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INTRODUCCIN A FILIPENSES

La ciudad de Filipos fue la capital de Macedonia, una regin de Grecia (ver mapa
bblico). Su nombre se deriva de Felipe de Macedonia (el padre de Alejandro Magno),
quien fue el rey que reconstruy la ciudad y la hermose, por el ao 358 a.C. Fue
durante su segundo viaje misionero que Pablo lleg a Filipos, en respuesta a una visin
que Dios le dio, de un hombre de Macedonia (Hch 16:6-10). La predicacin del
evangelio en Filipos marc el inicio de la evangelizacin de Europa.
Hch 16:11-40 narra los eventos relacionados con el establecimiento de la iglesia en
Filipos. Un sbado, Pablo y sus compaeros salieron de la ciudad, y se dirigieron a un
culto de oracin (v.13). Al parecer, no haba suficiente judos en la ciudad para formar
una sinagoga. Los que asistan a la oracin eran mayormente proslitos (personas no
judas, temerosas de Dios). Se le permiti a Pablo hablar; y mientras l comparta el
evangelio, Dios abri el corazn de Lidia, una mujer comerciante de Tiatira (v.14-15).
En los das siguientes, mientras iban a la oracin (v.16a), una chica endemoniaba
comenz a fastidiarlos, vociferando en la calle (v.16-17). Guiado por el Espritu Santo,
Pablo ech fuera al demonio, provocando la ira de los dueos de la muchacha (v.1819). Pablo y Silas fueron azotados, y encarcelados (v.20-24). Pero a media noche,
mientras cantaban cantos espirituales, un terremoto solt las cadenas de todos los
prisioneros. El carcelero estaba por suicidarse, cuando Pablo intervino, asegurndole
que todos estaban presentes. Fue en ese contexto que el carcelero hizo la pregunta,
Qu debo hacer para ser salvo? (v.30); a la que Pablo respondi: Cree en el Seor
Jesucristo y sers salvo, t y tu casa (v.31). As comenz la iglesia en Filipos.
Ese incidente tuvo dos consecuencias importantes. Toda la ciudad se enter de lo
ocurrido (que facilit la predicacin del evangelio), y los nuevos creyentes llegaron a
valorar mucho al apstol Pablo. Por eso, cuando Pablo continu su gira misionera, la
flamante iglesia lo apoy econmicamente (ver Fil 4:15-16).
En los meses venideros, la iglesia creci en forma significativa, alegrando el corazn de
Pablo. Lucas probablemente qued en Filipos, apoyando la nueva iglesia. Afirmamos
eso, porque aunque Lucas estaba con Pablo cuando l lleg a Filipos (venimos
estuvimossalimos, Hch 16:11-13), no continu el viaje con Pablo (se fueron
llegaronentraron, Hch 16:40; 17:1, 10). Sin embargo, luego de una visita de
Pablo a la ciudad, Lucas se incorpor de nuevo al grupo misionero (ver Hch 20:1, 4-6).
Unos aos despus (61 d.C.), Pablo fue encarcelado en Roma. Los hermanos en
Filipos, preocupados por la situacin de Pablo, enviaron a Epafrodito (uno de los
miembros de la iglesia) con una ofrenda (Fil 4:10, 18). Estando en Roma, Epafrodito
se enferm, y casi muri (Fil 2:25-27). Por eso, Pablo decidi enviarlo de nuevo a
Filipos; y con l, mand una carta a la iglesia la carta que hoy en da llamamos,
Filipenses. El propsito de la carta fue agradecer a la iglesia por su ofrenda, e
informar a los hermanos de sus noticias. La iglesia en Filipos no estaba luchando
contra doctrinas falsas; pero s haba ciertas tensiones entre algunos hermanos. Por
eso Pablo aprovech la carta para animar a los hermanos a vivir y a trabajar en unidad
(Fil 2:1-4; 4:2). A pesar de estar encarcelado, Pablo escribe con gozo, llamando a los
creyentes, amados mos (Fil 2:12; 4:1).

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6 de Noviembre (Fil 1:1-11)

Vidas Llenas de Justicia

La carta a los Efesios fue escrita solamente por Pablo (Efe 1:1); pero, al escribir a los
Glatas, Pablo lo hizo juntamente con sus colegas en el ministerio todos los
hermanos que estn conmigo (Gl 1:2). En este caso, la carta a los Filipenses fue
escrita por Pablo y Timoteo (v.1a). Ellos se describen simplemente como siervos de
Jesucristo. Pablo no siente la necesidad de llamarse, apstol, como lo hace en Col
1:1 (distinguindose de Timoteo, a quien describe como, el hermano), por la buena
relacin que exista entre l y los creyentes en Filipos.
La carta va dirigida a los creyentes que estn en Filipos, con los obispos y diconos
(v.1b). Aqu tenemos una clara referencia a los dos niveles o categoras de liderazgo
en la iglesia apostlica: obispos y diconos. Los obispos son los ancianos (ver el
uso intercambiable de estos dos trminos, para referirse a las mismas personas, en
Hch 20:17, 28; Tito 1:5, 7). La prctica de Pablo era establecer ancianos sobre cada
congregacin (Hch 14:23). La palabra, obispo, significa supervisor; el que vela
sobre otros. Los obispos se encargaban de los asuntos espirituales de la
congregacin, mientras que los diconos se encargaban de los asuntos prcticos.
Luego del saludo correspondiente (v.2), Pablo procede a mencionar la manera en que
l oraba por los creyentes en Filipos (v.3-11). Es interesante notar que de ahora en
adelante l usa la primera persona singular (Doy gracias); Pablo fue la persona
principalmente responsable por redactar esta carta.
Cuando Pablo oraba por las iglesias, siempre daba gracias a Dios por los creyentes (ver
Rom 1:8; 1 Cor 1:4; Efe 1:15-16); pero no siempre lo haca con gozo. En este caso, s
(v.4). El gozo de Pablo se deba a la manera en que los creyentes en Filipos
participaban constantemente con l en el ministerio por medio de sus ofrendas y
oraciones (v.5). La palabra, comunin, en griego, es koinonia. Este trmino se
usaba para hablar de socios en un negocio, o para describir la relacin de pareja en
un matrimonio.
La participacin de ellos en el ministerio de Pablo, sumado a su testimonio cristiano, lo
llev a Pablo a estar absolutamente convencido de su conversin. En cuanto a otros,
poda tener dudas (Gl 4:19-20); pero no de los filipenses. De ellos Pablo estaba
seguro que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da
de Jesucristo (v.6). Qu mayor confianza podra uno tener de la seguridad de la
salvacin! Dios no slo continuar la buena obra, sino que la perfeccionar.
Pablo llevaba a estos creyentes en su corazn (v.7a); por eso, ellos participaban con l
en todas sus experiencias (v.7b). l los amaba profundamente (v.8), y pide a Dios que
su amor crezca ms y ms (v.9). El propsito de ello no era una suerte de
sentimentalismo cristiano, sino una santidad de vida centrada en Cristo, y desarrollada
para la gloria de Dios (v.10-11)
REFLEXIN: Somos motivo de gozo para nuestros pastores y lderes? Estamos
participando activamente con ellos en su ministerio? Estamos creciendo
en amor? Tenemos vidas llenas de frutos de justicia (v.11)?

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7 de Noviembre (Fil 1:12-20)

Amando a Cristo, y Viviendo para Su Gloria

Una de las razones por escribir esta carta a los filipenses era la preocupacin que ellos
sentan por la situacin de Pablo. Los creyentes en Filipos saban que Pablo estaba en
la crcel, y se preocuparon, pensando que quiz se senta desanimado por las
circunstancias que estaba atravesando. Sin embargo, Pablo les anima, diciendo que
las cosas que le haban sucedido, han redundado ms bien para el progreso del
evangelio (v.12). Es hermoso, y a la vez desafiante, notar como a Pablo poco le
preocupaba su incomodidad personal. Obviamente era difcil estar encarcelado. Pero,
para Pablo lo que le interesaba ms era el avance del evangelio y la causa de Cristo.
Sus sufrimientos eran de poca importancia (ver 2 Cor 4:15-18).
Pablo menciona dos maneras en que su encarcelamiento avanz la causa de Cristo:

i. Por medio del testimonio de Pablo (v.13). El encarcelamiento de Pablo

result en que las ms altas esferas de la sociedad romana escucharon de


Cristo (v.13). Pablo menciona el pretorio, que era integrado por soldados de
la lite del ejrcito romano, encargados de resguardar al emperador. Da tras
da, ellos custodiaban a Pablo, quien aprovechaba la oportunidad para
compartirles el evangelio. La frase, y a todos los dems (v.13b), refiere a las
dems autoridades, judiciales e imperiales.

ii. Por medio del testimonio de otros (v.14). Otros hermanos (en realidad, la
mayora de ellos), cobrando nimo por el ejemplo de Pablo, se atrevieron a
hablar la Palabra de Dios sin temor, aun en la ciudad de Roma el centro del
poder poltico de ese tiempo.
Lamentablemente, no todo era color de rosas; y Pablo toma un momento para
describir la realidad de lo que estaba pasando. l saba que muchos estaban
predicando a Cristo de buena voluntad (v.15b), y por amor (v.17). Sin embargo,
otros lo hacan por envidia y contienda (v.15), y por contencin (v.16), queriendo
aadir a los sufrimientos de Pablo. l no dice quienes eran estas personas.
Seguramente eran lderes cristianos que tenan envidia de su xito como predicador, y
que haban discutido con Pablo sobre algunos asuntos doctrinales. Ellos aprovecharon
el encarcelamiento del apstol para predicar ms el evangelio, pensando molestarlo.
Pero se equivocaron grandemente. El amor de Pablo por Cristo dominaba tanto su
vida, que con tal de que Cristo sea proclamado, l se alegraba (v.18). No le
importaba nada ms!
Eso no significa que Pablo era un conformista. l anhelaba ser puesto en libertad, y
pide a los hermanos que sigan orando por l (v.19). Sus oraciones, y la
suministracin del Espritu de Jesucristo que vendra como fruto de sus oraciones,
resultaran en la liberacin del apstol. No est del todo claro cul sera la accin del
Espritu Santo en este caso si sera simplemente la de tocar la mente del emperador,
para poner a Pablo en libertad, o la de dar a Pablo tal sabidura al hablar, que convenza
al emperador soltarlo. De todos modos, el deseo principal de Pablo no es estar libre,
sino glorificar a Cristo (v.20). Qu tremendo ejemplo para nosotros!
REFLEXIN: Cun importante es amar a Cristo sobre todas las cosas, y vivir slo para
Su gloria. Si tuviramos estas dos actitudes, ninguna circunstancia nos
afectara. Evaluemos bien nuestras vidas, para ver en qu reas debemos
amar ms al Seor, y preocuparnos slo por Su gloria.

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8 de Noviembre (Fil 1:21-30)

Viviendo Para Cristo y Su Pueblo

El pasaje empieza con una de esas afirmaciones que, al igual que Gl 2:20, resume lo
que es la vida cristiana (v.21). Pablo estaba en la crcel. Esperaba ser puesto en
libertad (v.19), pero no haba nada seguro. Ante esa situacin, Pablo no se afliga.
Para l, vivir o morir era igual; hara ambas cosas para Cristo.
En realidad, se senta en jaque. Deseaba dejar este mundo, y estar con Cristo (v.23).
Para l, eso sera muchsimo mejor (v23b); sera ganancia (v.21b). Significara
dejar de sufrir, ver al Seor, entrar en la gloria, y recibir su recompensa. Sin embargo,
saba que de salir de la crcel con vida, eso sera en beneficio de la obra (v.22). As
que, no saba cul de las dos opciones escoger para s mismo (v.22b).
Al final, consider que quedar en la carne (quedar con vida) es ms necesario por
causa de vosotros (v.24). Eso determin el asunto. Evidentemente Pablo estuvo
evaluando ambas opciones, y pensando qu pedirle al Seor. Deba pedir ser puesto
en libertad, o simplemente aceptar (lo que ya pareca un hecho) que morira? Fue la
necesidad espiritual de los filipenses, y de otras congregaciones parecidas, que
finalmente decidi el asunto en la mente de Pablo. Armado de ese pensamiento, volvi
el deseo de quedar en esta vida. Por eso declara, como una gran afirmacin de fe: s
que quedar, que an permanecer con todos vosotros, para vuestro provecho y gozo
de la fe (v.25). Qu tremendo ejemplo de amor y dedicacin a la obra! Pablo slo
viva para dos cosas: para Cristo, y para la Iglesia. Con justa razn exclam, en Gl
2:20, Ya no vivo yo. El yo de Pablo, su ego, qued crucificado en el monte
calvario, juntamente con Cristo.
Al optar por la vida, el anhelo de Pablo es que abunde vuestra gloria de m en Cristo
Jess por mi presencia otra vez entre vosotros (v.26). Qu significa eso? La
palabra, gloria (griego, kaukjema), significa aquello en lo cual nos gloriamos, nos
enorgullecemos, o nos alegramos. Los creyentes en Filipos estaban orando por Pablo
(v.19), y l sabe que si el Seor le concede la libertad, ellos se sentiran muy felices.
Estaran orgullosos (en el buen sentido de la palabra) de que Cristo haya escuchado
sus peticiones, y concedido la vida a Pablo. La frase, para que abunde vuestra gloria
de m en Cristo Jess por mi presencia debe ser traducida: para que abunde vuestro
regocijo en Cristo Jess, por causa de mi, por mi presencia.
Lo nico que Pablo pide es que se comporten como es digno del evangelio (ver Efe
4:1). Esa dignidad espiritual se manifestara en dos maneras:
i.

UNIDAD: que estis firmes en un mismo espritu, combatiendo unnimes por


la fe del evangelio (v.27). Pablo volver a este tema en Fil 2:1-4 y 4:1-2.

ii. VALENTA: en nada intimados por los que se oponen (v.28).


Con tremenda autoridad moral (como alguien que ha sufrido mucho por el evangelio, y
que ahora mismo est en la crcel, v.30) Pablo dice a los filipenses, que les es
concedido a causa de Cristo, no slo que creis en l, sino que tambin padezcis por
l (v.29). Esa ser siempre la experiencia del pueblo de Dios, que vive en medio de
una generacin maligna y perversa (Fil 2:15).
REFLXIN: Pablo es un gran ejemplo de un creyente que ya no vive para s mismo.
Cmo es en tu vida? Te centras en ti mismo, o vives para Cristo y para
Su pueblo? Pdele a Dios la gracia de morir a tu yo.

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9 de Noviembre (Fil 2:1-11)

El Amor es la Raz de la Humildad

En un ambiente hostil al evangelio, los creyentes en Filipos tenan que mantener la


unidad (Fil 1:27). No se podan dar el lujo de estar peleando entre s. En el v.1,
Pablo menciona cinco cosas que todo creyente debe experimentar: la consolacin (el
aliento) en Cristo, el consuelo (el incentivo) de amor, la comunin del Espritu,
un afecto entraable, y la misericordia. Estas cosas fomentan la unidad en la
Iglesia.
En los v.2-4, Pablo hace una serie de exhortaciones en cuanto a la unidad algunas
son generales (v.2); otras, especficas (v.3-4). Entre las generales, Pablo menciona
tres cosas: tener una misma forma de pensar, tener un mismo amor, y ser unnimes
en las cosas que hacen (v.2). Entre las especficas, Pablo destaca:
i.

No hacer nada por contienda o vanagloria, porque eso siempre atenta contra la
unidad (v.3a).

ii.

En todo, considerar a los dems como superiores a uno mismo (v.3b).

iii.

No luchar por el bien de s mismo, sino por el bien comn (v.4).

El gran ejemplo de estas tres cosas es el Seor Jesucristo (v.5-11), por eso Pablo les
exhorta que procuren tener el mismo sentir que hubo en Cristo (v.5). En el original,
el verbo, sentir, significa mente o forma de pensar. Se podra traducir, actitud; la
actitud de Aquel que, siendo tan grande y poderoso, no vino para ser servido sino
para servir.
La grandeza de Cristo radicaba en que era Dios. Pablo lo expresa en la siguiente
manera: siendo en forma de Dios (v.6). La palabra, forma, no debe ser entendida
como forma fsica. La palabra en griego, morfe, apunta al conjunto de atributos
divinos que eran Suyos desde la eternidad, y que lo hacan Dios. A pesar de eso, dice
Pablo, Cristo no se aferr a ser Dios, sino que se despoj a S mismo (v.7). No dej
de ser Dios, sino que acept las limitaciones impuestas por la encarnacin, y tom la
forma de siervo (v.7b). Qu tremendo contraste! Nos hace recordar las palabras
del Seor, en Marcos 10:45, y Su accin de lavar los pies de los discpulos (Juan 13).
Estando en la condicin de hombre, dice Pablo, l se humill a s mismo, hacindose
obediente hasta la muerte, y muerte de cruz (v.8). Si el Seor slo hubiera venido
para ensearnos de Dios, la encarnacin hubiera sido suficiente. Pero l vino para
redimirnos del pecado; y para eso era necesaria la muerte, y una muerte sangrienta,
que incluyera el derramamiento de sangre. La muerte en la cruz fue una forma
increblemente dolorosa de morir; pero se hizo necesaria, para ilustrar la ira de Dios
sobre el pecado, y el derramamiento de sangre para expiar nuestras culpas.
La recompensa para Cristo fue doble. Salvar a la Iglesia, Su Novia (Efe 5:25-27), y
ser exaltado por el Padre. Ese es el tema de los v.9-11. Aunque hoy en da muchas
personas siguen ignorando a Cristo, y ofendiendo Su nombre, un da tendrn que
doblar sus rodillas ante l, reconociendo Su grandeza.
REFLEXIN: El Seor se humill en obediencia al Padre (v.8), y lo hizo por amor.
Nuestra humildad ante los hermanos en la Iglesia tendr la misma raz
amor y obediencia al Padre. Estamos dispuestos a seguir el ejemplo de
Cristo? Con razn Pablo or por el amor de los creyentes (Fil 1:9-11).

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10 de Noviembre (Fil 2:12-18)

Brillando Como Luz en las Tinieblas

El gran amor que Pablo tena por los filipenses es evidente, por la manera que se dirige
a ellos: amados mos (v.12a, ver Fil 4:1). En parte, el afecto se deba al tremendo
respeto que los filipenses tenan hacia Pablo; un respeto que se demostraba en su
obediencia a las instrucciones apostlicas (v.12b). De este modo, ellos hacan la labor
de Pablo mucho ms fcil (ver Heb 13:17).
Pablo ahora les da una instruccin ms: ocupaos en vuestra salvacin con temor y
temblor (v.12c). Pablo no dice cmo deban hacerlo; pero seguramente estara de
acuerdo con Pedro, quien dijo que haba que aadir a la fe, cosas como virtud,
conocimiento, dominio propio, paciencia, etc. (2 Ped 1:5-10; ver Rom 5:3-5). La
salvacin es un regalo de Dios, pero no un regalo que aceptamos en forma pasiva.
Hay que ser activos; hay que trabajar arduamente. Y hacerlo con temor y temblor,
porque es una obra de gran importancia, con consecuencias eternas.
Felizmente, Dios no nos deja solos para hacer esa gran labor. Ms bien, como afirma
Pablo, es Dios quien produce en nosotros, as el querer como el hacer (v.13). Es
decir, es l quien produce en los creyentes tanto el deseo de crecer en la vida cristiana,
como el poder para hacerlo. Y lo hace, no porque est obligado a hacerlo, sino por Su
buena voluntad (v.13b).
El trabajo de la salvacin incluye hacer todas las cosas sin murmuraciones y
contiendas (v.14). Pablo deja ver que sigue pensando en la unidad de la iglesia (ver
v.3). Su deseo es que la iglesia d un buen testimonio ante el mundo inconverso que
los mira y evala. Deban trabajar para ser irreprensibles y sencillos, hijos de Dios
sin mancha (v.15a). La palabra, sencillos, en el idioma original (griego), significa
inocente, ingenuo. Es lo opuesto a ser astuto (en el sentido negativo de la palabra).
Cristo us este trmino, cuando exigi a Sus discpulos a ser prudentes como
serpientes, y sencillos como palomas (Mat 10:16).
El mundo que rodea al creyente es un mundo maligno y perverso (v.15b). Habra
que saber algo de la vida en Grecia, durante el primer siglo, para entender lo que Pablo
quiere decir. Sin embargo, el mundo contemporneo no es muy diferente. Es en ese
mundo que debemos brillar como luminares. No es nada fcil hacerlo. Por eso Pablo
nos exhorta a vivir asidos de la palabra de vida (v.16a) la Palabra que nos
alimentar y fortalecer para la lucha espiritual que lidiamos ante el mundo.
Pablo no tena miedo de morir a manos de las autoridades romanas (v.17); ms bien,
se gozaba no slo en su servicio (griego, leitourgia; servicio cultual a Dios), sino
tambin en su sacrificio (v.17). Pablo estaba dispuesto a que su propia sangre sea
derramada como una libacin (una ofrenda de lquido), sobre el altar de su servicio a
Dios como apstol, por la fe de los filipenses. Estas palabras indican la manera en que
la Palabra de Dios fortaleca a este gran siervo de Dios.
Lo nico que Pablo tema era haber corrido en vano (v.16b); es decir, que los
creyentes (el fruto de su ministerio) sean dbiles en su vida cristiana. Por eso les
escribe, exhortndoles, y animndoles a tener gozo y alegra en su vida cristiana
(v.18).
REFLEXIN: El mundo en el cual vivimos no slo es caracterizado por tinieblas
espirituales, sino tremenda tristeza. Estamos demostrando el gozo del
Seor, como una parte esencial de nuestro testimonio cristiano?

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11 de Noviembre (Fil 2:19-30)

Hombres de Compromiso

En el ministerio cristiano, nadie es un llanero solitario. Pablo era un gran siervo de


Dios; pero estaba rodeado de hombres y mujeres que tambin servan a Dios, y
complementaban su ministerio. En este pasaje leemos de dos de ellos:

1. Timoteo (v.19-24)
Timoteo era de Listra (Hch 16:1). Fue convertido bajo el ministerio de Pablo, y lleg a
ser un colega suyo. Evidentemente estaba con Pablo durante este tiempo de arresto.
Era como un hijo para Pablo (v.22); lo acompaaba, y serva a Dios al lado del gran
apstol. Aunque Timoteo tena un carcter muy diferente al de Pablo era un tanto
tmido; Pablo hall en l un compaero ideal, por su entrega a la obra. Pablo da
testimonio de Timoteo, con las siguientes palabras halagadoras: pues a ninguno
tengo del mismo nimo, y que tan sinceramente se interese por vosotros. Porque
todos buscan lo suyo propio, no lo que es de Cristo (v.20-21). Uno detecta cierta
tristeza en las palabras, Porque todos buscan lo suyo. Pablo conoca de personas que
decan amar al Seor, y que queran hacer algo a favor de la obra, pero que al final,
eran personas interesadas ms en s mismas, que en el bienestar espiritual de otros.
Timoteo era diferente; y Pablo valoraba el corazn de Timoteo, y su entrega al servicio
de otros.
Por eso Pablo estaba dispuesto a enviar a Timoteo a Filipos. l saba que los hermanos
en Filipos conocan a Timoteo, y lo valoraban. Al enviar a Timoteo, Pablo tena dos
propsitos:
-

Darles a conocer a los filipenses cmo andaban sus asuntos, especialmente en


cuanto al encarcelamiento (v.23b).

Recibir un informe de Timoteo acerca de la situacin de la iglesia en Filipos


(v.19b). Al parecer, Pablo estaba un poco preocupado por ciertas tensiones
entre algunos hermanos en esa ciudad (ver Fil 1:27; 4:2).

Luego de enviar a Timoteo, Pablo mismo esperaba poder hacerles una visita (v.24).

2. Epafrodito (v.25-30)
Este hombre fue el mensajero, y portador de la ofrenda de los hermanos en Filipos
(v.25c). Eso indica que era un hombre de confianza; un creyente maduro. Pablo
tambin lo halaga (en el buen sentido de la palabra), describindolo como mi
hermano y colaborador y compaero de milicia (v.25b). Lamentablemente, el viaje de
Filipos a Roma no fue sin sus peligros, y Epafrodito se enferm gravemente como
consecuencia del viaje (v.27a, 30). Dios tuvo misericordia de l, y lo san (v.27b).
Pero, como noticias de su enfermedad haban llegado a los filipenses (v.26b),
Epafrodito se angusti por la preocupacin que esto produjo en ellos. Por eso, l quiso
volver lo antes posible (v.26a); y Pablo estaba dispuesto a dejarlo ir, por el bien de los
filipenses (v.28). En todo esto, vemos el tremendo amor que haba entre los creyentes
del primer siglo. Qu ejemplo para nosotros, los creyentes del siglo 21!
REFLEXIN: Aqu tenemos a dos hombres, entregados por completo a la obra del
Seor. Tenemos nosotros ese mismo compromiso espiritual? Vivimos
para nosotros mismos, o para el evangelio de Cristo (v.21)?

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12 de Noviembre (Fil 3:1-6)

El Creyente: Verdadero o Falso?

A lo largo de los siglos, la Iglesia Cristiana ha sufrido mucha persecucin. A veces la


persecucin fue a manos de los incrdulos; pero frecuentemente, ha sido a manos de
personas que se llamaban creyentes. En el tiempo de Pablo, la persecucin no era
tanto de las autoridades romanas, sino de los judos personas que decan creer en
Dios. En este pasaje Pablo establece la tremenda diferencia que hay entre los
verdaderos creyentes, y los falsos (los judaizantes).
Lo que Pablo va a decir en estos versos no era nada nuevo. Los creyentes en Filipos ya
lo saban (escribiros las mismas cosas, v.1). Sin embargo, Pablo (como buen
maestro) sabe el valor de la repeticin. En el v.2, l describe a los judaizantes en
trminos peyorativos: perros.malos obrerosmutiladores del cuerpo. En el primer
siglo, los perros no eran considerados mascotas, sino animales salvajes (impuros,
para los judos). Los judos usaban esta palabra para describir a los gentiles. Pero
Pablo voltea el asunto, y emplea este trmino para describir a los judaizantes. Es ms,
ellos se consideraban personas que estaban sirviendo a Dios; pero segn Pablo, se
equivocaban grandemente. No eran ms que malos obreros. Y para colmo, lejos de
agradar a Dios, los judaizantes, al ordenar la circuncisin de los creyentes gentiles,
eran nada menos que mutiladores del cuerpo. Esto es significante, porque en el
Antiguo Testamento, la mutilacin del cuerpo, lejos de ayudar a las personas a
acercarse a Dios, lo alejaba de l. Ver Lev 21:5, rasguos (en la Septuaginta, es
exactamente la misma palabra que Pablo usa en este verso); Lev 21:18; Deut 23:1.
De todo esto aprendemos una leccin muy importante. Dios nos ha dado Su Palabra
para ensearnos cmo acercarnos a l. Cualquier aadidura a esa Palabra, cualquier
tradicin de los hombres, que insiste en que debemos hacer algo para acercarnos a
Dios, no hace otra cosa sino alejarnos de l. Si queremos entrar en la presencia de
Dios, hay una sola forma de hacerlo por medio de la fe en Cristo Jess. Notemos la
advertencia de Pablo en Col 2:16-23.
Lo que los judos afirmaban de s mismos ser la circunsicin, y ser los siervos de
Dios, era slo cierto de los creyentes en Cristo (v.3). La palabra, nosotros, ha de ser
entendida como refirindose tanto a judos (Pablo) como a gentiles (los filipenses).
Slo los verdaderos creyentes (aquellos que se gloran en Cristo Jess), son los que
sirven a Dios en Espritu (Juan 4:23-24), y no tienen confianza en la carne (es decir,
en lo que ellos pueden hacer por s mismos, sin la ayuda de Dios).
Pablo puede escribir de este modo, porque antes de conocer a Cristo l haba sido
exactamente como los judaizantes; tena bastante de qu confiar en la carne (v.4).
En los v.5 y 6, Pablo hace una lista de las cosas de las que se vanagloriaba antes de
conocer al Seor:
-

Era
Era
Era
Era

circuncidado (v.5a).
de la tribu de Benjamn (v.5c).
fariseo (v.5e).
irreprensible externamente (v.6b)

- Era del linaje de Israel (v.5b).


- Era de sangre pura (v.5d).
- Era celoso de la ley (v.6a).

REFLEXIN: En el v.3 tenemos una definicin clara y contundente de quin es un


verdadero creyente: los que en espritu servimos a Dios y nos gloriamos
en Cristo Jess, no teniendo confianza en la carne. Ser cierto eso de
nosotros? Evaluemos hoy nuestras vidas para ver si en realidad somos
verdaderos creyentes (2 Cor 13:5).

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13 de Noviembre (Fil 3:7-12)

La Excelencia del Conocimiento de Cristo

Habiendo presentado una lista de las cosas que antes consideraba ganancia (v.4-6),
Pablo ahora declara que las considera todas como prdida (v.7). Qu ha hecho la
diferencia? Una sola cosa; o mejor dicho, una sola Persona CRISTO JESS. Fue el
conocimiento de Cristo que revolucion la vida de Pablo. l describe dicho
conocimiento con palabras elevadas: la excelencia del conocimiento de Cristo Jess
(v.8). Para Pablo, conocer a Cristo era lo mximo. Fue por ese conocimiento, que
lleg a considerar todas las dems cosas, no slo como prdida, sino como basura
(v.8b).
Se sobre entiende que el verbo, conocer, no significa algo abstracto, sino algo
personal. No era que Pablo simplemente haba llegado a conocer algunas cosas que
antes no conoca de Cristo, y que eso cambi su vida. No; lo que pas fue que Pablo
tuvo un encuentro personal con Cristo Jess. Eso fue lo que revolucion su vida.
Hoy en da muchas personas dicen conocer a Cristo, pero sus vidas no evidencian un
cambio radical. Eso indica que, en el mejor de los casos, slo han llegado a tener un
conocimiento intelectual del Seor Jess; no un verdadero encuentro personal con l.
Conocer a Cristo, es como conocer a Dios. Es imposible que ese conocimiento no
revolucione tu vida (ver x 34:28-29).
Para Pablo, conocer a Cristo era sinnimo de amar a Cristo. Es importante reconocer
eso. Luego de su encuentro con Cristo (en el camino a Damasco), Pablo lleg a
considerar todas las cosas como prdida, no simplemente por causa de Cristo, sino
por amor de Cristo (v.7). Como lo dice en el v.8, por amor del cual lo he perdido
todo. Perdi su reputacin como fariseo, y su posicin de prestigio en la sociedad
juda. Seguramente perdi tambin el favor de su familia; quiz hasta perdi a su
esposa e hijos. Como Moiss en el Antiguo Testamento, el encuentro con Cristo
cambi su vida, y lo llev a dejar todo atrs (ver Heb 11:24-27).
Qu cosas cambiaron en su vida?
-

Dej de confiar en s mismo, como judo (de estar en Abraham), anhelando


ser hallado en l; en Cristo (v.9a).
Dej de confiar en su propia justicia, y anhel tener la justicia que Cristo obr
en la cruz; una justicia que es un regalo de Dios, recibido por fe (v.9b).
Comenz a anhelar conocer a Cristo ms y ms (v.10a).
Deseaba experimentar el poder de Su resurreccin (v.10b).
Estaba dispuesto a sufrir padecimientos, y hasta a morir, por Cristo (v.10c).
Su mayor anhelo era participar en la resurreccin de entre los muertos (v.11).

Antes, Pablo se contentaba con sus propios logros (v.4-6); ahora ya no. Aunque era
un gran siervo de Dios, y serva como apstol (un mensajero oficial de Cristo), Pablo
no se consideraba perfecto (v.12a). Por lo tanto, lo que haca era esforzarse
continuamente (prosigo), para ver si logro asir aquello para lo cual fui tambin
asido por Cristo Jess (v.12b); es decir, la corona de la vida (2 Tim 4:8; ver Sant
1:12).
REFLEXIN: Una de las seales de la madurez espiritual es reconocer que nos falta
mucho todava, por crecer espiritualmente. Eres consciente de ello?
Cules son tus anhelos en la vida cristiana? Qu cosas sientes que an
te faltan como creyente en Cristo?

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14 de Noviembre (Fil 3:13-21)

La Carrera Cristiana

Habiendo expresado su pasin por Cristo (v.8-12), el apstol Pablo declara su


determinacin de seguir creciendo en la vida espiritual (v.13-14). No estaba
satisfecho con lo que haba logrado hasta ese momento! El verbo, extendindome,
indica la energa y el esfuerzo que Pablo inverta en su propia vida espiritual. La
imagen es de un atleta que se lanza hacia adelante, estirando todo su cuerpo, en un
tremendo esfuerzo por llegar a la meta.
La meta de Pablo era nada menos que el premio del supremo llamamiento de Dios en
Cristo Jess (v.14). La palabra, supremo, en el texto original (griego), significa de
arriba. El llamado de Dios es, literalmente, un llamado celestial; un llamado que
proviene del cielo. Ese llamado tiene un premio la corona de la vida (1 Ped 5:4).
Como un buen atleta espiritual, Pablo luchaba por obtener esa corona (ver 1 Cor 9:2427). Aprobara las palabras de Heb 12:1, que nos instan a despojarnos de todos peso,
y correr la carrera que tenemos por delante. Pablo lo hizo toda su vida. Por eso
termin bien la carrera cristiana, y pudo decir al final: He peleado la buena batalla,
he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est guardada la corona
de justicia (2 Tim 4:7-8a).
Habiendo dado a entender su actitud hacia la vida cristiana, Pablo anima a los
filipenses (especialmente a aquellos que se consideraban maduros los que somos
perfectos, v.15a), a tener ese mismo sentir. Siempre hay algunos que tienen otra
forma de pensar; sin embargo, con mucha humildad, Pablo expresa su confianza que,
tarde o temprano, Dios revelara a estas personas la naturaleza de la madurez
espiritual, y cmo alcanzarla (v.15b). Lo nico que pide es que haya unidad entre los
creyentes (v.16) una unidad marcada por la humildad, y no resquebrajada por el
orgullo y la vanagloria espiritual. El verbo, sigamos (v.16), es un termino militar, que
significa marchar. Aunque tengamos diferentes criterios doctrinales (en asuntos
secundarios), y estemos a diferentes niveles de madurez espiritual, la actitud de todo
creyente debe ser la de caminar en unidad con sus hermanos en Cristo.
El apstol viva de esa manera; por eso insta a los creyentes en Filipos, sed
imitadores de m (v.17). No es que Pablo se consideraba el nico digno de imitar. l
saba que haba otros buenos modelos a seguir. Personas como Timoteo (Fil 2:19-24)
y Epafrodito (Fil 2:25-30), y otros en la iglesia en Filipos. Pero no tena reparo alguno
en presentarse como un buen modelo de creyente.
Lamentablemente, no todos los que se llaman, cristianos, son verdaderos seguidores
de Cristo; algunos son enemigos de la cruz de Cristo (v.18b). Pablo no lo dice
framente, sino llorando. Estas personas se oponan a las implicancias teolgicas de
la cruz (ver Col 2:11-15), que socavaban cualquier confianza en la carne (ver Col
2:20-23). Tambin se oponan a las implicancias prcticas de la cruz (ver Fil 2:5-11),
que socavaban cualquier vanagloria personal.
En el v.19b, Pablo menciona tres caractersticas de estos enemigos de la cruz;
caractersticas que los llevaban a la perdicin eterna (v.19a). En cambio, el
verdadero creyente ya es un ciudadano del cielo (v.20), y tiene la tremenda esperanza
de ser transformado para participar en la gloria de Cristo (v.21a). Una esperanza que
se basa sobre el poder omnipotente de Dios (v.21b).

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REFLEXIN: Si practicamos el dominio propio de la carne, tendremos como resultado


la glorificacin de nuestros cuerpos mortales (v.21); ver Fil 2:5-11.
15 de Noviembre (Fil 4:1-7)
Unidad, Gozo, Paz
Luego de tratar el asunto polmico de los falsos maestros (los judaizantes, Fil 3:2, 1819), Pablo vuelve al tema pastoral que ms le preocupaba: la unidad de la iglesia. Con
gran afecto se dirige a los filipenses, y los describe con una serie de apelativos
conmovedores: hermanos mos amados y deseados, gozo y corona ma (v.1). Es
evidente el gran amor que l tena para la iglesia en Filipos.
Lo que viene a continuacin es una serie de exhortaciones pastorales, dirigidas a la
iglesia en general, o a ciertos individuos en particular.
1. estad as firmes en el Seor (v.1b). Esta exhortacin trae a la memoria lo que
Pablo escribi en Fil 1:27. La firmeza espiritual se hace necesaria por la lucha
en la cual se encuentra la iglesia. Una lucha, no contra sangre y carne, sino
contra huestes espirituales de maldad (Efe 6:12).
2. Ruego a Evodia y a Sntique, que sean de un mismo sentir (v.2). La lucha
espiritual requiere la unidad de la iglesia (Fil 1:27b), y en particular de sus
lderes y principales protagonistas. Evodia y Sntique eran dos mujeres que
haban colaborado con Pablo en sus labores apostlicas (stas que
combatieron juntamente conmigo en el evangelio, v.3), pero que ahora
estaban distanciadas, por algn problema entre ellas. Pablo les anima a que
dejen de pelear, y se reconcilien.
NOTA: Es importante observar que aunque Pablo no permita a las mujeres
ejercer un ministerio de autoridad sobre la iglesia (1 Tim 2:12), valoraba su
ministerio como compaeras de milicia, trabajando al lado suyo.
3. te ruego tambin a ti, compaero fiel, que ayudes a stas (v.3). No est
claro a quin va dirigida esta exhortacin. Evidentemente es a una persona a
quien Pablo consideraba como un verdadero compaero en la obra. Quiz era
uno de los ancianos de la iglesia (Fil 1:1).
4. Regocijaos en el Seor (v.4). Esta exhortacin es dirigida a la iglesia en
general. En medio de las luchas, y a pesar de algunas tensiones internas, Pablo
quera (y esperaba!) que los hermanos en la iglesia experimenten una
tremenda alegra espiritual. Una alegra que se relacionaba con su comunin
con el Seor, y que no dependa de las circunstancias externas.
5. Vuestra gentileza sea conocida de todos los hombres (v.5). Una exhortacin
relacionada con el testimonio de la iglesia ante la sociedad en general. Los
integrantes de la iglesia deban ser conocidos por su amabilidad.
6. Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de
Dios (v.6). A pesar de las circunstancias, el creyente (como hijo de Dios) no
debe estar indebidamente preocupado (ver Mateo 6:25-33). El secreto de la
paz y la tranquilidad, es una vida de oracin. Pablo saba eso por experiencia
personal.
REFLEXIN: Pablo tena el derecho de dar estas exhortaciones, no slo porque era
apstol, sino porque l mismo lo viva. l mantuvo la unidad de la iglesia

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(Fil 1:15-18), y aprendi a vivir en tranquilidad (Fil 1:12-14). Por eso


puede prometer la paz de Dios (v.7). Estamos experimentando esa paz?
16 de Noviembre (Fil 4:8-13)
La Vida Cristiana
Para vivir bien, como hijos de Dios, hay dos cosas que debemos tomar en cuenta
cmo usamos nuestras mentes (lo que pensamos), y cmo usamos nuestros cuerpos
(lo que hacemos). Pablo trata estas dos cosas en los v.8-9. En gran medida, nuestros
pensamientos determinan cmo vivimos. Por eso el apstol afirma que debemos
controlar nuestras mentes, dedicando nuestros pensamientos exclusivamente a lo que
es verdaderohonestojustopuroamable (v.8); en resumen, a todo lo que es
de buen nombre. Cun diferente seran nuestras vidas si pensramos slo en estas
cosas! Valdra la pena meditar en el uso que hacemos de nuestras mentes, a la luz de
esta lista de virtudes. Debemos disciplinar nuestras mentes para pensar siempre en
cosas dignas de alabanza (v.8b), y nunca en cosas vergonzosas.
Adems de cuidar nuestras mentes, debemos cuidar nuestro comportamiento. Aqu
Pablo hace algo bastante atrevido, como pastor se presenta a s mismo como
ejemplo a seguir (v.9). Pablo usa cuatro verbos para describir su aporte a la iglesia en
Filipos: Lo que aprendisteis y recibisteis y osteis y visteis en mi. Aqu
tenemos la tarea de todo siervo de Dios: ensear, interpretar y modelar la vida
cristiana. La tarea de la congregacin es escuchar, recibir y aplicar a su vida la
enseanza del pastor. Si ambos cumplen su responsabilidad, la Iglesia crece
espiritualmente. Si uno u otro falla en su responsabilidad, la Iglesia decae.
El v.9 termina con una linda promesa: el Dios de paz estar con vosotros. Haba
ciertas tensiones internas en la iglesia en Filipos (Fil 2:1-4; 4:2). Pablo les hace
recordar que el Dios que habita entre Su pueblo es un Dios de paz. l es la fuente de
paz, y el autor de la paz. Si l est en medio de nosotros (como Iglesia), debemos
experimentar una tremenda paz paz con Dios, y paz entre nosotros.
Al concluir esta carta, Pablo vuelve al tema de la ofrenda que los filipenses le enviaron
por medio de Epafrodito (ver v.18). Esa ofrenda alegr el corazn de Pablo (v.10). Su
alegra no se deba a que estaba padeciendo necesidad (v.11) aunque
probablemente lo estaba! Se deba, mas bien, a lo que Pablo llama, vuestro cuidado
de mi (v.10). El verbo en griego es froneo, que significa, pensamiento o solicitud.
Los creyentes en Filipos pensaban en Pablo; lo tenan en sus mentes y corazones. Por
eso le enviaron la ofrenda econmica. Eso fue lo que alegr el corazn de Pablo,
estando en la crcel.
En los v.11b-12 tenemos una nota biogrfica. La vida de Pablo, como apstol, no era
fcil. Dios no le prometi grandes riquezas, y Pablo no se aprovech del ministerio (y
sus dones espirituales) para lucrarse. Ms bien, aprendi a contentarse en cualquier
condicin de vida (v.11b). A veces Dios supla abundantemente sus necesidades; a
veces no (v.12). Para Pablo, eso no era de gran importancia. Su vida no se
fundamentaba en tener una solvencia econmica, sino en un sustento espiritual: Todo
lo puedo en Cristo que me fortalece (v.13). Teniendo a Cristo, Pablo tena todo lo
que necesitaba para vivir, y para servir a Dios. Qu leccin para nosotros! Qu
desafo para muchos pastores, predicadores, y lderes cristianos en la actualidad!
REFLEXIN: A la luz de lo que leemos en v.8-9, evala la vida de tu iglesia, y tu propia
vida espiritual. Si eres un pastor o un lder en la iglesia, ests
enseando y viviendo correctamente la vida cristiana? Si eres un simple
creyente, ests prestando la debida atencin a la enseanza de tus

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lderes, y siguiendo su buen ejemplo? Puedes afirmar lo que Pablo dice


en el v.13? Ests contento con lo que tienes?
17 de Noviembre (Fil 4:14-23)
La Gracia que Produce El Compaerismo
Pablo estaba en la crcel, sufriendo por su fidelidad a Dios (ver Fil 1:12-13). l mismo
lo describe como un tiempo de tribulacin (v.14). Fue en ese momento que los
filipenses decidieron enviarle una ofrenda econmica. Evidentemente, dicha accin
anim a Pablo tremendamente; y vemos en ella, la mano de Dios, obrando para el bien
de Su siervo.
Pablo expresa su agradecimiento a la iglesia, y de paso establece ciertos principios
importantes que debemos notar:
1. Cuando un hermano pasa por un tiempo difcil, incumbe a los otros miembros
de la Iglesia apoyarle. Esa es la esencia de la verdadera comunin cristiana; lo
que llamamos, la koinona (ver Fil 1:5). En el v.14 y el v.15, los verbos,
participar y particip son la traduccin del verbo, koinoneo.
2. La comunin cristiana no debe ser un acto aislado, sino un compromiso
continuo. La ofrenda que los filipenses acababan de enviarle a Pablo fue una
renovacin de un compromiso anterior (v.10, revivido). Cuando Pablo
continu su segundo viaje misionero, habiendo establecido la iglesia en Filipos
(ver Hch 16:11-40), los filipenses apoyaron a Pablo econmicamente ms que
cualquier otra iglesia (v.15-16).
3. El apoyo econmico que brindamos a la obra del Seor no es una ddiva, sino
un fruto (v.17). Es el resultado de la obra del Espritu Santo en nuestras
vidas; la evidencia de un verdadero nacimiento espiritual. Eso era lo que
alegraba tanto el corazn de Pablo. Como un buen pastor, lo que Pablo buscaba
no era el apoyo econmico de los filipenses para su beneficio personal, sino el
fruto del Espritu Santo en los filipenses, para el beneficio espiritual de ellos
fruto que abunde en vuestra cuenta (v.17b).
4. El monto de dinero que damos a la obra no es lo importante, sino el sacrificio
que representa. No sabemos cunto dinero le enviaron a Pablo. Al parecer no
era poco, porque Pablo escribe, diciendo: tengo abundancia; estoy lleno
(v.18a). Lo que Pablo enfatiza es que la ofrenda fue un olor fragante, sacrificio
acepto, agradable a Dios (v.18b).
5. Cuando somos fieles a Dios, l es fiel con nosotros. Cuando somos generosos
con los siervos de Dios; l ser generoso con nosotros (v.19).
6. Todo lo que hacemos sea nuestro servicio a Dios, u ofrenda para la obra, debe
ser para la gloria de Dios el Padre (v.20).
Pablo concluye la carta con un saludo personal (v.21a), y trasmitiendo los saludos de
otros (v.21b-22).
REFLEXIN: La vida cristiana es el resultado de la gracia del Seor Jesucristo en
nosotros. l es quien comienza la buena obra (Fil 1:6); y l es quien hace
que esa obra persevere y produzca los frutos que glorifican al Padre. Con
justa razn Pablo empieza la carta deseando que la gracia de Dios se
manifieste ms y ms en los filipenses (Fil 1:2), y termina del mismo

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modo (v.23). Todo lo que somos, y lo que tenemos, lo debemos al amor


inmerecido de Dios.

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