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Resumen del Libro "Y el Cerebro Cre al Hombre" de Antonio Damasio

Resumen del libro y comentarios en comparacin con la Gestalt


Autor:
Resumen y comentarios de Antonio MArtnez
Fecha:
01/07/2011
Y

el

cerebro

cre

al

hombre

Antonio Damasio
Resumen esquema del libro
Parte I.
Enfoque del problema: la visin del s mismo desde el libro
El autor toma como modelo de filosofa a William James. Y define que al
abordar la conciencia, da preferencia a ese sentimiento de ser que es el s mismo.
s mismo se comprende como el sentido de ser uno mismo, sentir que soy yo
mismo.
Frente a la pregunta de si hay un sujeto, o un s mismo, la respuesta es clara.
efectivamente existe un s mismo, pero se trata de un proceso no de una cosa, y el
proceso se halla presente en todo momento en que se supone que estamos conscientes
(Damasio, 2010, pg. 26)
Este proceso de si mismo se puede considerar desde dos puntos de vista.
el mi mismo como objeto y el s mismo que conoce, o si mismo como sujeto
El mi mismo como objeto (segn W. James) es la suma total de todo lo que
puedo llamar mo (mi cuerpo, mis facultades psquicas, incluso mi ropa, mi mujer, mis
hijos, mis antepasados, mi reputacin, mi dinero y bienes, mis acciones) Lo
importante es que lo que me permite saber que estos elementos me pertenecen, (son
parte de mi mismo como objeto) es que la percepcin de cualquiera de estas cosas mas
genera sentimientos y emociones. Segn Damasio estos sentimientos o emociones

actan como marcadores somticos que permiten distinguir entre lo que es el s mismo
y lo que no lo es.
El s mismo como sujeto no es tan fcil de definir (o tan concreto), es el sujeto
que conoce, como el yo, es una presencia ms esquiva. Pero es una presencia muy
real y supone un momento decisivo de la evolucin biolgica. El s mismo como sujeto
se fundamenta en el s mismo como objeto, manteniendo una continuidad entre ambas.
La simple presencia de imgenes organizadas que fluyen en una corriente mental
produce una mente, pero si no se le aaden algn proceso complementario, la mente se
mantiene inconsciente. Y en esa mente inconsciente lo que se echa en falta es el s
mismo. Para hacerse consciente se necesita la subjetividad y esta se define por el
sentimiento que invade las imgenes de las que tenemos experiencia subjetiva (existe un
sentimiento que marca ciertas imgenes, y ese sentimiento hace que podamos sentir
subjetividad, que sintamos que esas imgenes son nuestras, propias)

Visin

de

la

mente

consciente

(del

cap.

8)

La simple mente consciente es una corriente fluida con objetos en ella. Pero no todos
los objetos sobresalen de igual manera, unos aparecen agrandados y otros no, adems se
relacionan de distinta forma conmigo, y algunos estn acompaados de un marcador,
sentimiento, que inequvocamente los conecta con mi cuerpo y mi mente. Esta
sensacin me dice (sin palabras) que estos objetos del flujo son mos, mientras duren, y
puedo

actuar

sobre

ellos

si

lo

deseo.

A lo anterior hay que aadir una sensacin ms profunda, que me dice (sin palabras)
que existe mi propio cuerpo y que est presente, con independencia de cualquier objeto
con que acte.
Damasio a este sentimiento lo llama sentimiento primordial. Y muestra una
valencia o grado de un continuo que va del placer al dolor. Es la funcin primitiva que
subyace a todos los sentimientos y emociones, y por tanto es base de todos los
sentimientos que surgen de las interacciones entre objeto y organismo.
As pues la mente consciente es un compuesto de diferentes imgenes. Un
conjunto de estas imgenes describe los objetos en la conciencia. Otras imgenes me
describen

mismo,

estas

imgenes

del

mismo

incluyen:

Que hay un punto de vista (punto de odo, punto de tacto) de los objetos y ese
punto
Que

de
la

vista
mente

es
me

mi

cuerpo.

pertenece.

Propiedad

Que

puedo

actuar

en

los

objetos.

Agencialidad

(estn

mi

mano)

Que los sentimientos primordiales manifiestan la existencia de mi cuerpo vivo,


independiente de los objetos. Corporalidad

El marco terico:
Un organismo forma una mente a partir de neuronas excitables y organizadas en
circuitos. La mente surge cuando la actividad de los pequeos circuitos de neuronas se
organiza a travs de grandes redes y componen patrones momentneos. Estos patrones
representan cosas y acontecimientos que se hallan situados fuera del cerebro.
Estos

patrones

son

los

mapas.

En sntesis el cerebro levanta mapas del mundo a su alrededor as como de sus propias
actividades. Estos mapas se experimentan como imgenes en la mente humana, puede
ser una imagen visual, una imagen auditiva, una imagen visceral, una imagen tctil, o de
cualquier tipo sensorial.
Esbozo de las ideas principales
El

cuerpo

es

el

fundamento

de

la

mente

consciente

En el cerebro se representan imgenes de los aspectos de las funciones corporales


(mapas

de

imgenes

de

nuestro

cuerpo).

Una hiptesis del libro es que el tipo especial de imgenes mentales de nuestro cuerpo,
que se producen en las estructuras encargadas de acotar en mapas la informacin sobre
nuestro cuerpo (tronco enceflico), constituyen el proto s mismo, que prefigura lo
que ser el s mismo.
Estas estructuras cerebrales (tronco enceflico) que generan ests imgenes del
cuerpo, estn literal y inextricablemente vinculadas al cuerpo, recibiendo del mismo y
enviando al cuerpo informacin continuamente y en ambos sentidos. Estas estructuras
del proto s mismo tiene una relacin directa y privilegiada con el cuerpo. El cuerpo es
la base del proto s mismo, como el proto s mismo es la base del s mismo, o la mente
consciente.
Los mapas o imgenes que forma el proto si mismo (en el tronco enceflico),
son imgenes corporales que toman la forma de sentimientos, ms concretamente los
sentimientos primordiales, presentes de manera espontanea siempre que estamos
despiertos y conscientes. Estas sensaciones sentidas proporcionan una experiencia
directa del propio cuerpo vivo, desprovista de palabras, sencilla y escueta, y relacionada
solo con la existencia pura.

Todos los sentimientos de una emocin son variaciones sobre los sentimientos
primordiales.
El s mismo se construye siguiendo diferentes pasos. El primer paso es la
generacin de sentimientos primordiales en el proto s mismo (Tronco enceflico).
El siguiente paso en la formacin de esta identidad reflexiva es la del s mismo central
que se ocupa de la accin (ncleos en la regin del tlamo), esto es, en concreto, de la
relacin entre organismo y el objeto. El s mismo central se despliega en una secuencia
de imgenes que describen a un objeto que atrae al proto si mismo y lo modifica.
El tercer paso es el estadio del s mismo autobiogrfico (diversas regiones de la corteza
cerebral), definido en trminos de conocimiento biogrfico que compete al pasado y al
futuro anticipado.
El proto s mismo y el s mismo central corresponden al m mismo como objeto,
y el s mismo biogrfico al s mismo como sujeto.
La conciencia humana normal corresponde a un proceso mental en el que todos
estos niveles del s mismo funcionan y dotan a una serie selecta de acontecimientos
mentales de un enlace momentneo con un pulso del s mismo central.
La conciencia se obtiene al mismo tiempo de esas numerosas zonas cerebrales.
Cap. 2 regulacin de la vida
Dos de los logros ms importantes de la conciencia son la gestin y el cuidado
eficiente de la vida. Sin embargo, la gestin y el cuidado eficiente de la vida es la
premisa

fundamental

del

valor

biolgico

(de

la

vida).

La conciencia surge dentro de la historia de la regulacin biolgica, que es un proceso


conocido por homeostasis. Las amebas an sin cerebro o mente, son capaces de mostrar
un comportamiento adaptativo.
Tanto la homeostasis bsica (biolgica inconsciente) como la homeostasis
sociocultural (creada por mentes conscientes y reflexivas) operan como conservadoras
del valor biolgico. Y promueven un mismo objetivo, la supervivencia de los
organismos

vivos.

La conciencia nace y se hace gracias al valor biolgico, como colaboradora ms efectiva


del valor de la vida. (El s mismo es un mecanismo de mantenimiento de la homeostasis,
y su sentido es mejorar la autorregulacin).
Si los cerebros se impusieron en la evolucin es pq ofrecen un campo ms
amplio de regulacin de la vida. Los sistemas cerebrales que condujeron a la mente

consciente acabaron imponindose pq ofrecen posibilidades ms amplias de adaptacin


y supervivencia con una clase de regulacin capaz de conservar y extender el bienestar.
En definitiva el s mismo evoluciona porque facilita la autorregulacin de los
seres vivos, al prever la relacin del organismo y su entorno en el tiempo.
Cap. 3 mapas e imgenes
El rasgo distintivo de los cerebros humanos es la capacidad de generar mapas, y
al crear mapas crean imgenes. Los mapas se construyen cuando interactuamos con
objetos.
Los primeros mapas son los del propio cuerpo.
Los mapas cerebrales no son estticos, cambian de un momento a otro para
reflejar los cabios que ocurren en las neuronas que los alimentan y que a su vez reflejan
los cambios en el interior de nuestro cuerpo y del mundo que nos rodea.
Los mapas no se limitan a patrones visuales sino que se aplican a todo tipo de
patrn sensorial. Se ha demostrado que determinados patrones de actividad en cortezas
cerebrales sensoriales (imgenes y mapas sensoriales) se corresponden de una forma
particular con una clase de objeto.
La mente es la consecuencia de la incesante y dinmica elaboracin de mapas en
el cerebro. El proceso de la mente es un continuo fluir de este tipo de imgenes, algunas
de las cuales se corresponden a cosas reales que suceden fuera del cerebro, y otras son
reconstruidas

partir

de

la

memoria

(recuerdo).

Este flujo de imgenes se suele mover hacia delante en el tiempo, de forma lenta o
rpida, ordenada o a saltos y a veces el flujo circula siguiendo ms de una secuencia al
mismo tiempo. A estas imgenes mentales se les confiere mayor o menor prominencia
dependiendo del valor para el individuo (desde la regulacin de la vida).
Muchas imgenes se pueden formar sin que seamos conscientes de ellas, aun as
influyen en nuestro pensamiento y acciones.

Parte III: SER CONSCIETE.


Cap. 8 La construccin de una mente consciente.

El

mimo

Primer

se

forma

estadio:

de

forma

Proto

escalonada

mismo.

El proto s mismo es una descripcin (mapas neuronales) de los aspectos relativamente


estables del organismo (cuerpo fsico) en la regin del tronco enceflico.
Las imgenes de los mapas del proto s mismo son los sentimientos primordiales (p. Ej.
Dolor-placer), que son las sensaciones espontaneas del propio cuerpo. La idea es tener
un mapa de la estabilidad del organismo para ayudar a la homeostasis, por eso que
cualquier modificacin de estos aspectos estables ser relevante y se manifestar a partir
de los sentimientos primordiales (hay que considerar que un sentimiento tiene un peso
muy importante, ms que un razonamiento, por tanto son marcadores somticos muy
potentes).
Segundo

estadio:

mismo

central.

Cuando el proto s mismo es modificado a partir de una interaccin entre organismo y


un objeto (representado en una imagen del encfalo), y cuando, en consecuencia, las
imgenes del objeto tambin son modificadas, se genera el pulso del s mismo central.
Las imgenes modificadas del objeto y del organismo (en el proto si mismo) se enlazan
momentneamente en un patrn coherente (que sera el pulso del s mismo central). El
s

mismo

central

usa

regiones

talmicas

(del

tlamo).

Yo lo entiendo similar a que aparece una figura, focalizar una figura a partir del fondo
(proto s mismo) y del contacto con el entorno (imagen de un objeto)
La relacin entre el organismo y el objeto es descrita en una secuencia narrativa de
imgenes (secuencia de mapas neurolgicos), algunas de las cuales son sentimientos.
Ntese en el s mismo central lo bsico de la interrelacin (contacto) entre el organismo
(manifestado en las imgenes/sentimientos del proto si mismo) y el entorno
(manifestado en las representaciones sensoriales mapas- de un objeto en el cerebro)
Tercer

estadio:

mismo

autobiogrfico.

El s mismo autobiogrfico surge cuando los objetos de la propia biografa generan


pulsos de un s mismo central que son, con posterioridad, vinculados de manera
momentnea

en

un

patrn

coherente

gran

escala.

Este estadio permite que mltiples objetos, previamente registrados como experiencia
vivida o como futuro anticipado, interacten con aquel proto s mismo produciendo en
abundancia pulsos del s mismo central. El resultado es un s mismo autobiogrfico.
Los objetos previamente registrados se almacenan en ciertas regiones del cortex.

Este mismo orden tambin se da a escala evolutiva, hay animales de las primeras
etapas evolutivas que se limitan a un proto s mismo, no generando conciencia plena.
Ms tarde aparecen animales con un s mismo central capaces de desarrollar conciencia
y subjetividad (aunque no autoconciencia). Y ms adelante por la ventaja de almacenar
informacin adicional del organismo y del entorno aparecen los recuerdos (almacenados
en regiones de convergencia y divergencia), esto permite la aparicin de la conciencia
plena, con el simbolismo, el lenguaje, la razn y la imaginacin.

El Proto s mismo. (pg. 291)


Se trata de una coleccin integrada de diferentes configuraciones neuronales que
, un instante tras otro registran en mapas los aspectos ms estables de la estructura fsica
del

organismo.

Los mapas del proto s mismo, ms que imgenes son sentidas, se sienten. Son los
sentimientos primordiales del cuerpo, y estos sentimientos estn espontneamente
presentes

en

el

cerebro

despierto

normal.

Estos mapas sentidos se forman en ciertas regiones del tronco enceflico y algunas
regiones

corticales.

Damasio distingue tres tipos de mapas en el proto s mismo, mapas interoceptivos,


mapas maestros del organismo, y mapas de los portales sensoriales (mapas de los ojos,
odos, piel, nariz y lengua). Estos tres tipos de mapas se integran en diversas partes del
cerebro.
Mapas

maestros

interoceptivos:

Son mapas e imgenes cuyos contenidos se ensamblan a partir de las seales


interoceptivas que proceden del medio interno y las vsceras. Informan del estado actual
del organismo, este estado puede variar del ptimo, al habitual, y al problemtico
dependiendo si algn rgano o tejido ha sufrido algn dao. Esas seales denotan
(avisan) la necesidad de correcciones fisiolgicas, y estas se concretan en la mente en
forma

de

hambre,

sed,

frio,

calor,

As mismo estas seales interoceptivas tambin participan en la elaboracin de estados


hednicos

(sensaciones

de

placer).

En un momento determinado, un subconjunto de estas seales, una vez ensambladas y


modificadas en ciertos ncleos del tronco enceflico, generan sentimientos
primordiales.

Las seales interoceptivas mantienen una invariabilidad o constancia, que ser


fundamental en la sensacin de ser yo (a pesar de los cambios y el tiempo). La esencia
del caldo qumico en el que tiene lugar la vida es aproximadamente el mismo a los 3
aos que a los 50. Tambin la esencia biolgica de un estado de miedo o de felicidad
son idnticos, los estmulos o causas de un miedo pueden ser muy diferentes, pero el
perfil bioqumico de una misma reaccin emocional (p.ej. miedo) es siempre muy
similar (el mismo). El medio interno y muchos parmetros viscerales asociados a l
proporcionan los aspectos ms invariantes del organismo, a cualquier edad, a lo largo de
la vida, no porque no cambien, sino porque su funcionamiento exige que su estado slo
vare dentro de un margen extremadamente estrecho (homeostasis). Esta poca
variabilidad homeosttica, es el fundamento de que la mente reconoce que habita
siempre en un mismo cuerpo y esto ser la base de la sensacin de ser uno mismo.
Mapas

maestros

del

organismo:

Estos mapas describen el esquema del cuerpo entero con sus principales componentes;
tronco, cabeza y extremidades. Los movimientos y posiciones del cuerpo son acotados
en mapas tomando como fondo el mapa maestro. A diferencia de los mapas
interoceptivos, los mapas maestros del organismo cambian notablemente en el
desarrollo, pues describen el sistema msculo-esqueltico y su movimiento. Prestan
atencin al movimiento y a los aumentos de tamao del organismo. Por lo que no
pueden ser igual en un nio que en un adulto. As estos mapas del organismo no pueden
ser fuente de ninguna singularidad (invariabilidad), necesaria para construir el proto s
mismo.
Sin embargo el sistema maestro interoceptivo (invariable) tiene que encajar en el
sistema maestro del organismo, que se modifica con el desarrollo y el movimiento. Para
este encaje no se realiza una transferencia real de mapas, sino ms bien una
coordinacin tal que ambos conjuntos de mapas se puedan evocar al mismo tiempo.
Mapas

de

los

portales

sensoriales:

Estos son mapas creados por la representacin directa de los rganos de los sentidos. Es
decir los ojos ven, y en la corteza visual tenemos las imgenes visuales reflejo de la
estimulacin de la retina, pero adems de esto tenemos mapas interoceptivos del propio
rgano

del

sentido

(en

este

caso

el

ojo).

Estos mapas de los portales tienen dos funciones, primero la elaboracin de la


perspectiva (la conciencia o el saber desde donde miramos). Desde chiquititos
sentimos que miramos con nuestros ojos, y sentimos que omos con nuestros odos,

y esto nos da un punto de perspectiva, que es el lugar desde donde se mira o se escucha
algo, y finalmente ser el lugar desde donde yo miro algo. Sentir y reconocer el punto
de perspectiva es un aspecto troncal en la formacin de la conciencia y del s mismo.
Estos mapas de los portales se consiguen a partir de la informacin originada en
estructuras corporales en y alrededor del rgano sensorial. Estas estructuras son el
portal sensorial. Por ejemplo en los ojos el portal sensorial incluye msculos
oculares (para mover los ojos), el globo ocular, el cristalino, las pupilas y los que
permite modificarlas, los msculos faciales alrededor de ojos y prpados, etc
La informacin de los cambios de estos mapas de los portales sensoriales, nos permiten
saber por ejemplo que estamos viendo o escuchando algo (por ejemplo, siempre que
escuchamos vibra el tmpano y se mueven los huesos de odo medio, esto no nos da
informacin de que escuchamos, sino del hecho de que estamos escuchando. Si bien las
gamas de los sonidos son muy variables, el hecho de las modificaciones del portal son
muy similares, el tmpano se mover de modo similar independientemente de la onda
sonora. Por tanto el portal sensorial ofrece (nuevamente) un espacio de invariabilidad,
en medio de toda la variabilidad de los objetos sentidos (variabilidad de las
percepciones sensoriales).
La combinacin del medio interno (vsceras y medio interno) y el estado basal
de los portales sensoriales (que recogen las percepciones del exterior) proporciona una
isla de estabilidad en un mar de movimiento. Preservando una coherencia relativa
dentro de un marco de procesos dinmicos. Esta estabilidad (invariabilidad) ser base
para la creacin del proto s mismo (otorgando una sensacin de identidad que precisa
de esta estabilidad).
Adems de esta invariabilidad que permiten estos mapas interoceptivos, hay que
aadir el hecho de que el cuerpo permanece inseparablemente vinculado al cerebro. Este
vnculo sustenta la generacin de sentimientos primordiales y la relacin nica entre el
cuerpo como objeto y el cerebro que representa a este objeto. Cuando elaboramos
mapas de objetos del mundo, los objetos o acontecimientos permanecen fuera del
cuerpo, en el mundo (solo el mapa ocurre en el interior). Sin embargo un mapa del
cuerpo, el objeto o acontecimiento de ese mapa est dentro del organismo. El objeto
acta sobre el cerebro (creando un mapa), pero en cualquier momento es posible actuar
sobre ese objeto o acontecimiento corporal (que existe dentro del cuerpo). Cerrndose
un bucle resonante que se asemeja a una fusin cuerpo-mente.

El proto s mismo no es una mera coleccin de mapas del cuerpo, comparable a


una coleccin de cuadros expresionistas abstractos que llevo en el cerebro. El proto s
mismo es una coleccin de mapas que permanecen conectados de manera interactiva a
su fuente. Las imgenes de los objetos del mundo no estn conectadas fsicamente con
su fuente, solo estn en mi cerebro.
El proto s mismo es pues una plataforma razonablemente estable y, por tanto,
una fuente de continuidad. Utilizamos esta plataforma para inscribir los cambios que
conlleva interactuar con el mundo (por ejemplo cuando miramos o tomamos algo), o
para inscribir cambios o modificaciones del estado o estructura del organismo (por
ejemplo

al

sufrir

una

herida,

por

la

baja

de

azcar

en

sangre).

Los cambios se inscriben o se registran con respecto al estado actual del proto s mismo
(comparativamente). Y este registro de cambio o modificacin desencadena
acontecimientos fisiolgicos posteriores (que tambin sern reconocidos como cambios
en los mapas del proto s mismo). Veremos la importancia de la modificacin de estos
mapas (tendentes a la invariabilidad homeosttica) al describir el s mismo central.

El s mismo central. (pg. 307)


El s mismo central implica la introduccin de algo nuevo hasta ahora un
protagonista. A partir de un protagonista podr aparecer la subjetividad.
El primer paso para el s mismo central es la aparicin de un objeto o
acontecimiento. Siempre que el organismo encuentra un objeto (o acontecimiento),
ese

encuentro

cambia

al

proto

mismo.

Esto ocurre porque, para acotar el objeto como un mapa cerebral, el cerebro tiene que
ajustar el cuerpo de una manera adecuada, y los resultados de esos ajustes como el
contenido del mapa-imagen son remitidos como seales al proto s mismo.
Los cambios del proto s mismo (provocados por el encuentro con un objeto)
inauguran la creacin pasajera del s mismo central y dan inicio a una cadena de
acontecimientos.
1: Transformacin del sentimiento primordial, que da como resultado un
sentimiento de conocer el objeto.
2: consecuencia del sentimiento de conocer, se genera prominencia para el
objeto. Atraer recursos del procesamiento y dirigirlos hacia un objeto particular (en
prominente) y no hacia otros (atencin, figura).

El relato no verbal de esta cadena de acontecimientos, que ocurre de manera


incesante, hace que la mente se represente el hecho de que existe un protagonista (al
que le estn ocurriendo ciertos acontecimientos). Este protagonista es el m mismo
material.
A lo que era lisa y llanamente un proceso mental, se le aaden una serie de
imgenes

que

producen

una

mente

consciente,

estas

son:

-Una imagen del organismo (del proto s mismo modificado por el objeto)
-La imagen de una respuesta emocional relativa al objeto (es decir, un sentimiento)
-Y una imagen del objeto prominente (realzado)
El s mismo entra en la mente en forma de imgenes, contando incesantemente
una historia de tales encuentros e interacciones. (Es una historia de encuentros entre el
organismo y los objetos del mundo y los sentimientos de estas interacciones).
Este relato no verbal, no es an una interpretacin. Se trata ms bien de una
descripcin no solicitada de acontecimientos. Para interpretar estos encuentros
necesitamos de un cerebro con memoria abundante, lenguaje y razonamiento. En este
caso este tipo de relatos no verbales del s mismo central terminarn por producir un
protagonista bien definido, un s mismo autobiogrfico.
El s mismo central puede general este relato no solo a partir de objetos reales
percibidos en el mundo. Sino que tambin a partir de objetos recordados. Puesto que el
recuerdo de un objeto implica tambin el recuerdo de la interaccin motora asociada al
encuentro con el objeto real. El recuerdo o mapa de la interaccin motora asociada al
objeto recordado modifica igualmente el proto s mismo, por lo que igualmente se
desencadena el proceso que da lugar al relato del s mismo central.
Cada cadena de acontecimientos que se origina en el encuentro del organismo
con un objeto, genera este proceso que Damasio llama pulso del s mismo central.
Un pulso implica: el encuentro con un objeto, la modificacin (a partir de este
encuentro) del proto s mismo, el sentimiento de conocer el objeto y la prominencia del
mismo, y la aparicin en la mente del mapa del organismo (modificado), del mapa del
objeto,

del

mapa

del

sentimiento

(respuesta

emocional).

El s mismo central es un continuo proceso de pulsos. No verbal.


Como el organismo est en continua relacin con numerosos objetos y
acontecimientos es necesario un sistema de prioridad. Esto se da con los sentimientos
asociados al objeto. Cada vez que se da un pulso relacionado a un mismo objeto se
garantiza la produccin de sentimientos relacionados a ese objeto. A su vez un

sentimiento fuerte en relacin a un objeto, constituyen un s mismo firme, esto es ms


alerta

contactado

(incrementa

el

estado

de

vigilia).

Los pulsos del s mismo central confieren grados de valor a las imgenes del objeto
causante del pulso, y de este modo le dan mayor o menor prominencia.
Esta diferenciacin de las imgenes que fluyen organiza el paisaje de la mente,
configurndolo en relacin con las necesidades y las metas del organismo.
A nivel neurolgico este proceso del s mismo implica asociar varios mapas de
imgenes. Esto puede ocurrir en regiones del cerebro que estn estructuradas en capas
consecutivas de neuronas, de tal modo que en cada capa superpuesta de neuronas se
puede reproducir o proyectar un determinado mapa y relacionar o asociar los mapas
representados

en

cada

capa,

al

sobreponer

las

imgenes

de

cada

capa.

Esto es posible en ciertas regiones del tlamo, en especial los ncleos asociativos del
tlamo, cuya situacin es ideal para establecer vnculos funcionales entre conjuntos
separados de actividad cortical.
Un

ejemplo

para

explicar

este

proceso

en

el

cerebro.

Damasio pone un ejemplo (est en su departamento frente al mar mirando como los
pelcanos

pescan).

Los ojos siguen los movimientos de los pelcanos, los cristalinos modifican la distancia
focal, las pupilas se adaptan a la intensidad de la luz, los msculos oculares trabajan
moviendo el globo ocular, el cuello ayuda ajustando los msculos. Y Damasio est
disfrutando

del

espectculo.

Como consecuencia de este frenes de vida y actividad cerebral, a las cortezas visuales
(occipitales) llegan seales de los mapas de la retina que representan grficamente a los
pelcanos (en mapas neuronales) y definen su apariencia como objeto a conocer (en el
cerebro se estn elaborando una profusin de imgenes en movimiento).
De forma paralela hay otras seales que estn siendo procesadas en una diversidad de
regiones cerebrales: en los campos oculares frontales (que registran los movimientos del
globo ocular), en las cortezas somatosensoriales laterales (que dibujan la actividad
muscular de cabeza, cuello y rostro), en las estructuras relacionadas con las emociones del tronco enceflico, cerebro anterior basal, ganglios basales, y cortezas insulares
(cuyas actividades combinadas contribuyen a generar la sensacin de placer que siento a
ver los pelicanos), en los colculos superiores (recibe y combina mapas de la escena
visual, movimientos oculares, y el estado del cuerpo), y en los ncleos asociativos del
tlamo.

Resultado de todos estos cambios, los mapas interoceptivos y de los portales sensoriales
(ver proto s mismo) constatan una perturbacin. Estos mapas se sienten (sentimiento
primordial), la modificacin del sentimiento primordial sentido en el proto s mismo, se
convierte en diferentes sentimientos de conocer relativo a los objetos (pelicanos). En
consecuencia a este sentimiento de conocer los mapas visuales de los pelicanos reciben
mayor prominencia que otros mapas de objetos, que est siendo procesado de modo
inconsciente

en

la

mente.

Este otro material podra competir por un tratamiento consciente, pero no consigue
hacerlo, porque, por varias razones, los pelicanos son muy interesantes, es decir, me
resultan

valiosos.

(Los ncleos encargados de la gratificacin y el refuerzo -en diversas regiones del


cerebro- logran dar ese tratamiento especial a las imgenes de los pelcanos)
Un sentido de la pertenencia de las imgenes, as como un sentido de
agencialidad surgen de este tipo de sentimientos de conocer. Al mismo tiempo, los
cambios en los portales sensoriales han colocado el objeto a conocer en una definida
perspectiva relativa a m mismo.
De este mapa cerebral a escala global surgen, como si fueran pulsos, estados del
s

mismo

central.

Pero de repente, el telfono suena y el encanto se rompe. Mi cabeza y mis ojos se


mueven inexorablemente aunque con renuencia hacia el aparato. Me levanto. Y todo el
ciclo de elaboracin de la conciencia empieza de nuevo. Los pelicanos han salido de mi
campo visual, ahora centrada en el telfono.

El s mismo autobiogrfico (pg. 319)


Las autobiografas estn hechas de recuerdos personales, son la suma total de
todo cuanto han sido vivencias y experiencias de nuestra vida, incluyendo los planes de
futuro.
Los s mismos autobiogrficos son autobiografas hechas conscientes.
Se basan en el campo de accin de la propia historia memorizada, tanto la
reciente como la distante, incluyendo las experiencias sociales de las que formamos
parte, y los recuerdos emocionales.

Mientras el s mismo central late incansable, siempre en lnea, el s mismo


autobiogrfico, lleva una doble vida, por un lado puede ser pblico o abierto, y por otro
lado puede permanecer latente, aguardando el momento de activarse (fuera de la
conciencia accesible) y es posiblemente aqu (fuera de la conciencia) donde la
conciencia de s madura, gracias a la gradual sedimentacin y reelaboracin de la propia
memoria. A medida que las experiencias vividas son reconstruidas y repetidas, ya sea en
la reflexin consciente o en el procesamiento no consciente son reevaluadas en su
sustancia e inevitablemente reordenadas, modificadas lo mnimo o a fondo en trmino
de su composicin de hechos y de su acompaamiento emocional. En trminos
neurobiolgicos, esta labor de construccin y reconstruccin se produce en gran medida
en un procesamiento no consciente (incluso en sueos) Esto se produce gracias a la
arquitectura de Convergencia Divergencia (dedica un captulo -6- a explicar este tipo
de arquitectura neuronal, donde los objetos y eventos se guardan codificados en la
memoria, las imgenes se codifican con la finalidad de no ocupar tanto espacio de
almacenamiento) a fin de convertir las imgenes codificadas que se hayan contenidas
en el espacio disposicional (donde se almacenan los recuerdos decodificados) en
imgenes explicitas en el espacio de imgenes.

La estrategia del cerebro para construir el s mismo autobiogrfico podra ser as:
1 conjuntos sustanciosos de recuerdos biogrficos definitorios tienen que
agruparse de tal modo que cada uno que cada uno pueda ser fcilmente tratado como un
objeto individual. Cada uno de esos objetos puede modificar el proto s mismo y
producir su pulso de s mismo central
2 Dado que los recueros son tan numerosos, es necesario coordinar la evocacin
de

los

recuerdos.

Los niveles complejos del s mismo autobiogrfico, abarcan tantos objetos


autobiogrficos que requieren numerosos pulsos del s mismo central. Por lo tanto,
construir el s mismo autobiogrfico exige un aparato neural capaz de obtener pulsos del
s mismo central mltiples, durante una breve ventana de tiempo, para que arranque un
n sustancial de componentes, al tiempo que los resultados se mantienen unidos de
manera

transitoria.

Las imgenes que constituyen la autobiografa se dan en la corteza cerebral, pero para
que sean conscientes estas mismas imgenes deben interactuar con el proto s mismo en

el tronco enceflico. Por lo que el s mismo autobiogrfico necesitar mecanismos de


coordinacin muy sofisticados, algo que no es necesario para el s mismo central.
Para

esto

se

necesitan

dos

mecanismos

combinados

1 - que cada conjunto biogrfico de recuerdos sea tratado como un objeto y se haga
consciente
2

en

un

Una

pulso

operacin

del
de

mismo

central

que

incluye:

coordinacin

Contenidos evocados a partir de la memoria y presentados como imgenes.


Las

imgenes

interactan

ordenadamente

con

el

proto

mismo

Los resultados de esta interaccin se mantienen coherentemente durante una


determinada

ventana

de

tiempo.

Es pues necesario un centro cerebral que coordine estos procesos complejos. La


decisin de la coordinacin no la produce un misterioso agente exterior, sino ms bien
una serie de factores naturales como el orden de introduccin de los contenidos en el
proceso de la mente y el valor acordado de estos contenidos (valor marcado por los
sentimientos asociados), el valor se asigna desde la disposicin del valor biolgico (de
autorregulacin y homeostasis) y en disposiciones adquiridas por un aprendizaje social.
Hay varios centros que podran ser candidatos a realizar estas labores de
coordinacin

necesarias

para

el

mismo

autobiogrfico.

Damasio propone que las Cortezas posteromediales (amplia zona de la corteza cerebral
en

ambos

hemisferios.

Las cortezas posteromediales colaboran en el ensamblaje de los estados del s mismo


autobiogrfico.

Sustentando

la

constitucin

de

despliegues

momentneos

transitoriamente cohesivos de conocimiento.

Reflexiones desde la Gestalt (Antonio Martnez)


Hay muchos aspectos de las bases de Damasio que suenan muy familiares a
odos de los gestaltistas.
El

self

el

mismo

es

un

proceso

no

una

cosa.

La homeostasis (y la autorregulacin) como base biolgica de la conciencia.

La importancia de los sentimientos en el ser humano por encima de lo cognitivo.


Como el s mismo se produce en el encuentro del organismo con el entorno (Self como
contacto

organismo/entorno)

La prominencia de una figura que se genera en el contacto organismo entorno. Pulsos


del s mismo central a partir de la modificacin del proto s mismo (organismo) por el
encuentro

con

un

objeto.

Al leer a Damasio podemos ver conceptos como, continuo de conciencia, figura y


fondo, precontacto, contacto y postcontacto.
Pero uno de las cosas ms llamativas es el paralelismo que se puede hacer de las
funciones del self que plantea Goodman con los tres estadios cerebrales del s mismo de
Damasio.
Podemos reconocer un gran paralelismo entre el modo ello y el proto s mismo, entre el
modo yo y el s mismo central y entre el modo personalidad y el s mismo
autobiogrfico.
Esta comparacin ayuda a comprender mejor estos modos planteados por
Goodman al poder mirarlos desde una comprensin neurobiolgica, y nos plantea una
serie de reflexiones interesantes al hacer el paralelismo.
Por ejemplo en Gestalt se plantea que la psicosis puede implicar una dificultad
en el modo ello, lo mismo plantean algunos autores sobre los trastornos de personalidad.
Esto podra verse desde Damasio como una dificultar en sentirse adecuadamente, como
si una persona con este tipo de trastorno tuviera dificultad en sentir los sentimientos
primarios o en reconocer un sentir estable de su propio organismo donde sostener su
propio ser. Podramos imaginar la angustia que se puede sentir al vivir sin estar
sostenido en una sensacin corporal estable, y ver como la angustia de los trastornos
de personalidad son tan basales (como deca un conocido al hablar de la angustia de una
persona con trastorno de personalidad su angustia no es de la etapa infantil, ni de su
etapa fetal, su angustia es de cuando era ameba). El proto s mismo, es la parte de la
conciencia ms bsica, es el fundamento del s mismo, y una alteracin (no me refiero a
alteracin anatmica sino funcional) en ese proceso del proto s mismo, implicara
trastornos bsicos y fundamentales difciles de modificar. Por tanto Habra algn
tratamiento capaz de permitir que el sujeto pudiera sentirse sostenido en su propio
cuerpo

de

forma

estable?

Otros autores sostienen que este tipo de alteraciones (psicosis y trastornos de


personalidad o caracterolgicos) alteran el modo yo ms que el modo ello.

Es interesante revisar las descripciones psiquitricas de psicosis y trastorno de


personalidad, en ambas se habla de disminucin, alteracin o prdida del yo, como el
yo en gestalt es el s mismo, y el s mismo se entiende como contacto
organismo/entorno. Entender que esta perdida o alteracin del yo es una alteracin de
este proceso que describe Damasio es fcil de presuponer. Con lo cual pensar que el
tratamiento de la psicosis y el trastorno de personalidad, ms (o adems) que centrarse
en un cambio de visin autobiogrfica (modo personalidad) debera centrarse en
sentirme a m mismo con cierta estabilidad y sostenido en el propio cuerpo, en los
sentimientos primarios. Por tanto tendra sentido ayudar a restablecer el reconocimiento
de sentires muy bsicos como dolor, placer, miedo, alegra, pudiendo confiar en el
reconocimiento y apoyo de las emociones y sentimientos ms primarios y no verbales.
En definitiva recuperar o recomponer el proto s mismo, o lo que es lo mismo los
sentimientos primarios con cierta estabilidad (donde puedo reconocer que soy no
verbalmente)
Por mientras la neurosis tiene ms que ver con la visin existencial o constructos
de m mismo y del mundo, desde nio voy desarrollando una visin de cmo es el
mundo en el que vivo, de cmo soy yo en ese mundo y como es la relacin entre mi y el
mundo. Esa visin es lo que Goodman llama modo personalidad y Damasio el s mismo
autobiogrfico. Cuando esta visin de mi y del mundo no es muy favorable, entonces
para poder sobrevivir a esta visin de mi y del mundo tengo que buscar ciertas
soluciones que si se ridigifican pueden convertirse en la solucin neurtica. Por lo
general el conflicto ocurre a responder a dos inquietudes o dos preguntas no verbales
puedo ser? y Puedo ser querido? La solucin neurtica para responder estas dos
preguntas, suele implicar la opcin de usar y ser de ciertas formas, y no usar o no ser de
ciertas otras, generando la polarizacin del s mismo (autobiogrfico). Modificar esta
visin autobiogrfica de s mismo y del mundo es el trabajo central en la psicoterapia
con neurosis. La integracin de las polaridades implica al mismo tiempo la
modificacin de la construccin autobiogrfica de mundo y de s mismo.

Antonio
Julio 2011

Martnez

Ribes