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TABLA DE CONVERSIONES

UNIVERSIDAD PERUANA LOS ANDES


Educacin a Distancia.
Huancayo.

Impresin Digital
SOLUCIONES GRAFICAS SAC
Jr. Puno 564 - Hyo.
Telf. 214433

INDICE

UNIDAD TEMTICA I
DEFINICIN DE PSICOLOGA.

QU ES PSICOLOGA?

QU NO ES PSICOLOGA.

10

Origen y Evolucin del concepto

11

UNIDAD TEMTICA II
LA PSICOLOGA COMO CIENCIA

19

FILOSOFA Y PSICOLOGA

20

LAS BASES CIENTFICAS DE LA PSICOLOGA

22

LA TEORA Y LA PSICOLOGA

26

ESCUELAS PSICOLGICAS PRINCIPALES:

27

UNIDAD TEMTICA III


LA PSICOLOGA COMO CIENCIA APLICADA

33

PRINCIPALES RAMAS DE LA PSICOLOGA

36

CULES SON LOS PRINCIPALES ENFOQUES EN LA PSICOLOGA

40

UNIDAD TEMTICA IV
BASES BIOLGICAS DE LA CONDUCTA

47

SISTEMA NERVIOSO Y MEDIO AMBIENTE INTERNO

48

SISTEMA NERVIOSO:

49

UNIDAD TEMTICA V
HERENCIA Y AMBIENTE

67

Herencia y Medio Ambiente

73

DEFINICIN DE PSICOLOGA.
Origen y Evolucin del Concepto

efinir algo es asignarle lmites. Equivale a decir explcitamente qu es


algo e implcitamente qu no es. La palabra viene del latn definire y
significa fijar con claridad, exactitud y precisin la significacin de una
palabra o la naturaleza de una persona o cosa.

Por tanto, al definir el trmino Psicologa circunscribimos su alcance y


contenido. Al mismo tiempo nos referimos a lo que no es Psicologa en general y a
las Pseudopsicologas en particular.

Directa y explcitamente la Psicologa cientfica se refiere al comportamiento


como tal. Ahora bien: este descansa en presupuestos anteriores, los cuales deben
tambin ser estudiados, pero no como objeto directo de la Psicologa. As, por
ejemplo, hay que estudiar las bases biolgicas de la conducta, pero stas no son
objeto directo sino indirecto de la Psicologa. En cambio, son objeto directo de otras
ciencias: la fisiologa, la neurofisiologa o la gentica.

Al terminar el estudio del presente fascculo, el estudiante:

Con base en la definicin de Psicologa, explica qu es y qu no es


Psicologa y la diferencia de las falsas psicologas.
Identifica las grandes ramas dinmicamente interactuantes del rbol
psicolgico: lo clnico, lo educativo, lo social, lo laboral, etc., y las disciplinas
pertinentes, igualmente interactuantes.
7

Explica la relacin (interdisciplinariedad) de la Psicologa con otras ciencias


sociales preocupadas por el comportamiento humano: Antropologa,
Sociologa, Economa, tica, entre otras.
Disea un perfil psicoprofesional de la carrera.
Explica que la Psicologa no es solamente fruto de investigaciones de
laboratorio y estudios acadmicos, sino principalmente un tejido ms, finsimo
e intrincado, del proceso histrico y de cambio inherentes al individuo y a la
sociedad.

QU ES PSICOLOGA?
Comencemos por acercarnos a una definicin.

Definicin
Definicin etimolgica
Se refiere al origen lingstico del trmino, el cual viene del griego: Psique,
mente y Logos: tratado, conocimiento, estudio. As, se entiende por
Psicologa el conocimiento, estudio o tratado de la mente o del alma.
Es el estudio del alma, sus facultades y operaciones. Alma como principio de
la vida, ser viviente, persona, espritu como sede de sentimientos y de
afectos, inteligencia, ingenio, deseos, apetitos.
Es el estudio de las races ltimas de la personalidad y de la conducta no
observable directamente sino a travs de los comportamientos manifiestos.
Sin embargo, en la mente de los antiguos caban las preguntas sobre lo
instintivo, sensitivo, sentimental, emocional, cognitivo, temperamental, en
todo caso, lo vital. La filosofa no ha sido realmente opuesta a lo cientfico,
como s lo han sido algunos cientficos. Filosofa y ciencia no se rechazan,
ms bien se complementan.

Definicin Real
sta se refiere a la definicin esencial. Puesto que la mente como tal no
puede ser objeto directo de estudio ni de experimentacin, para hacer
ciencia debemos dirigir el estudio a algo observable directamente,
8

mensurable, controlable, experimentable, esto es, al comportamiento, a la


conducta, (sin perjuicio de los aspectos ticos a tener en cuenta tratndose
del comportamiento humano).

La Psicologa se define como la ciencia del comportamiento


Humano y animal, sea ste causa y o efecto de otros comportamientos
Expliquemos los contenidos de la definicin:
Ciencia: cuerpo de conocimientos obtenido a travs de la bxer-vacin
e investigacin sistemticas. Es una ciencia como la Fsica, la Qumica, la
Astronoma, la Biologa, la Fisiologa, Neurofisiologa, pero con un objeto de
estudio diferente: el comportamiento.

Figura 1.1 La psicologa es una ciencia y su objeto de estudio es el comportamiento.


Fuente: Kenrick y MacFarlane, citados por Dennis Conn, Psicologa, pg. 3)

Comportamiento, conducta: cualquier cosa que Ud. hace. Hablamos de


comportamientos manifiestos, directamente observables y de comportamientos
no directamente observables, ms igualmente reales, objeto indirecto de estudio
de la psicologa. Por ejemplo, usted no puede observar directamente el
pensamiento, pero lo puede conocer, por ejemplo, a travs de sus palabras.

Tal comportamiento puede enfocarse como raz o causa prxima, variable


directamente influyente en otros comportamientos, o como efectos igualmente
observables, medibles, y controlables.
El estudio cientfico del comportamiento se lleva a cabo bajo cuatro interrogantes,
que constituyen el marco de la tarea investigativa:

En qu consiste tal o cual comportamiento? Descripcin y definicin.


Por qu ocurre? Explicacin causal.
Se puede predecir o no un comportamiento? Prediccin.
Qu condiciones afectan el comportamiento? Control.

QU NO ES PSICOLOGA.
Las pseudopsicologas
Las pseudopsicologas son falsas psicologas, en el sentido de que no se
rigen por criterios cientficos, estrictamente dichos, sino ms bien por un
afn popular, casual, coincidente en muchos casos con lo que uno quiere
or acerca de s mismo. Aqu cabe hablar de la Astrologa, el horscopo, la
quiromancia, la frenologa, la numerologa, la grafologa y otras prcticas
de gran xito comercial, pero sin fundamento cientfico estricto.
Por ejemplo, la frenologa, popularizada por Franz Galli profesor alemn de
anatoma, afirmaba que los rasgos de la personalidad se revelan por la
forma del crneo.

Fuente: Dennis Coon, Psicologa, pg. 23.

Figura 1.2
10

Origen y Evolucin del concepto


Es la Psicologa solamente fruto de estudio de escritorio y de laboratorios de
experimentacin, o principalmente un tejido de las variables inherentes al proceso
histrico del pensamiento individual y social?
Se ha llegado al concepto actual despus de una ardua bsqueda y definicin de
aspectos, como se puede ver en el siguiente recuento histrico. Las observaciones
psicolgicas nacieron el da en que se intent describir las reacciones expresivas del
hombre: sus ademanes y actitudes. Es decir se refirieron inicialmente a los
fenmenos corporales y expresiones externas del comportamiento individual y
social. La Psicologa, que en sus comienzos es una descripcin incidental de la
conducta humana con marcado inters por la fisiologa, vivir luego por ms de dos
milenios marcada por el inters filosfico.
Alcmen (siglo V a.C. ), mdico Crotoniense, elabor una teora de los sentidos,
localiz en el cerebro la vida psquica y plante la funcin del alma como armona
entre las diferentes partes del cuerpo. Este concepto fisiolgico del alma - se
desarroll al lado de una concepcin religiosa de la misma: el alma tiene origen
divino, y ha sido degradada en el cuerpo para expiar una culpa inexplicable.
As se estructuran la concepcin de un alma sensible y de un alma racional,
jerrquicamente relacionada al tenor de los conceptos de Platn y Aristteles.
Para Platn, el alma racional e intelectiva es una individualidad eterna, inmutable,
diferente de todas las cosas del mundo, algo que lleg desde fuera y se une, slo
temporal y un poco sufridamente, al cuerpo.
Aristteles opina, en cambio, que el alma se vincula al cuerpo como si fuese la
funcin primera de un cuerpo organizado, siendo la misma actividad vital, el principio
que hace de un organismo un organismo, la resultante de todas las energas que
dan vida al organismo. Para Aristteles el hombre es un ser nico, resultante de una
unin inseparable - substancial - del alma y el cuerpo: unidad biopsquica
operante. Aqu el primer contacto entre una Psicologa filosfica, pero con visos
fuertes de ciencia natural; al fin y al cabo era un filsofo pero tambin un naturalista
y observador incansable. Ms tarde la historia nos presenta una vuelta a la
concepcin platnica.

11

En la Edad Media, sin embargo con Alberto Magno y su discpulo Toms de Aquino,
se vuelve a la investigacin directa de los hechos psicolgicos, siendo el
franciscano Rogerio Bacon el que por primera vez seala la importancia del mtodo
inductivo y del deductivo para la investigacin experimental. Por ejemplo, Toms de
Aquino afirma que la Psicologa es una ciencia natural: scientia naturalis est, como
base explicativa de los fenmenos psquicos.
Juan Vives en 1.538 public un tratado de psicologa descriptiva sobre la base de las
ideas de Aristteles, refrendadas por Toms de Aquino.
En el Renacimiento volvemos a la naturaleza, al inters emprico y a la
observacin directa de la realidad. Leonardo da Vinci, por ejemplo, afirma que sin
experiencia no hay certeza.
En la Edad Moderna es muy interesante la teora de la glndula pineal de
Descartes quien, a pesar de rechazar la idea de una unin substancial entre cuerpo
y alma, ya que estos se excluyen mutuamente, con dicha glndula establece un
puente y conexin para, en cierta forma, explicar lo que no puede negar. Termina
diciendo que mediante dicha glndula el alma se injerta en el cuerpo.
Galileo Galilei da lugar a un slido mtodo cientfico: es el arte de la medida:
observacin metdica y experimento se unen con el raciocinio riguroso
matemtico para dar una visin cuantitativo mecnica que no admite elementos
cualitativos, precisamente por no ser medibles.
Slo en la mitad del siglo XIX se extiende el uso del mtodo experimental a las
ciencias psicolgicas. Esto se inicia con Weber, Fechner, Wundt, Titchener y
Watson, sin que esto quiera decir que no haya ms nombres importantes a propsito
del tema. Wundt es considerado padre de la Psicologa experimental. l
sistematiz la psicologa y fund en Leipzig el primer laboratorio de psicologa dando
valor a la psicologa en s misma y no por la luz que eventualmente pudiera arrojar
sobre la filosofa. Ms tarde Watson redefine la psicologa como la ciencia del
comportamiento, en el sentido conductista original y radical.
Para Guillaume, al lado de la psicologa de los filsofos, ha existido siempre una
psicologa de los psiclogos, los cuales tienen en comn el gusto por los hechos, por
lo concreto, por el detalle, el espritu de observacin, la desconfianza con respecto
de las sntesis que abarcan demasiado. (Guillaume, Paul. Introduction a la
Psychgologie. Pars: Vrin, 1942, p. 368) Todava falta una ciencia psicolgica con
direccin nica aceptada por los hombres de ciencia; segn Ardila, se necesita
12

lograr la unidad, para que la psicologa adquiera el carcter de ciencia madura.


(Ardila Rubn. Sntesis experimental del comportamiento. Bogot: Planeta, 1993). El
Psiclogo debe reconocer, dice Gemelli que lo que l observa y describe y las
hiptesis que construye tienen que injertarse en un estudio integral de todo el
hombre, sin olvidar la singular dignidad de la persona humana. (Gemelli, Agustn.
Introduzzione alla psicologa. Miln: Vita e pensiero, 1947).
La siguiente tabla presenta una sntesis de lo que hasta ahora es necesario para
este abrebocas que busca poner, en un contexto histrico, el concepto de
Psicologa.

Tabla 1.1 Desarrollo inicial de la Psicologa


Fuente: Dennis Coon, Psicologa, pg.14.

La definicin y concepto de Psicologa se ha gestado junto con el proceso


histrico de cambio del hombre y de la sociedad y de su pensamiento y
comportamiento.

13

PERFIL PROFESIONAL Y
QUEHACER DEL PSICLOGO
Responde o no mi perfil personal a los requisitos del oficio y quehacer del
Psiclogo?
Conforme a la Oficina Internacional del Trabajo, Ginebra, 1968, el Psiclogo est
comprometido con las siguientes reas del comportamiento, como cientfico, titular
de una carrera y Profesional:
El Psiclogo rene, interpreta y aplica datos cientficos relativos al comportamiento
humano y al funcionamiento mental; proyecta y lleva a cabo experimentos y
observaciones en los seres humanos y en los animales para medir ciertas
caractersticas mentales y fsicas; aplica los resultados y los divulga entre las
personas que se dedican a estudiar y pronosticar el comportamiento en la vida
social; analiza los efectos de la herencia, ambiente, vinculacin con grupos sociales
y otros factores en la mentalidad y comportamiento de los individuos; estudia los
factores psquicos que intervienen en el diagnstico, tratamiento y prevencin de las
enfermedades mentales y de los trastornos emocionales y de la personalidad;
colabora con psiquiatras, asistentes sociales y otras personas para ayudar a los
inadaptados; celebra entrevistas en escuelas, fbricas, centros sociales e
instituciones de enfermos mentales para determinar las causas de la inadaptacin y
formular programas correctivos; idea y aplica pruebas psicolgicas, escalas
cualitativas y otros medios objetivos de medir rasgos psquicos, tales como las
aptitudes y reacciones psicolgicas e interpreta y evala los datos reunidos
aplicando tcnicas estadsticas Se especializa en una rama de la psicologa: clnica,
pedaggica, experimental, industrial o social.

14

1. Elabore una lista de las habilidades, intereses y cualidades que un Psiclogo


debe tener segn el criterio de la Oficina Internacional del Trabajo. En qu
tcnicas debe haber sido entrenado?

2. Con base en lo anterior, construya un perfil de competencias, aptitudes,


destrezas e intereses que responda a la definicin y contenidos de la materia,
carrera y profesin psicolgicas y comprelo con el suyo propio.

El objeto acerca del cual versa la Psicologa es el comportamiento humano y


animal. En la consideracin de tal objeto la Psicologa debe: describir y
definir el comportamiento, controlarlo, explicarlo y predecirlo.
El Psiclogo podr responder a los cuatro objetivos anteriores si se
compromete en una observacin sistemtica, registrable y registrada de los
datos relacionados con el comportamiento.
La sola observacin emprica, si bien es importante no responde a los
objetivos del Psiclogo. El campo de inters del Psiclogo es tan amplio y
fascinante como lo es todo lo que se refiere al hombre como individuo y
como ser social.
El Psiclogo, al estudiar el comportamiento, se estudia a s mismo en un
viaje planeado al estilo socrtico Concete a t mismo tan largo e
interesante y mucho ms que un viaje al universo exterior.
En la Psicologa hay diferentes tareas: tarea cientfica, tarea profesional
(Psicologa Aplicada) y tarea mixta: cientfico profesional. No se pueden
dividir los mbitos y campos de la Psicologa en comportamientos
independientes, como si no tuvieran que ver unos con otros: lo clnico tiene
que ver con lo educativo, con lo laboral, lo social y viceversa.
Un enfoque sistmico y eclctico, en el buen sentido, parece responder a los
intereses de la Psicologa, ms que casarse con una escuela Psicolgica
determinada
llmese
Psicodinmica,
Conductista,
Humanista,
Biopsicolgica, Cognitiva, Gestltica, entre otras. La Psicologa es la ciencia
15

del comportamiento humano y animal, estudiados en sus causas y variables


influyentes prximas, no ltimas como se lo plantearon los pioneros al definir
la Psicologa como la ciencia o tratado del alma y principio vital.
La filosofa y la Psicologa no se oponen, se complementan. Tampoco
deberan hacerlo los Psiclogos y los Filsofos. Nada hay ms prctico que
una buena teora. Existe una interdisciplinariedad entre todas las ciencias y
especialmente entre las ciencias cuyo objeto es, en algn sentido, el
comportamiento humano. Siempre que hablemos de experimentacin
humana y animal, hay que tener en cuenta criterios ticos que limitan, para
bien del hombre, de la ciencia y de los animales, tal experimentacin. Se
aplica aqu aquello de que el fin no justifica los medios, lo cual es aplicable
como fundamento del comportamiento en cualquier caso. A la luz de lo que
es la Psicologa es vlido e importante estudiar el propio perfil vocacional, de
habilidades, competencias e intereses a fin de determinar si se ha hecho una
adecuada eleccin de carrera.

La Psicologa no naci en las aulas de los estudiosos ni en los laboratorios de


experimentacin. Naci con la historia del hombre, ha crecido con l y se ha
perfeccionado con base en la investigacin y el esfuerzo de los estudiosos del
comportamiento, de los poseedores de espritu crtico y creatividad.

La Psicologa es ciencia con el mismo derecho de la Fsica, la Qumica, la


Fisiologa, la Neurofisiologa; si bien no tan precisa como stas, dado su
objeto: el comportamiento humano y animal, igualmente ciencia rigurosa. Las
Pseudopsicologas, por su parte, carecen de enfoque cien-tfico y tienen que
ver ms con la psicologa popular, emprica, relacionada con el azar y las
expectativas personales de respuestas acordes con lo que las personas
quieren que les digan.

16

Cerd, Enrique. Una psicologa de hoy. Barcelona: Editorial Her-der,1965.

Coon, Dennis. Psicologa, Exploracin y Aplicaciones. Mxico: Thomson


Editores, 1999.

Whittaker, James. Psicologa, Mxico: Interamericana,S.A., 1965.

En el prximo fascculo profundizaremos en el concepto de investigacin y de la


Psicologa como ciencia del comportamiento y, con base en un diseo sencillo,
utilizaremos un mtodo cientfico de observacin, descripcin, explicacin, control
y prediccin de la conducta.

17

N 1

Nombre__________________________________________________________________
Apellidos ______________________________________________ Fecha ____________
Ciudad ________________________________
Semestre __________
Para autoevaluarse respecto de la asimilacin de este fascculo, le invitamos a responder a
las siguientes preguntas:
1. La Psicologa es el estudio ________________ del _____________de humanos y
animales.
2. En la investigacin psicolgica puede usarse el ___________ animal para descubrir
principios que se aplican al comportamiento humano.
3. Relacione, escribiendo sobre la lnea que antecede a cada concepto, la letra del
enunciado correspondiente.
1.___ Filosofa
2.___ Wundt
3.___ Conductismo

A. Parte del largo pasado de la Psicologa.


B. Primer laboratorio de Psicologa Experimental.
C. Ciencia del comportamiento observable.

4. Despus de leer la descripcin de tareas propias del Psiclogo dada por la Oficina
Internacional del Trabajo, redacte un prrafo sencillo respecto de cmo se ve usted
como estudiante y como futuro profesional de la Psicologa o como estudiante futuro
profesional de Educacin o como estudiante futuro profesional de Derecho.

18

LA PSICOLOGA COMO CIENCIA

ijimos en el fascculo No. 1 que el Psiclogo cientfico apunta a


cuatro objetivos fundamentales: describir, explicar, predecir y
controlar el comportamiento. En otras palabras, ilumina el
comportamiento a fin de conocerlo como causa o como efecto, para establecer un
acervo o con-junto de conocimientos sistematizados acerca de ese comportamiento.
Tales conocimientos sistematizados, es decir, relacionados entre s con base en sus
relaciones causales, (objeto formal de la Psicologa), son los que permiten
considerar la Psicologa como verdadera ciencia independiente y en cierta forma
autnoma, aunque no divorciada de las de-ms ciencias de la naturaleza.
El comportamiento (objeto material de la Psicologa), no es, sin embargo, un
monopolio de la Psicologa. Pertenece tambin a otras ciencias susceptibles de ser
llamadas anlogamente ciencias de la conducta: la Antropologa, la Sociologa, la
Economa, la Poltica, la Historia. Cada una de estas presenta, un objeto formal
distinto. A pesar de esto, los lmites entre tales ciencias son difciles de establecer.
La Sociologa y la Antropologa social se interesan por la conducta de grupo, de las
diversas culturas y estructuras sociales. Mientras que el antroplogo estudia
predominantemente los pueblos primitivos, el socilogo dirige su atencin a las
sociedades actuales y civilizadas. La Historia, por ejemplo, tambin se puede llamar
ciencia de la conducta, en cuanto que intenta reconstruir y comprender los hechos,
acervo histrico de la humanidad.
El comercio, la productividad econmica y las formas de gobierno son objeto formal
de la Economa y de la poltica respectivamente. Pero ambas, en cuanto tambin
estudian el pasado, toman el color de ciencias histricas. Las ciencias naturales:
fsica, qumica, biologa no son directamente ciencias de la conducta pero s
indirectamente: por ejemplo, el fsico, al estudiar los estmulos visuales, observa las
reacciones de los seres humanos e irracionales ante la luz. La luz, objeto material de
la fsica, entre otros, no lo es de la psicologa directamente. Sin embargo el
19

psiclogo podra descubrir, por ejemplo, asociaciones entre la falta de luz y la


depresin.
Es difcil, inoperante y poco cientfico establecer divorcios entre las diversas
ciencias. Todas se relacionan y dependen unas de otras, en trminos de
endsmosis y exsmosis entre las mismas.
Podemos decir que el monopolio de la Psicologa se refiere a su objeto formal: los
cuatro objetivos que persigue al estudiar el comportamiento: su objeto material,
este s compartido con otras ciencias, con las cuales la Psicologa conserva y
fomenta excelentes relaciones.

Al terminar el estudio del presente fascculo, el estudiante:

Explica la relacin entre Filosofa y Psicologa.


Identifica las bases de la Psicologa Cientfica.
Explica en qu consiste la metodologa cientfica, en general, y aplicada a la
Psicologa.

Identifica las principales escuelas psicolgicas y determina sus pioneros y


fundadores.

FILOSOFA Y PSICOLOGA
Los filsofos no estudiaron el comportamiento, al menos directamente, sino
que se preocuparon por responder preguntas acerca de la naturaleza del
conocimiento, de la naturaleza humana y de la realidad. Al preguntarse por tal
naturaleza investigaban acerca de lo que se suele llamar: ltimas causas: aquellas
que estn ms all de la observacin emprica o sistemtica de la realidad. Esta
observacin sistemtica constituye las llamadas causas prximas, describibles,
explicables, controlables, predecibles, las cuales son objeto de las ciencias de la
naturaleza y del hombre. As, los filsofos definieron la Psicologa como el
conocimiento del alma o principio vital, al contrario de lo que los Psiclogos
20

cientficos afirman acerca de la Psicologa: ciencia del comportamiento humano y


animal.

Es importante anotar que no hay por qu establecer rupturas entre la


Filosofa y la Psicologa cientfica: ambas disciplinas se proponen objetos
formales diferentes y, adems, responden a inquietudes histricas y
posturas psicolgicas diferentes, legtimas, cada una en su momento. Ms
bien son disciplinas que se complementan y ayudan.

La Psicologa Cientfica, como dice Coon, es el nuevo chico del barrio:


fcilmente 9 de cada 10 personas que han trabajado en el campo psicolgico
viven todava. Sus inicios se remontan al ao de 1879 cuando en Leipzig,
Alemania, Wilhelm Wundt, conocido como el padre de la Psicologa cientfica,
fund el primer laboratorio psicolgico para el estudio de la experiencia
consciente.
.As, continuar
desarrollndose el camino de la Psicologa Cientfica, a
travs de un quehacer cada vez ms complejo, rico e interrelacionado con
todas las reas de inters humano.

2.1. Piense, por ejemplo, en las repercusiones de la gentica, en los intereses


relacionados con la eutanasia y el impacto tico y psicolgico que tales
inquietudes representan para los estudiosos del comportamiento. Observe cul
es el volumen actual de publicaciones que tocan directa o tangencialmente los
temas de contenido psicolgico, as sea slo en diarios de publicacin nacional,
por no citar la divulgacin masiva por radio, televisin, internet, etc. Elabore
una estadstica de las publicaciones y haga una seleccin de recortes, para
discutir en la sesin tutorial.

21

LAS BASES CIENTFICAS DE LA PSICOLOGA


Podemos definir la ciencia como un conjunto de conocimientos
sistematizados. Esto implica que los conocimientos cientficos sean fruto de
la experiencia y de la observacin ms que de la especulacin y de las
simples opiniones.
Lo que hace realmente posible una ciencia, como tal, es la existencia de
datos y las tesis incontrovertibles basadas en el anlisis y sntesis fruto de
esos datos.
Sin embargo, lo anterior no se opone a que los psiclogos
cientficos emitan simples opiniones sobre asuntos de con-tenido psicolgico.
De hecho, con frecuencia, disienten al interpretar, de manera diferente, los
resultados de las investigaciones. Lo anterior, pues, forma parte del normal
quehacer cientfico de los investigadores y estudiosos.
A lo anterior hay que aumentar, la capacidad de la psicologa cientfica y de los
psiclogos para plantearse y desarrollar procesos investigativos que, a su
vez, permitan nuevas observaciones. Si no existiese la investigacin, una
ciencia se convertira en algo esttico y poco a poco predominaran las
sombras y no las ideas claras y distintas respecto de la realidad estudiada.
Por otra parte las conclusiones de la Psicologa cientfica deben ser
sistemticas: requieren haber sido sometidas a un doble trabajo: ser
seleccionadas y clasificadas en funcin de un principio rector y con mi-ras a
lograr unos pocos principios de aplicacin general, sean estos de tipo
taxonmico, como en la zoologa o causal como en la fsica y en la Psicologa.
Tal sistematizacin redundar, a su vez, en resultados basados en criterios de
economa y orden. Hablamos, entonces, de una metodologa de tipo circular:
las observaciones conducen a los principios (induccin) y estos, a su vez, a las
observaciones, (deduccin). En el primer caso extraemos de los hechos
concretos el significado esencial que permitir en un segundo momento
predecir otros hechos nuevos. Esto es hacer ciencia, caminar continuamente
dentro de un permanente quehacer de anlisis y sntesis.
Qu pasa cuando los principios no son totalmente vlidos? En el caso de
principios no totalmente vlidos, certeros, hay que modificarlos y replantearlos.
En estricto sentido, no eran principios.

22

Aqu no pasa como en filosofa: por ejemplo hay un primer principio - vlido en
filosofa, vlido siempre, precisamente por ser un primer principio, segn el cual
algo no puede ser y no ser al mismo tiempo (Principio de no contradiccin),
que jams tiene excepciones, que no puede cambiarse.
La capacidad de medicin (mensurabilidad de los datos) es otra caracterstica
de la ciencia. As, por ejemplo, la fsica se considera como una de las ciencias
ms exactas, ya que sus mediciones son muy precisas. Sin embargo en
Psicologa, ya que tratamos del comportamiento, las mediciones no pueden ser
tan exactas. Esto no disminuye el carcter cientfico de la misma. Las
clasificaciones taxonmicas de la Zoologa tampoco se basan en mediciones
perfectas, ms s en ordenamientos sistemticos.

Los Mtodos de Observacin


Experimental
Sujetos posibles

La asignacin aleatoria
controla las diferencias
entre los sujetos

Grupo

Condiciones de
estudio y prueba

Msica
incluida

Comportamiento
(puntuaciones en
los exmenes)

Grupo control

Condiciones idnticas
para controlar
varibles extraas

Condiciones de
estudio y prueba

Sin msica
Variable
independiente
(causa)

Variable
independiente
(efecto)

Comportamiento
(puntuaciones en
los exmenes)

Hay una diferencia?

Figura 2.8 Elementos de un experimento psicolgico simple para evaluar los


efectos de
la msica, durante el estudio sobre las puntuaciones de los exmenes. Fuente: D. Coon,
Introduccin a la Psicologia, pg.34.

Un experimento es la observacin o serie de observaciones emprendidas con


fines cientficos,
en las cuales ciertas condiciones se disponen
cuidadosamente, para poder descubrir ciertas relaciones o
principios
23

especficos. (Howard C. Warren. Diccionario de Psicologa. Mxico: Fondo de


Cultura Econmica, 1941). En Psicologa se distingue el concepto de
experimento del concepto de experiencia.

Investigue las afinidades y diferencias de los conceptos: experiencia y


experimento. Escriba el resultado de su consulta,
2.2

Son requisitos de todo experimento:


La repetibilidad: En Psicologa, por ejemplo, podemos ver que recitar un
texto incrementa el aprendizaje, tantas veces cuantas queramos. Para esto
basta comparar repetitivamente dos grupos: uno que aplica el recitado y otro
que no y examinar el resultado. Esto tiene que ver con lo que J.B. Conant,
famoso cientfico llama: capacidad para la comprobacin, la cual es, segn l,
esencial para cualquier ciencia.

El control: La sola observacin natural no permite ejercer el control sobre las


variables intervinientes en un fenmeno. En el experimento, en cambio,
ejercemos control sobre las mismas, es decir, podemos manejar a propsito
ciertas condiciones que, en caso contrario, podran llevarnos a resultados
engaosos. Aqu tambin podemos utilizar el sistema de los dos grupos: uno,
por ejemplo, que recibe algo semejante a las pldoras de cafena (placebo) y
otro que recibe pldoras de cafena. Tratndose de medir el efecto de la cafena
(variable independiente) sobre la inteligencia, (variable de-pendiente) el primer
grupo (placebo), recibe el nombre de grupo de control, mientras que el
segundo, (cafena) recibe el nombre de grupo experimental.

Variables: en todo experimento se ponen en juego variables, (dos o ms):


realidades que varan o cambian; en lo posible, deberan ser cuantitativas,
mensurables.
Las variables pueden ser dependientes: respuesta a un
estmulo, o independientes: condicin establecida por el experimentador: un
estmulo presentado, por ejemplo, una droga administrada.

24

Limitaciones del experimento: una limitacin de los experimentos, en el


caso de la Psicologa, nace de su objeto material: el comportamiento de los
animales y/o de los humanos, los cuales pueden o no prestar su colaboracin.
En cambio un fsico o un qumico no tiene que pedir permiso ni colaboracin al
agua, a la luz, al calor, por ejemplo.

Qu tal por ejemplo experimentar con la felicidad de dos cnyuges? Existe


otra limitacin en la experimentacin psicolgica y es la artificialidad del
experimento: lo que podemos llamar artefactos para el experimento con
frecuencia fallan y no se hallan libres de error. Por tanto hay que ser muy
cuidadosos en esto y no dejarse llevar por prejuicios.
El experimento, por otra parte, a veces perturba lo que estamos intentando
analizar, lo modifica o previene y as resta objetividad a las conclusiones. Por
ejemplo, si queremos experimentar sobre el efecto del ruido en los humanos,
es fcil que los sujetos del experimento se auto-protejan (psicolgicamente
hablando), en cierta forma se inmunicen contra el ruido y, as, alteren los
resultados del mismo.

De Inspeccin
Es un mtodo basado en la observacin sistemtica de muestras
representativas de poblacin respecto de ciertas variables que por no ser
absolutamente controlables, deben someterse a un estudio sistema-tico de las
condiciones en que se presentan.
Terman, en la Universidad de Stanford (1938) investig en 792 matrimonios,
atendiendo a variables tales como el nivel de ingresos, edad, profesin, nivel
escolar. Registr
los datos de manera sistemtica y dedujo algunas
conclusiones: hall que la felicidad matrimonial depende, en parte, de la
igualdad de ambos cnyuges respecto del impulso sexual. Primero que todo y
mediante un cuestionario estableci el ndice de felicidad. Luego hizo que
calificaran su impulso sexual y as obtuvo una correlacin entre la felicidad
marital y el erotismo: a mayor impulso mutuo, mayor felicidad y a menor
concordancia, menor felicidad. Estos mtodos han sido de gran utilidad
respecto del conocimiento psicolgico de la personalidad, los fenmenos
sociales y los problemas del mercadeo industrial y las ventas: publicidad,
psicologa del consumidor, entre otros.

25

Clnicos
As como la experiencia, por ejemplo de los mecnicos al reparar los automviles,
les ha enseado muchsimo respecto de los vehculos, de manera similar,
guardadas las debidas distancias, la experiencia logra-da en el manejo de muchos
casos individuales ha hecho que los mdicos y los Psiclogos aprendan muchsimo
acerca del compor-tamiento, de su diagnstico y tratamiento. Es el campo de la
Psicologa Clnica, til especialmente tratndose de personas con comportamientos
anmalos, individuales y sociales. Cobra aqu especial importancia la historia
clnica, como valioso instrumento de informacin que sirve como medio para
investigaciones rigurosas.
Usus magister egregius. La experiencia es el mejor maestro, decan los antiguos y,
en este caso, es muy vlido aquello segn lo cual ms sabe el diablo por viejo que
por diablo. Obviamente, se trata de la experiencia bien entendida, es decir,
cientficamente entendida y administrada.

LA TEORA Y LA PSICOLOGA
La teora es parte esencial de la ciencia. Adems, nada ms prctico que una buena
teora. La teora cumple tres tareas: en primer lugar es una especie de alfabeto
cientfico, til para resumir y generalizar un gran nmero de observaciones. Por otra,
nos permite pronosticar de antemano lo que va a suceder bajo determinadas
condiciones: prediccin. Adems, y en tercer lugar nos ayuda en la labor de obtener,
analizar y estudiar ms datos, en un caminar cientfico de carcter circular, como
dijimos antes. Incluso, podra suceder que una teora previa, cumplidas las tres
tareas lleve a la conclusin de que debe ser anulada dando paso a una nueva teora.
Y habra que hacerlo sin sentir dolor, es decir, con criterio cientfico.

Explique el sentido de la frase: nada ms prctico que una buena teora, desde
el punto de vista de la ciencia. Es o no una contra-diccin?
2.3

26

ESCUELAS PSICOLGICAS PRINCIPALES:


Los Pioneros y Fundadores de la Psicologa Cientfica

Psicologa Experimental
Wilhelm Wundt (1832-1920) es considerado como el padre de la psicologa
cientfica y fundador del primer laboratorio de Psicologa. Wundt observ y midi en
forma escrupulosa varios tipos de estmulos (luces, sonidos, pesos). Un estmulo es
cualquier energa fsica que tiene algn efecto en un organismo y que produce una
respuesta. Wundt luego us la introspeccin (observacin hacia el interior), para
probar sus reacciones ante varios estmulos. Wundt llam a su enfoque autoobservacin experimental: combinacin de la introspeccin sistemtica y entrenada
con la medicin objetiva de los fenmenos. (Dennis Coon. Psicologa, exploracin
y aplicaciones. Mxico: Thomson Edito-res,1998).

El Estructuralismo
A la par con los fsicos interesados en los elementos de la materia (teora atmica),
los primeros psiclogos se interesaron tambin en buscar los elementos psquicos
en los que, afirmaban, se poda des-componer la realidad anmica. Tales elementos,
segn ellos, no eran ms que las sensaciones, susceptibles de descripcin y
explicacin por medio del mtodo experimental de la introspeccin realizada por uno
y muchos sujetos, pero, al mismo tiempo, buscando la mxima objetividad posible.
Los datos obtenidos, en muchos casos fueron valiossimos, pero, dado que se
basaban en experiencias personales y, adems, atomizaban demasiado la
experiencia psicolgica, no perduraron y la teora, poco a poco, fue abandonada.

Aqu vale la pena recordar a Titchener, Edward Bradford, (1867), como


responsable del estructuralismo primitivo, aunque, equivocadamente,
muchos han querido matricular a Wundt en esta escuela.

27

Funcionalismo
Sus principales representantes son William James (1842-1910) y John Dewey
(1859-1947). Interesados por el carcter teleolgico de la experiencia psicolgica,
intentaron explicar las funciones de la conducta y los procesos mentales: no
simplemente su estructura. Para esto utilizaron la introspeccin y la observacin,
tratando de explicar la actividad global del individuo, por ejemplo: cmo aprende,
cmo olvida, cmo se motiva, cmo resuelve sus problemas.

Behaviorismo
John B. Watson, (1878-1925), su representante, rechaz la introspeccin como
mtodo de estudio y redujo los experimentos psicolgicos al estudio del
comportamiento (behavior ); de aqu su nombre, traducible por conductismo.
Segn esta teora:
Los

reflejos condicionados y no las sensaciones, son los elementos que


componen los procesos complejos del comportamiento.
Los reflejos condicionados son la piedra angular de la conducta.
La conducta aprendida prima sobre la no aprendida. Por esta razn hay que
rechazar el instinto y las tendencias innatas.
No existen diferencias significativas entre el comportamiento humano y animal y
de ste, ms susceptible de experimentacin que el hombre, se pueden sacar
muchas conclusiones sobre el comportamiento humano.
Watson fue el gestor de una nueva definicin de Psicologa: ciencia del
comportamiento humano y animal, pero predominantemente de ste. Sus
conclusiones, a pesar de su radicalismo, constituyen niegablemente un gran
aporte a la ciencia y ha sido raz de muchas e importantes investigaciones que
han influido, positivamente, en el estudio del comportamiento humano.

Gestalt
Su principal representante fue Klher, Wolfgang (1887-1947). Es la Psicologa
de la forma, estructura o configuracin. Influida por la fsica, de donde toma el
concepto de campos de fuerza, se parece en esto al estructuralismo. Los
Psiclogos de la Gestalt han sido llamados Psiclogos del campo.
28

Se opone al atomismo de los estructuralistas y a su teora sobre las sensaciones


como elementos psquicos, as como tambin al behaviorismo y a su teora sobre
el reflejo condicionado como elemento bsico del comportamiento.
Nuestras experiencias, dice la Gestalt, son de tipo estructural, de altsima
interdependencia, como es el caso de los campos magnticos, en los que cada
punto de las lneas de fuerzas se ve influido por los de-ms. Una serie de puntos
ordenada de cierta manera es percibida como una figura y no como un conjunto
de puntos aislados.
Esta teora tiene gran aplicacin en el campo de la percepcin, pero tambin en
otros campos de la experiencia psicolgica: el aprendizaje, el pensamiento, la
conducta inteligente. Utilizaron la introspeccin ingenua -no preparada- a
diferencia de los estructuralistas y la denominaron fenomenolgica. Estudiaban
todo lo que apareca en el campo de la conciencia del investigador, sin ninguna
interpretacin ni elaboracin analtica previas: es decir, se trataba de una
observacin natural aplicada al proceso perceptual humano.

Psicoanlisis
El Psicoanlisis tuvo su origen en la prctica mdica. Como tal no es una Escuela
oficial de la Psicologa pero sus aportes a la Psicologa han sido inmensos y
autnticos. Sigmund Freud (1856-1939) es el representante y pionero de esta
escuela psicolgica.
Partiendo de su experiencia personal descubri primero, un mtodo teraputico
(Psicoanlisis). El mtodo de la asociacin libre le permiti suponer que el
paciente verbaliza ante el psiquiatra la cadena de sus asociaciones para llegar al
fondo de sus dificultades. Luego estructur una teora de la personalidad en la
que se demuestra el papel de las motivaciones generalmente ocultas y
reprimidas, no slo por el individuo, sino por la sociedad.
Ms que el mtodo de Freud, de Jung o Adler, todos ellos eminencias en el
campo de la Psicologa dinmica, lo que interesa a la Psicologa es la concepcin
de la personalidad que tales investigadores aportaron y, aunque muchas tesis de
los mismos no han sido comprobadas, sus contribuciones han sido inmensas y
fructferas.

29

La Filosofa y la Psicologa se han referido legtimamente al estudio del hombre y


su naturaleza, con pticas propias y metodologas adecuadas. Ambas disciplinas
se complementan. En la actualidad cientficos y filsofos reconocen la
interdependencia y los beneficios de un trabajo colaborativo.
La Psicologa cientfica es nueva en el contexto de las ciencias. W. Wundt es
considerado como el padre de la Psicologa Cientfica y fue el fundador del primer
laboratorio, aunque algunos afirman que fue W. James quien hizo los primeros
experimentos en la Universidad de Harvard.
La Ciencia es un conjunto de conocimientos especializados y sistematizados,
fruto de la experiencia y observacin y no de la especulacin ni de las simples
opiniones. La observacin casual y el sentido comn no alcanzan a dar el
carcter cientfico riguroso a una disciplina.
La Psicologa se rige por estrictos mtodos cientficos. Es una ciencia en el
verdadero sentido de la palabra, pero sui generis, en funcin de su propio objeto
material y formal. La investigacin exige observacin, definicin del problema,
planteamiento de hiptesis, publicacin de resultados y formulacin de una
teora. Adems, antes de ser investigados los conceptos psicolgicos deben
plantearse en trminos de definiciones operacionales. Los psiclogos, a pesar de
la seriedad exigida por el mtodo propio de las ciencias, conservan la facultad de
opinar, disentir, interpretar.
El mtodo experimental conlleva la repetibilidad, y el control. En todo experimento
se ponen en juego variables, que pueden ser dependientes: respuestas a un
estmulo, o independientes: condicin establecida por el experimentado. En el
caso de la Psicologa los experimentos presentan limitaciones nacidas de su
objeto material y formal, de su artificialidad y de algunas condiciones que pueden
restar objetividad a las conclusiones del experimento.
Adems del mtodo experimental, existe el mtodo de inspeccin, valioso en
muchsimas observaciones psicolgicas. Por otra parte el Psiclogo cientfico
utiliza el mtodo clnico, relacionado con la experiencia en diagnstico y
tratamiento de casos individuales, que pueden dar lugar a conclusiones valiosas
relacionadas con el manejo del comportamiento.
30

Una teora es valiosa para la ciencia y por ende para la Psicologa cientfica:
facilita los elementos para una verdadera comunicacin cientfica: es como una
taquigrafa de la ciencia, adems en cierta forma es un pronosticador de hechos y
una gua para investigaciones posteriores.
Las escuelas psicolgicas principales son: la Psicologa experimental, (Wundt), el
estructuralismo (Titchener), el funcionalismo (James), behaviorismo o
conductismo (Watson), la gestalt ( Kolher), el psicoanlisis (Freud). Estas teoras
han ido perdiendo su importancia individual en aras de una convergencia hacia
una orientacin eclctica, a medida que los conocimientos psicolgicos aumentan.
Se puede decir que Watson invent una nueva definicin de Psicologa al decir
que es la ciencia del comportamiento, no de la mente. Si esto es as, de cierta
manera todos los Psiclogos cientficos son conductistas, en el buen sentido.

La investigacin psicolgica plantea implicaciones ticas importantes:


concretamente hay que evitar el engao, la invasin de privacidad y
obviamente cualquier tipo de dao subsiguiente. Por otra parte la
investigacin con animales exige un tratamiento humanitario de los
mismos y, en todo caso, evitar cualquier comportamiento que vaya
contra su bienestar y salud.

31

Ardila, Rubn. Sntesis experimental del comportamiento. Bogot: Planeta


Colombiana Editorial, 1991.
Coon, Dennis. Introduccin a la Psicologa. Mxico: Thomson Editores, 1994.
Reuichlin, Maurice. Historia de la Psicologa. Buenos Aires: Paids, Biblioteca del
hombre contemporneo,1961.

Despus de haber estudiado la definicin de Psicologa y profundizado en los


contenidos fundamentales de la definicin y su evolucin histrica, es razonable que
estudiemos y veamos ampliamente cules son los campos de aplicacin de la
Psicologa, sus ramas ms importantes, los enfoques actuales y los campos de
realizacin profesional de los Psiclogos. A eso nos dedicaremos en el prximo
fascculo.

N 2

Nombre___________________________________________________________________
Apellidos________________________________________ Fecha ___________________
Ciudad _________________________
Semestre ________________

Redacte un pequeo ensayo que no ocupe ms de 4 pginas que, a la luz de la


definicin de la Psicologa como ciencia del comportamiento, muestre, segn su
criterio, la importancia de esta ciencia en relacin con el problema de la educacin y
la violencia en Per.
32

LA PSICOLOGA COMO
CIENCIA APLICADA

emos dicho que la Psicologa, ciencia del comportamiento, siendo


nica y valindose de los mismos principios y mtodos en los
diferentes campos de su aplicacin, presenta una gran diversidad en
cuanto a sus reas de trabajo. Hablando de dichas reas nos referimos al campo de
la Psicologa Clnica, Educativa, Industrial, Organizacional, Laboral o del trabajo y
Social, principalmente.
Adems de las Escuelas Psicolgicas clsicas, que se observan en la figura
3.1, y de sus fundadores pioneros, debemos nombrar los enfoques
del
comportamiento, a saber: las concepciones psicodinmica, conductista, humanista,
biopsicolgica y cognitiva, principalmente, como se observar ms adelante.
-Origen
aproximado
Psicologa
experimental

Estructuralismo
Funcionalismo

Fech Hechos notables


a
1875 Primer curso de psicologa ofrecido por
William James
1878 Primer doctorado en psicologa
concedido en Estados Unidos
1879 Wilhelm Wundt establece el primer
laboratorio de psicologa en Alemania.
1883 Primer laboratorio estadounidense,
fundado en la Universidad Johns Hopkins
1886 Primer texto de psicologa
estadounidense, publicado por John
Dewey.
1898 Edwar Titchener da un impulso a la
psicologa con base en la introspeccin.
1890 James publica Principles of Psychology
1892 Se funda la Asociacin Estadounidense
33

Psicologa
psicoanaltica

1895
1900

Conductismo

Psicologa
gestalt

de

1906

1913

la 1912

de Psicologa.
Sigmund Freud publica sus primeros
estudios.
Freud publica La interpretacin de los
sueos
Ivn Pavlov reporta su investigacin
sobre condicionamiento
John Watson presenta su concepcin
conductista
Max Wertheimer y otros proponen el
concepto de la gestalt

Neofreudianismo

1914

Carl Jung rompe con Freud

Figura 3.1 El desarrollo inicial de la Psicologa


Fuente: Coon, Dennis. Psicologa, exploracin y aplicaciones. Mexico: Thomson Editores, 1994, P.14.

34

Por ltimo, recordemos que existen sociedades y asociaciones cientficas que


agrupan a los Psiclogos en funcin de sus investigaciones y reas principales de
trabajo, tales como la American Psychological Association (APA) en USA, la
Federacin Colombiana de Psicologa y la Asociacin de Psiclogos Javerianos.
Tambin que anualmente se realizan eventos cientficos de actualizacin y
presentacin de los resulta-dos de las principales investigaciones. Nos referimos a
los congresos y seminarios que algunas veces han tenido lugar en nuestro pas.

Al terminar el estudio del presente fascculo, el estudiante:

Identifica las ramas principales objeto de la Psicologa como ciencia del


comportamiento.
Distingue las principales concepciones psicolgicas sobre el comportamiento.
Reflexiona en torno a que no es cientfico tener visiones unvocas en cuanto a la
forma de acercarse a los temas de la Psicologa cientfica y del comportamiento, sino
que una visin sanamente eclctica en cuanto a es-cuelas y enfoques es la ms
conveniente para abordar estos temas en la teora y en la prctica.
Valora los aportes de los diferentes enfoques y escuelas al acervo de conocimientos,
mtodos y manejo de problemas de la Psicologa cientfica y el comportamiento.
Relaciona y unifica los conceptos relativos al campo de la Psicologa cientfica, su
definicin, mtodo de investigacin como ciencia verdadera y campos de accin,
logrando una visin integrada de su relacin con la filosofa y el proceso histrico del
pensamiento.

35

PRINCIPALES RAMAS DE LA PSICOLOGA


Psicologa Clnica
Esta rama de la Psicologa, en la actualidad, agrupa a un alto nmero de Psiclogos,
especialmente en la cultura norteamericana, pero, me atrevo a pensar que tambin
en nuestro medio. Ahora bien, si a la Psicologa Clnica aadimos la Psicologa de
Consejera (Counseling) entonces el porcentaje de este grupo se puede acercar al
50%.
Es necesario distinguir tres clases de especialistas clnicos: los psiquiatras, los
psicoanalistas y los psiclogos clnicos. Tanto los psiquiatras como los
psicoanalistas han tenido que estudiar medicina y obtener una especializacin, con
frecuencia, el doctorado en dicha rea.
El Psiclogo Clnico posee, por el contrario, una base psicolgica y no mdica y, en
general, se ha especializado en diagnstico psicolgico y psicoterapia. Aplica, valora
e interpreta pruebas psicolgicas y es un terapeuta en cuanto a que utiliza tcnicas
psicoanalticas o psicoteraputicas, segn el enfoque que d a su trabajo
profesional.
El psicoanlisis (anlisis freudiano tradicional) es costoso, requiere de mucho tiempo
y como resultado de estas dos variables los clientes buscan el anlisis con menos
frecuencia. Muchos psicoterapeutas modernos prefieren un enfoque eclctico y
flexible, ms que aplicar un solo tipo de terapia.
La Psicoterapia es el conjunto de mtodos psicolgicos para tratar trastornos y
desajustes mentales. Se distingue de las teraputicas farmacolgicas y biolgicas,
las cuales pertenecen al campo de la medicina.
Los Psiquiatras, responsables hasta ahora de la clasificacin y tratamiento de las
enfermedades mentales, necesitan con frecuencia de la ayuda de los Psiclogos,
por ejemplo, cuando observan que las pruebas (tests) de inteligencia pueden ayudar
al pronstico. Lo anterior es ms evidente cuando se trata de las pruebas de
personalidad. As el psiquiatra llega a un diagnstico del caso y, luego, al manejo de
un tratamiento del proceso patolgico, aadiendo muchas veces a los datos
emanados de las pruebas psicolgicas y de las opiniones del psiclogo, los datos

36

obtenidos por l directamente. Ms an, muchos Psiquiatras involucran al Psiclogo


dentro del proceso teraputico.
El Psiclogo que, con el debido entrenamiento, maneja el proceso psicoteraputico,
acude al mdico para, con su ayuda, trabajar en los procesos con implicaciones
somticas. ltimamente ha madurado la idea de que tanto el diagnstico como el
tratamiento del enfermo deben estar en manos de un equipo multidisciplinario
formado ideal-mente por un Psiquiatra, un Psiclogo Clnico y un Asistente Social,
con un criterio segn el cual el psiquiatra se preocupara ms por el proceso clnico y
el psiclogo dirigira la investigacin y colaborara en el diagnstico y el tratamiento.
La asistente social, a su vez, informara sobre el ambiente familiar y social del
enfermo.

Consejera Psicolgica (Counseling)


El Consejero Psicolgico maneja una tarea un poco distinta a la del Psiclogo
Clnico; en efecto, trata con clientes que no exigen la Intervencin del Psiquiatra;
aconseja a aquellas personas que presentan problemas respecto de los cuales se
requiere una orientacin, por ejemplo, para llegar a la decisin de ponerlo en manos
del Psiquiatra. En otros casos se dedica a la orientacin profesional: escuelas,
industria, universidades y prctica privada.
En estos casos, y segn las circunstancias, aplica pruebas psicolgicas en las reas
de inteligencia, personalidad, aptitudes, intereses. Aconseja a los padres sobre las
fortalezas y debilidades psicolgicas de sus hijos, favorece el rendimiento escolar de
los estudiantes, orienta sobre la eleccin de carrera. Maneja una Psicologa de la
normalidad.
Eventualmente y sobre la base de su experiencia y entrenamiento puede aplicar
psicoterapia, siempre y cuando tenga una clara conciencia acerca de cundo debe
efectuar la remisin adecuada.

Psicologa Educativa, rea de la Enseanza


El pedagogo se encuentra a menudo con muchos problemas que slo puede
solucionar con ayuda del Psiclogo: ste conoce muy bien la psicologa evolutiva,
importantsima para conocer las aptitudes y cambios de la personalidad infantil y
definir qu es lo que debemos ensear, cundo y cmo. Aqu vuelven a cobrar
37

importancia las pruebas de inteligencia, personalidad, especiales para el mundo


infantil. Por otra parte, la Psicologa de la enseanza (incluyendo el diseo
especializado de textos) y la metodologa del estudio, la lectura y la investigacin)
son reas fecundas para el ejercicio de la Psicologa Educativa, como tambin los
procesos de seleccin e induccin de estudiantes, en el ambiente Universitario.

Psiclogo Industrial, Organizacional, Laboral


Es un rea relativamente nueva pero frtil para el ejercicio de la Psicologa. La
primera etapa de su aplicacin fue la de las pruebas psicolgicas: inteligencia,
aptitudes, a propsito de la primera y segunda guerra mundiales y de las
necesidades originadas en el proceso de elegir a los ms aptos. La seleccin de
personal, la formacin y el desarrollo, las tareas de supervisin, gerencia y liderazgo,
las relaciones humanas, el entrenamiento y formacin de formadores, los procesos
de recursos humanos basados en competencias, concepto ya explorado y con gran
profundidad por investigadores de la docencia (Universidad Nacional y Pedaggica),
especialmente en relacin con el proceso educativo de los nios y jvenes en edad
escolar, lo cual como sucede en otros casos, guardadas las debidas proporciones y
los criterios cientficos, se pueden aplicar con toda legitimidad al mundo del trabajo.
Ni se diga toda la importancia que ha cobrado el manejo de lo que se ha llamado
Psicologa del Consumidor, el estudio de la motivacin, el manejo de las encuestas
de opinin, la publicidad, para el ejercicio de la Psicologa. El papel del Psiclogo
es muy frecuentemente el de asesor y consultor.
Las oficinas de consultora empresarial, que en muchos casos renen profesionales
de otras reas, pero que, casi todas incorporan Psiclogos para los procesos en que
est directamente involucrado el factor humano, tienen gran importancia dentro y
fuera del pas.
Un campo importante para la tarea psicolgica se encuentra en reas de trabajo
dependientes del Estado y del gobierno. Hablemos de las fuerzas militares, por
ejemplo, de la educacin y la academia; entidades como el Icfes, el Icetex y otros
Institutos, no son acaso entidades que, dados su enfoque y objetivos requieren los
servicios psicolgicos?

Psicologa Social
La dinmica social como tal, la Psicologa de los grupos, la Psicologa de masas, la
poltica, la economa, las migraciones, la globalizacin de los mercados y su impacto
38

socio econmico, cunto necesitan de que se involucren metodologas que tengan


en cuenta al hombre y su comportamiento en los procesos de cambio. Hablemos
aqu, por ejemplo de la matriz de necesidades elaboradas por profesionales e
investigadores como Mc Neef.

3.1

Haga una investigacin sencilla sobre la matriz de necesidades de McNeef y su


concepto sobre el desarrollo humano.

En materia de prejuicios, cunta necesidad de Psiclogos bien orientados no han


tenido culturas y sociedades en las que, por ejemplo, el elemento religioso unas
veces y otras el racial, ha sido, frecuentemente, elemento discriminante.

Psicologa Animal
Su estudio, adems de ayudar a comprender la conducta humana (recordemos entre
otros los estudios de Watson, Pavlov, Thorndike, K. Lorenz) es de gran
importancia para la Psicologa cientfica, en todos sus propsitos.
Ejemplo
Debido a la mayor agudeza sensorial de ciertos animales (perros guardianes, por
ejemplo), estos casi que reemplazan al hombre en tareas complejas. En Europa, por
ejemplo, la rana meteorloga, sirve para predecir la lluvia, comportndose de
manera diferente cuando aumenta el ndice de humedad. Hay casos
interesantsimos de la utili-zacin de palomas para controlar procesos de supervisin
de prcticas de pintura. Cuando la pintura queda defectuosa la palomita golpea un
vidrio, por lo cual recibe una recompensa. En otro caso una paloma controla un
proyectil dirigido picoteando en un botn cuando los instrumentos indican que el
proyectil se desva del blanco (Skinner). En ambos casos se consigui sustituir
mecanismos de control muy com-plicados para el hombre.

3.2 Nombre algunas de esas tareas en que algn animal


pueda reemplazar al hombre.

39

CULES SON LOS PRINCIPALES ENFOQUES EN LA PSICOLOGA


Adems de lo visto respecto de las escuelas clsicas, estudiemos los principales
y actuales enfoques, tiles para mirar el comportamiento desde ms de una
perspectiva:
CONCEPCIN PSICODINMICA
Idea clave: El comportamiento es regido por fuerzas dentro de la propia personalidad, las cuales
a menudo estn ocultas o son inconstantes.
Pone el nfasis en impulsos, deseos y conflictos internos, en especial aquellos que son
inconscientes; ve al comportamiento como resultado de fuerzas que chocan dentro de la
personalidad; concepcin pesimista, algo negativa de la naturaleza humana.
CONCEPCIN CONDUCTISTA
Idea Clave: El comportamiento es moldeado y controlado por el ambiente de uno.
Pone el nfasis en el estudio del comportamiento observable y los efectos del aprendizaje;
resalta la influencia de recompensas y castigos externos; concepcin neutral, cientfica, algo
mecnica, de la naturaleza humana.
CONCEPCIN HUMANISTA
Idea Clave: El comportamiento es guiado por la imagen de s mismo de la persona, por
percepciones subjetivas del mundo y por necesidades de crecimiento personal.
Se concentra en la experiencia conciente y subjetiva, en los problemas, potenciales e ideales
humanos; pone nfasis en la imagen de s mismo y la autorrealizacin para explicar el
comportamiento; opinin filosfica positiva de la naturaleza humana.
CONCEPCIN BIOPSICOLGICO
Idea Clave: El comportamiento humano y animal es resultado de procesos fsicos, qumicos y
biolgicos internos.
Busca explicar la conducta a travs de la actividad del cerebro y el sistema nervioso, la fisiologa,
la gentica, el sistema endocrino, la bioqumica y la evolucin; concepcin mecanicista, neutral y
reduccionista de la naturaleza humana.
CONCEPCIN COGNOSCITIVA
Idea Clave: Es posible comprender gran parte del comportamiento humano en funcin del
procesamiento mental de la informacin.
Interesado en el razonamiento, el conocimiento, la percepcin, la comprensin, la memoria, la
toma de decisiones y el juicio; explica el comportamiento en funcin del procesamiento de
informacin; concepcin neutral de la naturaleza humana de alguna manera parecida a las
computadoras.

40

Figura 3.2 Cinco formas de observar el comportamiento.


Fuente: Coon, Dennis. Psicologa, exploracin y aplicaciones. Mexico: Thomson Editores, 1994, P.15.

Enfoque Psicodinmico- psicoanaltico


Representantes principales: Freud, Jung.
Idea fuerza: fuerzas internas, en la propia personalidad son las que rigen el
comportamiento. Dichas fuerzas son, a menudo, inconscientes.
Caso problema: caso de una estudiante, Marcia, que se ha deprimido
profundamente durante su primer semestre universitario. Adems de que sus
calificaciones han bajado, duerme la mayor parte del tiempo y apenas habla
con otros estudiantes.
Interpretacin: el problema no tiene nada que ver con su primer semestre de
carrera, sino ms bien con el sentimiento de prdida, ira y rechazo, culpa y
odio a s misma, nacido de la reciente ruptura con su novio.

Enfoque conductista
Representantes principales: Pavlov, Watson, Skinner.
Caso problema: el mismo del enfoque anterior.
Interpretacin: Efectivamente las calificaciones de Marcia eran mediocres
desde antes de que comenzara su depresin. Poco a poco su conducta ha
cambiado, tanto que ya no funcionan las recompensas y sus relaciones
interpersonales se han visto perjudicadas.

Enfoque Humanista
Representantes principales: Roger, McGregor.
Caso problema: el mismo.
Interpretacin y/o anlisis: posiblemente un problema de autoestima es lo
que est haciendo que Marcia baje en sus calificaciones. En el colegio era una
estrella, mas no en la Universidad, en donde las calificaciones no han sido tan
buenas y la han impactado negativamente. Siente amenazada su autoimagen y
autoestima.

41

Enfoque biopsicolgico
Representantes principales: reduccionistas: Virchow, Brun.
Caso problema: el mismo.
Anlisis e interpretacin: al observar la depresin y baja en las calificaciones de
Marcia me gustara observar si en su familia hubo casos similares con contenido
depresivo. Cmo est su cerebro, cmo estn sus endorfinas? Me gustara que
la viera un mdico a fin de ayudarla con el suministro de algn medicamento que,
sin tener efectos colaterales, le mejore la tonalidad psicolgica la cual es ms que
todo un proceso nervioso y muchsimas veces hormonal.

Enfoque Cognoscitivo
Representantes principales: Bandura
Idea: la personalidad se determina ms que por cualquier otra cosa, por los
pensamientos, sentimientos, expectativas y valores. La personalidad se forma
mediante la observacin repetida del comportamiento de los dems.
Caso problema: el mismo.
Anlisis e interpretacin: me parece que sus ideas y creencias acerca de que
debe ser perfecta y nunca permitir que la imagen que proyecta a los dems sea
inferior a lo que cree que debe ser, es lo que causa la depresin y luego la baja
en las calificaciones. Hay que trabajar sobre sus ideas, creencias actitudes,
sentimientos, expectativas, valores.

3.3 Nombre dos revistas especializadas, nacionales o extranjeras importantes


para la Psicologa.

42

En una Introduccin general a la Psicologa el lector no debe esperar agotar


todos los temas. Sin embargo posee un gran valor prctico, de orientacin y de
ubicacin psicoprofesional.
El margen de problemas que cubre la Psicologa es muy grande: problemas
que se refieren a las personas y a la forma de conocerlas, problemas
concernientes a los grupos sociales, a la personalidad, a la inteligencia a las
aptitudes, a la eficacia en el trabajo, aprendizaje, a la sensacin, a la
percepcin y a muchos otros. Recordemos que es la ciencia de la conducta
humana y animal.
Como ciencia de la conducta incluye ciertos aspectos de la historia, de la
economa y de las ciencias sociales y polticas e, inclusive, en ocasiones cubre
dominios de algunas ciencias naturales, como la fisiologa y la fsica.
Al igual que otras ciencias naturales y sociales la psicologa debe su
procedencia a la filosofa, pero no progres autnomamente sino hasta cuando
adopt mtodos experimentales y fund laboratorios de experimentacin
psicolgica.
Aunque durante muchos aos, la investigacin psicolgica fue orientada por
tendencias tales como el estructuralismo, behaviorismo, psicologa de la forma,
funcionalismo y psicoanlisis, estas escuelas estn perdiendo importancia
consideradas como si, separadas, fuesen la nica explicacin de la conducta.
Actualmente, las
concepciones sistmicas,
integradas y sanamente
eclcticas, tienen muchsima importancia.
Por otra parte observar el comportamiento desde diversos enfoques,
psicoanaltico, biopsicolgico, humanstico, conductista, cognitivo, es muy
enriquecedor y til, as como dijimos que conocer las diferentes escuelas y
tomar lo bueno de las mismas, sin fanatismos, es muy til y, adems, muy
cientfico.
Durante sus primeros aos, la psicologa fue ms terica que prctica. Comenz
a ser muy prctica con ocasin de la primera guerra mundial. Actualmente sus
aplicaciones aumentan de manera progresiva, en mayor medida incluso que lo
43

que ocurre con otras ciencias. La Psicologa Clnica y la Consejera son de gran
aplicacin, pero la psicopedagoga, la industria, la sociologa, la psicologa animal
son ramas muy importantes de la misma. La Psicologa Animal es de gran
importancia y ayuda para la Psicologa del comportamiento humano.
El Psiclogo es un profesional que debe estar permanentemente actualizado y en
contacto con las asociaciones cientficas y gremiales, y con la labor investigativa,
uno de los campos en que nuestro pas y sus profesionales no han brillado
mucho.

Ardila, R. Sntesis experimental del comportamiento. Bogot: Planeta


Colombiana Editorial, 1991.
Coon, D. Introduccin a la Psicologa. Mxico: Thomson Editores, 1994.
Reuichlin, M. Historia de la Psicologa. Buenos Aires: Paids, Biblioteca
del hombre contemporneo, 1961.

Con este fascculo ponemos fin a la parte introductoria general a la


Psicologa como ciencia del comportamiento. A partir de este momento y en
los siguientes fascculos, trataremos temas ms concretos empezando con
el estudio de las bases biolgicas del comportamiento. Uno de los
acercamientos ms interesantes al problema es el de la Biopsicologa, la
cual, en un enfoque no reduccionista, consiste en el estudio de la forma en
que los procesos biolgicos, especialmente la actividad en el encfalo y el
sistema nervioso, influyen en el comportamiento humano. Esta es la razn
de nuestro prximo fascculo. Autoevaluacin formativa

44

N 3

Nombre______________________________________________________
Apellidos _____________________Fecha ___________________________
Ciudad _________________________ Semestre _________________

Exponga, en una pgina, cul es su impresin acerca de los indicadores de logro


enunciados al comienzo del presente fascculo. Se alcanzaron o no?, Por qu?.

45

46

BASES BIOLGICAS DE LA
CONDUCTA

ijimos en el prrafo nexo anterior que una aproximacin


biopsicolgica al estudio del comportamiento era por dems
interesante, ya que la misma expresin - biopscolgica - refleja una
concepcin del hombre, animal racional, de corte Aristotlico, no Platnico y de
ninguna manera Cartesiano. (Recordemos la curiosa teora de la glndula pineal).
Se trata de estudiar aqu la forma como los procesos biolgicos,
especialmente la actividad en el encfalo, el sistema nervioso y el sistema
endocrino se relacionan con la conducta y el comportamiento. Es lo biolgico base
del comportamiento o es uno de los fundamentos del comportamiento? Si esto es
as, cules son los dems fundamentos?
Pues bien, sea que hablemos del cuerpo como del instrumento del alma, sea
que aceptemos el aforismo latino: mente sana en cuerpo sano, sea que
simplemente nos refiramos al hombre como a una unidad biopsicolgica o
psicobiolgica indivisible, lo cierto es que el comportamiento humano no puede ser
objeto de estudio cientfico, si no se tiene en cuenta su componente somtico,
orgnico, biolgico, fisiolgico, neurolgico, neurofisiolgico, hormonal, qumico
y fsico.

Al terminar el estudio del presente fascculo, el estudiante:

Identifica las bases biolgicas del comportamiento, objeto de estudio de la Psicologa


explicando por qu se dice que son fundamentos o bases de ese comportamiento.
Explica cmo operan y se comunican las clulas nerviosas, primera gran red de
comunicaciones del cuerpo.
Determina la importancia del sistema nervioso, sus divisiones y estructura.
47

Determina la importancia del sistema glandular, segunda gran red de


comunicaciones del cuerpo.
Se plantea interrogantes y discierne con ideas y conceptos personales respecto del
hombre y del comportamiento, desde una perspectiva cientfica, pero tambin tica y
filosfica.

SISTEMA NERVIOSO Y MEDIO


AMBIENTE INTERNO
Algunas conductas son, en general, una serie de contracciones musculares. Los
estmulos causan sus efectos a travs de los rganos sensoriales. Intercalados entre
los msculos y los rganos sensoriales, acontecen numerosos procesos en el
sistema nervioso, el aparato circulatorio y las glndulas de secrecin interna.
Casi todo rgano corporal posee cierta conexin con la conducta. Algunos rganos,
sin embargo, se hallan ms relacionados con la conducta que otros, ya que
responden directamente a los estmulos. Estos son: los sentidos, el sistema nervioso
y los llamados efectores. Los efectores son de dos clases: los msculos y las
glndulas. Estas, a su vez son de dos clases: las exocrinas, (ejemplo, las salivares)
provistas de conducto y las endocrinas, sin conducto, como la tiroides. Estas influyen
muchsimo sobre la conducta. Casi todas las glndulas endocrinas, poseen
conexiones nerviosas: por tanto no todas son efectoras, pero sus secreciones, al
circular en el torrente sanguneo, pueden afectar, por estimulacin o por inhibicin el
funcionamiento de otras glndulas y tejidos como el sistema nervioso y los
msculos. Proporcionan lo que se denomina medio ambiente interno, a saber:
las condiciones qumicas de temperatura y estimulantes en el interior del cuerpo,
que sirven de entorno a sus rganos. Por otra parte la atmsfera y el mundo
externo de los estmulos constituyen el ambiente exterior del organismo.
El medio ambiente interno es muy importante. Primero que todo proporciona energa
a varios rganos corporales: msculos, clulas del sistema nervioso y de los
rganos sensoriales, los cuales necesitan como de un carburante. Por ejemplo: el
oxgeno, necesario para la combustin requerida por el proceso muscular y nervioso
es llevado por la hemoglobina existente en los glbulos rojos. As el sistema
muscular puede entrar en accin y el nervioso producir y transmitir impulsos.
Aunque el cuerpo quema material an en estado de reposo, necesita, para
momentos de actividad una reserva. La sntesis y la descomposicin de material
energtico se denominan metabolismo.
48

Adems de los alimentos y el oxgeno, en el metabolismo intervienen las hormonas,


las vitaminas y los enzimas. En cuanto a los enzimas sepamos que son
intermediarios o catalizadores que regulan ciertas fases qumicas del metabolismo.
Las vitaminas se relacionan estrechamente con los enzimas: no se producen en el
cuerpo sino que se reciben de los alimentos, cuando no en frmacos. Adems,
asociadas con otros productos qumicos, forman enzimas. Un ejemplo de enzima es
la diastaza que convierte el almidn en azcar.
A continuacin estudiaremos el rgano ms importante para la conducta y el
comportamiento: el sistema nervioso, su estructura y funcionamiento.

SISTEMA NERVIOSO:
Estructura y Funciones Bsicas

La neurona

Figura 4.1 Ejemplo de una neurona motora


Fuente. D. Coon, pgina 49

La neurona es la unidad bsica del sistema nervioso. Son clulas individuales


diminutas (existen entre 100.000 y 200 mil millones en el cerebro solamente), cuya
funcin es transmitir mensajes denominados impulsos nerviosos, ya que, como
clulas especializadas, tienen la capacidad de comunicarse con otras clulas.
Aunque hay diferentes clases de neuronas, todas ellas tienen la misma estructura
bsica:
49

Soma celular: tiene ciertas estructuras que permiten vivir a la neurona. Acepta
la informacin que llega, la recolecta y combina.

Fibras: Son de dos clases: dendritas, estimuladas por las neuronas


cercanas o por estmulos fsicos y axones. El axn conduce la in-formacin
que sale del cuerpo celular y transmite el impulso nervioso a las neuronas
contiguas o a un efector como, por ejemplo, un msculo. Segn sus
conexiones los axones pueden ser cortos y largos. En el extremo del axn se
encuentran pequeas ramificaciones terminadas en protuberancias,
denominadas botones terminales, a travs de los cuales se envan los
mensajes a las dems clulas. Dichos mensajes son de naturaleza elctrica y
se mueven a lo largo de las neuronas como si viajaran por una calle de un
solo sentido. Con el fin de evitar que los mensajes hagan un cortocircuito
entre s, puesto que son elctricos, es preciso que el axn cuente con algn
tipo de aislante. As la mayora de los axones estn protegidos por un
recubrimiento de mielina (vaina de mielina), compuesta por clulas
especializadas de grasas y protenas, las cuales envuelven por completo al
axn. La mielina tambin aumenta la velocidad del impulso nervioso a travs
de los axones.

La ruta comienza en las dendritas, contina hacia el cuerpo de la clula y


va luego al axn. Los axones llevan los mensajes en direccin contraria al
cuerpo celular.

Nervios
Los nervios son grandes manojos de axones y dendritas. El neurilema, capa
delgada de clulas que cubre la mayor parte de las fibras nerviosas, afuera del
encfalo y de la mdula espinal, forma un tnel para que dichas fibras puedan
autorrepararse en caso de dao. Esto, por lo general, no lo pueden hacer el
encfalo ni la mdula espinal. Por otra parte, si se destruye el cuerpo (soma)
celular de cualquier neurona, morirn tambin el axn y las dendritas. Es el
caso de la polio, enfermedad paralizante en que se destruyen las neuronas que
controlan los msculos.
50

Nuevas investigaciones, estn logrando avances en lo que toca a la


reparacin de las neuronas incluyendo las del encfalo y la mdula
espinal.

Impulso nervioso
Cambio elctrico en la membrana de una fibra nerviosa, propagado a lo largo de
sta. Es la unidad bsica de mensaje del sistema nervioso y obedece a la ley de
todo o nada, segn la cual un impulso nervioso se produce o no se produce. Tal
cambio se produce porque un mensaje que llega de otra neurona modifica el
potencial de reposo (carga elctrica) de una neurona hasta que se alcanza el
umbral o punto activador ( 50 milivoltios) para que sta se dispare.
Despus de cada impulso nervioso, la clula cae brevemente por debajo de su
potencial de reposo. Slo son posibles unos 1000 impulsos nerviosos por segundo,
pero son ms comunes de 1 a 400, por segundo. En axones pequeos y delgados
la velocidad del impulso es 2.5 metros por segundo En largos y gruesos, hasta 100
metros por segundo, unos 360 kilmetros por hora.
La mielina coadyuva a la velocidad. Los impulsos nerviosos son rpidos pero no
instantneos. Si alguien me pisa un dedo se requiere la quincuagsima parte de un
segundo para que el mensaje llegue al cerebro.

Sinapsis y neurotransmisores
Mientras que el impulso nervioso es ms que todo elctrico, la comunicacin entre
neuronas es ms que todo qumica.
Sinapsis: es el espacio microscpico entre dos neuronas, por el que pasa el
mensaje.

51

Figura 4.2
Fuente: Conn, pg. 51.

Neurotransmisores: son sustancias qumicas que modifican la actividad de


otras neuronas y que son liberadas cuando el impulso nervioso alcanza los extremos
de las terminales del axn. Los sitios receptores de estas sustancias son reas
diminutas de la superficie de una clula, sensibles a los neurotransmisores. Estos
tambin activan sitios receptores en msculos y glndulas. En miles de procesos de
excitacin-inhibicin, se producen disparos de impulsos nerviosos por parte de la
neurona. Estos eventos multiplicados por 100 mil millones de neuronas y 100
billones de sinapsis, hacen necesaria una supercomputadora no ms grande que
una caja de zapatos.
Son ms de 30 los neurotransmisores en el encfalo: acetilcolina, adrenalina,
noradrelina, serotonina, dopamina, histamina, y varios aminocidos: sustancias
qumico orgnicas de composicin amino carboxlica. 20 de estas sustancias son
componentes bsicos de las protenas: sustancias fundamentales en las clulas;
ejemplo las enzimas, ciertas hormonas, la albmina o clara de huevo. Entonces el
cerebro no es slo una computadora electrnica, sino una fbrica de qumicos.
Tambin existen frmacos que duplican, bloquean la accin de los
neurotransmisores. Un ejemplo es el curare, usado por los indgenas para paralizar.

52

Neuropptidos

Figura 4.3 Esta diagrama simplificado muestra cmo pueden operar en el cerebro los opiceos naturales para aliviar el
dolor. Al parecer, las neuronas que conducen mensajes de dolor tienen sitios receptores para transmisores tipo opiceos
llamados encefalinas. La liberacin de encefalinas por parte de las neuronas reguladoras suprime la actividad de las
neuronas que transmiten el dolor. Esta supresin bloquea o reduce el flujo de mensajes de dolor.
Fuente: D. Conn, pg. 51.

Es una clase de transmisores cerebrales que responden a la existencia de


receptores llamados - opiceos - un poco debido al efecto producido por el opio.
La glndula pituitaria libera sustancias qumicas, llamadas endorfinas,
encefalinas que pueden reducir el dolor, al bloquear la actividad de las neuronas
que transmiten el dolor, en cierta forma como un sistema defensivo o atenuante
del mismo: la acupuntura y sus efectos parece que tiene que ver con la
liberacin de estas sustancias. Igualmente cabra aqu el efecto placebo.
Al regular el nivel general de actividad de los circuitos cerebrales e influir en
neuronas que estn, por as decirlo fuera de la va, o circundantes, los NP
parece que tienen influencia en el sueo, la vigilia, el estado de alerta, los
estados de nimo, la memoria, el dolor, el hambre, el placer, la conducta sexual
y, por otra parte, ayudan a explicar la depresin, la esquizofrenia, la
drogadiccin. (Agnati y colbr., 1.992, citado por Conn.).

53

Sistema nervioso

Figura 4.4 Subpartes del sistema nervioso


Fuente: D. Conn,

El sistema nervioso es una sola estructura en realidad, pero su estudio es ms


fcil si lo dividimos y subdividimos tal y como aparece en la figura 4.4. A fin de
ir, metodolgicamente, de lo externo hacia lo interno empezaremos nuestra
exposicin con el sistema nervioso perifrico, y luego veremos el sistema
nervioso central.

Figura 4.5 Sistemas nervioso central y


perifrico.
Fuente: D. Conn, .

54

SISTEMA NERVIOSO PERIFRICO


El sistema nervioso perifrico: Consta de parte de las fibras de las neuronas
sensoriales y motoras, las cuales se renen formando manojos denominados
nervios. En el caso de los llamados nervios craneales, es-tos manojos son o
sensoriales o motores, pero en los dems casos son mixtos. Sin embargo los nervios
mixtos, antes de entrar en el sistema nervioso central, se dividen en rama sensorial y
rama motora. Esto lo hacen porque poseen puntos distintos de origen y partida
dentro del sistema nervioso central. Este sistema presenta dos subcategoras: el
sistema autnomo y el sistema somtico.
El sistema autnomo consiste en una serie de nervios que parten del cerebro y de
la mdula espinal e inervan los vasos sanguneos y otras estructuras. Controla las
actividades involuntarias. Se subdivide en sistema simptico y en sistema
parasimptico.
El simptico aumenta el ritmo cardaco y la presin arterial y enva sangre a los
msculos exteriores. Acta en los estados emocionales, o por lo menos cuando nos
hallamos encolerizados o atemorizados.
El sistema parasimptico tiende a actuar cuando nos hallamos relajados y en
calma: disminuye el ritmo cardaco, reduce la presin arterial y enva la sangre al
aparato digestivo, contribuyendo con ello a la reserva de energas y alimento.
Adems de otros sntomas y actividades el sistema simptico tiene que ver con la
descarga de la hormona adrenalina, que por una serie de procesos, aumenta el
ritmo cardaco: los cirujanos la usan por va parenteral cuando el corazn del
operado desfallece. La adrenalina refuerza la accin del simptico.
Casos interesantes para la psicologa son el reflejo psicogalvnico (GSR): variacin
elctrica de la piel que puede medirse aplicando un galvanmetro a la piel. En una
excitacin emocional lo que ocurre es que las glndulas aumentan su secrecin,
produciendo lo que se llama perspiracin nerviosa. Con ello disminuye la resistencia
elctrica de la piel, por lo que podemos utilizar el GSR como indicador muy sensible
de respuestas emotivas.

55

El detector de mentiras, del cual todos hemos odo hablar, se basa en el principio
de que un individuo puede ocultar sus emociones, pero no las alteraciones
neurovegetativas que se producen.
El sistema somtico es tanto sensorial como motor y se relaciona con los rganos
sensoriales y con el sistema muscular implicado en la conducta instrumental y en la
locomocin. En general, controla el comportamiento voluntario.

4.1 Compruebe su aprendizaje.


Antes de seguir leyendo, vea si puede responder estas preguntas.
1. Las___________________ y el _______________ son las reas donde se
acepta la informacin de otras neuronas.

2. Los impulsos nerviosos se transmiten por el ___________ hacia las


__________

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL (SNC)


Las neuronas que radican en el SNC se hallan ms o menos agrupadas en centros y
vas nerviosas. Los centros se componen de cuerpos celulares y las vas en haces
de fibras. Los cuerpos celulares de los centros poseen fibras cortas que sinapsan
con las neuronas vecinas. El centro consiste, pues, en una mezcla de cuerpos
celulares y fibras. Los centros, unas veces se denominan ncleos, otras ganglios,
otras reas, dependiendo del lugar y posicin. Los haces aparecen de color blanco
debido a la mielina que recorre las fibras, mientras que los centros son de color
gris, ya que este es el color de los somas neuronales.

LA MDULA ESPINAL (ME)


Es una de las dos grandes partes del SNC. La otra parte es el cerebro, incluido en
el crneo, del cual hablaremos ms adelante.
El centro es gris: somas neuronales. Su parte externa de color blanco est
constituida por haces nerviosos. La mdula posee dos funciones: un sistema
comunicante que enva haces hacia el cerebro y desde ste, y un rgano ejecutivo
de los actos reflejos. En realidad, ningn reflejo acta independientemente del
cerebro, pero lo cierto es que cuando se interrumpe la comunicacin con ese
56

rgano superior, muchos reflejos se siguen manifestando. Esto se aplica a los


reflejos de extensin, de flexin y de rascado, y al acto mecnico de la locomocin.

Figura 4.6 Un arco sensoriomotor (re-flejo) simple. Un


reflejo simple se po-ne en movimiento por un estmulo
en la piel (u otra parte del cuerpo). El im-pulso nervioso
viaja hasta la mdula espinal y luego regresa al msculo,
que se contrae. Los reflejos propor-cionan un
dispositivo protector auto-mtico para el cuerpo.
Fuente: Conn, pg.55.

EL CEREBRO

Figura 4.7 Partes principales del cerebro humano.


Fuente: Morgan. Introduccin a la Psicologa, pg.568.

Mientras que el cerebro de un elefante es 1/1.000 de su peso, el del cachalote


es de 1/10.000, el del ser humano es de 1/60. El cerebro desempea la
funcin central en todas las actividades complejas: el aprendizaje, el
57

pensamiento, la percepcin, etc. Sus divisiones, son: cerebro posterior (tallo


cerebral o romboencfalo), medio (mesencfalo) y anterior (prosencfalo).
Nos referimos aqu a reas situadas debajo de la corteza cerebral. Su dao, al
contrario de lo que pudiera pasar con reas menos cruciales de la corteza, pone en
peligro la vida de la persona.
En el cerebro posterior (tallo posterior, romboencfalo), incluimos el cerebelo y el
bulbo raqudeo. El bulbo contiene centros muy importantes que controlan la
respiracin y el ritmo cardaco, pero incluye tambin otros centros que envan
impulsos sensoriales al cerebro me-dio y anterior. El cerebelo es un centro, pero no
el nico, de coordinacin motora; hace que nuestros movimientos posean flexibilidad
y exactitud. Tiene en cuenta tambin los impulsos cinestsicos y vestibulares, por lo
que es un rgano esencial para el mantenimiento de la postura y del equilibro.
El cerebro medio (mesencfalo) es una especie de puente que conecta entre s el
cerebro anterior y el cerebro posterior e incluye, por tanto, un gran nmero de haces
ascendentes y descendentes, pero posee tambin centros importantes para la
audicin y la visin.
El cerebro anterior (prosencfalo) es la porcin superior del cerebro. Aunque de
desarrollo lento en el reino animal, termin siendo la parte ms compleja del cerebro
en el hombre y en los antropoides. Su volumen es mucho mayor que el de las otras
dos porciones del cerebro. Compuesto por: la corteza cerebral, el tlamo y otras
tres estructuras interrelacionadas que forman un grupo especial: el hipotlamo, el
sep-tum y la amgdala.

Corteza cerebral
La inteligencia de los humanos se relaciona con la corticalizacin o incremento
en el tamao y arrugas de la corteza. Pero este no es el nico factor
determinante de la inteligencia. Conforme a una investigacin TEP, tomografa
por emisin de positrones, Haier descubri la cantidad de glucosa usada por
las neuronas y que los sujetos ms brillantes utilizaban menos energa, glucosa - y viceversa. Se confirma aquello de que no por mucho madrugar
amanece ms temprano ni que a ms trabajo ms eficiencia y eficacia.
La corteza cerebral (CC) circunda casi todo el cerebro anterior y el medio. Es
como un traje arrugado que posee cordilleras y valles. Las cordilleras se
denominan crculos o circunvoluciones y los valles surcos y cisuras. Las
cisuras ms grandes dan lugar a varios lbulos. A lo largo de la lnea media, y
58

en sentido sagital, existe una hendidura llamada cisura longitudinal y que


divide al cerebro en dos mitades, denominadas hemisferios.
Ambos hemisferios estn conectados por el llamado cuerpo calloso. Cada
mitad controla un lado opuesto del cuerpo. El lenguaje es una especialidad del
hemisferio izquierdo, superior en matemticas, para calcular el tiempo y seguir
el ritmo. En contraste, el derecho slo responde al lenguaje y a los nmeros
ms simples. Sin embargo este es superior en habilidades perceptivas como
reconocimiento de patrones, rostros y melodas. Se relaciona con la deteccin
y expresin de emociones, visualizacin, habilidades espaciales, manipulacin,
rompecabezas, dibujar, etc. Pero hay que tener en cuenta que el cerebro
entero est activo siempre. Si se separasen los hemisferios (cerebro dividido)
tendramos como resultado que un hemisferio no sabe lo que est haciendo el
otro; se presenta como una duplicacin de la conciencia: cada hemisferio
parece tener sus propias sensaciones, percepciones, conceptos e impulsos.
Caso del paciente que con la mano izquierda sacuda a su esposa con
violencia y con la mano derecha la ayud e, inclusive, inmoviliz la mano
izquierda.
El hemisferio derecho se relaciona con un estilo cognoscitivo ms cauteloso
que el del izquierdo, que entre ms activo ms lanzado por ejemplo a tomar
decisiones (Dreke, 1985). No es adecuado pensar, como antes, que hay un
cerebro de menor importancia que otro, el derecho, en otras palabras.
El surco central o cisura de Rolando divide cada mitad en otras dos porciones: la
porcin situada por delante de ella se denomina lbulo frontal y contiene un gran
nmero de centros motores para controlar movimientos y acciones. La corteza
situada por detrs tiene ms bien una funcin receptora o sensorial. Finalmente en
cada hemisferio existe un surco lateral o cisura de Silvio. La corteza situada por
debajo de l forma el lbulo temporal. Existen otros dos lbulos: el parietal y el
occipital. El parietal se halla situado por detrs del surco central, y el occipital,
todava ms hacia atrs.

Lbulos occipitales: Principal rea visual de la corteza.


Lbulos parietales: localizados justo arriba de los occipitales. Las sensaciones
corporales se registran aqu.
Lbulos temporales: tienen que ver con la informacin auditiva y el lenguaje.
Estn situados a cada lado del cerebro.

59

Lbulos frontales: estn asociados con las funciones mentales superiores y el


control del movimiento. Igualmente con los comportamientos ms complejos.
Al hablar de lesiones cerebrales y reas de la corteza cerebral podemos
identificar problemas del lenguaje. Una lesin en el rea de Broca (lbulo
frontal izquierdo), por ejemplo, produce afasia, con nfasis en dificultades para
hablar y escribir, aunque se puede entender lo que los dems hablan o
escriben. Una lesin en el lbulo temporal izquierdo produce dificultades
respecto del significado de las palabras e ilacin de ideas y conceptos (rea de
Wernicke). La ceguera mental o agnosia, incapacidad para identificar objetos
visuales, inclusive rostros de personas
- familiares -, es causada,
principalmente, por lesiones en la parte inferior de los lbulos occipitales.

A propsito de lo dicho sobre reas cerebrales lesionadas, algunas


investigaciones (Fletcher y Shaywitz, 1995) han concluido que algunas mujeres
compensan la prdida de manejo del lenguaje de mejor manera que los
hombres, los cuales demostraron poca capacidad de mejora. Esto tal vez se
deba a que, en el caso de las mujeres, las tareas del lenguaje activan ambos
hemisferios, mientras que en el hombre predominantemente el izquierdo.

Tlamo
Descansa por encima del cerebro medio, circunscrito por la corteza y otras
estructuras del cerebro anterior. Es como una estacin de empalme: los
impulsos sensoriales procedentes de la mdula, del cerebro posterior y del
medio sinapsan en el tlamo. En el caso del nervio ptico, la sinapsis es directa,
pero en general los centros talmicos retransmiten los impulsos a diversas
partes de la corteza cerebral.

Hipotlamo, septum y amgdala.


El hipotlamo, como su nombre lo indica, yace por debajo del tlamo, en una
cavidad que se halla en la base del crneo, de tal forma que un cirujano puede
alcanzarlo a travs del techo de la boca. Apenas ms grande que un man,
ejerce un gran nmero de funciones importantes: control de las emociones y
muchos motivos bsicos.
El septum que reside en la parte frontal y superior del hipotlamo y la amgdala
por detrs y algo al lado del hipotlamo, segn parece envan fibras al
60

hipotlamo, inhibidoras y excitadoras respectivamente. Esta ltima se relaciona


fuertemente con el temor y advertencia de peligro.

Sistema Lmbico
Formado por varias estructuras enterradas dentro de la corteza hipotlamo,
hipocampo (til en la formacin de recuerdos), cuerpo mamilar, giro cingulado, fmix,
tlamo, amgdala; tiene que ver principalmente con la produccin de emociones: ira,
temor, respuesta sexual y, adems, los comportamientos que obedecen a la
motivacin.
Adems, dentro de este fascculo sobre el SNC, debemos nombrar otra estructura
cuya importancia es de reciente descubrimiento: el sistema reticular activante y la
formacin reticular. Esta influye en los mensajes que entran y salen del encfalo.
As afecta la atencin, el movimiento, algunos reflejos y el estado de alerta.
La funcin del sistema reticular activante es paralela a la del tlamo. Es una estacin
de empalme, que se intercala en el camino hacia la corteza cerebral. El SRA es un
sistema activador general de la corteza, la mantiene activa y alerta.

Cuatro Observaciones Importantes Acerca del Sistema Nervioso


1. El sistema nervioso en general y, en particular, el cerebro reflejan una unidad de
accin, dentro de la diversidad, impresionante. Aqu s que se observa aquello de
que el todo es mayor que la suma de las partes.
2.
Caracterstica de la redundancia: la altsima complejidad del encfalo
se debe, entre otras cosas, a su capacidad para usar docenas de reas en
tareas por las cuales podra responder una sola rea. Esta capacidad de
duplicacin lo hace necesariamente muy complejo pero, al mismo tiempo,
redunda en una capacidad muy gran-de para compensar algunos tipos de
lesiones.
3.
La plasticidad y flexibilidad de la organizacin cerebral es tal que una
persona que nace sin cuerpo calloso, cuando adulta puede hacer cosas que
no responden a la especializacin de hemisferios y reas de la persona
normal. Es decir compensa con la utilizacin de otras reas. Esto puede
61

deberse a un incremento en la ramificacin de las dendritas (Kolb, 1989). Esta


plasticidad empieza a perderse despus de los 10 aos.
4.
As como el cerebro es muy vulnerable, tambin es tremendamente
resistente. El cerebro tiene un gran potencial para compensar dificultades.

Compruebe su aprendizaje.
Vea si puede relacionar con xito las siguientes columnas:
1. _____ Cuerpo calloso
2. _____ Lbulos occipitales
3. _____ Lbulos parietales
4. _____ Lbulos temporales

5. _____ Lbulos frontales


6. _____ Corteza asociativa
7. _____ Afasias
8. _____ Corticalizacin
9. _____ Hemisferio izquierdo
10. _____ Hemisferio derecho
11. _____ Cerebro dividido
12. _____ Agnosia
13. Si se deseara incrementar la
superficie del cerebro para que
hubiera ms corteza cerebral
dentro del crneo, cmo lo
hara?

62

a. rea visual
b. Lenguaje, habla, escritura
c. Corteza motora y pensamiento
abstracto
d.
Habilidades
espaciales,
visualizacin, reconocimiento de
patrones

e. Perturbaciones del habla


f. Causa sueo
g. Aumento en la proporcin de
la corteza en el cerebro
h. Sensaciones corporales
i. Tratamiento de la epilepsia
grave
j.
Incapacidad para identificar
objetos vistos
k.
Fibras que conectan los
hemisferios cerebrales
l. Corteza que no tiene funcin
sensorial ni motora
m. Audicin

El medio ambiente interno consiste en la estructura qumica de la sangre y de los


tejidos que afectan las funciones nerviosas. Se halla controlado por las hormonas,
las enzimas y las vitaminas. Las hormonas son producidas por glndulas endocrinas
tales como la hipfisis, las suprarrenales, la tiroides, la paratiroides, la pancretica, y
las gnadas o glndulas sexuales. Las hormonas de estas glndulas controlan el
nivel de ciertas sustancias, como el azcar, el agua, la sal, el calcio, el fsforo, entre
otras.
Las hormonas, probablemente, realizan su misin regulando el aparte de enzimas,
que son catalizadores producidos en el cuerpo que ayudan o inhiben ciertas
reacciones qumicas. Bastan pequeas cantidades de hormonas, vitaminas y
enzimas para ejercer su control sobre el medio interno.
La unidad fundamental del sistema nervioso es la neurona. Consiste en un
soma celular, un axn, y una o ms dendritas. El axn y las dendritas reciben el
nombre conjunto de fibra nerviosa. La estimulacin de una fibra nerviosa
produce un impulso que obedece la ley del todo o nada, es decir, se propaga
totalmente o no se propaga.
Entre el final de una fibra y el comienzo de otra existe un vaco que se llama
sinapsis. En este vaco se produce un nuevo impulso. Las neuronas forman
muchos tipos de conexiones sinpticas. Uno de ellos es el arco reflejo, que
consiste en una neurona sensorial, una neurona de asociacin y otra motora.
Los arcos reflejos intervienen en la flexin y en la extensin de los msculos.
En la mayor parte de los reflejos, los msculos actan en parejas antagnicas,
de tal forma que cuando uno de los elementos acta con-trayndose, el otro se
relaja. Esta relajacin se produce por la inhibicin recproca de los impulsos
que se trasladan a travs de las fibras sensoriales procedentes de los
msculos que se contraen.
El sistema nervioso presenta dos divisiones principales: un sistema perifrico,
que consiste, a su vez, en un sistema autnomo y uno somtico, y el sistema
nervioso central, contenido en el crneo y en la columna vertebral.
63

El cerebro posee tres divisiones principales: el cerebro anterior, el medio y el


posterior. Dentro de estas divisiones, las partes que poseen mayor importancia
son: la corteza cerebral, el tlamo, el sistema recular activante y un grupo de
centros que se denominan hipotlamo, septum y amgdala.
No se puede pretender explicar el comportamiento, objeto de la Psicologa
cientfica, partiendo de un reduccionismo fisiolgico, sino que es mucho ms
enriquecedor el enfoque comportamental que tiene en cuenta el influjo del
ambiente, de la cultura, de la historia y de la sociedad.
Tampoco, en el otro extremo, se puede aceptar que las bases biolgicas no tengan
una importancia trascendental en la conducta, no de orden causal ms s
instrumental o de condicin sin la cual no puede darse el comportamiento, objeto de
la psicologa cientfica. As como no se puede identificar el pensamiento con el
cerebro, tambin hay que afirmar que no hay pensamiento sin cerebro.

Ardila, R. Sntesis experimental del comportamiento. Bogot: Planeta, 1991.


Coon, Denis. Introduccin a la Psicologa. Mxico: Thomson Edit., 1994.
Feldman, R. Psicologa. Mxico: McGraw Hill, 1999.

Los captulos anteriores nos permitirn estudiar con solidez el siguiente tema que,
en gran parte tiene que ver con las bases biolgicas: la herencia y su relacin con la
otra gran variable: el ambiente, fundamentales ambos para entender a cabalidad el
comportamiento humano y animal, objeto de la Psicologa cientfica.

64

N 4

Nombre___________________________________________________________________
Apellidos _________________________________
Fecha ____________________
Ciudad _______________________________________ Semestre ___________

Responda a la siguiente pregunta:


Cmo puede influir, en su concepto, la especializacin de los hemisferios
cerebrales en la eleccin de carrera y en un programa de orientacin profesional?

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66

HERENCIA Y AMBIENTE

na buena forma de iniciar el estudio de la conducta consiste en partir


de los comienzos de la vida del individuo. La conducta, es claro,
comienza antes del nacimiento, ya que los primeros movimientos
corporales se inician tan solo 8 semanas despus de la concepcin. Este punto ha
sido denominado: punto cero de la conducta, pero, aun as, sta tiene su origen real
en la unin del espermatozoide con el vulo, para formar un nuevo individuo
denominado zigoto en esta etapa. Este elemento comprende una serie de rasgos
genticos procedentes del padre y de la madre, que no slo determinan sus
caractersticas fsicas sino psquicas.
Por eso el estudio de la conducta comienza con el estudio de los
mecanismos de la herencia. Qu tiene mayor efecto en el desarrollo del individuo,
la herencia o el ambiente?
Los psiclogos se han preguntado, a veces
acaloradamente, el impacto relativo de la naturaleza en comparacin con la crianza
(ambiente) sobre el comportamiento.
La herencia se refiere a la transmisin gentica de caractersticas fsicas y
psicolgicas de los padres a su descendencia. No puede, en ninguna forma,
negarse el papel de la herencia. Un gran nmero de caractersticas personales es
determinado durante la concepcin, cuando un espermatozoide y un vulo (huevo)
se unen. Se estima que la informacin gentica de cada clula humana llenara
miles de libros de 1.000 pginas cada uno.
Por otra parte, el ambiente (crianza, desde el punto de vista del desarrollo
temprano), se refiere a la suma de todas las condiciones externas que afectan al
desarrollo. El fuerte impacto de la herencia significa que el ambiente queda en
segundo plano? No. Los seres humanos actuales son muy parecidos a los
caverncolas que vivieron hace 30.000 aos. Un beb brillante nacido en la
actualidad puede convertirse casi en cualquier cosa: programador de computadores,
ingeniero, cantante de RAP o Bioqumico al que le gusta pintar acuarelas. Pero es
posible que un beb en el paleoltico superior no hubiera podido ser cualquier cosa
67

que cazador o recolector de frutos, y esto, por fuerza de su ambiente. Conclusin: el


ambiente tambin es importante.
Al respecto, adems, recordemos que es ms fcil entender al individuo, al
hombre, teniendo en cuenta sus variables ambientales: sociales, histricas,
culturales, que haciendo estudios sobre su estructura neurofisiolgica, con lo cual
no se est diciendo que esto no sea importante.
Tambin se podra hablar, en el otro extremo, de un reduccionismo
ambientalista, nada conveniente como planteamiento cientfico. Por supuesto,
ninguno de los reduccionismos es conveniente en Psicologa del comportamiento.
Trminos como ADN, enzima, sntesis de protenas y muchas ms
relacionadas con la gentica, suelen espantar a los profanos. Por ese motivo
algunos cientficos se dan a la tarea de hacer accesible a todos los pblicos estos
temas tan complejos. En el ncleo de todas las clulas hay 23 pares de
cromosomas. Esos elementos son como una enmaraada cinta con una estructura
de doble hlice que se conoce como ADN y que es donde se encuentran los genes
de un individuo.
El ADN es un manual de instrucciones escrito con la combinacin de cuatro
letras A, C, G y T que significan adenina, citosina, guanina y tinina. La combinacin
de estas letras forma los genes y los genes, a su vez, producen protenas. Las
protenas son las encargadas de realizar la mayora de trabajos en el organismo,
desde la produccin de la hemoglobina en la sangre hasta la keratina en el pelo. El
mapa del genoma humano busca localizar los genes de esta especie en el ADN y
determinar sus funciones en el organismo.
Los cientficos involucrados en el Proyecto Genoma Humano, encontraron
que los seres humanos no tienen tantos genes como esperaban. A raz de este
hallazgo muchos han formulado cuatro teoras para explicar cmo 30.000 genes, tan
slo 10.000 ms que la lombriz pueden generar tantas protenas para realizar las
diferentes tareas de un ser humano, desde la mitosis hasta funciones ms
complejas como hablar o tener memoria.

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Al terminar el estudio del presente fascculo, el estudiante:

Explica los conceptos de herencia y ambiente en relacin con el comportamiento.


Evita las posiciones reduccionistas en los enfoques psicolgicos sobre el
comportamiento, tanto en relacin con la herencia como con el ambiente.

Mecanismos Hereditarios
Tanto el espermatozoide como el vulo se hallan constituidos por un ncleo, un
citoplasma y una membrana celular, y lo mismo ocurre con el zigoto. Ahora bien: la
estructura ms importante del zigoto es el ncleo, que contiene los elementos
genticos.

Cromosomas
El material gentico consiste en cromosomas y genes. Los ltimos se hallan
contenidos en los primeros. El trmino cromosoma, que significa estructura
coloreada, se debe a que es tingible, es decir, que se puede teir. Al microscopio
aparece como un rosario de cuentas en el ncleo de la clula. Los cromosomas son
visibles en la inmensa mayora de las clulas somticas, pero slo intervienen en la
herencia cuando se hallan en los ncleos de las clulas germinales.
Cada especie animal posee un nmero especfico de cromosomas. En la especie
humana este nmero es de 48, aunque se han descrito algunas clulas con 46. Los
cromosomas se hallan emparejados, por lo que el hombre posee 24 o 23 pares. Sin
embargo, tanto el espermatozoide como el vulo contienen la mitad de los pares,
que, al fusionarse en el zigoto, completan el nmero normal.

Genes
Los genes son demasiado pequeos para ser vistos al microscopio, pero constituyen
las unidades hereditarias y se hallan contenidos en los cromosomas. Los genes son
sustancias qumicas complejas, que tienen la propiedad de reproducirse a s
mismas, rasgo este fundamental en todo tejido vivo. Adems, actan sobre la clula
y, mediante una interaccin recproca, controlan qumicamente la histognesis y la
embriognesis. Con ello realizan el mecanismo fundamental de la herencia, que es
la manifestacin de los rasgos hereditarios transmitidos por los padres.

69

Los genes tambin existen por parejas. Uno de los miembros procede de la madre y
otro del padre, e intervienen en la actualizacin de una determinada caracterstica
somtica o psquica. Si, por ejemplo, ambos genes contienen el carcter ojos
azules, el nuevo individuo los tendr de ese color; pero en ocasiones los genes no
son idnticos, aunque posean la misma caracterstica. As por ejemplo: uno de los
genes de la pareja contendr la caracterstica ojos azules, y el otro, la de ojos
negros. La resultante depender de cul es el rasgo dominante y cul el recesivo. El
recesivo queda oculto ante el dominante y slo se manifestar al exterior cuando se
empareje con otro recesivo. En este caso, el rasgo ojos negros es un carcter
dominante, y el de ojos azules, recesivo.

Determinacin del sexo


Los genes tambin determinan el sexo. Si dos cromosomas llamados sexuales
poseen la misma estructura, es decir son cromosomas X, el sujeto ser una hembra;
pero si uno de ellos es X y el otro Y, aparecer un varn.
El sexo de un individuo se halla determinado por el espermatozoide del padre, no
por el vulo de la madre. En efecto, todos los vulos de la madre poseen un
cromosoma X (recordemos que las clulas germinales contienen la mitad de los
cromosomas). En cambio, la mitad de los espermatozoides del padre posee un
cromosoma X, y la otra mitad, un cromosoma Y. En consecuencia, la mitad de los
espermatozoides del padre producir zigotos masculinos, y la otra mitad, femeninos.

Caracteres Ligados al Sexo


Los cromosomas X poseen una serie de genes que se actualizarn en el caso del
varn, porque no posee otro cromosoma X que neutralice sus efectos, como en el
caso de la hembra. As pues, los caracteres ligados al sexo aparecern siempre en
el varn, pero en la mujer existe la posibilidad de que permanezcan ocultos, si son
del tipo recesivo y el otro miembro de la pareja posee otro gen homlogo
dominante.
Se observa un ejemplo de esta ley en la ceguera al color, que es recesiva y que se
halla contenida en el cromosoma X. Supongamos el caso de un hombre que posea
este gen recesivo: ser daltnico. Si se casa con una mujer que no lo posee,
resultar que los hijos varones no manifestarn ese defecto, porque el gen normal
es el dominante; en cambio, las hijas se convertirn en transmisoras del gen
recesivo, ya que han heredado el cromosoma X del padre contaminado con el gen
recesivo. Si dichas hijas se casan, la posibilidad de que su descendencia sea
70

daltnica depender de la dotacin hereditaria del marido y de que reciban el


cromosoma X normal o el contaminado.

Determinacin Mltiple
Los rasgos que se hallan determinados por un solo par de genes ilustran muy
adecuadamente los principios bsicos de la gentica; en general, determinan
rasgos muy sencillos (la presencia o ausencia de algo, en un tejido u rgano
corporal). El color de los ojos, por ejemplo, depende de la pigmentacin del iris. Si
est pigmentado es pardo, y la falta de pigmentacin produce el color azul.
Muchos rasgos dependen, sin embargo, de ms de un par de genes; tal es el caso
de la habilidad para el deporte, la inteligencia, el temperamento y la susceptibilidad a
las enfermedades mentales. Estos rasgos poseen una base hereditaria, aunque no
se hallan determinados completamente por la herencia.

Modificaciones Genticas
Ya hemos visto que los genes representan las unidades hereditarias que se
transmiten de una generacin a otra. Slo las clulas germinales transmiten la
dotacin hereditaria; las dems clulas corporales no Intervienen en este sentido.
Esto quiere decir que las caractersticas adquiridas durante la vida del individuo no
se transmiten a la descendencia, como ocurre con la capacidad para realizar
ejercicios atlticos y el gusto musical, que no pueden transmitirse genticamente a
los hijos. No han faltado genetistas que no son partidarios de esta afirmacin, como
ocurra con Lemarck en el siglo XIX, cuando la gentica era una ciencia embrionaria,
y con Lisenko en este siglo, tal vez debido a consideraciones ideolgicas. Desde
luego, sera maravilloso que con drogas o un aprendizaje determinado pudisemos
mejorar la raza humana o animal. Sin embargo parece no ser tan fcil a pesar de
que los ltimos descubrimientos sobre el genoma parecen ir en el sentido de que se
podrn controlar y manipular las mutaciones.

Los cambios genticos reciben el nombre de mutaciones, hasta ahora


espontneas y, por causas desconocidas, aunque sabemos que las
radiaciones atmicas pueden producirlas.

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Herencia de Rasgos Familiares


Dentro de una especie, la combinacin de genes que un individuo recibe es cuestin
de azar. Por ejemplo, es pura casualidad la que determina la fusin de un
espermatozoide con un vulo determinado. El nmero de combinaciones posibles es
astronmico. Slo la cuarta parte de los genes del abuelo pasan al nieto.
Los gemelos idnticos o univitelinos poseen las mismas caractersticas, puesto
que proceden de un mismo zigoto que, al dividirse en dos o ms, produce seres
idnticos, ya que las partes en que se divide poseen la misma dotacin hereditaria.
La semejanza que hay entre los llamados gemelos fraternos o biovulares es la
misma que puede existir entre hermanos corrientes, ya que provienen de dos
zigotos distintos, que fueron fecundados al mismo tiempo por dos
espermatozoides tambin diferentes. La nica identidad existente entre ellos es
el hecho de nacer al mismo tiempo y de poseer un ambiente inicial comn:
pueden, sin embargo pertenecer a sexos distintos.

El estudio de los gemelos es muy importante para estudiar la influencia


de la herencia y del medio ambiente.

En el caso de los gemelos idnticos, las diferencias comprobadas se debern a


las divergencias del medio ambiente. En el caso de los gemelos fraternos, a las
variaciones en la dotacin cromosmica si el medio ambiente es idntico.

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Herencia y Medio Ambiente


Lo cierto es que tanto la herencia como el medio ambiente determinan las
habilidades, las aptitudes y los rasgos psicolgicos de las personas. No se trata
pues, de escoger uno de los dos factores, sino de determinar sus lmites y ver cmo
su interaccin define aquellas caractersticas.
No existe ninguna conexin abierta, obvia, directa, patente entre los genes y la
conducta, por lo que se debe pensar que tal unin est en la estructura y la funcin
de los rganos corporales. Los genes controlan el desarrollo de dichos rganos y,
por tanto, sus funciones, las cuales afectan la conducta: el cerebro, los sentidos, los
msculos Intervienen en las respuestas conductuales a los estmulos, segn vimos
en el fascculo sobre bases biolgicas del comportamiento.
En el caso de ciertos rasgos psicolgicos muy complejos, como la inteligencia, el
temperamento y las aptitudes, que dependen en alguna forma de la herencia, la
unin depende de que se formen determinados haces de asociacin en el cerebro,
de la sensibilidad de ciertos rganos, del nivel general de actividad cortical y de las
secreciones glandulares .

Conducta Instintiva
Este concepto fue objeto de controversia en los medios psicolgicos. J. Watson
desterr este trmino porque opinaba que ninguna conducta, excepto los reflejos,
era susceptible de transmisin hereditaria. Hoy se habla abiertamente de conductas
instintivas, como de una estructura de comportamiento heredada.
Para que consideremos una conducta como instintiva debe cumplir tres
caractersticas:
1. Debe figurar como caracterstica en una especie o en una raza. En otras
palabras, debemos estar seguros de que la conducta se halla genticamente
determinada.
2. Debe hacerse patente desde el primer momento, sin que exista un aprendizaje o
una prctica previa. Esta es la piedra de toque de que se trata de algo heredado
y no aprendido.
73

3. Debe continuar durante algn tiempo en ausencia de las condiciones que la


hicieron patente. Ha de ser disparada por un estmulo, pero no controlada por l.
Esto es lo que la distingue de los reflejos, que son reacciones automticas ante
los estmulos.
Es decir que el hecho de que una conducta sea instintiva no significa que se
encuentre por fuerza en el momento del nacimiento, ya que su aparicin puede
depender de la madurez sexual, o de otras condiciones del ciclo vital del individuo.
Los caracteres contenidos potencialmente en los genes pueden aparecer en una
fase posterior a travs de los mecanismos del desarrollo y del crecimiento.
Entre los mamferos, la conducta instintiva ms general es la materna. En el caso
de los seres humanos, es difcil precisar si existen comportamientos instintivos ya
que el hombre ha sabido adaptarse de tal manera al mundo circundante, que ya no
precisa de tales mecanismos.

Gentica y Conducta
La conducta instintiva es slo una de las caractersticas psicolgicas hereditarias, ya
que tambin lo son la actitud para aprender determinadas cosas y la tendencia a
reaccionar ante determinados estmulos. En efecto, son dichos caracteres y no los
patrones instintivos lo que se hereda en el hombre y en los mamferos superiores.

Inteligencia
Existen muchos estudios sobre la inteligencia, las enfermedades mentales, la
capacidad de aprendizaje, la afectividad, que han sido considerados, tanto en el
hombre como en el animal, en su relacin con la herencia y el medio ambiente.
En relacin con esta, tanto los factores hereditarios como el medio son importantes,
sin que podamos concluir a cul de ellos pertenece la primaca.

Maduracin y Desarrollo
La herencia controla, como hemos visto el desarrollo del organismo. Pero esto exige
un tiempo y procede a lo largo de una serie de fases: infancia, adolescencia, edad
adulta. Maduracin es el proceso que lleva a trmino el desarrollo de las distintas
74

partes de un organismo. Finalmente, observemos que los ms lentos en madurar


son el sistema glandular y el sistema nervioso.
El lenguaje no slo depende de la maduracin, sino de otros factores. En general,
los nios ms rpidos en aprender a hablar son tambin los ms inteligentes. Las
nias suelen aprender a hablar antes que los nios y estos antes que los gemelos.
En general, cuanto mayor sea la riqueza en estmulos de un medio ambiente, mayor
es la rapidez con que se aprende a hablar.

Algunos Padecimientos Relacionados con Factores Genticos


Los principales padecimientos provocados por factores genticos son la anemia de
las clulas falciformes, la fenilcetonuria ( PKU), la enferme-dad de Tach Sachs, y el
sndrome de Down.
La anemia de las clulas falciformes: consiste en una forma anormal que
presentan los glbulos rojos de la sangre de las vctimas. Tales nios tienen mal
apetito, estmago hinchado y ojos amarillentos; con frecuencia mueren durante la
infancia. Cerca de un 10% de la poblacin afroamericana tiene la probabilidad de
transmitirla.
Fenilcetonuria: El nio en este caso es incapaz de producir una enzima
necesaria para el desarrollo normal, lo cual da por resultado una acumulacin
de venenos que, por ltimo, producen un profundo retraso mental. La
enfermedad es tratable si se detecta a tiempo.
Enfermedad de Tach Sachs: es un trastorno frecuente en la poblacin juda
con antepasados de Europa Oriental. Los nios con tal enfermedad suelen
morir al cumplir 3 o 4 aos de edad a consecuencia de la incapacidad del
organismo para descomponer las grasas.
Sndrome de Down: este trastorno no es provocado por un rasgo congnito
transmitido por los padres, sino por una disfuncin en la que el zigoto recibe un
cromosoma adicional en el momento de la concepcin, lo cual provoca retraso
mental, as como una apariencia fsica particular. Madres mayores de 35 aos
tienen posibilidad de dar a luz hijos con este problema.

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Qu tiene mayor efecto en el desarrollo del individuo: la herencia o


el ambiente? Justifique su respuesta.
5.1

Un tema fundamental de la Psicologa es el debate sobre la herencia y el medio


ambiente, con el fin de medir el grado influencia de cada factor en el
comportamiento.
Durante el desarrollo prenatal, el zigoto unicelular se convierte en un embrin y
despus en un feto. El nacimiento ocurre normalmente 38 semanas despus de la
concepcin.
Los cromosomas, y los genes, incluidos en ellos, son los transmisores de la
herencia y presiden las caractersticas biolgicas del nuevo ser. Los genes se
presentan en parejas y los caracteres que controlan pueden ser dominantes o
recesivos.
Los genes representan una lnea directa de transmisin de una generacin a otra. Lo
transmitido por los genes slo puede ser cambiado por una mutacin gentica.
Como los cromosomas se combinan entre s de manera mltiple, a partir de las
dotaciones cromosmicas de ambos padres, es prcticamente imposible que un
individuo se repita, excepto en caso de gemelos univitelinos que proceden del
mismo zigoto, si bien otros consanguneos poseen entre s cierta dosis comn de
rasgos hereditarios.
La herencia y el ambiente determinan conjuntamente el desarrollo de la conducta.
En unas clases de conducta predomina la herencia y en otras el ambiente.
La conducta instintiva aparece de una manera hereditaria en un momento
determinado, y es disparada por una situacin estimulante. Pero la mayor parte de
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los rasgos que se heredan consiste en aptitudes para reaccionar en una determina
forma o para aprender ciertas cosas.
Las diferencias entre las especies se hallan determinadas, primordialmente, por la
herencia, la cual limita la aptitud para aprender cosas como el lenguaje y algunas
habilidades complejas.
Por eso han fracasado los intentos para ensear a hablar a los monos. La
inteligencia correlaciona extraordinariamente en los gemelos idnticos, en menor
grado en los hermanos y todava menos en los sujetos cuyo grado de parentesco es
menor.
Todo parece indicar que la herencia y el medio ambiente determinan conjuntamente
la inteligencia. Durante los meses anteriores al nacimiento, los rganos se preparan
para su funcionamiento normal.
La maduracin procede segn una serie de fases que son invariables para todos los
individuos normales de una especie. Precede a la conducta de modo que cuando se
requiere la funcin de un rgano, ste ya est maduro.

Coon, Dennis. Introduccin a la Psicologa. Mxico: International Thomson


Editores, 1998.
Whittaker, James O. Psicologa. Mxico: Editorial Interamericana S.A., 1968.

Hemos completado con este captulo los temas ms importantes que tienen que ver
con las bases biolgicas del comportamiento. Concretamente hemos abordado el
tema de la influencia gentica y ambiental en la conducta. De manera muy lgica
podemos pasar a estudiar dos procesos psicolgicos de mucha importancia: la
sensacin y la percepcin, los cuales sern objeto de nuestros prximos fascculos.

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N 5

Nombre__________________________________________________________________
Apellidos _______________________________________
Fecha ______________
Ciudad _______________________________ Semestre ___________

ltimamente han aparecido, principalmente en revistas de divulgacin general,


artculos comentado los ltimos avances en el estudio del genoma. Haga una
sntesis de los ltimos eventos cientficos relacionados con este tema y su impacto
en aspectos tales como la herencia, la embriologa, la clonacin animal y humana.
Cul es su concepto tico al respecto?

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