferite.
N-am mai avut un prieten ca tine de cnd eram puti, i
spuse el, rznd fericit, tii, un prieten cruia s-i poi spune
orice.
I se ntmplase, demult, cu Barbara, dar uitase vremurile
acelea.
Cnd te ntorci n Saigon? l ntreb ea n holul hotelului,
stnd fr s se poat despri, dei era dou noaptea.
Nu tiu. Te sun cnd m ntorc.
Ezit puin, apoi ntinse mna i i atinse umrul.
i telefon dou zile mai trziu. Fcuse un schimb i se oferi din
nou s o duc la un film. De data asta, aproape au ajuns, ns o
main explodase n mijlocul drumului, nu se putea trece din
cauza aglomeraiei, aa c s-au ntors din nou n Saigon.
Ce vrei s facem? La dans, la City Music? O pies de teatru pe
Broadway? Un hamburger i o butur la Schraffts?
Nu, suspin ea. M faci s-mi fie dor de cas.
Vrei s dansm la Clubul Roz?
Hai s mergem la tine, ne uitm la televizor i mncm
floricele de porumb, l tachin ea i el suspin.
La dracu. Hai napoi la hotel s stm de vorb.
Aa c s-au ntors la hotel i nainte de plecare o trase pe
Paxton ntr-un loc mai ntunecat din hol i o srut. i plimb
degetele prin prul ei i i atinse pielea catifelat a umerilor.
Aproape gemu, pentru c l durea s se gndeasc la ea.
E tot mai dificil, spuse el imitnd vocea personajului

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

240

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Munchkins din Vrjitorul din Oz i i aranj pantalonii, iar


w
om
om
w.
Paxton
izbucni n rs.
A B B Y Y.c
Eti imposibil, spuse ea srutndu-l.
Sunt extraordinar de posibil, i jur. Vrei s m ncerci? opti
el srutndu-i gtui, iar Paxton chicoti.
N-ar trebui s m faci s rd n astfel de momente, opti ea,
iar el o srut cu patim.
Iart-m Paxxie, hai s mergem sus
Mi-e fric, opti ea.
S nu-i fie.
Dar Paxton se temea. Toi cei pe care i iubise muriser i dac
se ntmpla i cu el ceva? Nu vroia s-i fac aa ceva, nu vroia s
mai sufere. ncerc s-i explice. Tony privi n jos n ochii ei i i
mngie tandru prul.
Pax, noi nu putem s ne controlm destinul. E scris n stele
sau se afl n minile zeilor. Ce se ntmpl nu e vina ta ce s-a
ntmplat cu Bill sau cu Peter. i ce se va ntmpla cu mine nu
depinde de tine. Va trebui s lum ceea ce ni se ofer ct timp ni
se ofer. S ne iubim, s fim aici unul pentru altul, ct mai mult
timp, iar dac se ntmpl ceva, noi am fcut tot ce am putut.
Paxton, nu poi s te ascunzi tot restul vieii pentru c i-e fric c
se va ntmpla ceva.
Dar simt c ntr-un fel eu i-am ucis, spuse ea cu lacrimi n
ochi.
Tony i blestem n gnd temperamentul i prostia i tot ce-i
spusese nainte s o cunoasc mai bine.
N-ai ucis pe nimeni i-e team doar.
i puse braele n jurul ei i o strnse tare la piept.
Scumpa mea, te rog, nu-i fie team. N-am iubit pe nimeni
aa cum te iubesc pe tine te rog nu fugi de mine.
Apoi o privi cum nu mai privise nici o femeie n viaa lui i i
spuse ceea ce nu mai spusese nimnui. Era adevrat, iar lui Tony
nu-i era fric de adevr.
Iubita mea, am nevoie de tine.
Aveau nevoie unul de altul, aa cum toi aveau nevoie de cineva.
Nu puteai face fa brutalitii lumii n care trieti, fr s ai pe
cineva lng tine. Tony urc scrile pn la camera ei gndindu-se
la ei doi i innd-o strns n brae. Cnd au ajuns n faa uii o
apropie pe pieptul lui i o srut lung, cu pasiune. Apoi fcu un

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

241

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

pas napoi i o privi zmbindu-i cu tandree.


m
w
w . ce . c o
o mIndiferent ce se ntmpl cu noi, Paxton indiferent
ABBYY
hotrti te voi iubi ntotdeauna.
Apoi cobor scrile repede, fr s mai ntoarc capul. Paxton
rmase n faa uii urmrindu-l cu privirea.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 23
n sptmna urmtoare Paxton primi o telegram de la familia
Wilson. Gabby nscuse o feti i se simea bine. O botezaser
Mathilda. Paxton era fericit pentru ea, dar ei se aflau departe de
viaa pe care o ducea acum. Iar n restul sptmnii telexurile au
transmis nentrerupt despre o incredibil adunare a tinerilor la un
concert care avea loc la Woodstock.
Paxton se ntlni din nou cu Tony i au ajuns n cele din urm
s vad un film, Productorii, care le plcuse la amndoi. Au
urmrit de asemenea i un jurnal de actualiti n care erau
prezentai primii oameni care au ajuns pe lun. Un eveniment care
l impresion. Apoi au mncat nite hamburgeri la baz i au
discutat despre copilriile lor. A ei n Savannah i a lui n New
York erau diferite ntre ele ca ziua de noapte. Paxton i explic sau
cel puin ncerc s-i explice ce nseamn Fiicele Rzboiului
Civil, dar Tony refuz s o cread.
Paxton, te rog nu-mi spune c sunt oameni care nc mai
cred n aa ceva. Rzboiul Civil? Nu se poate.
i povesti despre tatl ei, despre lucrurile pe care le fcuser
mpreun, despre zilele de duminic pe care le iubise att de mult.
Iar Tony i povesti cum lucrase pentru tatl lui n Bronx, n fiecare
var, cum familia lui reuise ncetul cu ncetul s adune ceva bani.
Ct de mult muncise de copil, simindu-se deja brbat i ct de
mult i plcuse. i povesti despre primul lui copil, ce a simit cnd
a aflat de boala ei i tot chinul prin care trecuse avnd grij de un
copil pe moarte. Nu tia nici el cum de rezistase. Apoi apruse
micul Joey, ca un miracol, sntos, puternic, att de diferit de
micua care murise.
Nu poi s nelegi ce nseamn un copil, spuse Tony cu ochii
strlucind de fericire, gndindu-se la ziua cnd micul Joey s-a
nscut, cu toate c n ultimul timp nu-i permisese s se
242

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

gndeasc prea des la el. E cea mai mare fericire din lume s ai
w
om
w.
copii.o m Paxton, tu nu te-ai gndit s ai copii? O ntreb el.
A B B Y Y.c
Erau cteva lucruri pe care nc nu le tia despre ea, dar foarte
puin. ntr-un astfel de loc aflai lucruri despre cellalt pe care nu
le-ai fi aflat ntr-o via ntreag.
Probabil. Dar niciodat nu m-am gndit prea mult la aa
ceva.
Apoi i aduse aminte.
Nu, nu e adevrat, spuse Paxton vrnd s fie sincer cu el.
Cnd eram cu Peter m gndeam c odat voi avea i copii dar
cu Bill a fost foarte diferit pentru c nu mi-am permis niciodat s
sper c ntr-o zi se va cstori cu mine, nu vroiam s fiu
dezamgit. Dar e ciudat, cu copiii altora sunt foarte rezervat.
Nu e acelai lucru cnd sunt ai ti, o asigur el. E ceva
deosebit, ca o minune, e greu s-i explic, simi o legtur
fantastic ntre tine i copil, pentru c tii c este o parte din tine.
i tu simi aa pentru Joey chiar i acum?
Tony se gndi puin, apoi spuse sigur de el, fr s existe nici o
ezitare n mintea lui.
Da, simt acelai lucru i acum.
Atunci va trebui s te ntorci s vezi ce face.
Da, cred c ar trebui, spuse el cu glas rguit.
Au plecat s danseze, apoi s-au ntors la hotelul ei. Urcnd
scrile, Tony i nconjur umerii cu braul, nu se atepta s-l
cheme nuntru, aa c o srut i se ntoarse s plece. Simi ns
c Paxton l trage uor de mnec. Privi napoi i vzu c ua
camerei este deschis. Nu ndrzni s o ntrebe ce nseamn asta.
O urm i nchise ua dup el. O lu n brae i o srut cum nu
srutase pe nimeni de ani de zile, poate niciodat. Ce gndea, ce
fcea, ce simea. O fcea s se simt tnr din nou, incredibil de
feminin i mai ales ea nsi. Ca i cum s-ar fi nscut pentru el,
l-ar fi ateptat toat viaa. Iar Tony simea la fel pentru ea i i-o
spuse apoi, cnd au rmas mbriai n pat.
Pax, n-am mai iubit pe nimeni aa cum te iubesc pe tine. M
faci s vreau s-mi mpachetez lucrurile i s vreau s fug ct mai
repede de aici mpreun cu tine, s ajungem acas i s fim n
siguran pentru totdeauna.
Astfel de gnduri erau periculoase i amndoi o tiau.
Tony i petrecu noaptea la ea i multe alte nopi. Destul de

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

243

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ciudat, dar pe la sfritul verii se simeau de parc erau deja


om
om
cstorii.
Erau tot timpul mpreun atunci cnd el aveaw w .zile
A B B Y Y.c
libere, iar Paxton discuta cu el i i cerea prerea despre lucruri pe
care nu le discutase cu nimeni, chiar i despre misiunile n care
mergea mpreun cu Ralph.
Iar Tony i spunea tot ce tia. ns nu-i povestea nimic despre ce
fcea el. Era periculos i nu voia s o sperie.
Pn i Ralph se mai potoli n privina lui Tony, iar la nceputul
lui septembrie toi patru au ieit ntr-o sear la restaurant.
Srmana France era deja enorm, iar Ralph o tachina pentru felul
n care arta. Tony i spuse apoi lui Paxton c el credea c arat
frumoas. Paxton nu se putea imagina artnd aa, nu se putea
imagina avnd un copil nuntrul ei. La un moment dat, i se pru
c vede copilul micndu-se i era fascinat de faptul c France
prea s se bucure.
Nu o doare? l ntreb ea mai trziu pe Tony. Totul e aa de
enorm i de lrgit, trebuie s fie groaznic.
Nu e nimic groaznic, e minunat. Promit, spuse el srutnd-o
cu dragoste. Ai ncredere n mine.
Nici unul dintre ei nu spusese nimic despre cstorie, sau copii,
dar amndoi tiau c aa se va ntmpla dac vor scpa de
Vietnam i vor tri. Nu discutau despre planurile lor de viitor. n
schimb, i fceau planuri s plece n Bangkok pentru cteva zile,
s-i cumpere cadouri de Crciun lui Joey. n sfrit, pe la mijlocul
lui septembrie Tony primi o permisie de cinci zile. O duse pe
Paxton la Hong Kong i i cumpr un inel pe care i-l puse pe
deget, fr alte explicaii. Era un inel cu rubin i diamant n form
de inim. Un simbol care spunea totul. S-au distrat foarte bine la
Hong Kong. Au stat la Hotelul Ambasador, ca i ceilali ofieri cu
soiile sau prietenele lor.
Cnd s-au ntors, Ralph era n Da Nang, ceea ce Paxton credea
c a fost o prostie din partea lui. Copilul trebuia s se nasc din
clip n clip, iar Paxton i spusese deja de mai multe ori c ar
trebui s rmn prin preajm, dar Ralph i rspunsese c nu
poate s rmn cu minile n sn ateptnd s se nasc copilul.
France avea o moa i un doctor, n caz c se ntmpla ceva, iar
Ralph l dduse i numrul de telefon al lui Paxton. Oricum, era
convins ca se va ntoarce din Da Nang cel puin cu o sptmn
nainte de a se nate copilul.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

244

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Tony i Paxton erau n pat la Caravelle, n noaptea aceea,


w
om
om
w.
dormind
adnc cnd sun telefonul. Paxton rspunse.
A B B Y Y.c
da? Nu-i putea da seama cine ar putea fi.
Privi la ceas n ntunericul din camer. Era patru dimineaa.
Paxton? vocea avea accent francez i, pentru o clip, Paxton
nu o recunoscu.
Doamne Dumnezeule, e France, spuse Paxton, ridicndu-se
n pat, ntrebndu-se unde putea fi Ralph.
S-a ntmplat ceva?
M simt bine
Paxton aproape c o vedea zmbind politicos. Era genul de
persoan care nu se plngea niciodat, care accepta totul i nu
ncerca s se impun. i totui, o suna pe Paxton, pe care abia o
cunotea, la ora patru dimineaa.
mi pare foarte ru, ncepu ea, apoi tcu.
Paxton se ntreb ce putea s se fi ntmplat. Nici nu-i trecu
prin minte c France are dureri i c au nceput contraciile.
Ralph este plecat, continu France, i nu am reuit s gsesc
moaa iar doctorul pe care trebuia s-l chem
Tcu din nou i Paxton intr n panic.
France? France? ce-i cu tine? Paxton aps pe butonul
telefonului creznd c se ntrerupse legtura. Micrile ei l trezir
pe Tony.
Ce se ntmpl? spuse el ridicnd capul, iar Paxton ncepu
s-i explice agitat, dar France vorbi din nou.
Nu gsesc nici doctorul, nici moaa, iar An este aici mi
pare ru c te deranjez, dar poate poate m duci la spital i-l ii
pe An la tine pn se ntoarce Ralph.
Se opri din nou, iar Paxton ncepea s-i dea seama cam ce se
ntmpl.
Bineneles. Vin imediat. Dar te simi bine? S nu chem o
ambulan?
Oh, nu. Nu e nevoie, spuse ea politicoas. Dar vii repede?
Chiar acum. i France se nate copilul, nu?
Sper c doar dup ce ajung la spital. Mulumesc, spuse ea i
puse brusc telefonul jos.
Paxton n-avea de unde ti, dar durerile ei erau ngrozitoare, nu
mai putea pi. Ateptase prea mult, iar durerile o luaser pe
nepregtite. n camera ei de la Caravelle, Paxton se mbrca

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

245

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

grbit. Tony sri i el din pat.


w
om
w.
o mTe duc cu maina pn la Gia Dinh. Nu cred s fie prea mare
A B B Y Y.c
aglomeraie pe strzi acum, se oferi Tony mbrcndu-se deja.
Unde e cel mai apropiat spital? ntreb Paxton, ncercnd s
rmn calm, dar era foarte speriat. I se prea ceva mult mai
ngrozitor dect gloanele inamice.
Cred nu tiu. ntrebm la recepie. Cum prea France la
telefon?
Era mbrcat n uniform, iar Paxton trase pe ea o fust, o
bluz i sandale.
Vorbea destul de ciudat. Tcea, vorbea din nou, am crezut c
s-a ntrerupt legtura.
Dac mi aduc bine aminte, nseamn c s-au pornit durerile
naterii.
Nu cred c ar fi telefonat altfel, spuse Paxton, zmbind.
n douzeci de minute au ajuns n cartierul Gia Dinh. S-au oprit
n faa blocului n care locuiau France i Ralph, iar Paxton aps
pe sonerie. Nu rspunse nimeni. Paxton se ntreb dac nu
plecase deja la spital, dar Tony i art luminile aprinse, aa c au
ateptat. n sfrit, ua s-a deschis, iar ei au alergat sus pe scri.
France era ghemuit pe podea cu o dr de ap n spatele ei. Se
simi ruinat cnd vzu c Paxton nu e singur, dar Tony se
purt de parc totul ar fi fost normal. O ajut pe France s se
ridice i s se sprijine de el, apoi o conduse napoi n dormitor.
France era mbrcat ntr-un halat sub care purta o cma de
noapte. Paxton arunc o privire n camera lui An i vzu c
dormea linitit. nchise ua la camera lui i o ntreb pe France
dac vorbise cu doctorul, dar ea neg din cap, inndu-se strns
de Tony. Nu-i mai psa cine o ine n brae i parc nici nu o auzea
pe Paxton.
France, trebuie s te mbraci. Paxton ncerc s-i vorbeasc
ct mai calm, dar tnra ls s-i scape un ipt i apuc strns
mna lui Tony. O ls uor pe pat pn trecu durerea.
France, trebuie s te ducem la spital, spuse Tony calm. Te voi
duce n brae, continu el linitit, dar France strig din nou, mai
tare i se apuc strns de Tony.
Era nnebunit de durerile care ncepuser chiar nainte de
miezul nopii. Acum era deja cinci dimineaa. Paxton observ c
era snge n pat i se sperie i mai tare. i fcu semn lui Tony, dar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

246

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

el tia mai bine ce se ntmpla, mult mai bine dect Paxton i o


w
om
w.
privio mcalm.
A B B Y Y.c
Nu mai plecm, spuse el ncet, adu-mi toate prosoapele pe
care le gseti i multe ziare, ct mai multe.
Spunnd asta, Tony ncepu s-i desfac ireturile de la pantofi.
Paxton l privi nmrmurit, netiind ce s mai cread. Tony
ncerc s se elibereze din strnsoarea lui France, dar aceasta nu-l
ls s plece de lng ea i ntre spasmele de durere continua s
murmure: mi pare ru mi pare ru Apoi durerile o torturau
din nou. Paxton o urmrea i nu putea nelege ce i se prea
frumos lui Tony. Era ngrozitor, nfiortor i cumplit de dureros.
Paxton se ntoarse cu toate prosoapele pe care le gsise, nite
cearceafuri curate i un morman de ziare. Tony i spuse s le pun
jos i s ngenuncheze lng el. Dup ce Paxton trecu n locul lui,
el se aez n spatele lui France i o inu strns. La urmtoarea
contracie, France apuc disperat minile lui Paxton i ncepu si mping copilul afar.
Nu nu url ea. Iese copilul.
Totul e n regul, spuse blnd Tony, apoi i explic ce s fac,
iar ntre contracii i leg unul dintre cearceafuri n jurul lui.
France strngea minile lui Paxton i mpingea din toate
puterile. Apoi Tony i spuse s apuce picioarele lui France, n timp
ce el o inea de umeri, iar France continua s mping. Paxton ar fi
vrut s o ia la fug. Nu suporta s o vad suferind att de mult.
Apoi, brusc, France mpinse puternic. Se auzi un mic ipt i toi
trei au privit faa micu care apruse.
Aa, nc puin spuse Tony, acum mpinge mai tare, hai, nc
o dat.
Au urmat umerii, iar Tony l trase uor afar, inndu-l cu grij
n brae. Era o feti i n timp ce Paxton privea bebeluul, Tony se
aplec i o srut tandru. France le zmbea. Paxton urmri uimit
cum Tony leag cordonul ombilical cu un iret.
Cheam o ambulan, spuse el.
Paxton continua s o priveasc pe France, apoi i ntoarse
privirile ncrcate de respect i admiraie spre Tony. Vroia s-i
spun attea lucruri, dar nu acum, mai trziu.
Chem ambulana i pn veni l scul pe An.
Micul An era ncntat i surprins de surioara lui.
A venit cnd mama dormea? ntreb el, iar ceilali zmbir.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

247

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Te-a trezit? o ntreb el pe mama lui.


m
w
w . lu . c o
Seo m supr cnd plecar cu ambulana, dar Tony l calm i-l
ABBYY
cu el la hotel. Paxton plec mpreun cu France i cu copilul nou
nscut la spital. Era nc copleit de ce vzuse, de suferina
mistuitoare, de faa micu care apruse din ascunztoarea ei i
de France care era aa de fericit.
mi pare ru c i-am creat probleme, i spusese France
cerndu-i scuze.
Paxton o inea de mn, ameit de ceea ce se ntmplase. I se
prea ceva ireal. Rzboiul era real. Moartea devenise ceva obinuit.
Dar miracolul naterii, aceast parte a feminitii ei, o luase prin
surprindere i o uluise.
France, ai fost att de curajoas, i spuse Paxton, mi pare
ru c nu te-am putut ajuta mai mult habar n-am avut ce
trebuie s fac.
i mulumi n gnd lui Dumnezeu pentru Tony.
M-ai ajutat foarte mult, spuse France, somnoroas, innd-o
nc de mn.
Paxton rmase cu ea la spital pn trziu dimineaa. Cnd se
ntoarse la hotel, l gsi pe Tony jucndu-se cu An, amndoi
artnd teribil de mulumii. Din fericire, Tony avea dou zile
permisie i putuse s o atepte.
Cum se simte France? ntreb el ngrijorat, totul e n regul?
Da, i zmbi ea sfioas. Fetia e foarte frumoas i France o
alpta cnd am plecat. Nici acum nu-i venea s cread ce se
ntmplase, dar ntr-un fel se simea i mai aproape de Tony.
El o privi lung, fr s scoat un cuvnt, apoi inndu-l nc n
brae pe An, o srut uor pe buze.
Ai fost curajoas noaptea trecut.
O noapte pe care nu o vor uita niciodat.
n viaa mea nu mi-a fost aa de fric Doamne, Tony cum
pot oamenii s fac aa ceva?
Merit, i spuse el fr s ezite.
Momentul n care copilul scosese capul afar cu un mic strigt,
Paxton i-l va aminti ntotdeauna.
Un adevrat miracol, nu-i aa?
Tony i zmbi i l puse pe An pe umerii lui.
Ralph apru pe la ora cinci. Ajunsese acas, gsise biletul lui
Paxton i alerg ntr-un suflet la spital. ntr-un fel, lui Paxton i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

248

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

prea ru pentru el. Ea vzuse copilul lui nscndu-se, iar el nu-l


m
w
om
w . de . c o
vzuse.
Cnd ajunse la hotel, Ralph nu-i mai ncpea n piele
ABBYY
fericire i insist s le cumpere ampanie. nainte s plece cu An
n brae, le spuse c vor boteza copilul cu numele lui Paxton,
aproape. Se va numi Pax Tran Johnson. Pax era un nume potrivit.
n latin nsemna pace.
Paxton continua s fie emoionat de ceea ce vzuse i seara, n
pat, nc se mai gndea la France i la fetia ei.
Tony, spuse ea n ntuneric, nu tiu dac sunt pregtit
pentru aa ceva.
Nu putea uita suferina lui France i se ntreba cum de
suportase durerile. Tony rdea ncet n ntuneric, se ntoarse i o
srut.
Nu cred c trebuie s-i faci probleme, deocamdat. Ai multe
lucruri la care s le gndeti.
S rmn n via, s supravieuiasc rzboiului. Amndoi.
tii la ce m gndesc? Doamne, e aa de nspimnttor.
Presupun c nu e uor, spuse Tony, dar nu tiu femeile par
s uite altfel nu ar mai face copii.
n noaptea aceea se gndise foarte serios la ce va fi viaa lui
dup Vietnam i i dori s scape ct mai repede, s-i triasc
viaa lui.
Mi-ar plcea s am mai muli copii, i mrturisi Tony.
tii cum s te pori cu ei, spuse Paxton, amintindu-i de
micul An.
Dar cine putea s le spun dac vor avea aceast ans? Era
ns o legtur ntre ei, un moment deosebit. innd-o strns n
brae, Tony i opti:
Te iubesc, Pax.
i eu te iubesc, opti ea adormind n braele lui, gndindu-se
la copilul lui France.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 24
n octombrie, n Statele Unite au avut loc un moratoriu naional
i o demonstraie uria pentru a pune capt rzboiului. A urmat
alta n noiembrie. Iar la trei noiembrie, Nixon promise s nceteze
rzboiul. Cei care l-au ascultat i credeau n el erau plini de
249

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

speran.
m
Lao m aisprezece noiembrie, ntreaga naiune american aw wfost
.A B B Y Y.c o
zguduit de dezvluirile privind ceea ce se ntmplase la My Lai cu
un an n urm. Brusc, n Vietnam se auzi un strigt disperat. n
State locotenentul Calley era arestat, iar n Vietnam generalii le
puneau ntrebri tuturor. Cei rspunztori din armat erau ocai
de atta atrocitate. n rzboiul din Vietnam au fost prea multe
cruzimi, de toate prile, iar acest exemplu prea s nnebuneasc
pe toat lumea. Au fost prezentate fotografii cu copii mpucai.
Birourile AP, ca i cele de la Time, CBS, ABC, NBC erau sufocate
de cereri pentru reportaje de la faa locului. Toi reporterii erau
ocupai pn peste cap i s-au scris articole nemaipomenite. Ralph
i Paxton erau foarte solicitai. Paxton se lupta ca s poat s-i
petreac timpul cu Tony.
Tony profit de relaiile sale din armat i au reuit s plece la
Bangkok de Thanksgiving. Au stat la hotelul Montien i au
petrecut cele mai frumoase zile din viaa lor. Paxton era mai
apropiat de Tony dect de oricine altcineva din viaa ei. Erau i
prieteni, nu doar amani i erau capabili s-i spun orice. Pe
drumul de ntoarcere la Saigon au discutat despre My Lai i
locotenentul Calley.
L-ai ntlnit vreodat? Paxton era curioas ce fel de om putea
fi acest Calley, dar Tony era mulumit c nu-l cunotea.
Nu, dar am mai auzit astfel de poveti. Neoficial, bineneles.
Sunt destui soldai americani care i detest pe vietnamezi i
cteodat nu se mai pot controla. Aici nu sunt nici un fel de reguli,
Paxton, tii bine asta. Iar unii dintre ei se simt foarte liberi.
Prietenii lor mor ncontinuu. Nu reuesc s scape de rzboi, cel
mai bun prieten tocmai a clcat pe o min i brusc i ies din fire
i se rzbun pe cei nevinovai. Aa se ntmplase i la My Lai, dar
era ngrozitor. Rzboiul dura de prea mult timp i era mult prea
urt.
De Crciun, urmri spectacolul lui Bob Hope, mpreun cu
Tony, i i se pru ciudat c doar cu un an nainte fusese la acelai
spectacol cu Bill. Dar un an aici nu nsemna acelai lucru ca n
alt parte. i-au petrecut seara la hotelul ei i diminea i sun
familia n Savannah. A doua zi i-au vizitat pe Ralph i France,
aducnd daruri pentru An i feti. Micua Pax nflorea i era
evident c Ralph era nebun dup ea. Semna puin cu el, dar mult

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

250

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

mai mult cu mama ei. nc ncerca s o conving pe France s se


w
om
om
w.
cstoreasc
cu el, dar pn acum nu reuise.
A B B Y Y.c
ncerc s o conving pe Paxton s plece ntr-o misiune cu el, n
Delta Mekong, dar ea nu-i terminase nc articolele. Tony trebuia
s plece i ea vroia s-i ncheie reportajele. Apoi, ea i Tony au
plecat la China Beach de la Da Nang, pentru dou zile. Cnd s-au
ntors, Paxton plec la biroul AP s-l caute pe Ralph, s-l ntrebe
dac nu auzise despre un atac asupra bazei de lng An Loc, care
avusese loc chiar de Anul Nou.
Nimeni nu tia unde se afl. Paxton se ntoarse a doua zi, iar
atunci deja toi tiau. Cnd Paxton intr, se fcu linite. ns la
nceput nu observ nimic. Se ndrept spre telex s controleze
noutile, apoi se opri lng scaunul lui Ralph, dar nu venise nc.
Ceaca lui de cafea era goal. ncerc s se hotrasc dac s
atepte sau nu i n timp ce privea n jurul ei, i vzu. Ceilali o
priveau tcnd. Toi tiau, dar nimeni nu ndrznea s-i spun. O
cunoteau deja foarte bine i tiau ct de mult l respecta i-l
admira pe Ralph. n cele din urm, redactorul adjunct se apropie
ncet de ea. i fcu semn cu capul, fr s spun un cuvnt i cu o
privire nedumerit, Paxton l urm n biroul lui.
Ce s-a ntmplat? Unde e Ralph?
Arta tnr, inteligent i acum se grbea. Avea de scris nite
articole i trebuia s se documenteze. Spera ca Ralph s se
ntoarc ct mai curnd. Apoi i se spuse. Ralph a fost ucis pe cnd
se ntorcea de la My Tho, ceva stupid, jeep-ul lui a trecut peste o
min. Stupid, ntotdeauna ceva stupid. Exista oare un mod
inteligent de a muri aici? De foc amical, bomb de plastic ntr-un
restaurant, o min. Ce putea fi inteligent n aa ceva? Ce
importan avea dac mureai? Paxton auzea cuvintele, dar nu era
capabil s scoat nici un sunet. Nu putea s se ntmple cu
Ralph. Era aici de ani de zile. Era prea detept pentru a fi ucis,
prea viclean, prea bun, prea drag tuturor. Avea treizeci i nou de
ani i tocmai i se nscuse primul copil. Nu tiau? Nu-i spusese
nimeni celui care pusese mina acolo? Nu, el are un copil acolo,
acas, nu aude nimeni? Chiar nu-i psa nimnui? Nu putea
nelege cu ce greise Ralph. Paxton se ridic, prsi biroul fr un
cuvnt, merse pe jos pn la hotel, nchirie o main i plec
direct spre baza Cu Chi, conducnd singur, fr s se gndeasc
o clip c este n pericol. Nu dorea dect s-l gseasc pe Tony i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

251

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

s-i spun. Iar cnd acesta o vzu trecnd prin baz, i se pru c
w
om
om
w.
viseaz.
Nici mcar nu avea echipamentul necesar. Era mbrcat
A B B Y Y.c
ntr-o fust roz, o bluz i sandale albe. Tony o vzu din
ntmplare. Tocmai se pregtea s plece cu nite noi recrui la
nite manevre. Sri grbit din jeep i i spuse caporalului s
atepte cteva minute, apoi o lu la fug spre ea.
Ce caui aici? l speriase de moarte. Pentru cteva clipe
crezuse c se ntmplase ceva, dar apoi, vznd cum era
mbrcat, i spuse c probabil nu era nimic grav. Cine te-a adus
aici?
Am venit singur, spuse ea, disperat. Privea agitat n jurul
ei de parc cuta ceva.
Ce s-a ntmplat cu tine, Paxton? Spune-mi ce nu merge?
Poate totui se ntmplase ceva. Nu putea s-l priveasc, era
agitat i prea c nu poate s se concentreze. Tony vzuse
oameni artnd la fel ca ea, dup ce prietenii lor erau ucii,
jumtate ocai i plini de violen. Apoi, brusc, nelese i o trase
spre el strngnd-o n brae i oblignd-o s-l priveasc.
Iubita mea, ce e cu tine?
Se bucura c venise s-l caute, dar nu putea s cread c
fcuse nebunia de a veni singur. Brusc, Paxton l privi i ncepu
s nghit lacom aer.
Hohotele din gt o sufocau, nu putea respira.
Linitete-te respir rar hai, fii calm.
Un soldat se oprise i i privea, dar lui Tony nu-i psa. Se
gndea doar la Paxton care se sufoca n braele lui.
Spune-mi ce s-a ntmplat
Ralph nu reui dect acest cuvnt, iar lui Tony i nghe
sngele n vine.
E n regul ncet continu s respiri, spuse Tony i o
aez jos, ngenunchind lng ea. Eti O.K. eti OK, Pax.
Mai trecuse prin aa ceva, tia prea bine ce nseamn vzuse
prea des apoi Paxton ncepu s-i spun.
S-a lovit de o min pe drumul de la Delt, acum dou zile.
Nimeni nu mi-a spus nimic.
Ochii i erau goi i pe neateptate ncepu s-l loveasc n piept,
plngnd de durere i furie.
Nu la dracu nu! Afurisiii l-au ucis. Dup atta timp lau ucis

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

252

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Tony o ascult calm, pentru el era o poveste cunoscut, prea


w
om
om
w.
cunoscut.
A B B Y Y.c
France tie?
Nu tiu. N-am vorbit cu ea.
La dracu! Cu un copil al unui soldat american mort i acum
cu un bebelu. i ce naiba va face ea n Saigon cu doi americanoasiatici pe cap? Prinii ei nu o puteau ajuta, nu mai aveau nimic
i nimeni altcineva nu o va ajuta. Fir-ar s fie!
Tony o lu n brae i o srut cu blndee.
Uite, nu-mi place, dar trebuie s plec acum. M ateapt o
trup ntreag de recrui ca s-i duc la manevre. De ndat ce ne
ntoarcem, vin la hotel. Te duc la France. i voi gsi pe cineva care
s te duc napoi.
Paxton ddu din cap ca un copil cuminte, iar Tony fugi napoi
s caute un soldat care nu avea nimic de fcut i i spuse s o
duc la Saigon.
Ai grij, strig ea n urma lui, iar Tony i fcu cu mna i se
ntoarse la ceilali.
Tot drumul pn la Saigon rmase eapn n scaun. Nu vorbi
deloc. Nu-l ntreb nimic i nu-i rspunse la ntrebri. Sttea
nemicat i privea pe fereastr gndindu-se la Ralph, France, An
i micua Pax.
Cnd au ajuns la hotel, urc n camer i se ntinse pe pat.
Telefonul sun de mai ai multe ori, dar ea nu-l ridic. La ora opt,
cnd ajunse, n sfrit, n Saigon, Tony alerg ca un nebun pn
n camera ei. Nu tiu ce se ntmplase cu ea, pentru c putiul pe
care l trimisese cu ea nu se ntorsese la baz. Tensiunea nervoas
obosea pe toat lumea. Toi erau acolo de prea mult timp. Cnd
deschise ua camerei, o gsi ntins pe pat, aa cum rmsese
toat dup-amiaza, privind tavanul.
Scumpa mea, spuse el vorbindu-i blnd, i se ntinse pe pat
lng ea. Uite tia ce-l poate atepta. Toi tim. Riscm. El a vrut
s rite.
A fost cel mai bun reporter pe care l-am cunoscut cel mai
bun prieten pe care l-am avut vreodat, spuse ea ca un copil
bosumflat care arunc pietre n ru cu vrful piciorului. Apoi l
privi pe Tony. Pn nu te-am ntlnit pe tine dar el a fost ceva
deosebit. Era un frate, aa cum George nu a fost niciodat.
tiu. i mie mi-a plcut. Mi-au plcut foarte mult muli tipi

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

253

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

de aici. Unii au fost destul de norocoi i au plecat acas, dar alii


w
om
om
w.
au rmas.
Dac i-ar fi fost team de aa ceva, ar fi plecat demult
A B B Y Y.c
acas.
Paxton tia c are dreptate, dar asta nu va rezolva nici o
problem. Doamne Dumnezeule, ct de mult o s-i lipseasc!
i France? Ce se va ntmpla cu ea acum?
Asta, spuse Tony nverunat, e o alt poveste.
Viitorul ei nu va fi uor. Tony fcu un du i s-au hotrt s nu
o sune nainte de a porni, pentru c era aa de politicoas c va
spune c totul era n regul, chiar dac nu era. S-au urcat n jeepul lui Tony.
Ca i n noaptea n care se nscuse copilul, France nu le
rspunse, iar luminile erau aprinse. Pn la urm, au sunat la
altcineva care ip la ei pe fereastr, dar i ls nuntru. Cnd au
ajuns n faa uii, au sunat din nou, dar nu veni nimeni s le
deschid. Au sunat de mai multe ori pentru c dinuntru se auzea
muzic. Radioul era deschis, luminile aprinse, dar nu se auzea nici
un zgomot. Tony o privi ngrijorat pe Paxton.
Nu-mi place, simt c s-a ntmplat ceva. Poate e doar prea
necjit i nu vrea s vad pe nimeni. Dar nici copiii nu se auzeau.
Poate greesc i e plecat. Vrei s ne ntoarcem mai trziu?
Paxton cltin din cap. i ea simea c ceva nu e n regul.
Nu putem intra nuntru? opti ea.
S spargem ua? spuse Tony nervos. Ne pot aresta pentru
asta.
Nu putem discuta cu proprietarul?
Da, poate, dar nu tiu ct cunoti tu vietnameza, i eu habar
n-am s spun scuzai-m, domnule, ne putei deschide acest
apartament? Ateapt, ncerc cu asta! spuse el, scond un cuit
din buzunar.
ncerc de mai multe ori i tocmai cnd vroia s renune, ua se
deschise. Amndoi se simeau ciudat. Au vrut s intre nuntru,
dar acum, c ua era deschis, nu tiau ce s fac. N-ar fi dorit s
deranjeze.
Tony intr primul, iar Paxton l urm. Nici unul nu-i ddea
seama ce caut i se simeau prost privind n jur. Toate preau la
locul lor, era curat i ordonat. Muzica continua s se aud ncet.
Lumina din camera lui An era aprins, iar Paxton intr acolo, dar
el nu era n camer. Tony arunc o privire n dormitor, apoi se opri

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

254

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

i instinctiv ntinse braul s o opreasc pe Paxton.


m
o m Nu intra! spuse el repede, dar ea se mic grbit, w wapoi
.A B B Y Y.c o
rmase lng el privind n dormitor.
La nceput nu observ nimic ciudat. France i copiii dormeau.
France era mbrcat ntr-un ao dai i prea s zmbeasc.
Micua Pax era n braele ei ntr-o frumoas rochi, iar An,
artnd ca un ngera, era ntins lng ele. Era pieptnat i purta
cel mai frumos costuma pe care l avea. Paxton nc nu
nelesese. Vroia s-i spun lui Tony s nu fac glgie ca s nu-i
trezeasc, ns nimic nu-i va mai trezi vreodat. Tony tia i se
apropie de ei atingndu-le uor feele. Erau mori de cteva ore.
France i otrvise copiii i pe ea de ndat ce auzise despre Ralph.
Pe msu era un bileel n vietnamez i o scrisoare pentru
Paxton. Tony ngenunche lng ei, i lu capul n mini i ncepu
s plng ncet. Paxton se apropie de pat, ncercnd s-i
stpneasc hohotele de plns i i atinse pe toi trei ca ntr-o
binecuvntare.
Of, Doamne Dumnezeule, de ce? De ce? opti ea.
Micul An i fetia att de drgu pe care ei au ajutat-o s vin
pe lume acum trei luni i jumtate. Mori. Pax Pace France
scrisese c vroia s fie cu Ralph, s fie toi mpreun, pentru c
tia ct de mizerabil va fi viaa lor n Saigon.
Ar fi putut s plece n State ar fi putut, spuse Paxton, dar
Tony cltin din cap. El tia adevrul. France nu ar fi rezistat cu
doi copii n Saigon, fr protecia lui Ralph. Aa c plecase s fie
cu el i i luase i copiii cu ea. Aa de frumoi, aa de drglai
zceau aa de linitii pe pat.
Paxton i Tony au rmas mult timp lng ei privindu-i, apoi
Tony chem poliia i le explic ce se ntmplase, iar bileelul le
confirm spusele. Scrisoarea ctre Paxton spunea acelai lucru.
France i mulumea ei i lui Tony pentru tot ce fcuser pentru ea,
le ura s fie fericii. Terminnd de citit scrisoarea, Paxton ncepu
din nou s plng. Niciodat nu vzuse i nu simise ceva att de
groaznic. Urmri cum sunt scoi afar din apartament. An, nvelit
ntr-o pnz alb, iar fetia rmsese n braele mamei. Era prea
mult i prea dureros. nc mai plngea cnd Tony o conduse la
hotel i comand cte un brandy pentru amndoi.
Of, Doamne, Tony, de ce? De ce a fcut aa ceva?
Ea a crezut c aa e mai bine.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

255

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton pierduse un prieten i familia lui. Disperarea, regretul i


m
om
singurtatea
o vor schimba pentru totdeauna. Niciodat nu vaw wmai
.A B B Y Y.c o
fi aceeai. Toi pierduser cte ceva n acest rzboi. Buci din
inimile lor se uscaser i czuser, atinse parc de lepr.
Trecu mult timp pn cnd Paxton se simi din nou o fiin
uman. Luna ianuarie trecu ca o pat ntunecat. La fel i
februarie. i n sfrit, pe la nceputul lui martie, odat cu ploile,
Paxton i reveni ncetul cu ncetul. Era n Vietnam de aproape doi
ani. Ea i Tony erau mpreun de opt luni, ceea ce n condiiile
acelea prea o via ntreag. Nu reuea nc s vorbeasc despre
Ralph, France sau copii. Dar putea s vorbeasc despre ceilali pe
care i pierduse, fr s se simt att de distrus.
Ieeau tot mai puin n ora i din cauza vremii nu mai plecau
nici la sfrit de sptmn. n schimb, stteau n camera ei de la
hotel, discutau, beau i fceau dragoste, ncercnd s neleag ce
se ntmpl n jurul lor. Articolele lui Paxton erau tot mai dure. Cei
de la ziarul din San Francisco i-au scris anunnd-o c este
propus pentru un premiu. Nu-i mai psa. Acum astfel de lucruri
nu aveau importan. O interesa doar ca ei s rmn n via, s
se termine rzboiul i poate, ntr-o zi, se vor ntoarce acas. Acum
discutau mult mai des despre Joey, iar Paxton l ndemna pe Tony
s-i scrie.
Stagiul lui Tony se termina n iunie i el tia c nu se va nscrie
pentru un altul, dar nc nu tia ce altceva putea face. Nu vroia s
rmn n Vietnam, ns nu era pregtit s se ntoarc n New
York. Nici Paxton nu tia prea bine ce vrea s fac. Anul trecut
anunase ziarul c va rmne pn n iunie, dar nu era obligat s
o fac. Putea s se ntoarc oricnd. Paxton i Tony nu-i fceau
planuri de viitor. Era periculos i amndoi deveniser
superstiioi.
Erau fericii mpreun, foarte legai unul de altul i mult mai
puternici. Moartea lui Ralph, a lui France i a copiilor o fcuse pe
Paxton s se apropie tot mai mult de Tony. Iar el avea nevoie de
ea. Gndul plecrii acas l speria, cu toate c vorbea foarte puin
despre asta. Se gndea doar la faptul c vor face o cltorie n
Hong Kong n luna mai i apoi vor vedea. Paxton purta inelul cu
rubin primit de la Tony, de fapt nu-l scotea niciodat de pe deget.
Simbol a tot ce o lega de el. Un inel cu rubin i o inim, iar Tony
era nduioat c l purta ntotdeauna. Nu-i fcuse promisiuni i

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

256

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nu-i ceruse nimic, dar inima lui era a ei. Ct timp va tri.
w
o m trei sptmni nainte de plecarea la Hong Kong, Tony plec
om
w.
Cu
A B B Y Y.c
n misiune ntr-o regiune n care se presupunea c sunt foarte
multe tuneluri. Vietnamezilor le plcea s se infiltreze n timpul
sezonului ploios, iar soldaii detestau s-i caute cnd ploua.
Zgomotul picturilor de ap, umezeala, noroiul erau deprimante.
Dar trebuiau s-i caute.
Au plecat ntr-o mari dimineaa i au intrat ntr-o ambuscad.
Cincisprezece soldai au murit pe loc, iar nou au fost rnii.
Elicopterele zburau deasupra regiunii, dar nu vedeau absolut
nimic, iar avioanele de recunoatere nu puteau decola de la sol din
cauza ploii. S-a trimis o nou unitate ca s-i ajute, ali soldai au
fost ucii. Chiar i locotenentul a fost atins de rapnel. Misiunea
se transform ntr-o colosal harababur din care n-au reuit s
scape dect peste dou zile, retrgndu-se la baza Cu Chi,
mpreun cu morii i rniii. S-au ntors uzi, bolnavi, speriai i
ngrozii de ce au vzut. i s-au ntors fr Tony. Era dat disprut.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 25
Locotenentul veni personal s o anune pe Paxton. Dar ea tia
c ceva se ntmplase cu mult nainte ca el s bat la ua camerei
ei. Simise ceva cu dou zile n urm i nu reuise nici s
mnnce, nici s doarm. tia c ceva nu este n regul, dar nu
era sigur. i, ciudat, simea c nu e mort, ci doar poate rnit. Dar
locotenentul apru n u i ea se retrase ngrozit.
Nu ridic mna, dorind ca el s plece. Nu i se putea
ntmpla din nou. Nu, nu se putea. Nu va permite.
Domnioar Andrews, spuse locotenentul stnd n pragul
uii. Am vrut s vin personal
Unde e Tony?
Urm o pauz lung n care s-au privit n ochi, apoi
locotenentul cltin din cap trist.
M tem c a fost dat disprut n aciune. Nu pot s v spun
mai mult de att. Nimeni nu l-a vzut rnit sau mort, dar a fost o
mare harababur. Ploaia, vietnamezii, ambuscada. Ni s-au dat
informaii false i am fost atacai. Am pierdut foarte muli biei i
nimeni nu tie ce s-a ntmplat cu el. Am scotocit bine zona
257

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nainte s plecm, dar nu i-am gsit corpul, ns asta nu


m
om
nseamn
c nu a murit. Deocamdat nu pot s v spunw wmai
.A B B Y Y.c o
multe, dect c e dat disprut.
Nu s-ar putea s fi fost luat prizonier? Lui Paxton i se
ntoarse stomacul pe dos gndindu-se la aa ceva. tia prea multe
poveti nfiortoare despre cum i tratau cei din Viet Cong pe
prizonierii americani, iar un soldat care reuise s scape i
povestise prin ce trecuse. Dar cel puin nu era mort. Cel puin
exista o speran. Poate.
S-ar putea, spuse locotenentul, ncercnd s nu-i dea prea
mari sperane, dar nu cred c erau interesai de prizonieri, doar s
ne loveasc ct mai tare. i au reuit, spuse el rmnnd n prag
pentru c ea nu-l invitase nuntru. Arta ca ngerul morii, iar
Paxton nu i-l dorea n viata ei nici mcar pentru o clip.
Unde ai fost?
Am mers prin Hobo Woods pn la Trang Bang i apoi pn
sus la Tay Ninh, foarte aproape de Cambodgia. Acolo l-am pierdut.
Paxton se aez pe scaun, i lu faa n mini, ncercnd s
cread c a murit, dar nu putea. Nu putea s piard din nou. Nu
i pe el. A fost destul de greu cu ceilali. Dar ntre ea i Tony
existase ceva deosebit, un fel de ncredere, o simetrie ciudat, o
nelegere care nu avea nevoie de cuvinte. Preau s-i citeasc
gndurile. Iar acum ea credea c el nu este mort, nici ea nu tia de
ce, dar nu putea s-i explice brbatului care sttea n faa ei. Nu
putea dect sa-i mulumeasc c venise personal s o anune. Ar fi
fost mult mai ru dac ar fi auzit de la altcineva. Cu ceilali tiuse
imediat c sunt mori. i dac ar fi fost destul de curajoas, ar fi
putut s-i vad. Dar acum nu tia dect c Tony dispruse ntr-o
vijelie. Ce prostie. Poate se va ntoarce n dimineaa urmtoare.
Dup plecarea locotenentului, Paxton se ntinse pe patul care
fusese al ei i al lui Tony timp de zece luni i avu acelai sentiment
c cineva va veni i-i va spune c a fost o greeal i c Tony se
simte bine. Doar c de data asta i se prea real. Zile n ir tri cu
aceast speran. Nu putea nici mcar s plng pentru c refuza
s cread c a murit. Continu cu munca ei micndu-se ca o
stafie. Scria articole, citea telexurile, se prezenta regulat la biroul
AP, scrise un reportaj despre Saigon, chiar plec ntr-o scurt
misiune. Cnd era n ora, participa la Nebuniile de la Ora Cinci.
Iar dup doi ani petrecui n Saigon o cunotea toata lumea. Era

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

258

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

cu siguran cel mai drgu corespondent, unul dintre cei mai


w
om
w.
tinerio m i n mod evident unul dintre cei mai buni, dup cum atesta
A B B Y Y.c
i premiul trimis din partea statului California. Dar lui Paxton
puin i psa de premiu, nu-l lu n considerare, aa cum nu lua
nimic altceva, iar cei care o cunoteau bine tiau de ce. Tony
dispruse i ea murise. n aprilie. n timp ce continua s lucreze
sufletul ei era mort. Tot ceea ce iubise dispruse. Toi cei pe care i
iubise plecaser, muriser i luaser trecutul cu ei. Fr Tony nu
avea nici prezent, nici viitor. n doi mai fratele ei o sun i i spuse
c mama lor murise pe neateptate, ca urmare a unei complicaii
survenite dup o operaie la fiere. Paxton nu tiuse c mama ei
fusese bolnav. George i spuse c ar trebui s vin acas. Paxton
i rspunse c l va suna din nou i n acea sear lu o main i
plec la baza Cu Chi. Vroia s tie dac nu au descoperit ceva n
legtur cu Tony, dar nu se tia nimic. Nu aflaser nimic nou.
Familia lui Tony fusese anunat oficial c sergentul Anthony
Edward Campobello dispruse n cursul unei aciuni.
i ce dracu nseamn asta? se rsti Paxton uitnd de rangul
lui i de bunele lui intenii. l atept aici? M duc s-l caut
singur? V ajut pe voi? M duc acas i atept? Ce mama
dracului fac acum? ntreb ea, iar ochii i se umplur de lacrimi
pentru prima oar de cnd Tony dispruse.
Nu se mai putea ascunde. Tony nu venea napoi i poate nu va
veni niciodat. ncepea s neleag.
Dac e nc acolo rnit? ntreb ea cu voce spart.
Nu cred, spuse locotenentul, ncet. Paxton, cred c s-a dus.
Cred c n-am reuit s-l gsim. mi pare foarte ru.
ntinse mna spre ea i i atinse braul, dar Paxton se retrase
pentru c nu voia ca el s-i fac i mai mult ru cu buntatea lui.
Paxton, cred c ar trebui s pleci acas. Aici toi i au
limitele lor. Cei mai detepi pleac acas, ceilali ateapt prea
mult. Ai fcut deja echivalentul a dou tururi. Nu crezi c e
destul? Tony vroia s plece acas n iunie i tu urma s pleci cu el.
De ce nu lai totul balt? Dac aflm ceva, i jur c te vom
anuna.
Paxton aprob, l privi lung, apoi iei din camer. Avea dreptate.
Venise timpul s plece acas. Fr Tony. Se maturizase n
Vietnam. Venise o tnr plin de idealuri, ndurerat din cauza
unui biat, cutnd rspunsuri. Atunci nu le gsise, gsise doar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

259

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ntrebri. Avea douzeci i patru de ani, pierduse trei oameni n


m
w
w.
acesto m rzboi, patru dac l considera i pe Ralph, prieteni, colegi
co
A B i
B Y Y.
chiar oameni de care nu-i psa, cum ar fi Nigel. Dar mai ales
pierduse o parte din ea pe care nu o va mai gsi niciodat. ns
gsise cteva rspunsuri. Gsise un adevr, o ar care era pe
moarte, un loc care odat fusese minunat, dar acum era distrus. l
vzuse nainte de a disprea. i l iubise pe Tony nainte de a
disprea i el. i oriunde ar fi, mort sau viu, pentru ea nu va
disprea niciodat. tia c l va iubi ntotdeauna, aa cum va iubi
i Vietnamul.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 26
Ultima ei zi n Saigon trecu pe nesimite. I se prea ciudat c
avea att, de puine de fcut, odat ce se hotrse s plece. i lu
rmas bun de la toi din biroul AP, abia putnd s vorbeasc,
pentru c se gndea tot timpul la Ralph, France i cei doi copii.
Particip pentru ultima oar la Nebuniile de la Ora Cinci, apoi
doar de-a dracului se duse la terasa de la hotelul Continental
Palace. Vociferrile ceretorilor nu o mai speriau, o deprimau doar.
Se ntlni cu Jean-Pierre i i lu rmas bun i de la el. Dar nu
mai exista nimeni la care s in cu adevrat. Oamenii pe care i
iubise plecaser din diferite motive. Se aez i bu un pahar
mpreun cu Jean-Pierre, dar el era deja ameit. Dintr-un motiv
tiut doar de el, l vorbea numai despre Nigel. Nigel era mort de
mult timp, iar Paxton se ntreb dac rmnnd nu ar fi ajuns ca
i Jean-Pierre, alcoolic, deprimat, fr nici un scop n via,
cinic. Li se ntmpla celor care rmneau prea mult i totui cei
care plecau nu mai erau aceiai. Cine rmnea? Cei care au
murit? Cine pleca nevtmat dup timpul pe care l petrecuse aici?
Poate nimeni. Poate asta era concluzia la tot ce se ntmpla aici.
Nimeni nu ctiga. i nu va ctiga vreodat.
Te vei ntoarce? o ntreb Jean-Pierre privind-o, treaz pentru
o clip, iar Paxton cltin din cap tiind nu se va ntoarce
vreodat. Indiferent ct de greu l va fi, rspunsurile nu mai erau
aici, nici ntrebrile. Trebuia s plece acas i s nceap o alt
via. O parte din ea va continua s-l caute pe Tony, dar poate va
reui s o fac mai eficient din State. Existau ali oameni ca ea
260

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

care pierduser pe cineva, dai disprui ca Tony sau prizonieri de


w
om
om
w.
rzboi.
A B B Y Y.c
Ar trebui s plec i eu acas, spuse Jean-Pierre, dup un
timp.
Dar nici el nu avea la ce s se ntoarc. Pentru Paxton viaa n
State va fi foarte diferit de cea de acum. Mama ei murise. Nu o
mai inea nimic n Savannah.
i lu rmas bun de la Jean-Pierre i porni pe jos spre hotel. i
vor lipsi zgomotele i mirosurile. Pufni n rs vznd un soldat
nvndu-i pe derbedeii strzii s joace baseball. Se jucau mereu
meciuri de baseball la baza Tan Son Nhut, iar Paxton urmrise
cteva din ele mpreun cu Bill, dar nu cu Tony, lui nu-i plcuser
niciodat. Era prea nervos, nu avea rbdare, vroia s discute, s
gndeasc, s argumenteze, s filozofeze, nu s stea deoparte s-i
urmreasc pe alii. O nvase att de multe ct timp au fost
mpreun. Despre via, oameni, despre rzboi, despre cum poi
face ct mai bine ceea ce tii s faci. Continua s-i aminteasc cei spusese idealurile lor noaptea cnd se nscuse fetia lui
France. Totul prea ca un vis acum.
Trecu prin holul hotelului amintindu-i de ziua cnd venise s o
caute, ct de dificil a fost pentru ei dup nceputul aa de trist.
Ct de fericii au fost la sfrit ct de plcut a fost timpul
petrecut n Hong Kong. Mai purta i acum inelul cu rubin i-l va
purta mereu. Aa cum purta i brara primit de la Bill i
insignele lui Peter. Aa cum alii purtau uvie de pr, buci de
ireturi sau o bucic din uniforma cuiva. Amintiri ale unor
momente de suferin, dar care au nsemnat i iubire, care au
costat foarte mult.
Peste tot n jurul ei erau fantome. i mpachet lucrurile, iar
crile le puse deoparte. Le va lsa unor prieteni. Pleca napoi cu
foarte puine bagaje i foarte multe amintiri. n dimineaa
urmtoare, lu un taxi care o duse pn la baza Tan Son Nhut,
unde atept mpreun cu alii s plece acas. Pe aeroport se aflau
tinere vietnameze care plngeau dup soldaii americani, tineri
nali, voinici, bine fcui, care abia ateptau s se urce n avion, i
civa rnii. Erau cei rnii uor, pentru c puteai s le vezi
rnile, o mn bandajat, un bra care lipsea, o pereche de crje.
Cei care se ntorceau fr nici un semn, fr nici o ran erau
cazurile mai complicate. Rnile lor existau, ca i ale lui Paxton,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

261

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

doar c nu se vedeau.
w
o m zburat deasupra Saigonului, iar Paxton privi jos inndu-i
om
w.
Au
A B B Y Y.c
respiraia i opti Chao ong. La revedere, Vietnam te-am
iubit i aproape c-l simi lng ea pe Tony. Se simea ca o
trdtoare, pentru c l lsase acolo, ei continuau s susin c
murise, iar ea ncerca s se conving c aveau dreptate.
Oricum, acum nu mai avea de ales. Trebuia s plece acas la
nmormntarea mamei. Straniu. Nu mai simea nimic pentru
nimeni. Nimic altceva dect o piatr n locul inimii. nc l mai
iubea pe Tony i l va iubi ntotdeauna. Luase o parte din inima ei,
ca i ceilali.
Au zburat de la Saigon la Midway i de acolo la San Francisco.
ns Paxton nu telefon nici la ziar, nici familiei Wilson. tiau c
mergea acas, n Sud. Apoi, peste cteva zile, urma s se ntoarc
i s hotrasc ce va face cu slujba ei de la ziar. Mesaj din
Vietnam, rubrica ei, era un capitol ncheiat din existena ei.
La ora patru dup-amiaz, Paxton ateriz pe aeroportul Travis
Field, din Savannah. i lu bagajele, se urc ntr-un taxi i se
ndrept spre casa n care crescuse. Mai avea nc cheile i
intrnd, vzu c nimeni nu e acas. Tnra servitoare plecase si caute alt loc. l sun pe George de ndat ce intr n cas, apoi
se aez, extenuat, n buctrie. Nu era mai nimic n frigider i,
surprinztor de puin, n dulapuri. Dar lui Paxton nu-i psa. Nu-i
psa de nimic. ntoarcerea acas era mult mai dureroas dect sar fi ateptat. Stnd singur n casa aceea, i aminti de ceea ce a
fost cndva dar nu va mai fi i de lucrurile care n-au existat
niciodat.
Fcu un du, i schimb hainele i plec spre cimitirul
oraului, la pompele funebre, unde se afla mama ei. Privind-o n
cociugul ei, Paxton nu simi dect mil. Mil pentru o femeie
nefericit care nu fusese capabil s ofere sau s primeasc
dragoste. Cel puin tatl ei trise i o iubise cu adevrat. Iar
Queenie l druise tot ce avea de druit Ralph dusese o via
plin chiar i France i Peter i Bill Tony dar aceast
femeie nu fcuse toat viaa ei nimic altceva dect s mearg la
cluburile ei.
Ari obosit, i opti George.
Era mbrcat ntr-un costum negru, iar Paxton observ c i
apruser fire argintii n pr, ceea ce-i ddea un aer distins.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

262

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Am cltorit douzeci i ase de ore, spuse Paxton, privindu-l


w
om
om
w.
mhnit.
A B B Y Y.c
Semna att de mult cu mama lor. Abia dac o srutase cnd sau ntlnit, mbrind-o stngaci, nu o ntreb cum se simte i,
dup cte se ntmplaser, era surprins c era obosit.
Ai slbit.
Probabil. E destul de greu n Vietnam, i spuse ea zmbind
trist.
Mine franctirori, sinucideri, tipi care dispar n cursul unei
aciuni, tii, cam cum e i pe aici prin centrul oraului, i spuse ea
n gnd. Vorbeau n oapt lng cosciugul mamei lor.
Ce fac Allison i copiii? Aveau deja un al doilea copil, de cnd
Paxton plecase n Vietnam
Bine. Ar fi venit i ea, dar copiii sunt bolnavi.
N-avea importan. Mama ei nu va ti niciodat. n acea sear
au venit prieteni ai mamei lor, n special de la Fiicele Rzboiului
Civil, ca s-i prezinte condoleanele. A doua zi avu loc
nmormntarea la Biserica Episcopal St. John. O nmormntare
cu pomp, cociugul fiind purtat de soii prietenelor ei. Foarte
respectabil i potrivit, aa cum i-ar fi dorit mama ei. Apoi, Paxton
nu-i dori dect s plece ct mai repede din ora. O deprima casa
goal. i spuse fratelui ei s fac ce vrea cu casa, ea nu avea nevoie
de ea, nu se va ntoarce niciodat n Savannah.
Doar dac tu i Allison nu vrei s v mutai aici.
Nu e destul de mare pentru noi, spuse el, politicos. Vrei s iei
cteva lucruri?
Mama ei avusese nite perle, ceasul cu diamant primit de la
soul ei, cteva perechi de cercei, dar Paxton nu vroia s se apuce
s caute prin bijuteriile mamei ei.
Trimite-mi-le i ia ceva pentru Allison.
De fapt, spuse el puin jenat, ar vrea s ia hainele mamei i
blana ei.
Era veche de zece ani, ieit din mod, dar Paxton l privi cu
regret i mil, vrnd s-i spun s-i cumpere soiei lui o blan
nou, dar nu spuse nimic.
N-am nimic mpotriv.
Paxton era mult mai nalt dect mama ei i oricum, pentru
nimic n lume nu i-ar fi purtat hainele.
Ce vei face acum? o ntreb George pe sora lui, pe care nu o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

263

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

cunoscuse niciodat.
w
om
om
w.
Nici
acum nu nelegea de ce i petrecuse doi ani n Vietnam,
A B B Y Y.c
cu toate c fusese surprins de ct de bine scria, atunci cnd
rubrica ei apruse i n ziarele din Georgia.
nc nu tiu.
l privi suspinnd, ntrebndu-se ce ar fi crezut Tony despre el
i tiind instinctiv c s-ar fi detestat. Tony era prea sincer, prea
direct i prea cinstit ca s accepte tmpeniile lui George.
Mine plec la San Francisco i voi discuta cu ei despre ce-mi
pot oferi. Cred c pentru un timp, ca i majoritatea soldailor care
vin din Vietnam, voi fi o inadaptabil. Aa m-am simit anul trecut.
i nu te mai ntorci? o ntreb George privind-o i
ntrebndu-se cine era de fapt i dac o cunoscuse vreodat.
Nu cred. Cred c acum va trebui s rmn aici.
N-am neles niciodat de ce ai plecat poate din cauza
acelui biat care a murit dar acesta nu era un motiv ca s pleci
n Saigon.
Poate.
Dar rmsese acolo doi ani. Regretul c rzboiul nu se termina,
nevoia ei de a spune adevrul despre Vietnam, nevoia ei de a sta
acolo.
Indiferent ce voi face, te voi anuna.
Paxton i lu rmas bun de la ea iar diminea cnd plec,
nchise casa i puse cheia n cutia potal. Nu mai avea nevoie de
ea. i spusese lui George s-i trimit lucrurile la adresa pe care i-o
va anuna din San Francisco.
Plecnd, Paxton se simi ca o vagabond. O persoan fr cas,
fr rdcini i cu destinaie nesigur. Iar dac fratele ei s-ar fi
gndit la aa ceva, i s-ar fi prut ciudat ca cineva care locuise cu el
sub acelai acoperi se simea dintr-odat fr rdcini. i alii
care se ntorceau din Vietnam erau la fel de dezrdcinai. Se
ntorceau, dar nu vroiau s mearg acas, nu tiau unde s
mearg, ce s fac sau ce se va ntmpla cu ei.
Ajuns n San Francisco, Paxton se instal ntr-un mic hotel. De
data asta, nu o atepta un apartament la hotelul Fairmont, iar
familia Wilson nu o invit la cin. Dup ce se gndi cteva zile,
Paxton hotr c e mai bine s nu o viziteze pe Gabby. N-ar fi tiut
ce s-i spun. Ce puteai povesti despre France Ralph Bill
Tony. Cum s explici cuiva care fusese tot timpul acas, n

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

264

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

siguran, care dduse petreceri, urmrise meciuri de fotbal sau


w
o m Nu puteai explica nimic.
om
w.
filme?
A B B Y Y.c
Se ntlni cu Ed Wilson la redacia ziarului i au discutat despre
planurile ei. Tot ce-i putea oferi era o rubric bazat pe evenimente
locale. ntr-un fel, era un ora mic i un ziar neimportant.
Lucrurile se vor liniti n ar, Paxton. Oamenii nu mai vor s
aud despre rzboi. Sunt stui de el. Sunt stui de proteste,
demonstraii i plngeri. Cred c va urma o perioad de linite.
Dar Ed Wilson greea. Nu luase n considerare impactul pe care
l va avea asupra naiunii moartea a patru studeni i rnirea altor
opt de ctre Garda Naional, cu ocazia unei demonstraii
mpotriva rzboiului la Universitatea Kent State din Ohio. i se
dovedi c Paxton nc mai credea c oamenilor le pas, c ara
nc suferea din cauza unei rni pe care i-o crease singur i pe
care nu tia cum s o vindece.
The New York Times o ajut s ia o hotrre. The Morning
Sun fusese un ziar care se purtase corect cu ea. Iar Ed Wilson i
oferise ansa de a pleca n Saigon, cnd nu era dect o nceptoare
i la fel de verde ca i ara n care plecase. Dar acum Paxton i
depise. Revista Times i oferi posibilitatea de a pleca la Paris
pentru a relata despre convorbirile de pace. Doreau ca mai nti s
vin la New York s discute cu ei, ns Paxton era ncntat i
flatat de ofert i salariu. I-au spus multe lucruri frumoase i
apreciative la adresa rubricii ei din Sun i o considerau un fel de
expert n ceea ce se ntmpla n Vietnam. Lui Paxton i venea greu
s cread i puse jos telefonul chicotind ca un copil. Ar fi vrut s-i
poat spune lui Tony i se gndi la el toat noaptea, comunicnd
pe tcute cu el, indiferent unde s-ar fi aflat. Cnd adormi, l vis
trndu-se prin tufiuri i ascunzndu-se prin tuneluri. Cnd se
trezi, tiu c a fost doar un vis i totui avea nc acea presimire
de la nceput c nu e mort, c triete nc. Uneori se ntreba dac
nu e doar pentru c nu mai suporta moartea. Dar, indiferent de
unde venea, presimirea ei era foarte puternic.
Ed Wilson fu mulumit atunci cnd Paxton i spuse despre
oferta de la Times. i uurat. tia c dac ar fi rmas la ei,
Paxton ar fi devenit o problem. Ca i muli ali biei care veneau
acas, Paxton nu prea s tie ce s fac cu viaa ei, nu tia ce
dorete de la via. De parc Vietnamul i storsese de puteri, eluri
i idealuri. Le luase tot curajul, ndrzneala i aproape tot ce

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

265

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

exista n ei. Sau poate era din cauza drogurilor, i zise el. Poate.
m
w
om
w.
Dar ooricum,
era fericit s o vad plecat. Nu mai era acea tnr
A B B Y Y.c
pe care el o cunotea. Devenise mai cinic, mai puternic, marcat
pn n adncul fiinei de ceea ce vzuse acolo i pe undeva era
nc furioas. i ur succes, ea i spuse s le transmit salutri
doamnei Wilson i lui Gabby. Nu le ntlnise pe niciuna dintre ele
nainte de a pleca i era mai bine. Nu avea sens s pretind c se
preocup de aceleai lucruri ca i ele.
n New York, Paxton avu mai multe ntlniri cu directorii de la
Times. I s-a rezervat o camer la hotelul Algonquin. Era plin de
jurnaliti, scriitori, dramaturgi i civa oameni de afaceri care
preau o lume interesant pentru ea, chiar dac nu vorbi cu nici
unul din ei. i plcea ceea ce revista i cerea. Vroiau adevrul i s
scrie despre tot ce i se prea interesant n Paris. Doreau s
relateze despre convorbirile de pace, un interviu cu locotenentul
Calley, nainte de a pleca, i orice credea ea c are o legtur cu
Vietnamul, cu ce vzuse acolo. i cereau s scrie articole dure cu
cuvinte tari, genul de material pe care l scrisese cnd plecase cu
Ralph n misiuni, la An Loc, Da Nang, Long Binh, Chu Lai i n
multe alte locuri care nsemnaser att de mult pentru ea n
ultimii doi ani. Vroiau totul despre Vietnam. Trecutul, prezentul i
viitorul, pn cnd, n sfrit, rzboiul se va termina. Vroiau ca ea
s fie specialista lor n problema Vietnam, iar Paxton tia c nici
nu, i-ar fi dorit altceva.
Ct de repede pot ncepe? ntreb ea entuziasmat.
Mine, i spuse redactorul ef, zmbind satisfcut. i
fcuser probleme c nu va accepta. Muli reporteri erau stui de
acest subiect. Ce-ar fi s-i fixezi interviul cu Calley pentru
sptmna viitoare? Pn atunci noi vom face toate demersurile
necesare ca s te poi ntlni cu el. i vei pleca la Paris, imediat ce
termini cu el. Ce zici?
Minunat.
Dac se putea folosi acest cuvnt cnd urma s iei interviu unui
om acuzat de atrociti n timpul rzboiului. Dar mai era ceva ce
vroia s fac n New York, nainte de a-i lua un interviu lui Calley.
n ziua urmtoare, se plimb prin New York simindu-se la fel ca
atunci cnd descoperise Saigonul, cutnd locuri interesante,
urmrind oamenii, traficul, agitaia oraului. i cumpr cteva
haine noi, de care avea mare nevoie, mai ales dac va deveni o

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

266

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

autoritate n materie de Vietnam pentru The New York Times.


w
om
w.
Apoio mse ntoarse la hotel i lu telefonul. Se aez pe pat, nchise
A B B Y Y.c
ochii, i inu respiraia, spuse o rugciune pentru Tony, spernd
ca el s nu se supere. Dar pe undeva, Paxton tia c trebuia s o
fac. Ceru informaiile, spuse numele i, n sfrit, n Great Neck,
Long Island, l-au gsit. Thomas Campobello. Se rug s fie cel pe
care l cuta. Trebuia s fie. Nu puteau fi prea muli Thomas
Campobello.
Form numrul i atept. Telefonul sun mult timp i Paxton
se gndi c nimeni nu va rspunde, dar pn la urm cineva
ridic receptorul i i rspunse o voce de femeie.
A dori s vorbesc cu doamna Campobello, v rog.
I se prea ciudat cnd se gndea c dac circumstanele ar fi
fost diferite, acesta ar fi fost i numele ei, dar acum nu-i putea
permite s reflecteze la aa ceva.
La telefon, spuse femeia, cu un foarte pronunat accent
newyorkez. O voce tnr i plcut. Dac nu era mama lui Tony,
nu putea fi dect Barbara.
Doamna Campobello? Doamna Barbara Campobello?
Da, spuse vocea, puin nervoas. Cine e la telefon?
Poate era cineva dintre cei care pretind c fac anchete i apoi
ncep s vorbeasc tot felul de prostii.
Eu tiu c vi se pare ciudat, dar eu l-am cunoscut pe
fostul dumneavoastr so n Vietnam, spuse Paxton, apoi se
opri. Eu am fost foarte buni prieteni i dac ceva se ntmpla
cu el, m-a rugat s v sun pe dumneavoastr i pe Joey.
Era o minciun, dar nu prea mare. Odat, pe cnd erau
mpreun, Tony o rugase ntr-o noapte s vad ce-i mai face
biatul. Doar c nu spusese nici un cuvnt despre mama lui. Dar
Paxton se gndi c are anse mai mari dac o include i pe
Barbara.
Nu vreau s v deranjez, dar sunt n trecere prin New York
Cum l-ai cunoscut? opti cealalt femeie la cellalt capt al
firului, ca i cum numele lui Tony ar fi fost interzis.
Am fost Paxton nu tia ce s spun, prieteni apropiai
i l iubea foarte mult pe Joey, sunt sigur ca tii asta.
Nu l-a vzut de cinci ani, spuse Barbara, necjit, dar Paxton
nu se ls descurajat
Nu s-a ntors n State, doamn Campobello, dup tot ce s-a

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

267

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ntmplat cred c a simit c nu poate s se ntoarc N-o s-i


m
w
o m dac se va simi vinovat. Trecuser aproape ase ani
w.
strice
co
A B i
B Y Y.
avea nc trei copii cu fratele lui Tony. Chiar dac se simea
vinovat, ce importan avea dac reuea s-l vad pe micul Joey?
Tony credea c Joey este fericit cu dumneavoastr i cu soul
dumneavoastr.
Este! spuse ea, parc aprndu-se.
tie ce s-a ntmplat cu tatl lui n Vietnam?
Doar c e dat disprut. i scria din cnd n cnd lui Joey i
noi n-am pstrat nici un secret n privina asta, i-am dat toate
scrisorile s le citeasc, spuse ea, ca i cum ar fi ncercat s se
dezvinoveasc. Cred c a fost foarte necjit cnd i-am spus c
tatl lui a murit. Orice copil ar fi. Dar e un copil linitit, nu
vorbete mult.
Care copil n-ar fi, dac mama i s-ar cstori cu unchiul i nu iar mai vedea tatl? se gndi Paxton. Dar i se prea interesant c
doamna Campobello considera c dac Tony era dat disprut, asta
nsemna c murise n Vietnam.
A putea vorbi cu Joey? ntreb Paxton, pentru ca nu-i
rmase altceva de spus. Ai fi de acord?
Ce vrei s-i spunei?
C tatl lui l-a iubit. Cum era Tony la sfrit. A fost unul
dintre cei mai curajoi oameni din Vietnam. Fcea parte dintr-o
unitate creia i se spunea n mod neoficial obolani de tuneluri,
munca lor era s descopere acele tuneluri incredibile construite de
Viet Cong n jurul trupelor americane a armatei sud-vietnameze.
Cred c i s-ar prea interesant i ar avea de ce s fie mndru,
spuse Paxton, calm.
Da, spuse Barbara, s-ar putea. Va trebui s discut cu soul
meu. Cum ai spus c v numii?
Paxton Andrews.
i l-ai cunoscut n Vietnam? Suntei asistent sau ce
anume?
Am fost corespondent pentru un ziar din San Francisco.
Acum lucrez pentru The New York Times i plec la Washington,
Georgia i Paris peste cteva zile.
I le arunc pe toate n fa ca s o impresioneze i reui. Dac
va scrie ceva despre Tony, fosta lui nevasta i Joey? Paxton lovise
la int i se ntreba ce dracu gsise Tony la o astfel de individ.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

268

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Dar cnd se ndrgostise de ea avea treisprezece ani i se


w
om
om
w.
cstorise
la optsprezece, ceea ce explica anumite lucruri.
A B B Y Y.c
S v chem din nou mai trziu? insist Paxton.
V sunm noi. Ce numr avei?
Locuiesc la hotelul Argonquin, n Manhattan.
O s v sun disear.
Mulumesc, spuse Paxton cu blndee, promit s nu-l
necjesc, vreau doar s-l vd de dragul lui Tony, pentru c am
promis.
Era adevrat, dar voia s-l vad i pentru c era o parte din
Tony. Iar mama biatului auzi ceva n vocea ei i ntreb dup o
lung ezitare:
L-ai iubit?
Da, l-am iubit, i rspunse Paxton, dup o lung pauz.
Era mndr c l iubise, dar nu era treaba ei. ns destul de
ciudat, asta crea o legtur ntre ele.
i eu l-am iubit, cu mult timp n urm. A fost un om bun
un tat bun. Am avut o feti a murit poate Tony v-a povestit.
Da, mi-a povestit, spuse Paxton, ncet.
Cred c asta a distrus csnicia noastr. Nu a fost vina
nimnui ce s-a ntmplat cu ea, doar c de fiecare dat cnd l
priveam, mi aduceam aminte. El era distrus, iar eu nu reueam
s uit. Iar Tommy m-a fcut s m simt mai bine.
Da, ce s zic, se gndi Paxton, dar poate era ceva adevrat n
ceea ce-i spunea femeia asta. Chiar i Tony recunoscuse c
suferise cumplit la moartea fetiei, apoi devenise obsedat de Joey,
cnd acesta se nscuse, i toate la un loc au schimbat multe n
cstoria lor. Aa c Barbara ncercase s scape. Dar fusese lipsit
de bun sim cnd i alesese cel de-al doilea so. Iar lipsa ei de tact
l trimisese pe Tony n Vietnam i l lipsise pe Joey pe tatl lui. Dar
cine avea dreptul s-i judece pe alii? Dac Barbara Campobello
nu s-ar fi cstorit cu cumnatul ei, Paxton nu l-ar fi ntlnit pe
Tony n Vietnam.
mi pare ru, spuse Paxton.
Da V sun.
Apoi puse receptorul jos, iar Paxton i petrecu dup-amiaza la
muzeul Metropolitan. Ct de departe i se prea Saigonul! Cnd se
ntoarse la hotel, gsi un mesaj de la mama lui Joey. Paxton o
sun imediat i, spre amuzamentul ei, i spuse s vin a doua zi

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

269

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

dimineaa. Era smbt i Joey nu trebuia s mearg la coal.


w
om
om
w.
Mama
lui Tony va fi i ea prezent pentru c vroia s o cunoasc
A B B Y Y.c
pe Paxton. Nu-i mai spusese c soul ei era teribil de furios, dar
Barbara l calmase spunndu-i c i-o datorau lui Tony i lui Joey,
c Paxton era cineva important de la The New York Times i
poate c va face scandal dac nu o vor lsa s vad copilul, mai
ales c a fost ultima rugminte a lui Tony, ca ea s-l vad pe Joey.
Soul ei accept, dar era al naibii de furios. Barbarei nu-i mai psa
acum. Vroia ca Paxton s vin. i spuse lui Paxton adresa i cum
putea ajunge la ei. A doua zi, Paxton nchirie o main i porni
spre Great Neck.
Cnd ajunse acolo, toi o ateptau. Chiar i btrna doamn
Campobello, mbrcat ntr-o rochie neagr, i cele trei fetie, toate
n rochie roz. Artau ca nite bomboane i Paxton aproape c rse
uitndu-se la ele. Erau aa de drglae, dar nu tia ce s le
spun. ntlnirea asta era prea sentimental.
Barbara, soacra ei i fetiele o ateptau afar, ns Paxton vzu
undeva, mai departe, un brbat nalt, care arta destul de
puternic, dar acesta nu se apropie, aa c Paxton nu-i putu da
seama dac seamn sau nu cu Tony. Se prea c nu are nici un
chef s se ntlneasc cu ea. Apoi Barbara o prezent pe Paxton
soacrei ei. Cnd o privi, Paxton l vzu pe Tony. Btrna ncepu s
plng de ndat ce Paxton i ntinse mna. Avea un puternic
accent italian.
L-ai cunoscut pe biatul meu n Vietnam? Vocea i tremura
n timp ce vorbea, nu din cauza vrstei, ci a emoiei.
Da, l-am cunoscut, spuse Paxton, luptndu-se cu lacrimile. A
fost un om deosebit. Putei fi mndr de el, continu Paxton, dar
vocea i se sparse. Era faimos n tot Vietnamul pentru curajul lui.
O mic exagerare, ns Paxton tia c nsemna mult pentru
mama lui Tony. Apoi ochii lui Paxton se umplur de lacrimi,
ntinse minile i o mbri.
A fost vina mea c a plecat ar fi trebuit s opresc ce s-a
ntmplat, dar n-am fcut-o.
Nu ai fi putut , o liniti Paxton, tiind la ce se referea.
Toi i aveau sentimentele lor de vinovie. Ani la rnd i
spusese c Peter murise din vina ei, apoi Bill i Tony. Oare
ntr-adevr i ucisese pe toi? Sau cei ce porniser rzboiul? Sau
Viet Congul?

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

270

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Cnd l-am cunoscut nu mai era suprat, o asigur Paxton,


w
om
om
w.
era fericit.
A B B Y Y.c
Btrna i terse lacrimile, apoi o privi curioas.
Ai fost prietena lui?
Paxton zmbi la auzirea cuvntului, apoi ddu din cap.
A fost un om minunat i l-am iubit foarte mult, spuse ea i se
ntreb de ce tot vorbea la trecut.
Eti o fat frumoas, spuse mama lui. Ce fceai acolo?
ntreb ea, iar n sufletul ei se ddea o lupt ntre curiozitate i
dezaprobare.
Am scris articole pentru un ziar. Aa l-am cunoscut, apoi
zmbi. Ne-am certat destul de mult la nceput.
Mama lui rse printre lacrimi.
i cu mine se certa. Cnd era mic m nnebunea. Nu era ca
Tommy, se pregtea ea s spun, dar mai bine nu. Dumnezeu o
pedepsise deja pentru c Tommy era nc aici, iar Tony dispruse.
Apoi Barbara se apropie de Paxton privind-o atent.
Joey e nuntru, dac vrei s vorbeti cu el.
A vrea foarte mult, spuse Paxton, iar Barbara o conduse n
cas.
Barbara artase grozav cndva i avea nc o fa frumoas, dar
prea dur i sever i parc dezamgit. Paxton o urm i l vzu.
Era aezat pe canapea, mbrcat n jeani i cma, iar pe cap
avea o apc de baseball i o privea cu aceeai expresie pe care
Paxton o ndrgise att de mult la tatl lui.
Bun, spuse ea ncet i spre marea ei surprindere Barbara se
retrase discret. Numele meu e Paxton.
Joey i ridic ochii spre ea, iar Paxton se aez pe un scaun
lng el.
L-am cunoscut pe tatl tu n Vietnam. i m-a rugat s-i fac
o vizit dac trec pe aici. S-a ntmplat s fiu n ora, aa c am
venit s te vd.
Joey era curios i interesat de ea i semna att de mult cu
tatl lui, c o speria pe Paxton.
Scrii un articol despre tata? Mama aa mi-a spus.
Paxton cltin repede din cap.
Nu, Joey, spuse Paxton, vroind s fie sincer cu el, aa cum
fusese i cu Tony. Sunt aici pentru c l-am iubit. Iar el te-a iubit
foarte mult de fapt nc l mai iubesc, spuse ea printre lacrimi.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

271

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Tocmai m-am ntors din Vietnam i am vrut s vin s vd ce faci.


w
om
w.
o mCe s-a ntmplat? ntreb Joey privind-o parc acuzator.
A B B Y Y.c
Cum a murit?
Nu e sigur c a murit. Se tie doar c a disprut n timpul
unei aciuni. Asta nseamn c a avut loc o lupt, el s-a pierdut de
ceilali i nu s-a mai ntors. Ar putea fi n via, ar putea fi mort, ar
putea fi rnit sau ar putea fi prizonier, nimeni nu tie cu
siguran.
Aha! Joey era ncntat i se ridic de pe canapea. Nimeni nu
mi-a spus asta.
Avea opt ani, iar Paxton credea c e dreptul lui s tie adevrul,
de aceea i spuse:
Nimeni nu tie nimic. Ei aa presupun, c este mort. i s-ar
putea s fie. Dar adevrul este c nimic nu e sigur.
Apoi micuul o privi drept n ochi i i puse cea mai grea
ntrebare:
Tu ce crezi?
Ce cred eu? repet Paxton, ntrebndu-se dac s-i spun
sau nu. Se hotr c aa era mai bine. N-a putea s-i explic de
ce, s-ar putea s m nel, dar cred c nc triete. Aa simt eu.
n inima mea poate l-am iubit foarte mult i nu vreau s accept
c a murit. Poate de aceea simt aa. Dar tiu cu inima c n-a
murit.
Joey ddu din cap c nelesese i se apropie puin de ea.
Nu ai fotografii cu el?
Lui Paxton i veni s se dea cu capul de perei c nu le adusese.
Nici nu-i trecuse prin cap.
Am, dar la hotelul unde stau. i voi trimite cteva cnd ajung
la Paris.
Te vei ntoarce n Vietnam?
Nu cred.
Nu i-a fost fric?
Se apropie i mai mult fascinat de ea, de ct de drgu era i
de faptul c l cunoscuse pe tatl lui. Nu putea s vorbeasc cu
nimeni altcineva despre el. Mama lui se purta de parc ar fi fost o
crim s discute despre el i, ori de cte ori l pomenea numele,
bunica ncepea s plng, iar noul tat ipa la el. Dar Paxton era
un trimis direct al tatlui su, iar Joey putea s-i spun tot ce
dorea.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

272

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Ba da, cteodat, spuse Paxton zmbind. Ne-am i distrat


w
om
w.
bineo mde multe ori. Iar tatl tu mi-a povestit foarte multe despre
A B B Y Y.c
tine, spuse Paxton i urmri cum i se lumineaz faa. Ar fi vrut s
ntind mna, s-l ating.
Da?
Da, vorbea despre tine tot timpul. Mi-a artat fotografia ta. Ar
fi vrut s vin acas s te vad.
Dar, din pcate, nu a mai avut aceast ans. Disprut la
treizeci i unu de ani. Nu va mai putea face o mulime de alte
lucruri.
Vei veni din nou pe la mine? o ntreb Joey, plin de speran,
alunecnd i mai aproape, apoi ntinse mna i i atinse prul care
era drept, parc de aur i att de diferit de al mamei lui.
Mi-ar plcea s ne ntlnim din nou, dac mama ta i tatl
tu vitreg nu au nimic mpotriv.
Joey se strmb i i opti:
Nu e de fapt un tat vitreg, e unchiul meu!
tiu. Mi-a spus tatl tu, opti i Paxton.
Chiar i-a povestit tot?
Apoi izbucni n rs. Avea un nou prieten i i plcea Paxton
foarte mult. Ea i mngie prul, i atinse faa i l lu n brae. Aa
i gsi Barbara cnd intr n camer.
Ne-am neles foarte bine, spuse Paxton, recunosctoare c i
se permisese s vin. i i voi trimite lui Joey cteva fotografii ale
tatlui su, cnd ajung la Paris.
h! spuse el drept confirmare.
Au ieit ncet din cas inndu-se de mn. Preau vorbeasc
fr cuvinte. nainte de plecare, Paxton l strnse n brae.
S-i aminteti ntotdeauna c te-a iubit foarte mult.
Joey aprob dnd din cap, cu ochii n lacrimi. Iar Paxton l
strnse tare, aducndu-i aminte ce simise cnd i murise tatl.
Te sun cnd m ntorc.
O.K.
Paxton l vzu pe tatl vitreg, ascunzndu-se prin apropiere,
urmrind-o cu privirile. Era nalt, brunet, dar nu semna deloc cu
fratele lui i nu se apropie s dea mna cu ea. Se ntoarse napoi
n garaj, la treburile lui. Paxton i mulumi din nou doamnei
Barbara Campobello, o srut pe mama lui Tony, iar ei i urar
mult noroc la Paris, de parc o cunoteau bine.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

273

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

i voi trimite fotografiile, i promise din nou micului Joey,


m
w
w . Se . c o
care o mnc i fcea cu mna cnd ea ntoarse maina la col.
ABBYY
gndea ct de trist ar fi pentru el s nu-i cunoasc niciodat
tatl.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 27
Paxton ajunse la Paris ntr-o splendid zi de primvar, la o
sptmn dup ce fusese la Washington, pentru a discuta cu
oficialiti din cadrul Pentagonului, i la Fort Benning, n Georgia,
pentru a-i lua un interviu locotenentului Calley. Un interviu foarte
scurt i n multe privine foarte dureros. Calley devenise aproape
un simbol al rzboiului, al faptului c am pierdut controlul, al
brutalitii noastre, al suferinei pe care am cauzat-o. Gndindu-se
la acest interviu, lui Paxton i se fcu mil de el, de toat lumea, de
tot ce se ntmplase.
Dar Parisul i vindec ntr-un fel rnile. i gsi o locuin pe
malul Senei. Se plimba singur noaptea, gndindu-se ct de
diferit i era acum viaa fat de cea pe care o trise n Saigon.
Aici, viaa ei era solitar i auster, serioas, n timp ce relata
despre convorbirile de pace, le lua interviuri lui Kissinger i Le Duc
Tho. Dar n Saigon, chiar dac fusese greu de multe ori, Paxton a
fost mai fericit dect acum, cnd i rmseser doar amintirile
unui loc pe care nu-l va mai vedea niciodat, ale unor oameni pe
care i iubise.
i trimise lui Joey fotografiile, iar el i rspunse cu o scrisoare
foarte ngrijit i i mulumi. Din cnd n cnd i trimitea cte o
ilustrat din Paris.
Paxton era interesat de toate noutile din Vietnam, iar n
octombrie pierderile americane au fost mai mici ca niciodat. i
totui, ar fi fost mult mai bine dac totul s-ar fi terminat.
n mod frecvent discuta cu toate legturile i relaiile ei despre
ce se aflase n privina celor disprui n aciune, dar nimeni nu
tia nimic despre Tony. Paxton nu se mai atepta la minuni i
totui continua s simt c mai triete. Pe la sfritul anului,
aproape au convins-o c nu existau sperane ca Tony s fie n
via.
n noiembrie revista Times i ceru s se ntoarc la Fort
274

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Benning pentru procesul lui Calley care se dovedi o afacere


m
om
sinistr
cu fotografii hidoase i mrturisiri oribile, ducnd, nw wcele
.A B B Y Y.c o
din urm, la condamnarea lui.
Dup proces, Paxton l vizit pe fratele ei i, ca de obicei, nu au
avut ce s-i spun, iar cu Allison nu se mai strdui s mai fac
vreun efort.
Apoi plec la Washington pentru un nou interviu cu Kissinger.
La ntoarcere, discut cu redactorul ef al revistei. i telefon din
nou lui Joey i de data asta l lu la prnz. Tocmai mplinise nou
ani i semna i mai mult cu Tony. Au luat un prnz de aduli la
restaurantul 21 de care Joey a rmas impresionat. Osptarul ef
recunoscu numele lui Paxton i pentru c era un ptima cititor al
revistei Times, i-au satisfcut toate fanteziile i lui Joey i-au
fcut un pacheel cu dulciuri pe care scria 21.
E un loc fantastic, spuse Joey, admirnd-o pentru gustul ei,
iar Paxton i zmbi. Crezi c lui tata i-ar fi plcut aici?
Devenise o unitate de msur a tot ce era n jurul lui.
Cred c i-ar fi plcut foarte mult. De multe ori discutam
despre faptul c ne vom ntoarce n New York sau c vom merge n
San Francisco. Am trit civa ani acolo. Am fcut colegiul la
Berkeley.
Joey o privea plin de interes i i ceru s-i povesteasc tot, iar
dup ce au terminat desertul i arunc o privire plin de o
seriozitate dureroas.
Tatl meu cellalt tat, adic tii, unchiul meu.
Paxton aproape izbucni n rs, era att de ncordat, iar totul
prea grotesc i confuz i tia c Tony ar fi rs cu siguran. De
fapt, s-ar fi distrat grozav.
Mi-a spus c ce mi-ai spus tu nu e adevrat despre tata c
poate triete, pentru c a disprut ntr-o aciune. Mi-a spus c
probabil e mort i tu eti nebun.
S-ar putea s aib dreptate. n ambele privine, spuse
Paxton, ncercnd s-i zmbeasc. Dar adevrul este c nimeni nu
tie nimic. Asta nseamn disprut n aciune. Unii dintre cei care
au disprut au fost luai prizonieri. Dar noi nu tim nici mcar
att despre el. Eu urmresc ndeaproape tot ce s-ar putea afla
despre el i telefonez la Pentagon ori de cte ori pot, dar ei nu tiu
ca tatl tu s fie pe lista de prizonieri. i nu i-au gsit nici corpul
acolo unde se presupune c ar fi murit. Adevrul este c nimeni

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

275

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

nu tie ce s-a ntmplat cu el.


m
w
om
w . Te . c o
Pentru,
Joey era foarte greu, ca de altfel i pentru toi ceilali.
ABBYY
distrugea faptul c nu tiai ce s-a ntmplat.
Deci, asta nseamn c ar putea fi n viat, nu? o privi Joey,
plin de speran, dar apoi tot gndindu-se, faa i deveni din nou
serioas.
Dar tatl meu unchiul meu spune c e mort. Paxton, tu
crezi c a murit?
Nu, spuse ea cltinnd din cap, nu Joey, eu nu cred c a
murit.
l lu mna i i-o strnse tare, gndindu-se ct de mult
seamn cu Tony.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 28
n 1971 Paxton a fost foarte ocupat i i-a petrecut cea mai
mare parte a anului la Paris. Avea mari sperane n convorbirile de
pace i i exprima ncrederea n articolele pe care le scria. ns
rzboiul continua. Iar trupele din Vietnam erau tot mai furioase.
Se sturaser de rzboi i erau mult mai multe probleme cu
nesupunerea fa de ofierii superiori, dect atunci cnd Paxton
fusese acolo. Devenise un fapt obinuit ca unii soldai s-i
rneasc ofierii din greeal cu grenade de mn. Relaiile
rasiale erau de asemenea ncordate. n februarie armata sudvietnamez ncepu nite operaii n Laos pentru a distruge pri ale
oselei Ho Chi Minh. i totui, ori de cte ori ntreba, n indiferent
ce sector, nimeni nu auzise de Tony.
n martie, Paxton se ntoarse n State pentru restul procesului
lui Calley i asist la condamnarea lui. Apoi plec la Washington
s asiste la enorma demonstraie a veteranilor de rzboi din
Vietnam mpotriva rzboiului, unde muli dintre cei prezeni i-au
aruncat medaliile pe treptele Capitoliului. Relat despre aceste
evenimente apoi plec napoi la Paris.
Paxton era nc la Paris, cnd, n luna iunie, au fost fcute
publice Documentele Pentagonului de ctre Daniel Ellsberg. n
iulie, Nixon anun vizita lui Kissinger n China. Iar n octombrie,
cnd Thieu a fost reales preedinte al Vietnamului de Sud, Paxton
era nc la Paris, relatnd despre convorbirile de pace. n luna
276

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

decembrie, Paxton anun fericit c numrul soldailor americani


m
om
din Vietnam
se redusese la o sut patruzeci de mii, mai puinw wde
co
. A B Bo
Y Y.
treime dect au fost cnd ea era n Vietnam, cu nousprezece luni
n urm. n acele nousprezece luni nu a reuit s afle nimic
despre Tony Campobello. O dovad copleitoare. Dac ar fi fost
luat prizonier sau dac se ascundea pe undeva, cineva trebuia s
fi auzit de el. Nu mai putea s-i ofere nici o speran lui Joey. i
totui, cnd o ntreba, ori de cte ori vorbeau la telefon, pentru c
l suna destul de des, i spunea ce simte ea, c tatl lui se
ascundea pe undeva. Joey mplinise zece ani, nelegea mai multe.
Paxton i povestise despre tatl ei, ceea ce i lega i mai mult.
Amndoi au crescut fr tat.
Pentru Paxton, sfritul anului 1971 a fost interesant, dar
ciudat. Avea douzeci i cinci de ani, era foarte frumoas i foarte
admirat la Paris. Dar o parte din viaa ei nu exista i nu va mai
exista niciodat. Tria pentru munca ei i pentru un bieel din
Great Neck pe care ajunsese s-l iubeasc foarte mult. Restul erau
amintiri, fotografii pe care le avea pe masa ei de lucru. Peter
Bill Ralph France Pax An i bineneles Tony. O galerie
ciudat de oameni pe care i iubise i i pierduse ntr-un loc n care
nu se va ntoarce niciodat, dar care, n mod straniu, i lipsea. i
totui ajunsese foarte cunoscut i respectat ca jurnalist. ntrun fel, era mulumit. Nu fericit, nu satisfcut, doar mulumit.
Iar inelul cu rubin era nc pe degetul ei.
n 1972, Paxton suferea gndindu-se la ce mizerie exista acum
n Vietnam. Convorbirile de pace nu au rezolvat nimic. n martie,
armata nord-vietnamez trecu n for, cu tancurile, peste zona
demilitarizat naintnd spre sud, provocnd teroare i suferin.
n mai, toate drumurile spre sud erau pline de refugiai i soldai.
Armata sud-vietnamez se dovedi a nu fi de talia celei nordice,
civilii erau ucii, copiii ari, iar femeile mureau. Fotografiile pe care
Paxton le vzu, ca i tot restul lumii, n special cele din Time,
erau nfiortoare.
Un al doilea val de atacuri distruse Central Highlandes cu
rezultate similare n Nord. Oamenii au rmas fr case i mureau
de foame. Americanii ncercau s ias afar i s cedeze rzboiul
Armatei sud-vietnameze, dar pierdeau tot mai mult teren.
n aprilie, urm un al treilea atac lng frontiera cu Cambodgia,
la nord de Saigon. Reportajele AP relatau c trei mii de soldai

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

277

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

vietnamezi au nvlit n An Loc i au ocupat ntreaga provincie.


w
om
om
w.
Devenise
evident c vietnamizarea Vietnamului era o glum,
A B B Y Y.c
una foarte amar, i nimeni nu rdea n Vietnam.
La mijlocul lui aprilie, Nixon autoriz bombardarea zonei de
lng Haiphong i Hanoi i pentru prima oar n doi ani Paxton
era fericit c nu rmsese n Vietnam. Era discutabil dac cineva
va reui s supravieuiasc. Un masacru n mas nu avea nici un
sens. Paxton putea s fac mult mai multe dac rmnea la Paris.
Dar ceea ce o ngrijora cu adevrat era ce se va ntmpla cu Tony
ca prizonier sau unde va mai putea s se ascund. Datorit
atacurilor constante ale nord-vietnamezilor, viaa prizonierilor
americani era n mare pericol. Paxton continua s spere, chiar i
dup doi ani, c Tony era pe acolo, pe undeva, printre ei.
Singurul lucru care i atrase atenia dup cderea Quang Triului, n luna mai a fost arestarea celor cinci oameni care au
ptruns n complexul Watergate, din Washington. Toat lumea din
State nu discuta dect despre asta i cu toate c nc era la Paris,
Paxton scrise un articol foarte amuzant pe care Times l public
i care i aduse multe laude. ncetul cu ncetul, Paxton devenea un
fel de star, dar era un aspect al vieii ei, cruia nu-i prea ddea
importan. i iubea munca i nu cuta s devin faimoas.
Misiunea ei era s informeze, s taie minciunile i prefctoria cu
sabia adevrului. Prietenii ei jurnaliti o tachinau spunndu-i
fanatic. Ei nu-i psa c ajunsese vedet. Iar faptul c Nixon,
Kissinger i jurnaliti cunoscui din toat lumea o priveau cu
admiraie i respect, o mulumea dar nu era ceva extrem de
important. Conta doar c ceea ce scria putea schimba lucrurile.
Doar n octombrie 1972, s-a realizat un progres n convorbirile
de pace de la Paris ca urmare a ntlnirii directe dintre Kissinger i
Le Duc Tho, cu toate c puini au tiut de ea. La douzeci i unu
octombrie, nord-vietnamezii au acceptat planul de pace, iar peste
cinci zile, nsui Kissinger promisese de la Casa Alb c pacea era
aproape. Dar preedintele Thieu al Vietnamului de Sud refuz s
semneze planul de pace, interzicnd trupelor nord-vietnameze s
rmn pe teritoriul sudului, temndu-se de ce ar fi n stare s
fac.
Dou sptmni mai trziu, Nixon a fost reales cu o majoritate
zdrobitoare de voturi. Peste nc dou sptmni, preedintele
Thieu ceru aizeci i nou de amendamente la planul de pace, iar

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

278

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton, mpreun cu muli ali jurnaliti, oftar nemulumii.


w
om
om
w.
Situaia
era din nou fr sperane.
A B B Y Y.c
Convorbirile s-au oprit pe toat perioada lunii decembrie.
Americanii bombardau obiective militare i se promitea c puini
civili vor avea de suferit. Hanoiul a anunat c sunt dispui s
discute dac nceteaz bombardamentele. Ele s-au oprit doar o
singur zi, de Crciun. La Hanoi au acceptat continuarea
discuiilor. n sfrit, la treizeci decembrie, bombardamentele au
ncetat din nou i s-au reluat convorbirile de pace. Bob Hope plec
din nou n Vietnam pentru a-i prezenta ultimul spectacol de
Crciun. Paxton continua s fie ocupat n Paris i s caute
informaii referitoare la prizonieri. Cel mai important lucru pentru
ea n acea vacan de Crciun a fost un telefon de la Joey. Se
simea bine i i era dor de ea. Ea era aliatul lui, ngerul trimis de
tatl lui, pe care abia l cunoscuse, s-l iubeasc i s aib grij de
el.
La opt ianuarie 1973, Kissinger i Le Duc Tho au nceput s
discute din nou despre pace, chiar cu o zi nainte de cea de-a
aizecea aniversare a preedintelui Nixon. Exact cu o sptmn
mai trziu, ambasadorul american de la Saigon i spuse, dup cum
se pretindea, preedintelui Thieu c dac nu semneaz imediat
tratatul de pace, nu va mai primi nici un ajutor din partea Statelor
Unite. Drept rezultat, dou sptmni mai trziu, la douzeci i
apte ianuarie, cinci zile dup moartea lui Lyndon Johnson, s-a
hotrt ncetarea focului. Nixon ceru ca toi prizonierii americani
s fie eliberai imediat. Promise ca toate trupele americane s fie
retrase din Vietnam n urmtoarele aizeci de zile. Paxton afl
aceste veti la Paris i parc nu-i venea s cread. Se ruga ca,
poate, atunci cnd prizonierii vor fi eliberai, cineva s tie ceva
despre Tony. Iar dac nu, puteau s-l lase s se odihneasc n
pace. Era ngrozitor s nu tii. Nici ea nu mai rezista dup trei ani
de cutri. i ddea seama c fr s tie nimic, trind doar cu
speran, era foarte greu pentru Joey. Tnjea mereu dup un tat
care nu era lng el i era foarte posibil s nu fie niciodat. n loc
s se lege mai mult de tatl pe care l avea, chiar dac era plin de
defecte, cum Paxton aflase ntre timp. Acesta nu-l putea suferi pe
Joey. Paxton bnuia c din cauza faptului c se simea el nsui
vinovat i, probabil, primise ceea ce meritase cnd se legase la cap
cu doamna Campobello.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

279

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

La cinci februarie 1973, s-a anunat c 57.597 oameni au murit


w
om
om
w.
n Vietnam.
Era ngrozitor de mult, iar Paxton i aminti de Peter,
A B B Y Y.c
Bill i Tony. Cteodat i venea greu s fac o deosebire ntre
femeia i jurnalista din ea. La doisprezece februarie, cnd auzi c
au fost eliberai primii prizonieri, Paxton se ntinse n pat i plnse
gndindu-se ce nsemna pentru ei i familiile lor faptul c, n
sfrit, erau liberi, scpai de agonie i teroare.
Paxton era la Paris, scriindu-i articolele i o carte pe care de
trei ani i promitea c o va scrie, despre experiena ei n Vietnam,
cnd primi un telefon de la redactorul ef. O ruga s plece ct mai
repede cu un transport militar la Manila.
Dar de ce? De ce eu? ar fi vrut ea s ntrebe. I-au trebuit trei
ani ca s-i uite ct de ct durerea, trei ani s scape de
comarurile n care apreau copii mutilai vagabondnd pe strzile
din Saigon. Iar acum, prizonierii se ntorceau acas aducndu-i
cu ei propriile lor orori. Oare ntr-adevr trebuia s se ntoarc? n
sfrit, nu-i mai dorea s plece acolo, nu mai tnjea dup acel
verde incredibil, dup mirosuri i zgomote. Acum ei voiau s o
trimit napoi ca s triasc totul. napoi la amintiri, la feele
oamenilor care au trit i au murit acolo.
Prizonierii urmau s aterizeze la Clark Field n Filipine. Iar ea
avea dou zile ca s ajung acolo.
E un ordin sau o rugminte? ntreb ea, cu o voce obosit,
pentru c la Paris era miezul nopii. Cei din New York o sunau
nainte de a prsi birourile.
Puin din amndou, i rspunse redactorul blnd, iar Paxton
suspin. Totul ncepea din nou. Sperana, Rugciunile. Dorina
s-l fi vzut cineva.
n regul, spuse ea, dup o scurt pauz. Voi pleca.
Mulumesc. i suntem recunosctori.
Redactorul tiuse c va pleca. Nu putea rmne deoparte. Nici
unul nu putea. Vietnamul le intrase n snge i n suflet. Era o
durere continu, chiar dac uitat uneori un regret o
bucurie o patim.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 29
Paxton lu avionul de la Paris la Wiesbaden, iar de acolo cu un
avion militar ajunse la Manila, cu opt ore nainte de sosirea
280

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

prizonierilor. Ateptnd printre soii i copii, gndindu-se i


w
om
om
w.
notndu-i
calm cteva impresii, privi feele din jurul ei, copiii
A B B Y Y.c
care abia i aminteau de taii lor. Ct de groaznic era pentru toi!
De un timp ncepuse s accepte pierderea lui Tony. Indiferent
de ce simea n inima ei, nu era posibil s fie nc n via. Mintea
ei tia asta, dar nu i inima. i i-o spusese i lui Joey.
Aceste femei din jurul ei discutau despre cum reuiser s
supravieuiasc an de an cu fotografii, mici informaii, relatri ale
celor care veniser acas mai devreme, mai ales cinci prizonieri
care scpaser cu doi ani n urm. Ele tiau c brbaii lor sunt n
via, c reuiser s supravieuiasc. Ceea ce rmsese din ei era
cu totul altceva.
Paxton simi cum i se ntoarce stomacul pe dos, stnd acolo
printre ei. Nu vorbi cu nimeni, pentru c nu vroia s le fac s
sufere. Atepta i asculta. Mai trziu va cere interviuri, va discuta
cu prizonierii. i spunea s fie calm, era prezent aici ca
jurnalist, c nu avea dreptul s i deranjeze, dar cnd prizonierii
au nceput s coboare din avion, plnse i ea mpreun cu soiile
lor. Erau foarte slabi, se cltinau, ezitau, cu cearcne la ochi i cu
ciuperci n cap, cu articulaii umflate, picioare care chioptau. La
suprafa, preau ntregi, dar dac i priveai cu atenie, vedeai
golul din privirile lor. n timp ce se sprijineau unul pe altul, se
ineau mndri i se bucurau c au ajuns. Era o victorie a libertii,
a iubirii i a supravieuirii care i impresion pe toi cei venii n
ntmpinarea lor.
A fost o dup-amiaz plin de emoii petrecut n lacrimi de
bucurie. Dar nu i pentru Paxton. Pentru ea nu exista nici o
mbriare, pentru care s fi ateptat apte ani. Cum se putea
supravieui atta timp? Cum putea cineva s se mai agae de
speran? i ce puteau s-i spun cnd totul s-a terminat? Ce sar fi ntmplat, dac ea ar fi fost fcut prizonier ntr-una din
misiunile la care participase, mpreun cu Ralph? S-ar fi putut
ntmpla cu uurin. Dar ar fi fost prizoniera Viet Cong-ului?
Paxton se ndoia c ar fi supravieuit i se minuna c ei reuiser.
A doua zi i ncepu interviurile, vorbind cu prizonierii, cu soiile
lor i uneori i cu copiii. Avea cu ea un fotograf, dar spre sfrit,
obosi i ea. Apoi, n timp ce i lua un interviu unuia dintre ei, i
ddu seama c fusese un obolan de tuneluri la Cu Chi i c
fusese luat prizonier cu puin timp dup ce Tony dispruse.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

281

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Paxton ncerc s in mai strns n mn stiloul, dar mna i


om
om
tremura
att de puternic c nu mai era capabil s scrie. Celw w .din
A B B Y Y.c
faa ei era prizonier de trei ani, o perioad foarte lung pentru el,
iar Tony, dispruse cam de tot atta timp, dar ea nc nu tia dac
mai triete sau nu.
Eu vocea i tremura la fel de puternic ca i minile. A vrea
s te ntreb ceva n mod neoficial.
Brbatul se sperie de parc urma s-l ntrebe ceva ce va arunca
o pat asupra lui sau a familiei lui.
Ai cunoscut un sergent cu numele de Tony Campobello, cnd
ai fost la Cu Chi?
O privi ciudat i aprob dnd din cap, ntrebndu-se dac nu
era vreo mecherie la mijloc. Poate acest Campobello a fost un
agent inamic.
De ce?
pentru c l-am iubit eram n Saigon atunci, spuse ea, n
oapt, cu o voce la fel de emoionat ca a lui, pentru c el i
aducea aminte de trecut, iar trecutul era foarte dureros. A
disprut ntr-o aciune cam n acelai timp cnd ai fost luat
prizonier i nu s-a aflat nimic despre el m-am gndit m-am
ntrebat
Paxton ncepu s plng i se detest pentru slbiciunea ei.
Omul acesta trecuse prin destule, nu avea nevoie i de durerea ei.
Dar el ntinse mna i o atinse cu degetele lui deformate i
noduroase. O nelegea acum era un prieten pentru el.
Tot ce pot s-i spun e c tria nc acum doi ani. L-au adus
la una din nchisorile n care am fost i eu, nu mai in minte cum
se numea. Eram foarte bolnav cnd am ajuns acolo, continu el
ncet.
Nu tii unde era? ntreb ea tot n oapt.
Nu dar el era acolo. L-am cunoscut la Cu Chi eram de
puin timp acolo, cnd am fost luat de vietnamezi era foarte
puternic i era nc n via cnd l-au prins. Asta e tot ce tiu.
ntreab-l pe Jordan. i el a fost acolo i l-a cunoscut mai bine.
Dar cnd Paxton ajunse la Jordan cu trei zile mai trziu, acesta
nu avea veti bune pentru ea. Tony fusese unul dintre cei trei care
evadaser i Jordan era sigur c toi trei au fost ucii. S-au auzit
cteva zvonuri c doar dou corpuri au fost aduse napoi, dar nu
era sigur i o asigur c nimeni nu ar fi putut scpa de cinii lor,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

282

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

de armele, minele i epuele lor. Cu siguran, a fost ucis. Iar n


w
om
om
w.
ultimii
doi ani, nu l-a mai ntlnit i nici nu i-a mai auzit numele.
A B B Y Y.c
O asigur c Tony e mort. Trebuia s fie.
Pentru Paxton a fost o sptmn oribil, de moarte i durere,
de speran, suferin i poveti despre brutalitatea nordvietnamezilor. Cnd termin i se ntoarse n Frana, Paxton se
simea de parc ar fi fost n nchisoare cu ei. A scris unul dintre
cele mai emoionante articole i i jur c niciodat nu va mai
accepta s fac aa ceva. Dar articolul pe care l scrisese era
extraordinar i i aduse laude din partea tuturor, iar lumea
ncepea s vorbeasc c ntr-o zi Paxton Andrews va ctiga
premiul Pulitzer. Ralph obinuia s o tachineze n privina
premiului, dar asta se ntmplase cu muli ani n urm, cnd era
tnr i nceptoare. Iar acum Paxton i gsise rspunsurile. Nu
se mai putea ascunde. La nti martie se ntoarse la New York s-l
vad pe Joey i s-i spun ceea ce aflase. i dup tot ce auzise la
baza Clark Air Force, prea s fie adevrul.
i povesti lui Joey cu blndee, nainte de a-l invita la prnz. l
lu la plimbare prin Central Park i, n cele din urm, dup ce sau aezat pe o banc, Paxton ncepu. Joey avea unsprezece ani
acum, avea aceeai vrst ca i ea cnd i murise tatl. Era un
copil inteligent i Paxton tia c va suporta adevrul.
mi pare ru, Joey. Am crezut c dac a rmas n via
atunci, dac nu a fost ucis n acea zi, va reui s scape. Era
puternic, rezistent, att de inteligent att de bun
Dar plecase dintre ei pentru totdeauna i ei doi trebuiau s
accepte c nu va mai reveni. Fr s mai spun un cuvnt, Paxton
l lu n brae, l strnse tare i plnse mpreun cu el.
Acum crezi c a murit? o ntreb el ndurerat, i de data asta
ea aprob. Pentru linitea lui i a ei. La douzeci i apte de ani, l
iubea de att de mult timp, nct i venea greu s renune la
speran, dar trebuia.
Da, Joey, acum cred. Trebuie. A murit.
Paxton se simea de parc l-ar fi pierdut din nou, dup ce
auzise cuvintele prizonierului ce supravieuise n Hanoi Hilton.
i acum ce facem? o ntreb el privind-o trist i innd-o de
mn.
Nu tiu Ne amintim de el ne gndim la el i zmbim, ne
amintim doar lucrurile plcute, cele amuzante l iubim.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

283

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

i tu?
m
w
om
w . de . c o
Totdeauna
se ntrebase ce va face ea, iar acum era destul
ABBYY
mare ca s ndrzneasc s o ntrebe. tia c l ateptase pe tatl
lui, dar acum ce va face? Acelai lucru pe care l fcuse pn
acum. n mintea ei renunase la Tony.
Crezi c te vei cstori cu altcineva? ntreb el, destul de
ngrijorat. Poate acel cineva nu-i va da voie s vin s-l vad.
Dar Paxton i citi gndurile i l lu n brae.
Nu, nu m voi cstori. Doar dac ai de gnd s creti mare
foarte repede. Sunt dispus s atept.
Ce vei face acum? Te ntorci la Paris?
i simea lipsa cnd era acolo. Exista ceva special care i lega.
Era puin din ceea ce simise pentru tatl lui, o anumit nelegere
i prietenie, mai ales c Paxton nu avea copii. Dar avea veti bune
pentru el.
Se pare c m voi ntoarce foarte curnd n New York ca s
lucrez pentru Times aici. Probabil, la sfritul lui martie, dup ce
toate trupele americane se vor retrage.
Joey era fericit. Dac nu-l putea avea pe tatl lui, cel puin o
avea pe ea.
Poate mama ta va accepta s te lase s pleci cu mine ntr-un
weekend. Ce zici?
Bineneles.
Va avea el grij de asta, indiferent ct l-ar costa. Cnd s-au dus
s mnnce, erau amndoi mai linitii. Linitii, dar triti. n cele
din urm, au renunat la Tony.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 30
Ultimii soldai americani au prsit Vietnamul la 29 martie
1973, iar trei zile mai trziu, ultimii prizonieri de rzboi au fost
eliberai n Hanoi. Cu o zi nainte, Paxton se ntoarse la New York,
dup ce renun la apartamentul ei din Paris. Deocamdat locuia
la hotelul Algonquin, pn i gsea o locuin a ei. Cnd ajunse n
redacie, nu-i veni s-i cread urechilor. i cereau s plece la San
Francisco s ia interviuri prizonierilor de rzboi, la Presidio. Le
spuse c nu putea s o mai fac. S gseasc pe altcineva, ea
tocmai se ntorsese, era obosit, trebuia s-i gseasc un
284

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

apartament. Scuze care nu prea ineau i o tia i ea i redactorul


m
m
ef. oApoi
au insistat, iar Paxton se ntoarse spre redactor w wi
co
. A B Bi
Y Y.
spuse c puin i pas dac o concediaz, nu va pleca, era mult
prea afurisit de dureros.
Au lsat-o n pace toat ziua, apoi la ase, redactorul o sun la
telefon i o implor s plece. i pn la urm, obosit, mai mult
dect furioas, se ls convins. Plec a doua zi, ajungnd la timp
pentru a urmri coborrea din avion a prizonierilor.
i n timp ce sttea acolo, privind la aceeai scen ca n Manila,
tiu ct de epuizant i dureros va fi totul. Dar cel puin de data
asta era pregtit, aa c i adun toate puterile pentru ce urma
s aud de la soii, de la fotii prizonieri i de la copiii lor. Iar n
urmtoarele cteva zile, totul decurse aa de groaznic cum
prevzuse, chiar i mai ru. Dar partea cea mai cumplit veni
cnd unul dintre prizonieri ncepu s povesteasc despre trei
oameni care scpaser, iar aceasta i suna cunoscut lui Paxton. O
parte din ea nu vroia s aud nimic, o alt parte i spunea c
trebuie. i puse aceleai ntrebri ca i celorlali doi oameni, dar de
data asta rspunsurile erau diferite. Da, era convins c cei trei
scpaser. i ali doi reuiser nainte. Alii care ncercaser, un
grup de apte, odat, altdat, un grup de patru i apoi doi, au
fost toi ucii. Dar unii reuiser, iar din grupul de trei la care se
referea, unul din ei reuise cu siguran. Doi au fost ucii, dar
unul nu se mai ntorsese napoi.
Cum se numea? ntreb Paxton, cu vocea tremurnd de
emoie, dorindu-i s nu fi venit pentru c nu voia s spere din
nou. Vroia s-l lase s se odihneasc, de ce nu o lsau n pace?
tii cumva cine era?
Nu sunt sigur, spuse el cutnd n memoria lui care nu mai
era aceeai ca nainte. I-au fcut de toate. ocuri electrice, tortur,
pierduse ambele degete mari i aproape i pierduse i piciorul din
cauza cangrenei, cum dracu s-i mai aduc aminte cine a scpat
i cine tria?
Paxton i inu respiraia ateptnd.
tiu c era de la Cu Chi un obolan de tuneluri dar numi mai aduc aminte numele. Poate dac l aud, spuse el cerndui scuze, iar Paxton se simea foarte vinovat c l btea la cap cu
ntrebri, dar trebuia.
Tony Campobello? opti ea.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

285

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Exact, spuse el privind-o mirat. Despre el e vorba. Arta


w
om
om
w.
foarte
surprins c ea tia. A scpat nu tiu poate acum
A B B Y Y.c
optsprezece luni doi ani nu sunt sigur. i tiu c a reuit.
Paxton simea c lein auzindu-l.
De unde tii?
Nu i-au adus corpul napoi i o privi puin jenat, mi-a spus
unul dintre paznici.
Poate a minit? Paxton aproape c i dorea s fi murit, nu
voia s fie torturat din nou de speran, dar nu putea s ignore
ce-i spunea omul din faa ei. Nu putea.
Nu cred. Nu le plcea s recunoasc c ar fi putut scpa
cineva, aa c dac afirmau aa ceva, probabil era adevrat. i lau torturat pe unul dintre ceilali pentru a le da o lecie tuturor.
Nu tii unde ar fi putut s se ascund?
mi pare ru, nu tiu. n sud, presupun, dac reuea sau
poate nc se mai ascunde pe undeva prin interior. Ca obolan de
tuneluri, trebuie s fi fost foarte viclean. S-ar putea s fie i acum
n via.
S-ar putea i pe urm? Ce s-i spun lui Joey? C tatl lui ar
putea fi n via undeva, n Vietnam? Sau c ar putea fi mort ntrun tunel, sau ntr-o tranee, o gaur, sau o scorbur de copac?
Paxton i mulumi brbatului din faa ei, termin interviurile i lu
avionul napoi spre New York.
i petrecu urmtoarele trei zile, nchis n camera ei de la hotel,
fr s vorbeasc cu nimeni. Nu putea face nimic. Trebuia s se
gndeasc. Trebuia s revad tot ce i se spusese. i reciti din nou
nsemnrile, dar nu putea face nimic. Iar luni lu o hotrre
definitiv.
Plec la redacie s vorbeasc cu redactorul ef, iar acesta i
spuse c e nebun. Dar, dup un timp, Paxton reui s-l conving.
Mai fusese acolo i cunotea bine ara. Vor fi fiind i alii care au
rmas acolo, chiar dac armata american plecase. Jurnaliti,
personal medical, civa afaceriti strini, proti, oportuniti.
Cineva avea obligaia de a fi acolo. Iar n mintea lui Paxton nu mai
exista nici o ndoial. Va trebui s se ntoarc i s rmn pn
va gsi rspunsurile, indiferent ct de mult timp i va lua, i
indiferent ct de mult va avea de suferit.
Au acceptat. Nu aveau de ales. Sau o pierdeau pe Paxton sau
pleca acolo cu binecuvntarea lor, aa c i oferir tot ce-i dorea.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

286

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

n acel sfrit de sptmn, Paxton l lu pe Joey la o lung


m
w
om
w . pe . c o
plimbare.
i spuse c se va ntoarce n Vietnam s-l gseasc
ABBYY
tatl lui, sau corpul lui, sau pe cineva care i-ar putea spune sigur
ce s-a ntmplat. i povesti despre prizonierul de la Presidio. Joey
avea dreptul s tie.
tii, mama i tata nc mai cred c eti nebun, spuse Joey,
zmbindu-i. Cteodat se ntreba i el dac nu aveau dreptate, dar
tia c o iubete.
i tu ce crezi?
Cteodat. De fapt nu-mi prea pas dac eti. E O.K.
Mulumesc. Ca s fiu sincer cu tine, i eu cred c sunt
nebun s m ntorc acolo. Dar nu cred c m voi putea liniti
vreodat, pn nu gsesc rspunsurile. Credeam c le aflasem,
dar uite, c nu a fost adevrat. Tipul acesta era att de sigur c
Tony a reuit s scape.
Paxton, tu crezi c ar mai putea fi n via? Au trecut trei ani
de cnd a disprut. Vocea lui Joey era sceptic.
Nu mai tiu nimic, Joey.
Ct timp vei fi plecat? o ntreb Joey, ngrijorat.
Nu tiu. Nu vreau s-i promit nimic. i voi scrie sau i voi
telefona, dac va fi posibil. Nu tiu cum va funciona serviciul
telefonic acum, c trupele americane au plecat. Probabil, destul de
prost. Dar voi face tot ce-mi va sta n putin. i m voi ntoarce
cnd voi avea toate rspunsurile i nu nainte.
Joey i apuc mna i o strnse tare.
Ai grij de tine, Paxton, s nu i se ntmple ce s-a ntmplat
i cu tata.
Voi fi atent, i promise ea, apoi se aplec i-l srut pe
cretetul capului. Nu sunt att de curajoas ca tatl tu.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

Capitolul 31
Avionul se apropie de aeroportul Tan Son Nhut, iar din aer totul
prea la fel, ns pe msur ce se apropiau de pmnt, Paxton
observ c erau mult mai multe cratere dect cu trei ani n urm,
cnd plecase ea. Pn i n Saigon se schimbaser multe. Erau
mai muli copii pe strzi. Mai muli orfani, mai muli ceretori
americano-asiatici, abandonai de taii lor care plecaser cu
287

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

trupele militare, lsai cu mamele lor care ns nu-i voiau. Erau


m
w
w . Un . c o
multo mmai multe droguri, prostituate, cldiri care se prbueau.
ABBYY
imens haos. Chiar i hotelul Caravelle era mai nengrijit, cu toate
c i-au amintit de ea i au fost mulumii c s-a ntors. Primi o
alt camer. N-ar fi putut locui n aceeai camer n care trise cu
Tony.
Biroul AP era la fel i Paxton se ntlni cu cteva fee cunoscute
i ntr-un fel parc nimic nu se schimbase, dar era doar o
aparen. Soldaii americani plecaser i asta schimbase n mod
subtil mai multe lucruri.
Paxton ncepu prin a-i restabili contactele i n mod
surprinztor, nc se simea acas. Totui, erau prea multe
amintiri i lipsise o perioad prea ndelungat. De mai multe ori,
zcnd noaptea treaz n pat, se gndea la Joey. Poate totul i se
prea diferit pentru c i ea era mai btrn. La douzeci i apte
de ani nu mai era att de dornic s-i rite viaa ca acum cinci
ani. Se schimbase n acest sens. Gndindu-se la asta, i aminti de
Ralph i de misiunile n care au fost mpreun. Acum, cnd pleca
prin mprejurimi, pleca singur, n maini nchiriate sau i lua un
ofer i un fotograf de la AP, i oriunde ajungea, n orice ora, sat
sau ruin, ntreba de Tony. Nimeni nu-l vzuse. Paxton simea
ns c dac va ntreba ct mai muli oameni, ct mai mult timp,
cineva i va aminti de el. Poate i era fric s ias afar, poate era
schilod sau mutilat sau rnit, iar dac era, ea l va duce acas i i
va vindeca rnile dac mai tria, ceea ce nc nu era o
certitudine. Strbtnd ara, Paxton vedea dezastrul cauzat de
trupele din Nord, de bombardamentele americanilor i i ddea
seama ct de dificil ar fi fost s supravieuiasc cineva i s treac
neobservat. Ar fi fost o uurare pentru ea, dac ar fi aflat c a
murit. O fie dintr-o uniform, un os, fire de pr orice care s
aminteasc de Tony.
n aprilie sosi n Saigon Graham Martin, noul ambasador. n
iunie explod afacerea Watergate. Politica devenea din ce n ce mai
complicat. Paxton citea cu nerbdare telexurile care ajungeau n
Saigon, i scria articolele i continua s-l caute pe Tony. n iulie,
Senatul dezbtu problema bombardamentelor n Cambodgia, care
se oprir n august. Dup opt zile, Nixon l numi pe Kissinger
secretar de stat n locul lui Rogers. n acea var, n Vietnam a fost
linite. A plouat tot timpul, iar Paxton continua s strbat ara,

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

288

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

artnd fotografia lui Tony i ntrebnd dac nu-l vzuse cineva,


w
om
om
w.
dar nimeni
nu tia nimic. Pn la urm Paxton fcu pneumonie.
A B B Y Y.c
n septembrie se simi mai bine i i continu cercetrile. n
fiecare sptmn i scria lui Joey, informndu-l despre ceea ce
afla. Dar totul i se prea deja prea nebunesc. ns n Vietnam aa
stteau lucrurile. Se ntlnea mereu pe strzi cu copii care erau pe
jumtate americani i le ddea de mncare sau bani, ce avea la ea.
Pentru ei situaia era fr speran. De aceast soart se temuse
France cnd se otrvise mpreun cu copiii ei, dup ce Ralph
fusese ucis. Era greu de crezut c avusese dreptate. Dar cine mai
putea ti? Paxton era sigur c ea nu avea soluii.
n octombrie, Agnew demision din postul de vicepreedinte, iar
n noiembrie, Congresul trecu peste vetoul lui Nixon n privina
legii care limita dreptul preedintelui de a porni rzboi. Vroiau ca
niciodat s nu se mai repete aceast situaie. Au pierdut n
Vietnam, iar ei doreau s se gndeasc de dou ori nainte de a
mai porni un astfel de rzboi. Congresul dorea s menin pentru
totdeauna controlul asupra preedintelui.
Paxton i petrecu Crciunul n Saigon. i spunea c va pleca
acas de ndat ce va ti ceva ct de ct concret, dar la un an de la
ntoarcerea ei nc nu gsise nici un rspuns. Cam n aceast
perioad, cineva recunoscu fotografia lui Tony i asta o ndemn
pe Paxton s continue. l recunoscuse o btrn ranc din nord
care i spuse lui Paxton c l vzuse ntr-o pdure i i oferise
mncare, iar apoi fusese luat de soldai. Deci, din nou prizonier,
dar unde i cine l prinsese i ce se ntmplase pe urm? l scuti
pe Joey de aceast informaie. Nu avea sens s-i dea sperane.
ns ea continu s-l caute pe Tony.
n august 1974, Nixon demision, iar Ford deveni preedinte.
Revista Times i ceru s vin acas, dar ea refuz. Scria articole
foarte interesante despre Vietnam i nimic altceva nu-i capta
atenia.
n acel an i petrecu din nou Crciunul n Saigon, al doilea de
cnd se ntorsese. Fratele ei renunase complet la efortul de a o
nelege. Ed Wilson era nedumerit ori de cte ori i vedea numele.
Scria extraordinar de bine, dar prea obsedat de ara n care
plecase ca jurnalist neexperimentat, o ar care o rnise att de
grav pe ea i pe muli alii. Pn i Joey ajunsese s se ntrebe ce
se ntmplase cu ea. Poate i plcea acolo i nu putea s accepte

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

289

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

c tatl lui murise, sau poate era mai mult dect puin nebun,
m
om
aa cum
afirmau prinii lui. Nu o vzuse de aproape doi ani,w wdar,
.A B B Y Y.c o
dup cum i spusese n secret bunicii lui, i era foarte dor de ea. Se
ntreba dac se va ntoarce vreodat. Joey mplinea treisprezece
ani, tatl lui dispruse de cinci ani i pentru oricine altcineva ar fi
fost o perioad foarte mare de timp pentru a mai putea spera. Dar
Paxton nu voia s renune, chiar dac cutarea ar fi ucis-o pn la
urm.
Din, cnd n cnd, cineva recunotea fotografia lui Tony. ns
Paxton nu era niciodat sigur dac cei ntrebai spuneau
adevrul, mineau sau doreau un baci, sau o recompens, sau
pur i simplu doreau s-i fac o bucurie. Ceva ns era sigur i
despre asta scria i n articolele ei, Vietnamul de Sud avea mari
probleme. Scria despre promisiunile secrete ale americanilor de a
scoate un milion de oameni din Vietnamul de Sud, nainte ca
acesta s cad pe minile comunitilor, ceea ce era evident c se
va ntmpla n curnd. Cnd va sosi acest moment, Paxton tia c
va trebui s plece acas i s-l lase pe Tony, fie c era n via, fie
c era mort. Atunci va renuna. Dar deocamdat nu putea.
n februarie 1975, situaia se nruti, iar n martie deveni
critic. Refugiai din nord se scurgeau n Saigon, iar mai departe
n nord, peste un milion de refugiai fugeau de comuniti cutnd
adpost n Da Nang, dup ce Hue czu, dar rachetele nordvietnameze spintecau oraul i civilii. Oamenii plngeau, fugeau,
se mpiedicau i sngerau. Copiii se pierdeau de prinii lor i erau
clcai n picioare de mulimi. Americanilor li s-a spus s plece ct
mai repede. Telexurile din biroul AP parc nnebuniser. Toat
lumea trebuia s plece imediat, spuneau telexurile, dup ce Hue
va ajunge n minile comunitilor. Trei zile mai trziu, o mulime
de oameni blocau aeroporturile, cheiurile i plajele, ncercnd s
prseasc Vietnamul cu orice mijloc posibil. Iar n ultimele zile,
Paxton i uit propriile probleme i deveni din nou jurnalist.
n duminica de Pati, Da Nang-ul czu n minile comunitilor,
iar n aprilie toi americanii care mai rmseser ncepur s-i
fac bagajele i Paxton le urm exemplul. Era timpul s plece.
Doar cteva zile i totul se va termina. ara asta att de frumoas
cndva i care costase multe viei omeneti, se destrma.
Americanii din Saigon erau nerbdtori s plece nainte de
venirea comunitilor, iar vietnamezii care au fost prea apropiai, de

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

290

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

ei se temeau c vor fi victimele represaliilor. n aprilie au reuit s,


m
w
w . un . c o
pleceo m cincizeci de mii de americani i vietnamezi. ns la peste
ABBYY
milion de vietnamezi li se promisese c vor putea pleca n State, iar
n ultimele sptmni devenise evident c va fi imposibil i c
foarte puini vor reui s scape.
Paxton a fost avertizat de Times s plece pn se mai putea,
ns dup ce discut cu ambasadorul i se promise un loc n
ultimul avion. Cu sacoa gata pregtit de plecare, Paxton
continua s relateze despre cderea Saigonului cu propriul ei
aparat de filmat. Abandonase definitiv cutarea lui Tony.
Acceptase adevrul n cele din urm. Era mort, iar cei de la ar
care au afirmat c l-au vzut miniser. Au spus ceea ce ei
credeau c ca vrea s aud. n ultimele zile ale Saigonului, Paxton
tia c Tony nu mai putea fi n via. Era istovit i nu mai avea
putere s se gndeasc la el. Nu-i dorea dect s se ntoarc n
State, la un pat curat, ntr-un ora n care s se simt n siguran
i s-l vad pe Joey.
La douzeci, i cinci aprilie, preedintele Thieu plec n Taivan.
n douzeci i opt aprilie s-a dat lupta ntre comuniti i Armata
sud-vietnamez, la Newpot Bridge, chiar la porile Saigonului.
Paxton locuia deja la ambasad ateptnd ultimele tiri. i dac
trebuia s plece, vroia s fie printre ultimii.
n douzeci i nou, ntr-o zi ploioas, ambasada anun c
intr n vigoare Alternativa IV. Urma s fie cea mai mare evacuare
cu ajutorul elicopterelor, efectuat vreodat. Cei un milion de
vietnamezi crora li se promisese azil erau abandonai i plecau,
erau evacuai doar cei pe care americanii reueau s-i scoat cu
ajutorul elicopterelor, care erau foarte puini. Toat ziua Paxton
urmri desfurarea operaiunii de evacuare, elicopterele ducnd
refugiai i americani spre portavioanele care ateptau n larg, n
timp ce comunitii continuau s bombardeze aeroportul din
Saigon.
La ase seara n douzeci i nou, avea s relateze Paxton mai
trziu, aptezeci de elicoptere au fcut naveta ntre ambasad i
portavioane. O mie de americani i ase mii de vietnamezi au
scpat. Nu milionul care fusese promis.
Oraul era plin de autobuze care duceau oamenii spre teritoriul
ambasadei americane, dar din cauza panicii autobuzele se
mpotmoleau i nu mai puteau pleca. Oamenii o luau la fug pe

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

291

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

strzi, strignd, mbrncindu-se i peste tot se vedeau copii


om
om
w.
abandonai.
Paxton ncerc s ias din ambasad n wjurul
A B B Y Y.c
prnzului pentru a-i ajuta pe oamenii de pe strzi. Dar nu ajunse
departe. Nu se putea mica prin mulimea nnebunit. Porile
ambasadei erau demult deschise i mii de oameni se nghesuiau
pentru a ajunge n elicoptere. Oameni din ora, de la ar, din
zonele muntoase, civa americani, cei mai muli vietnamezi,
disperai s plece nainte de venirea comunitilor. Paxton tia c
trebuie s plece n curnd i se ntoarse spre ambasad, iar
braele i corpul i erau prinse ca ntr-un clete, n timp ce i croia
drum spre locul unde o atepta ambasadorul. Apoi brusc, un bra
o trase puternic, era un brbat, un btrn vietnamez care o tra
dup el, n timp ce se chinuia s nainteze. ncercnd s-i
elibereze braul, Paxton observ c abia dac era contient. Puea
ngrozitor, arta murdar, faa i era plin de noroi. Reui s scape,
dar el se arunc nainte n braele ei. i apoi vzu nu se putea
nu era posibil era o glum proast i pierduse minile n cele
din urm.
Nu Nu se putea. Dar i dorea att de mult s fie adevrat..
Brbatul i spuse ceva n vietnamez, n timp ce se cltina i
instinctiv, Paxton se apropie, iar el se prbui n braele ei, dar
acum era sigur. l gsise pe Tony.
Of, Doamne Dumnezeule
Oamenii i mpingeau ncercnd s se apropie de elicoptere.
Cum ai ajuns aici? ntreb ea nc tulburat i speriat,
privindu-l atent, vrnd s fie sigur c nu visa.
i spuse din nou ceva n vietnamez, dar apoi auzindu-i vocea,
tiu. Nu tia nc cine era, ns tia c e american c i deci era n
siguran. Paxton l conducea trecnd cu fora printre cei ce
ateptau.
Sergent Anthony Campobello, baza Cu Chi, Vietnam, recit el
n timp ce ea l tra spre locul unde se ncrcau elicopterele.
Nu mai avea nici o clip de ateptat. l gsise. Nu va mai
rmne aici cu el nici o secund n plus. Trebuia s plece nainte
ca cineva s-i opreasc.
Tony avea o tietur adnc la un bra i o privea ciudat, n
timp ce lacrimi ncepur s-i curg pe obraz.
Haide, strig ea, iar cineva ncerc s-i pun un copil n
brae.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

292

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Dar nu va lua pe nimeni, dect pe el. l cuta de cinci ani, iar


w
om
om
w.
biatul
lui l atepta acas.
A B B Y Y.c
Tony, hai, mai repede.
Aproape c se prbui din nou nainte de a ajunge la elicopter i
trebuiau s urce pe o scar ngust pe care Paxton nu era sigur
c va mai fi capabil s o urce, nu-l putea trage i nu era nimeni ca
s o ajute.
Fir-ar s fie ridic-i piciorul haide, urc!
Paxton striga la el i plngea. ns Tony plngea de bucurie. Iau trebuit dou luni ca s ajung de la ascunztoarea lui din
tuneluri pn n Saigon i, n sfrit, reuise. Iar ea era aici, nu
nelegea cum i de ce o gsise. Dar nu mai conta. Ea era aici. i
erau mpreun, chiar dac urmau s moar.
Omul acesta e un fost prizonier, strig Paxton ctre cineva
care n-o bg n seam, apoi pe neateptate, dou brae puternice
l traser n sus pe Tony eliberndu-l de mulime i l mpinser n
elicopter, iar cu un ultim efort Paxton se arunc nuntru n
spatele lui. Erau n siguran, ndreptndu-se spre mare i brusc,
Paxton i aminti de aparatele Dustoffs care salvaser rniii.
Erau liberi n timp ce Vietnamul rmnea n urma lor, cu oameni
care ipau, plngeau, implorau. Oameni care vor muri. Dar ea nu-i
mai putea ajuta. Scrisese despre suferinele lor. i petrecuse apte
ani printre ei. Fcuse tot ce era posibil. Trecuse att de mult timp,
muriser prea muli. Dar cel puin nu i Tony. l privi parc fr
s-i cread ochilor, zcnd n braele ei, epuizat, plin de rni, de
nerecunoscut. Dar era el i i zmbi n timp ce se pregteau s
coboare pe puntea portavionului, spre siguran.
Unde dracu ai fost pn acum? o ntreb el zmbind, cu faa
plin de noroi.
n ultimii doi ani trise n tuneluri pe care le fcuse sau le
gsise i supravieuise prin iretlicuri i orori la care nici nu ar
ndrzni s se gndeasc. Iar acum, printr-un miracol, datorit
ansei sau minii lui Dumnezeu, o gsise.
Te-am cutat tot timpul, spuse Paxton, ncet, tergndu-i
faa de murdrie.
Tony se ascunsese ntr-un vagon plin de pmnt i noroi n
drumul lui spre ora.
De mult timp, de foarte mult timp te caut
Bine ai venit, spuse o voce, iar cineva i ajut s coboare.

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- DANIELLE STEEL -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

293

PD

F T ra n sf o

bu
to
re
he

he

lic

Au rmas aa, strngndu-se n brae i plngnd cu drapelul


w
om
om
w.
fluturnd
deasupra lor, apoi Tony i opti la ureche.
A B B Y Y.c
Te iubesc, Delta Delta

lic
C
w.

rm

ABB

to

re

- MESAJ DIN VIETNAM -

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

A doua zi, 30 aprilie 1975, la ora unsprezece, Saigonul czu, iar


Armata sud-vietnamez se pred celei din nord. Btlia pe care am
dus-o pentru ei i cu ei se terminase. Iar pe portavionul Blue
Ridge, Paxton i Tony se ndreptau spre cas, spre fiul lor, spre
lumea pe care o pierduser un timp att de ndelungat. O lume pe
care ns nu o uitaser. Dar acum Vietnamul dispruse. Rmnea
doar o amintire un comar un vis.
Pentru ei i pentru toi ceilali rzboiul se terminase.
SFRIT

294