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MEU MARIDO, MEU INIMIGO

Bianca n31
Copyright: Rachel Lindsay
Ttulo original: "Unwanted wife"
Publicado originalmente em 1960 (1978)
Digitalizao/ Reviso: m_nolasco73

Tanya foi morar na casa do marido fingindo ser sua criada! Que terrvel segredo a
fazia sofrer tanta humilhao?
Resumo: Tanya casou-se aos dezoito anos com Adrian, um homem rico, forte, de olhos azuis
perturbadores. A lua-de-mel foi uma doce loucura, cheia de amor e paixo. Mas depois Adrian a
abandonou! Anos mais tarde, Tanya foi procur-lo. Nova desiluso! Ele a desprezou dizendo que
estava noivo de outra mulher! Mas Tanya no ia desistir; apesar de humilhada, decidiu lutar pelo
marido. Logo percebeu que ele a desejava, mas ela queria maIs do que isso: queria amor, muito
amor!

Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos.


Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida.

CAPTULO I
Adrian Chesterton pegou a caneta, inclinou-se para a frente e comeou a assinar a ltima carta.
A luz do abajur realava o brilho de seu cabelo escuro e dava sua pele, geralmente plida, um
tom mais escuro.
- Pronto. - Sorrindo, ele fechou a pasta e a entregou ao secretrio. - No pode se queixar de
que eu deixo o servio atrasar.
- O senhor trabalha demais. No sei como iria se arranjar se no existissem gravadores.
- Eu teria de conseguir mais um secretrio, bom como voc. Se que isso possvel - ele
respondeu, levantando-se e caminhando para a porta.
Adrian era um homem alto e magro, de trinta e poucos anos, com uma postura que fazia
lembrar seus antepassados militares. Suas feies nobres mostravam que os boatos sobre o
relacionamento bastante ntimo de um prncipe da Escandinvia com uma Chesterton podiam muito
bem ser verdadeiros. Um observador atento notaria que seu belo fsico era cheio de contrastes. As
sobrancelhas arqueadas, to bem-feitas que pareciam esculpidas, contrastavam com a boca
sensvel; os clios espessos diminuam a frieza dos olhos azuis e o queixo quadrado de um homem
de ao se opunha testa larga de um pensador.
Quando chegou saleta de estar, ele encontrou a me sua espera, para tomarem o aperitivo
de costume, antes do jantar. A sra. Chesterton, uma mulher de cabelos grisalhos e ar imponente,
estava sentada em uma confortvel poltrona, olhando os anncios de casamento no The Times. S
levantou a cabea quando o filho lhe entregou o copo de sherry.
- Nigel Lockheed vai se casar com a filha de Bruce Cardley. Isso explica por que ele ficou scio
do banco de Cardley, no ano passado.
Adrian cruzou a sala para ligar o rdio. Mal ele comeou a ouvir as notcias, sua me falou, com
impacincia:
- Desligue isso. Preciso falar com voc,
- No vai me falar sobre Diana de novo, vai? - Impaciente, ele abaixou o volume do rdio, mas
no o desligou.
- No sei o que h com vocs dois. Esto noivos h quatro meses e ainda no marcaram a data
do casamento.
- No temos pressa.
- Qualquer um diria que voc no quer se casar.
- Isso bobagem. Claro que eu quero.
- Voc pode provar isso marcando a data. Ou Diana que est hesitando?
- Nenhum de ns est hesitando - ele falou, com calma. - Acontece que ns no estamos com
pressa.
Sua me franziu a testa.
- Vocs j esto vivendo juntos?
Por um instante, o filho no se manifestou. Depois, sorriu forado.
- No, mame, no estamos. Mas, mesmo que estivssemos, isso no tornaria o casamento
desnecessrio.
- Mas explicaria a falta de pressa. - O silncio dele no desanimou a sra. Chesterton. - Voc
est solteiro h tanto tempo, que vai acabar virando um monge. J tempo de se casar e formar
uma famlia.
- Vamos marcar a data, depois da eleio. Mas no vai ser um casamento luxuoso, mame.
Afinal, no o meu primeiro casamento.
- Mas o primeiro de Diana, e ela tem o direito de esperar alguma coisa especial. Quanto ao
seu outro casamento... bem, voc sabe o que eu penso daquilo. Um negcio feito s escondidas
com uma estrangeira que...
- Mame!
- Desculpe, Adrian, mas toda vez que eu penso no modo como ela agiu...
- Tanya no teve escolha. - Ainda com o copo na mo, ele caminhou para a porta. - Tenho mais
algumas coisas para fazer. Eu a vejo no jantar.
Rapidamente, Adrian voltou para a biblioteca, um lugar grande e retangular, com mveis de
mogno. Era o lugar onde se sentia melhor. De p em frente da janela, ele olhou para o gramado
bem cuidado, pensando nos enormes campos e pastagens que ficavam alm dele. Era tudo seu e
ele amava cada centmetro daquilo. Tambm amava o povo que trabalhava ali e pelo qual era

responsvel. Em uma coisa sua me estava certa: precisava de uma mulher para compartilhar tudo
aquilo; precisava de filhos que crescessem sentindo a mesma coisa que ele, e que continuassem
seu trabalho, quando estivesse velho demais para isso.
A imagem de Tanya, a garota alta e esbelta com quem tinha se casado oito anos atrs, surgiu
em sua mente. Naquela poca, Tanya tinha dezoito anos, era tmida e nervosa, com cabelos cor de
mel, pele dourada e olhos violeta. Adrian nunca pensara que algum pudesse ter olhos daquela cor,
e quando os viu pela primeira vez, achou que refletiam a cor de seu vestido. Depois percebeu que
no era assim, pois fosse qual fosse a cor de suas roupas, os olhos dela continuavam com aquele
tom violeta-escuro, to raro.
Como tudo estava distante! Aqueles oito anos pareciam uma vida inteira. Quando se lembrava
do rapaz que fora naquela poca, tinha a impresso de estar pensando em um estranho. Mas, sem
dvida, aquele rapaz tinha uma certa semelhana com o homem srio e maduro de agora, que
pedira demisso de seu emprego no Ministrio do Exterior para tomar conta das terras de seu pai.
O homem que logo ia se casar com a filha de Lord Biddell.
Adrian tentou voltar seus pensamentos totalmente para o presente, mas no conseguiu. A
imagem de Tanya, como a tinha visto pela primeira vez, tomou conta de sua mente.
Ele trabalhava na Embaixada da Inglaterra em Rovnia, e naquele lindo dia de vero participava
pela primeira vez de um festival rovniano. Junto com alguns amigos foi at o centro da cidade
observar o Carnaval das Rosas, uma festa to antiga, que ningum mais se lembrava de seu
significado. No que algum se importasse com isso. Para a juventude de Rovnia, qualquer
desculpa para se divertir era boa.
O povo danava nas ruas, brindando com vassi, um vinho doce e leve da regio, e aplaudindo
animadamente os carros alegricos que passavam por ali, carregados de rosas de todas as cores e
tipos.
Foi s depois que o dcimo carro passou que Adrian viu a garota alta e esbelta, junto com um
bando de jovens, do outro lado da praa. Ela estava com o traje tradicional de Rovnia, uma saia
rodada e uma blusa bordada em tons alegres. No estava cantando e acenando para todo mundo,
como as amigas. Pensativa, observava os carros que passavam. Se a moa estivesse mais perto,
ele teria ido at l para tentar descobrir por que ela estava to triste, quando todos em volta
estavam to felizes. Mas no momento em que esse pensamento passou-lhe pela cabea, a
multido se moveu e a garota desapareceu de vista.
Mais tarde, depois que ele e os amigos comeram e beberam vontade, Adrian no quis se
juntar s pessoas que danavam na rua e decidiu voltar para casa. As ruas estavam superlotadas e
freqentemente as pessoas o paravam, tentando convenc-lo a se divertir com elas. Foi depois que
ele recusou o quinto convite e estava abrindo caminho na direo da rua que levava embaixada,
que viu a garota loira de novo. Ela estava com um grupo de jovens e parecia se divertir bastante.
Logo depois, eles comearam a danar de um modo cada vez mais animado e Adrian percebeu que
ela estava achando difcil acompanhar os outros, e tentava em vo sair da roda. Num impulso,
Adrian estendeu os braos e a segurou pela cintura, quando ela passou por ele, retirando-a da
roda.
- Voc est bem? - perguntou, mostrando logo que era estrangeiro, pelo modo como falava o
rovniano.
- Estou sim, obrigada. Foi muito gentil me tirando da roda.
Fez um movimento para ir embora, e ele deu um passo frente, barrando seu caminho. Adrian
ficou surpreso com seu gesto, pois no era um rapaz impulsivo. Mas havia alguma coisa naquela
garota que fazia com que tivesse vontade conhec-la melhor.
- Conheo um restaurante calmo, aqui perto. Vamos at l tomar um aperitivo? - Percebeu a
hesitao dela e disse: - Meu nome Adrian Chesterton e trabalho na Embaixada da Inglaterra.
- Eu sou Tanya Kovacs.
Estendeu a mo com timidez e ele a apertou sorrindo.
- Agora que nos apresentamos - Adrian continuou -, espero que concorde em tomar um
chocolate gelado comigo.
Isso foi o comeo de uma amizade, que logo se transformou em um sentimento mais profundo.
Inteligente e bem-educada, Tanya no era liberada como as outras moas. Seus pais j eram de
meia-idade, quando ela nasceu, e a garota tinha um modo de pensar diferente do das amigas, o
que s vezes a fazia se sentir uma estranha no meio delas.

- Mas eu no mudaria nada na minha vida - Tanya confessou. - Meu pai um historiador e eu
aprendi mais com ele do que com qualquer outra pessoa. Para ele, o passado to real quanto o
presente. s vezes acho que at mais real, e sinto medo por ele.
Adrian no precisou perguntar o que ela queria dizer com essas palavras pois sabia qual era a
poltica de Rovnia. Aqueles que se lembravam do passado, cheio de liberdade, no podiam deixar
de compar-lo com o presente, onde at os pensamentos eram controlados.
Mas naqueles dias quentes de vero, a situao poltica de Rovnia no era a coisa mais
importante na cabea de Adrian. Ele s conseguia pensar em uma coisa: fazer de Tanya sua
esposa. Para sua surpresa, o embaixador no tentou obrig-lo a mudar de idia, e o governo de
Rovnia no fez nenhuma objeo ao casamento de uma moa dali com um estrangeiro. claro que
o fato do pai de Tanya ser um historiador famoso no mundo inteiro teve muito a ver com isso. Mas,
para Adrian, ele podia ser um campons, que no ia fazer nenhuma diferena. Era Tanya que ele
amava. Era com Tanya que ele queria passar o resto de sua vida.
Quando eles estavam em lua-de-mel, a situao poltica do pas piorou. Houve um golpe de
Estado, o primeiro-ministro foi deposto e um ditador tomou conta do governo. Adrian foi chamado
de volta para a Inglaterra e, dez dias depois do seu casamento, Tanya despediu-se dele no
aeroporto.
- Logo estaremos juntos, querido - ela sussurrou. - Meu passaporte vai ficar pronto em uma
semana.
- Vou ficar contando as horas. - Adrian abraou-a com fora. Nenhum deles podia imaginar que
nunca mais iam se ver.
No incio, Tanya no foi para a Inglaterra porque seu pai foi preso e ela no quis deixar a me
sozinha. Adrian lhe implorou para deixar Rovnia enquanto ainda podia. Falou com ela duas vezes
pelo telefone, mas Tanya se tornou cada vez mais reticente e ele teve que aceitar seu silncio.
Logo depois ela lhe escreveu, contando que tinha pedido permisso para levar a me para a
Inglaterra. Mas a alegria do rapaz durou pouco; a permisso foi negada, e pior ainda, a de Tanya
cancelada.
Vrias vezes ele foi embaixada em Londres, mas sempre conseguia a mesma informao:
eles estavam entregando suas cartas para Tanya, e se ela no respondia era porque no queria.
Adrian se recusou a acreditar nisso e continuou a lutar pela libertao da esposa, mesmo sem
receber uma palavra dela. Ento, um dia antes de completarem dois anos de casados, o governo
de Rovnia anunciou que todos os seus cidados casados com estrangeiros tinham pedido a
anulao de seus casamentos.
- No acredito que minha mulher tenha feito isso de livre e espontnea vontade - Adrian
explodiu com o funcionrio da Embaixada de Rovnia: - Ela deve estar sendo forada.
Adrian continuou a amolar o pessoal da embaixada, e s quando seu chefe no Ministrio do
Exterior o avisou de que ele podia estar prejudicando Tanya com sua atitude, foi que percebeu que
talvez estivesse colocando a vida dela em perigo.
No foi fcil para o rapaz aceitar que seu casamento acabara, e com o tempo ele comeou a
imaginar se o silncio dela, naquele primeiro ano, fora deliberado. Talvez Tanya no quisesse sair
de Rovnia. Se quisesse, teria dado um jeito de escapar. Aos poucos, Adrian se convenceu disso e
seu amor por Tanya comeou a desaparecer.
Quando seu pai morreu, ele pediu demisso de seu emprego e voltou para casa, esquecendo
seu casamento desfeito. Gradualmente, o rapaz se estabeleceu como fazendeiro, reencontrando a
paz e a tranqilidade que pensava ter perdido para sempre.
Os anos se passaram e seis meses atrs ele decidiu que no s tinha que cuidar de sua
herana, como tambm conserv-la para o futuro. Por isso, pediu Diana Biddell em casamento. Ela
era uma garota de cabelos escuros e maneiras frias e elegantes. Adrian a conhecia desde a
infncia; eles gostavam um do outro e seu casamento seria baseado em interesses de ambas as
partes.
Logo depois, o representante daquele distrito no Parlamento morreu, e pediram a Adrian para
se candidatar ao lugar. Como estava muito interessado nas fazendas da regio, aceitou. Sabia que
ia ter que lutar muito para vencer seu oponente, Roger Poulton, um rapaz ruivo, cuja famlia vivia
na vila h muitas geraes. Poulton tinha trabalhado para poder estudar, e agora era professor na
universidade do distrito.

- Eu no vou ser membro do Parlamento apenas nas horas vagas - Poulton costumava repetir,
insinuando que Adrian estava muito preocupado com seus prprios problemas como fazendeiro,
para se preocupar com o dos outros.
Adrian tentou desmentir, mas Poulton sempre repetia o ataque.
Enquanto pensava isso, bateram porta. Um rapaz forte e atarracado entrou.
- Estou amolando voc, Adrian?
- De jeito nenhum. Venha beber alguma coisa. Como vai o pessoal?
Dick Tufton, que era seu cunhado e administrador da fazenda, sentou-se numa poltrona, com
as pernas estendidas.
- Grant est reclamando do telhado, de novo. J mandamos arrum-lo duas vezes, este ano.
Acho que todas as noites o velho sobe nele, para fazer buracos.
Adrian riu.
- melhor mandar arrumar novamente.
- Voc muito mole - Dick comentou. - Aquele homem uma peste.
- Com oitenta anos de idade, ele tem o direito de ser at duas pestes! Mais alguma novidade?
- No. - Fez uma careta. - E agora sua irm deu para reclamar que no acontece nada por aqui.
- Ela deve estar aborrecida. Por que no a leva para jantar fora, esta noite?
- Estou muito cansado. E Betty tambm estaria, se trabalhasse o dia inteiro.
Adrian no disse nada. Ele sabia que Dick no gostava de viver com a famlia da esposa, mas
achava que isso era uma coisa que eles tinham que resolver sozinhos.
- Vamos tomar um aperitivo - Adrian convidou, para mudar de assunto. Dick o acompanhou at
a porta.
- Diana vem para c, esta noite?
- J deve estar aqui.
Adrian abriu a porta da sala de estar. Diana e sua me estavam sentadas no sof e a garota
olhou sorrindo para ele, que se inclinou para beij-la no rosto. Como Diana estava bonita, naquele
vestido azul-marinho to simples! - pensou.
- Que tal uma volta de carro, depois do jantar? - ele murmurou, excitado com o aroma do
perfume que ela usava.
- Seria timo. Se voc... - Diana se interrompeu, quando o mordomo entrou e parou ao lado de
Adrian.
- Desculpe-me, sr. Chesterton, mas tem uma moa a, querendo falar com o senhor.
- A esta hora da noite! - sua me reclamou.
- Quem , Hamford? - Adrian perguntou.
- Ela no quis dizer o nome. S disse que precisa ver o senhor.
- Bem, melhor mand-la entrar. - O mordomo saiu e ele falou para a noiva: - Deve ser
alguma eleitora.
A porta se abriu e uma mulher, usando um casaco preto deselegante, entrou. Seus cabelos
despenteados estavam cobertos por um leno estampado de azul e calava sapatos sem saltos. Em
uma das mos, carregava uma bolsa desengonada e na outra uma sacola j bem gasta, que
pousou sobre o tapete.
Por um momento, as trs pessoas que estavam na sala olharam fixamente para a
desconhecida. Depois, Adrian deu um passo frente.
- A senhora quer falar comigo? - perguntou, com cortesia.
A mulher olhou-o e a luz suave de um abajur caiu sobre suas feies magras e angulosas. A cor
acinzentada de seu rosto mostrava que isso era devido falta de alimentao, e no a um tipo
fsico. Era difcil adivinhar sua idade, mas Adrian percebeu que, com uma boa alimentao e alguns
cuidados, ela poderia adquirir um ar bem mais jovem.
- Adrian! - Seu nome saiu dos lbios dela, com um som claro que cortou o ar como se fosse um
raio laser.
Ele franziu a testa.
- Acho que no... - A horrvel suspeita que se infiltrou em sua mente fez com que se
interrompesse. Continuou olhando fixamente para a moa, como se esperasse que a intensidade de
seu olhar a fizesse sumir. Mas aquela criatura magra, de idade indeterminada, usando roupas
pretas humildes, no desapareceu. O que mais o impressionou foram as mos dela, calejadas e
vermelhas de tanto trabalhar, com as unhas quebradas, movimentando os dedos de um modo
convulsivo. Foi avista daqueles dedos que despertou nele o senso de responsabilidade.

- Tanya! - ele murmurou. - No... No pode ser voc, Tanya!


Ouvindo-o dizer seu nome, a mulher soltou um soluo spero e jogou-se em seus braos.
Desajeitadamente, Adrian comeou a dar tapinhas nos ombros dela, olhando por sobre sua cabea
para Diana e sua me, que o fixavam horrorizadas. Mas nada podia se comparar ao horror que ele
mesmo sentia.
- ... minha... Tanya - disse alto. - Ela deve ter escapado... e veio diretamente para c.
- Oh, meu pobre Adrian! - A voz de sua me se ergueu. - O que que ns vamos fazer?

CAPTULO II
Por mais que vivesse, Tanya nunca se esqueceria da primeira vez em que ficou sozinha com
Adrian, na casa dele.
Depois da pergunta horrorizada de sua me, Adrian levou a moa para uma sala menor e mais
ntima, que de certo modo restaurou sua confiana. Mas essa confiana diminuiu com rapidez,
quando ele se afastou e lhe indicou uma cadeira, sentando-se a alguma distncia.
- Devia ter me avisado de sua chegada - ele disse. - Foi... um choque ver voc. - Fez uma
pausa, como se no soubesse como continuar, depois falou: - Veio diretamente de Rovnia?
- Vim. No o avisei, porque no tive tempo. Foi tudo to rpido!
- Teve sorte em escapar. - Sua voz era sem expresso. - Poucas pessoas conseguiram.
- Muitos querem sair de l. Voc conhece meu povo, Adrian. Sabe como eles odeiam aquele
governo.
- Mas eles vivem com esse governo h oito anos!
- Oito anos de luta. Ainda h muita resistncia.
- Eu li a esse respeito. Mas a gente nunca sabe se verdade ou no.
- tudo verdade! - ela disse com veemncia. - Fiz parte da resistncia. - Tanya parou,
imaginando por que estavam falando nisso, quando tinham tantos outros assuntos para discutir.
Estava com Adrian, seu marido, o homem que amava de todo o corao. Seus olhos examinaram o
rosto dele, vendo como o tempo o tinha mudado. O rapaz que se despedira dela no aeroporto era
um homem, agora. O ar de desafio tinha sido substitudo por um ar de comando e a voz macia era
firme. Mas, basicamente, continuava o mesmo. No entanto, era bvio que ele no achava o mesmo
dela. Adrian a olhava como se nunca a tivesse visto antes.
- Quando saiu de Rovnia?
- H trs dias. Mas, mesmo depois que atravessei a fronteira, tive que ser cuidadosa. Fiquei
escondida vinte e quatro horas, e depois me puseram em um trem.
- Quais so os seus planos?
- Meus planos? - Olhou para ele, sem entender. - Que planos eu devia ter? Vim encontr-lo.
Voc meu marido.
- No sou mais. Voc se divorciou de mim h seis anos.
- O qu? - Tanya ficou em p de um salto. - No verdade! Voc est mentindo!
- No estou, no. H seis anos, o seu governo avisou que todos os rovnianos casados com
estrangeiros tinham se divorciado.
- Voc devia saber que eu nunca faria uma coisa dessas.
- Como eu poderia saber? - Ela cambaleou e uma onda de piedade fez com que ele se
aproximasse e a ajudasse a se sentar de novo, com delicadeza. - No a culpo, Tanya. Sei que no
teve escolha...
- Eu no sabia de nada. Tudo que sabia que voc nunca respondia a minhas cartas... e eu
nunca consegui entrar em contato com voc, por mais que tentasse. Era como se estivesse morto.
Ningum me disse nada sobre o divrcio. Todo o tempo que estivemos separados, s vivi para o
momento em que o veria... em que o encontraria de novo...
Tanya explodiu em soluos e Adrian comeou a bater em seu ombro, desajeitadamente.
- No chore. Agora voc est a salvo, na Inglaterra. Sinto muito, se a recebi de um modo meio
frio, mas foi um choque ver voc, de novo.
Um choque. Se Adrian no estivesse falando dela, Tanya teria rido. No s era uma estranha
num pas estranho, como tambm o homem que ela amava no a queria mais. E pior ainda,
durante seis anos ele pensara que ela no o queria mais.

Cuidadosamente, examinou o rosto dele, tentando descobrir o que estava pensando. Mas
Adrian no demonstrou nada, e ela se sentiu como se olhasse para um estranho. No entanto, ele
no era um estranho. Ainda era o homem com quem tinha se casado, o homem de quem usava a
aliana.
- claro que vai ficar aqui, at decidir o que quer fazer. Se eu puder ajudar em alguma coisa...
- No quero nada de voc! - ela explodiu. - Nada!
- S est dizendo isso porque est aborrecida. Ainda me sinto responsvel e quero tomar conta
de voc.
- No quero que tome conta de mim - exclamou. - Quero amor.
- Acho que nenhum de ns pode falar de amor. Faz oito anos que no nos vemos, e mudamos
muito nesse tempo.
- Eu no - Tanya falou com amargura. - Sou a mesma. Voc j se esqueceu do passado? Me ver
de novo no faz voc se lembrar do que sentiu por mim?
- No, no faz - ele disse, virando-lhe as costas. - H seis anos voc se divorciou de mim e isso
mudou meus sentimentos. Sinto muito, Tanya, mas no existe motivo para eu esconder a verdade.
Tanya tentou ficar indiferente s palavras dele, mas elas a atingiram de um modo doloroso e
devastador.
- Est querendo dizer que no me ama mais?
- Estou dizendo que somos duas pessoas diferentes do rapaz e da garota que se casaram h
oito anos. Ns no quisemos nos separar, mas isso aconteceu e... e agora no podemos fazer o
tempo voltar atrs.
Por algum tempo ela ficou em silncio, girando a aliana no dedo.
- por que eu deixei de ser bonita que voc no me ama mais?
- Meu Deus! - As palavras saram foradas. - Isso no tem nada a ver com a sua aparncia!
- Tem sim. Agora sou uma estranha para voc. Eu sei. - Tanya ficou em p de novo, e olhou-se
no espelho que ficava em cima da lareira de mrmore. - Quando olho para mim mesma, vejo o
rosto de uma velha. Fiquei velha antes do tempo. - Caminhou para a porta. - No precisa dizer
mais nada. Vou embora.
- Para onde?
- Para Londres. Tenho medo de ir at a Embaixada de Rovnia, mas deve existir uma penso...
- Que absurdo! Vai ficar aqui, at pensarmos em alguma coisa. Sei que no o que voc
esperava, mas... mas vamos ser sensatos.
- Sensatos - ela repetiu. - Voc repete demais essa palavra. Pois bem, Adrian, qual a coisa
sensata que quer que eu faa?
- Agora, quero que v para a cama. Est parecendo exausta.
- No durmo desde que sa de Rovnia.
- Ento eu... minha me vai lhe mostrar um quarto. Depois de uma boa noite de sono, tudo vai
ficar diferente. Vamos adiar nossa conversa para amanh.
- Muito sensato. - Tanya falou com calma, e se Adrian percebeu a ironia, no demonstrou.
- Vou mandar levar seu jantar para o quarto.
- No estou com fome, obrigada.
- Pode ser que sinta vontade de comer alguma coisa, depois que tomar um banho e descansar
um pouco.
Sem responder, Tanya o acompanhou at o hall. No conseguiu entrar na sala de estar de novo
e ficou na soleira da porta, enquanto Adrian falava com a me. Eles estavam muito longe, para
ouvir o que diziam, mas Tanya percebeu a ansiedade da mulher, quando ela se levantou e
caminhou para a porta.
- Acho que Adrian est certo, querendo que v para a cama. Deve estar muito cansada, depois
de viajar tanto.
Tanya concordou com a cabea e subiu a bonita escada, atrs da sogra. Mas a mulher que
caminhava to ereta na sua frente no era mais sua sogra, ela no era mais a esposa de Adrian.
Era uma estranha, numa casa estranha. No era querida e sabia disso. Quanto mais cedo sasse
dali, melhor seria.
O sol da manh iluminou o quarto e, recostada nos travesseiros, Tanya examinou o quarto. Um
tapete verde-claro cobria o cho, ressaltando as cortinas floridas, que se destacavam alegremente

contra as paredes cor de creme. Em cima de uma mesinha de pau-rosa, ao lado da cama, estava
uma bandeja com os restos do jantar que Adrian lhe mandara, na noite anterior.
Adrian... No conseguia pensar naquele homem srio da noite anterior como o mesmo homem
com quem se casara. Nunca se esqueceu dele, durante os longos anos de sua separao, mas o
passado deixou de existir, quando se viu frente a frente com a realidade.
Ser que era porque esperava que ele continuasse o mesmo homem de quem tinha se
despedido? No, ela estava preparada para encontr-lo mudado, mais velho e mais srio. O que
no esperava que o Adrian de hoje fizesse o de oito anos atrs parecer um completo estranho.
De que modo frio Adrian olhou para ela! O horror tinha sido disfarado rapidamente, mas a
incredulidade no. E a indiferena com que ele segurou seus ombros, sem nenhum sinal de amor!
Tanya pulou da cama e examinou sua imagem no espelho da penteadeira, vendo um rosto
magro, de olhos enormes. A pele no tinha cor e o cabelo estava to opaco, que parecia
acinzentado. No podia culpar Adrian por no t-la reconhecido. s vezes, ela mesma mal se
reconhecia. Suspirando, comeou a se vestir.
Estava saindo do banheiro, quando uma criada entrou, com o caf da manh.
- Bom dia, senhorita. - Colocou a bandeja em cima da mesinha, ao lado da cama. - Dormiu
bem?
- Dormi, sim. Obrigada. - Tanya olhou para o caf e os bolinhos. - Prefiro tomar o caf l
embaixo.
- O sr. Chesterton me pediu para traz-lo aqui. Tambm disse que gostaria de v-la na
biblioteca, logo que puder descer.
- Vou agora. - Tanya comeou a andar, mas a garota fez um gesto com a cabea.
- No precisa ter pressa. Tome seu caf primeiro. Vai lhe fazer bem.
Tanya hesitou, mas reconhecendo que a moa tinha razo, sentou-se na beirada da cama e
comeou a se servir. Tudo estava delicioso, mas ela no conseguiu comer com apetite, pensando na
conversa que ia ter com Adrian. Gostaria que j estivesse tudo resolvido. Forou-se a tomar outra
xcara de caf, depois caminhou at a penteadeira e, sem ateno, passou um pente pelos cabelos.
S naquele ambiente elegante que Tanya percebeu como suas roupas estavam velhas e fora
de moda. A saia preta de brim chegava quase at seus tornozelos, e a blusa fora lavada tantas
vezes, que o bordado de cores brilhantes desbotara. Mas no havia nada que pudesse fazer para
melhor-las e, depois de prender o cabelo num coque baixo, na nuca, foi para a biblioteca.
Adrian se levantou, quando ela entrou.
- Dormiu bem? - ele perguntou, com polidez.
- Muito, obrigada. - Sentou-se, sem esperar pelo convite dele. - Acho que no temos muita
coisa para discutir. Quando mais cedo eu for embora, melhor.
- A coisa no to simples assim. J recebi um telefonema de uma pessoa da vila, indagando
se voc chegou bem.
- Como?
- Voc perguntou a vrias pessoas como podia chegar at aqui. Acontece que uma delas a
fofoqueira da vila... e tem uma memria de elefante. Ela se lembrou de que fui casado com uma
garota estrangeira e...
- Adivinhou que eu era a sua esposa? - Tanya interrompeu, com a respirao suspensa.
- Isso no. Mas, se fizermos qualquer coisa suspeita, ela pode muito bem somar dois mais dois.
No momento, essa mulher acha que voc veio at aqui para... para... - Parou, como se estivesse
achando difcil dizer o que queria. Depois disse: - No tenho vergonha de ter casado com voc,
Tanya. Quero que acredite nisso.
- Se voc diz...
- Digo, sim. - Pela primeira vez, havia emoo em sua voz. - Eu a amei muito e gostaria que as
coisas tivessem sido diferentes.
- Obrigada. Fico contente, ouvindo isso.
Durante vrios segundos eles se olharam fixamente, depois Adrian piscou, como se estivesse
tentando afastar o passado.
- Preciso lhe dizer mais uma coisa - ele continuou. - Estou concorrendo para o Parlamento e, se
espalharem por a que tenho uma esposa e uma noiva ao mesmo tempo, pode ser um desastre
para mim.
- Por qu? Afinal, no sou mais sua esposa.

- No tenho muita certeza disso. O nosso divrcio foi dado pelo seu governo e no significa que
seja vlido nesse pas... principalmente porque ns nos casamos na Embaixada Inglesa.
- Tenho certeza que vai conseguir arranjar as coisas do modo mais conveniente para voc,
Adrian.
Ele concordou, sem comentar a ironia dela.
- No vai haver nenhum problema. Pretendo arrumar tudo, assim que a eleio terminar.
- Ainda no consegui entender por que a minha vinda pode prejudic-lo. Meu pai foi aprisionado
e assassinado, porque no concordava com o regime. E eu tive que sair s escondidas do pas, pelo
mesmo motivo.
- As pessoas inteligentes sabem disso, mas nem todas so inteligentes e bem informadas.
- Essa a nica razo que tem, para esconder minha identidade? Eu posso no falar muito bem
a sua lngua, mas no sou retardada. E ontem noite percebi que no foi s por isso que ficou to
aborrecido com a minha chegada.
- Se estou escondendo alguma coisa - ele disse rapidamente -, para no mago-la.
- Estou acostumada a ser magoada. Pode falar.
- Voc se lembra da moa que estava sentada no sof, com a minha me? - ele falou, depois de
uma pausa.
- Uma de cabelos escuros? Pensei que fosse sua irm.
- No, minha irm no tinha descido. A moa que voc viu era... minha noiva.
Tanya engoliu em seco.
- Como pode estar noivo, se acabou de me dizer que no tem certeza se estamos divorciados?
- J lhe disse, s uma questo de legalizar a situao.
- Que pena que no fez isso h seis anos! Hoje eu no o estaria aborrecendo!
- Voc no me aborrece. J foi minha mulher e tenho o dever de cuidar de voc.
- Prefiro ir embora. Estou acostumada a me defender. Minha me esteve doente muitos anos,
depois que meu pai morreu, e as autoridades criaram muitas dificuldades para mim. Mesmo os
amigos tinham medo de nos ajudar e tive que aprender a sobreviver sozinha.
- Por que no tentou escapar antes?
- No podia deixar minha me l, sozinha.
Adrian corou.
- Desculpe. Eu devia saber. Mas agora que est aqui, gostaria que ficasse at...
- At a eleio terminar?
- . Todo mundo na vila j sabe que voc est aqui e, se for embora, vo ficar imaginando por
que partiu to depressa.
- Diga-lhes que eu era uma nova criada e que no servi para o lugar. - Ele corou e ela olhou-o
com dureza. - isso que... que voc quer que eu finja ser?
- No, isso no. Quero que finja ser a bab de meus sobrinhos. Minha me sugeriu essa sada.
Voc pode ficar aqui, at eu lhe arrumar uma coisa mais apropriada.
- Vou ficar, mas s porque no quero prejudicar sua carreira. No desejo nada de voc.
- Vamos falar sobre isso mais tarde. - Evitou os olhos dela. - Est sendo muito compreensiva,
Tanya.
- No me agradea. Quem est na minha situao no pode ficar escolhendo. E eu no posso
escolher, mesmo na casa do meu prprio marido.
- No diga isso!
Ignorando a angstia que havia na voz dele, pois a sua era muito maior, Tanya fugiu dali.
Sozinha no hall, ela olhou em torno, depois empurrou a porta que estava na sua frente e entrou
na sala em que estivera, na noite anterior. Ali havia a mesma elegncia discreta do resto da casa.
Vasos enormes de flores perfumavam o ar e as janelas francesas, abertas de par em par, davam
para um terrao com piso em pedras. Ela caminhou para l e s parou quando chegou ao fim da
escada que levava ao jardim. Ele era exatamente como imaginava que um jardim ingls devia ser:
bem-cuidado, cheio de flores e verde. Mais adiante, Tanya viu um laguinho, rodeado de folhagens
prateadas. Seus olhos se encheram de lgrimas, diante de tanta beleza, mas ela se dominou. No
podia se entregar a sentimentalismos e autopiedade. Precisava pensar que tudo ia ser diferente do
passado. Podia no ter o amor de Adrian, mas pelo menos tinha sua liberdade.
O galho de uma rvore roou em seu cabelo e ela levantou a cabea, deslumbrando-se com a
beleza das flores da cerejeira. No conseguiu evitar uma exclamao de alegria e, puxando um
ramo para baixo, encostou o rosto nas flores.

- Elas so maravilhosas, no so?


Tanya virou-se e viu uma garota simptica, de cabelos castanhos, mais ou menos da sua idade.
- Voc deve ser Tanya. Eu sou Betty Tufton, a irm de Adrian.
- Adrian j me falou de voc - Tanya disse. - Acho que vou tomar conta dos seus filhos.
- s para evitar falatrios - Betty explicou rapidamente. - Se bem que, por mim, eu diria logo
a verdade.
- A verdade pode prejudicar Adrian.
- No concordo. Infelizmente, aqui ningum liga para mim.
Betty no parecia aborrecida por isso e Tanya teve a impresso de que ela no se perturbava
por qualquer coisa.
- Acho que no podemos culpar Adrian por no querer que nada diminua suas chances na
eleio - Betty continuou -, mas tambm acho que demais ele querer que voc tome conta dos
meus filhos.
- Eu vou tomar conta dos seus filhos - Tanya disse com formalismo. - o que Adrian quer.
- Voc sempre fazia o que ele queria? - Betty perguntou, depois riu, embaraada. - No precisa
responder.
- Seu irmo e eu no ficamos juntos tanto tempo, para eu poder responder a essa pergunta.
- Eu me esqueci que, quando Adrian veio embora, vocs estavam praticamente em lua-de-mel.
A separao deve ter sido horrvel.
- Os ltimos oito anos de minha vida no foram mesmo muito agradveis. Acho melhor a gente
no falar neles.
- bom colocar essas coisas para fora.
- s vezes mais seguro no falar nelas.
- Voc quer dizer menos perigoso, no ? - Betty Tufton olhou-a longamente. - Quando voc
sorriu para mim, agora h pouco, pude ver a garota com quem Adrian se casou. Durante o primeiro
ano, depois que voltou de Rovnia, ele s sabia falar no quanto voc era linda.
- Isso acabou. Hoje eu sou feia. - Tanya olhou para sua roupa deselegante e as mos
deformadas pelo trabalho. - difcil, para mim, aceitar que no sou mais a esposa dele. Eu no
tinha a menor idia do divrcio.
Betty estava surpresa.
- Voc deve ter sentido um choque, quando Adrian lhe contou.
- Senti mesmo. Mas isso tambm j acabou e agora eu sou apenas a bab de seus filhos.
- Se eu estivesses no seu lugar acho que daria um bom pontap em Adrian.
- Se voc estivesse no meu lugar, teria aprendido o quanto importante esconder os seus
verdadeiros sentimentos, Betty.
Em silncio, elas continuaram a caminhar pelo jardim, em direo casa.
- Sabe, voc ainda bonita - a moa inglesa falou de repente. - S precisa engordar um pouco
e comprar umas roupas decentes.
- No me importo com essas coisas.
- Pois devia. Voc livre, agora, e no h nenhum razo para continuar andando por a, como
se tivesse fugido de um campo de concentrao.
- Mas eu fugi.
- Mais uma razo para se esquecer disso. Somos mais ou menos do mesmo tamanho e vou
arrumar alguma coisa decente para voc usar.
- No posso aceitar sua caridade.
- No existe caridade entre cunhadas. E at Adrian legalizar o divrcio, isso que ns somos.
Portanto, pode parar de discutir.
Sorrindo de leve, Tanya encolheu os ombros, concordando.
- Voc no tem uma casa sua? - Tanya perguntou.
- No. Eu moro aqui. Quando me casei, Adrian ainda trabalhava no Ministrio do Exterior e
mame no podia ficar aqui sozinha. Dick e eu mudamos para c, temporariamente, e acabamos
ficando at hoje.
- No gostaria de viver em sua prpria casa, com seus filhos e seu marido?
- J nem penso mais nisso. Alm de ser bom no ter que cozinhar.
- a sua me que cozinha?
Betty riu.

- Mame no sabe nem cozinhar um ovo. Ns temos uma cozinheira. Mas venha, Tanya, vamos
comear sua transformao.
E foi exatamente o que Betty fez. Com um bom xampu, devolveu ao cabelo opaco o tom
dourado e brilhante. Depois, cortou algumas mechas na frente, tranando o resto do cabelo em
torno da cabea de Tanya.
- Voc tem alguma coisa contra maquiagem? - Betty perguntou, e sem esperar resposta,
comeou a maquiar Tanya.
Ela era muito habilidosa e quando Tanya se olhou no espelho, mal conseguiu se reconhecer. O
vestido de Betty disfarava bem sua magreza, chamando a ateno para a curva suave de seus
seios, ao mesmo tempo que escondia a base do pescoo, muito magra. A saia rodada encobria os
quadris ossudos, realando a cintura fina. Mas o rosto que tinha mudado mais. Ficou quase com
a mesma aparncia de antigamente! E Tanya percebeu que podia voltar a ser bonita de novo, se
lhe dessem uma chance.
As mas salientes do rosto foram realadas com um leve toque de ruge, e as olheiras
disfaradas com base mais clara. Os olhos no foram pintados, mas o rmel passado nos clios fazia
com que brilhassem como as enormes violetas que cresciam nas colinas de sua terra natal.
- Sua aparncia vai melhorar mais ainda, depois que voc engordar um pouco. J est mil
vezes melhor do que ontem noite. Adrian no vai reconhec-la.
O prazer de Tanya sumiu. Na companhia amigvel de Betty, tinha se esquecido de sua
verdadeira posio. No conseguiu controlar as lgrimas e, chorando, fugiu para seu quarto,
jogando-se na cama.
Como poderia viver com essa famlia e fingir que Adrian, o dono da casa, era um estranho para
ela? Como poderia esquecer aquelas poucas semanas de amor, que tinham gozado juntos?
Mas precisava esquecer, pois se no o fizesse, acabaria com a vida de Adrian.
- Meu Deus, d-me foras para ficar - ela murmurou, com as mos juntas, num gesto
implorante. - E depois, d-me foras para eu ir embora daqui.

CAPTULO III
Com o passar dos dias, os efeitos de uma boa alimentao e descanso comearam a aparecer
em Tanya. No precisava mais de rouge para colorir suas faces e seu corpo comeou a readquirir os
contornos arredondados de antigamente.
Depois das primeiras dificuldades, comeou a se integrar no ambiente da casa. Ela e as crianas
de Betty se deram bem desde o incio. Sua preferida ficou sendo Emma, uma menininha de cinco
anos de idade, com cachos louros e um rostinho solene, que fazia Tanya se lembrar dela mesma,
naquela idade. Tim, de trs anos, era bem diferente. Vivo e muito inteligente, ele usava essas
qualidades para conseguir o que queria, e era muito difcil de manejar. Mas Tanya gostava do
trabalho que Tim lhe dava, pois impedia que pensasse em seus prprios problemas e se entregasse
tristeza.
A famlia a tratava muito bem, e apesar dela querer fazer as refeies com as crianas, Adrian
no permitiu.
- Mas eu prefiro ficar com as crianas - ela protestou.
- E eu prefiro que voc coma conosco.
No fim, chegaram a um acordo: Tanya concordou em comer com eles, quando Adrian estivesse
ali. Quando ele estivesse fora, ela comeria com as crianas.
Tanya gostava mais das refeies que fazia com as crianas. Na sala de jantar dos adultos,
estava sempre consciente da polidez fria da sra. Chesterton e dos esforos de Adrian para fingir
que eram amigos, tentando se esquecer que, um dia, tinham sido muito mais do que isso.
Betty e DiCk eram sempre naturais e teriam prazer em lev-la com eles, quando iam ao cinema
local ou visitar amigos. Mas Tanya nunca aceitava, pois seria muito estranho eles sarem com sua
suposta bab. Os dois acabaram concordando com ela e a deixaram em paz. Aos poucos, os outros
fizeram o mesmo.
At Adrian, ocupado com sua campanha eleitoral, no insistia mais para ela jantar com a
famlia, quando ele estava em casa. Eles s se encontravam no almoo de domingo, do qual as
crianas tambm participavam.

O tempo passou e uma noite de vero, depois de pr as crianas para dormir, Tanya foi dar um
passeio no jardim, respirando o ar fresco e perfumado com prazer. Sentou-se na beirada do
laguinho, que era seu lugar favorito, e mergulhou os dedos na gua. Inclinou-se para a frente e
seu rosto se refletiu na superfcie lisa.
- No a reconheci, quando a vi chegar - Adrian disse atrs dela.
Assustada, ela se virou e o viu caminhando em sua direo.
- Voc est diferente - ele continuou, percorrendo com os olhos o corpo envolto em um vestido
de linho cor-de-creme, as pernas bronzeadas e usando sandlias vermelhas.
- Mudei tanto assim?
- Mudou. Est diferente da garota que encontrei em Rovnia e da mulher que chegou aqui.
- Voc tambm mudou.
Adrian no respondeu e ela olhou de novo para o lago, vendo seu reflexo na gua lmpida: uma
figura alta e esbelta. De repente, Tanya estremeceu e se afastou dele.
- Preciso ir ver as crianas. Elas ficam inquietas, com esse calor.
- No precisa levar seu trabalho to a srio. Voc uma bab s para os estranhos. Para a
famlia voc ainda ...
Ele parou, embaraado. Tanya no tinha nenhuma vontade de ajud-lo, e ficou olhando
fixamente para ele, que estava cada vez mais sem graa.
- Voc sabe o que eu quero dizer - Adrian continuou.
Tanya concordou.
- Mas no estou interessada no modo como sua famlia me considera.
- S no modo como eu a considero?
- . Mas no estou zangada com voc por causa disso. Eu entendo que a minha chegada tornou
as coisas muito difceis para voc. Se eu soubesse disso, teria continuado em Rovnia. Infelizmente,
no posso voltar para l.
- Quer dizer que voc voltaria, se pudesse? Pensei que odiasse seu governo.
- E odeio. Mas, pelo menos, em Rovnia eu estaria com o meu povo. Aqui, sou uma estranha.
- Voc logo vai fazer amigos. jovem e bonita e vai se casar de novo.
Tanya deu um passo para trs, abruptamente.
- O meu futuro no da sua conta.
- , sim.
- Voc imagina isso porque est com a conscincia pesada.
- Pode ser. - Ele mordeu o lbio inferior. - Eu encontrei a sra. Parks... a mulher que toma conta
do correio... e ela me perguntou pela nova bab de Betty. Queria saber se voc era amiga da
minha esposa.
- O que as pessoas da vila acham que aconteceu com a sua esposa?
- Eles sabem que ela se divorciou de mim.
- Ento, voc no precisa se preocupar.
- Voc faz as coisas parecerem to simples! E no acredita que eu tenha conscincia.
- Conscincia? O que aconteceu com ela, quando eu estava em Rovnia?
- Maldio! Eu tentei tirar voc de l, mas foi impossvel. No pode imaginar o que eu passei ele continuou. - Sei que duro para voc, mas se pudesse enxergar as coisas do meu ponto de
vista... Ns dois amadurecemos, nesses oito anos. Vimos coisas diferentes, vivemos vidas
diferentes e nos afastamos um do outro. Quando a sua embaixada notificou que voc tinha se
divorciado de mim, decidi esquec-la. Disse para mim mesmo que era intil pensar no passado,
quando havia tanta coisa para ser feita no futuro. Eu me obriguei a deixar de lado o amor e...
- Como pode dizer isso, quando est noivo de outra mulher? - ela exclamou. - Ou est me
dizendo que no a ama tambm?
- O que sinto por Diana diferente do que senti por voc. Ela entende de poltica e vai ser uma
tima esposa para mim.
- Mas voc a ama? Voc a quer?
Adrian ficou em silncio por tanto tempo que Tanya desistiu de ouvir sua resposta. De repente,
ele disse:
- Diana e eu temos muita coisa em comum. Ela no uma mulher exigente e tem muitos
interesses prprios.

- Se esse o tipo de casamento que vai faz-lo feliz - Tanya disse com amargura -, voc fez
uma tolice, casando-se comigo. Foi bom voc ter deixado de me amar, Adrian. Vejo, agora, que
nunca seramos felizes juntos.
- Se tivesse vindo para a Inglaterra comigo, tudo seria diferente. Mas uma pessoa no pode
viver de lembranas, e quando a gente tenta reconstruir a vida, automaticamente toma um
caminho diferente do primeiro. Mesmo que a gente no queira, isso acontece. Sei que duro para
voc, Tanya, mas precisamos tirar o melhor partido da situao.
- Esses sentimentos so muito ingleses para mim. No consigo tirar o melhor partido de uma
situao que odeio. No quero continuar aqui, Adrian. Quero ir embora da sua casa... quero
construir outra vida para mim, num lugar onde no precise mais ver voc.
- Logo que for seguro para voc ir embora, eu...
- Seguro para mim! - ela o interrompeu. - No est querendo dizer seguro para voc? S est
pensando em uma pessoa, Adrian. Voc mesmo!
Uma onda de sangue invadiu o rosto dele, fazendo com que parecesse mais novo.
- Estou pensando nas pessoas que querem me eleger para o Parlamento. Se no fosse por eles,
eu nunca teria lhe pedido para ficar. Mas j que voc no suporta ficar aqui, vou lev-la para
Londres e deix-la em um hotel. Como j lhe disse, voc ainda de minha responsabilidade, esteja
onde estiver.
- Voc est tornando a minha ida impossvel. Se eu sair daqui e voc perder a eleio, vou me
sentir culpada.
- Voc no podia saber o que estava acontecendo, quando veio para c. Mas se Roger Poulton
descobrir quem voc, vai usar isso para me prejudicar.
- Por qu? Eu odeio a ditadura de Rovnia. Por que voc no pode lhes dizer isso?
- E o meu noivado com Diana? O que voc acha que os jornais vo dizer? Um homem com uma
esposa e uma noiva! Isso ia me deixar muito bem mesmo, perante meu eleitorado!
- Talvez, se voc conversasse com o sr. Poulton e explicasse a situao...
- Ele faria qualquer coisa para sujar o meu nome.
- Ele to maldoso assim?
- Isso no tem nada a ver com maldade. Estamos disputando uma eleio e ele vai usar tudo
que puder para me derrotar.
- Voc faria a mesma coisa?
- No. Mas eu no sou to fantico por poltica quanto Poulton .
- Ento, por que quer tanto vencer?
- Porque dei a minha palavra.
Os olhos de Tanya se encheram de lgrimas e ela se lembrou de outra vez, em que ele dera sua
palavra: quando os dois ficaram lado a lado na Embaixada da Inglaterra e trocaram os votos de
casamento.
- Gostaria que as coisas pudessem ser diferentes - Adrian disse, com voz rouca. - Nunca quis
feri-la, Tanya. Por favor, acredite nisso.
Tanya correu para a casa, sem conseguir responder. Da em diante, tomou muito cuidado para
no encontrar Adrian de novo. No havia mais nada que pudessem dizer um ao outro. Precisava se
esquecer do homem com quem se casara e encar-lo como a um estranho.
Agora, todos na vila a aceitavam como bab dos filhos da sra. Tufton. At mesmo a sra.
Parkins, a fofoqueira que tinha obrigado Tanya a ficar ali, a aceitava e dizia que, se ela quisesse
arrumar um emprego mais bem pago, poderia ajud-la. Mas a moa sabia que, se sasse da casa
de Adrian, no ficaria mais em contato com as pessoas dali.
Uma tarde, Tanya deixou as crianas com Betty e aproveitou para ficar sozinha. Era a primeira
vez que o sol brilhava, depois de quase uma semana de mau tempo, e ela resolveu fazer um pouco
de exerccio. Automaticamente, dirigiu-se para os bosques, como se seu ar sombrio combinasse
com seus pensamentos.
De agora em diante, ia pensar de um modo mais positivo. O fato de seu ingls ter melhorado
aumentou muito sua autoconfiana. A tmida refugiada rovniana tinha desaparecido, para dar lugar
a uma mulher esbelta e encantadora, que no despertava piedade em mais ningum.
Virou-se e j ia voltando, quando viu um homem caminhando em sua direo. Seu cabelo
vermelho brilhava ao sol e seus olhos muito azuis se destacavam no rosto magro.
- Que dia lindo, no? - ele disse com gentileza.
Tanya o cumprimentou sorrindo e j estava indo embora, quando ele a deteve.

- Voc no desta regio, no mesmo? Est passando as frias aqui?


- Eu moro em Park Gates. Sou a bab da sra. Tufton.
- Ah, sei. J ouvi falar de voc. Eu sou Roger Poulton.
- Meu nome Tanya Kovacs. - Comeou a andar e ele a acompanhou. - Voc que o
oponente de Adrian Chesterton, na eleio, no ?
- Sou, sim. Ento, j ouviu falar em mim?
- Na verdade, desde que cheguei, s ouo falar nessa eleio.
- No duvido. E quem voc acha que vai vencer?
Tanya pensou um pouco, antes de responder.
- Acho que vai ser um preo duro.
- Vai mesmo. Mas acho que as eleies aqui so bem calmas, comparadas com as do seu pas.
No meu pas no existem mais eleies - ela disse com amargura. - Mas, um dia, ainda vamos
ser livres.
- Tenho certeza que vo. - Seu tom de voz era compreensivo. - Como conseguiu escapar?
Chesterton ajudou?
- Eu me arrumei sozinha - ela respondeu, de modo evasivo.
- E por que resolveu vir para a Inglaterra?
- Porque na Inglaterra as pessoas no fazem perguntas.
- Mereci essa resposta - Roger respondeu sorrindo. - Mas no s curiosidade. Estou mesmo
interessado. Por favor, desculpe-me.
- Est desculpado - disse, com seriedade. - Mas agora, com licena, que preciso voltar para
casa.
Tanya continuou a caminhar, pensativa. No futuro, no iria mais passear nos bosques. Era o
nico jeito de no se encontrar com Roger Poulton.
No entanto, alguns dias mais tarde, Tanya e as crianas estavam olhando a vitrina de uma
confeitaria, discutindo as qualidades dos diversos tipos de balas, quando ouviram a voz dele, atrs
delas.
- Se fosse vocs, eu compraria as balas toffee - ele aconselhou: - Duram mais.
Tanya no pde deixar de rir.
- Ouviram isso, crianas? melhor fazer como o sr. Poulton diz.
- Eu quero balas toffee e balas de goma - Emma disse.
- No temos dinheiro para comprar as duas.
- Mas eu quero, eu quero as duas! - Tim gritou.
Roger interveio rapidamente:
- Tenho uma idia muito melhor. Por que vocs no compram balas toffee e depois vo comigo
tomar um sorvete?
Tim parou de chorar na hora.
- Agora - exigiu.
- Agora - Roger concordou e olhou para Tanya. - Vamos?
- Como eu posso recusar, sem causar uma verdadeira revoluo? Compraram as balas e depois
foram para a sorveteria, onde se sentaram a uma mesinha, saboreando os sorvetes.
- Voc entende mesmo de crianas - Tanya comentou.
- Claro! Eu tenho quatro irms e trs irmos!
- E vocs vivem todos juntos?
- Tenho duas irms casadas, que j saram de casa.
- Voc casado?
- No tive folga para isso. A poltica ocupa todo o meu tempo.
- Sua famlia deve ter muito orgulho de voc.
- Gosto de pensar que eles tm. E se eu vencer esta eleio...
- Tanya! - Tim gritou, de repente. - Quero outro sorvete.
- Um o suficiente, querido. Alm disso, prometi a sua me comprar uns selos.
Roger Poulton foi com eles at o correio e l Emma falou que ficaria com ele, enquanto Tanya
entrava, para comprar os selos.
- Voc no se importa? - Tanya perguntou-lhe.
- Ser visto com crianas faz bem para a minha imagem pblica. - Sorriu e despenteou o cabelo
de Emma, enquanto Tim e Tanya desapareciam no interior do edifcio. Depois, disse para a

garotinha: - Voc uma senhorita estragada por mimos, mas to bonita, que faz a gente se
esquecer disso.
- Eu no sou estragada por mimos. Tanya disse que sou muito boazinha. Ela nunca fica zangada
comigo.
- Puxa, que bom, hein?
- Mas s vezes ela chora - Emma declarou. - No porque ns somos levados. Acho que a
Tanya sente saudade da me dela.
- Ento, vocs devem ser muito bonzinhos para ela.
- Ns somos, mas no adianta. Ela chora assim mesmo.
Roger estava a ponto de fazer um comentrio, quando Tanya voltou, com Tim carregando um
envelope de selos, que Emma imediatamente tentou tomar dele. Mais uma vez Roger interveio,
embora desta vez levasse alguns minutos para restaurar a paz.
- Eu me sinto culpada, por estarmos nos impondo a voc - Tanya disse.
- No se preocupe. J lhe disse: bom para minha imagem pblica. Pergunte a Adrian e vai ver
como ele concorda comigo.
- Eu no converso com o sr. Chesterton sobre a eleio.
Roger ergueu as sobrancelhas, mas no comentou nada. Logo eles se despediram.
- Espero que aceitem tomar sorvete comigo, qualquer dia destes, de novo - Roger falou.
- Vai nos deixar mal acostumados - Tanya protestou.
Rapidamente, ela levou as duas crianas embora. No viu a expresso confusa de Roger, que os
observou at eles desaparecerem no caminho que levava magnfica casa de Adrian Chesterton.

CAPTULO IV
Desde a noite de sua chegada, Tanya s tinha visto de longe a noiva de Adrian. Ela gostaria de
saber se a moa estava fazendo isso por vontade prpria, ou porque Adrian pedira. Tanya sabia
que eles estavam sempre juntos, pois a noiva o estava ajudando em sua campanha. Mas Diana
nunca jantava com eles e seu nome raramente era mencionado.
Por isso, Tanya ficou surpresa quando entrou na sala de estar uma tarde e encontrou Diana
sentada em uma poltrona, perto da janela.
- Des... desculpe - Tanya gaguejou e fez meno de se retirar. - Eu no a vi.
- No precisa ir embora - a outra respondeu. - Estou esperando por Adrian, mas ele ainda vai
demorar um pouco. No quer se sentar e conversar comigo?
- Acho que no temos nada para dizer uma outra.
- No sei por qu. Mesmo que no possamos ser amigas, podemos no ser inimigas.
Tanya estava confusa. Como os ingleses eram estranhos! Como encaravam as coisas de modo
prtico e frio!
- difcil, para mim, ser amigvel com voc - respondeu. Estava to nervosa, que mal
conseguia falar ingls. - Est noiva de Adrian e eu... eu estou casada com ele.
- Do modo como voc diz, parece horrvel!
- De que outro modo posso falar? O que eu disse apura verdade.
- Eu sei, mas no bem assim. Voc e Adrian esto divorciados, e... e vocs eram to jovens,
quando se casaram!
- Mas ns nos casamos - Tanya declarou asperamente - e nos amvamos realmente
- Tenho certeza que sim - Diana disse com delicadeza. - E sei que voc esta numa posio
desagradvel. Mas ruim para mim tambm. Voc sabe disso, no ?
- Eu acho que voc no tem corao.
- No tenho corao?
- Se voc amasse mesmo Adrian, no conseguiria ser delicada comigo. Voc me odiaria.
- Mas no tenho motivos para odi-la.
Aquela resposta calma foi muito pior para o amor-prprio de Tanya do que uma resposta
zangada seria. Diana estava certa em se sentir segura. Afinal, ela conhecia o Adrian de agora; e o
Adrian de agora no poderia nunca amar uma mulher como Tanya.
- No quero ser grosseira - Diana continuou -, mas acho que tolice ns no encararmos os
fatos como eles realmente so.

- Tem razo - Tanya disse com dificuldade. - Voc no tem motivos para ter cimes de mim.
Mas mesmo assim, acho que se estivesse apaixonada por meu... por Adrian, sentiria cimes.
- Eu amo Adrian - Diana disse com frieza - e entendo por que ele no a mandou embora. Se
houvesse um escndalo agora, seria o fim de sua carreira.
Parou de falar, pois Adrian estava chegando.
- Desculpe o atraso, Diana - ele comeou, mas parou abruptamente, quando viu Tanya. Corou
um pouco. - Oi, Tanya. No sabia que voc estava aqui.
- J estou de sada.
- No precisa sair por nossa causa. Diana e eu j vamos embora.
Tanya encolheu os ombros e foi at uma mesinha, onde pegou uma revista e fingiu estar
interessada na leitura. Ouviu-os se despedindo, mas no levantou a cabea at eles sarem.
Depois, no conseguiu evitar de ir at a janela, observar os dois caminhando para a sada. Como
eles eram frios um com o outro, pensou. Ser que se cumprimentavam sempre com um casual
"Desculpe o meu atraso"? Os casais ingleses no deviam ser todos assim. Ento, Tanya se lembrou
de como Adrian era apaixonado quando estavam juntos. Ele no podia ter mudado tanto! Devia
haver um motivo para essa sua atitude.
Como se tivesse percebido que Tanya os observava, Diana de repente segurou o brao de
Adrian e se encostou nele. vista dos dois juntinhos, Tanya sentiu um cime to grande, que foi
quase como um dor fsica. Para fugir dessa viso, ela se virou e cobriu o rosto com as mos. Como
estava errada, achando que tinha superado seu amor por ele! Agora, amava-o mais do que nunca.
Sabendo que se ficasse sozinha acabaria chorando, ela correu para o quarto das crianas. Betty
acabara de dar banho nelas e estava sentada no tapete, pronta para ler uma histria.
- Tambm veio ouvir Peter Pan? - Betty perguntou sorrindo.
- Sempre gostei dessa histria. Eu a sei de cor.
- Esses monstrinhos tambm, mas insistem que eu a leia para eles.
- As crianas gostam da segurana que a repetio lhes d.
- Os adultos tambm - Betty comentou. Depois, percebendo a expresso triste de Tanya,
continuou: - Voc est com cara de quem precisa de um pouco de animao.
- por isso que vim ouvir a histria de Peter Pan.
Nesse momento bateram na porta. Era uma criada, que tinha ido avisar que estavam chamando
Tanya ao telefone.
- Tem certeza que para mim? - Tanya perguntou admirada. - No conheo ningum por aqui!
- um homem, mas ele no deu o nome.
Confusa, Tanya desceu as escadas. Ser que era algum da Embaixada de Rovnia, tentando
obrig-la a voltar para l? Mas seus pais estavam mortos e no havia mais nada que os opressores
pudessem fazer para obrig-la a voltar. Mesmo sabendo disso, suas mos estavam midas de
nervoso, quando ela levantou o fone do gancho.
- Al.
- Al, Tanya - Roger Poulton respondeu. - Estava comeando a pensar que voc no ia atender.
- Eu estava com as crianas.
- O que acha de sair comigo para jantar? Sei que estou lhe avisando em cima da hora, mas s
soube que estava livre esta noite, agora. Posso peg-la dentro de uma hora.
- Uma hora? - ela repetiu, sem saber o que responder.
- . Podemos ir at o Drago Alegre. A comida boa e permitido danar. Voc sabe danar,
no ?
Tanya hesitou. Ser que era certo ela sair com outro homem, quando ainda era esposa de
Adrian? Mas, num mpeto, respondeu que sim. Combinaram a hora e se despediram.
- Acha que est certo? - Betty perguntou, quando ficou sabendo. - Afinal, Roger o rival
poltico de Adrian.
- Mas isso no os torna inimigos.
- claro que no. Quando crianas, eles costumavam brincar juntos. Mas essa eleio no
brincadeira e... bem, Adrian pode no gostar.
- Adrian tem feito muitas coisas que eu tambm no gosto - Tanya replicou e percebeu, pela
expresso de Betty, que a conversa tinha acabado.
Enquanto se trocava, Tanya pensou melhor e. se soubesse onde encontrar Roger, teria lhe
telefonado para dizer que mudara de idia.

Nervosa, desceu a escada e foi para o hall, ansiosa para ver Roger chegar. Desse modo, podia
impedi-lo de apertar a campainha e, com um pouco de sorte, evitar que a famlia visse com quem
estava saindo.
Mas afinal de contas, que importncia tinha que Adrian ficasse sabendo? Ele no se importava
com o fato dela no gostar que ele sasse com Diana. Mas Tanya sabia que as duas coisas no
eram iguais e j estava com dor de conscincia, quando o carro escuro parou no caminho de
cascalho, do lado de fora da casa. Desceu a escada, para cumprimentar o rapaz.
Roger tinha uma aparncia estranha, com um terno escuro e o cabelo penteado para trs, e
Tanya se sentiu um pouco embaraada. Este homem era um desconhecido. Tomar um sorvete com
ele, acompanhada das crianas, era uma coisa, mas passar a noite em sua companhia podia at
ser perigoso. Mas afinal, tudo estava saindo diferente do que ela esperava. Suspirou e acomodouse melhor no carro.
- Desculpe o convite em cima da hora - ele disse, lanando-lhe um rpido olhar. - Estou muito
contente, por voc ter vindo.
- Eu no tenho uma agenda cheia de compromissos.
- Tenho certeza que poderia ter, se quisesse. Voc uma moa linda.
Tanya no pde deixar de ficar contente com o cumprimento dele.
- Melhorei muito, nos ltimos meses.
- No se pode melhorar o que perfeito.
- Todas as mulheres melhoram com roupas bonitas e a maquiagem certa.
- Est me dizendo que no tinha isso em Rovnia?
- H muitas coisas que no temos, em Rovnia. Mas o que mais nos faz falta a liberdade.
- por isso que tantos rovnianos tm fugido de l. Existe uma legio de vocs em Londres,
sabia?
- No, no sabia. Mas acho que... que no gostaria de entrar em contato com eles.
- Por que no?
Tanya ficou em silncio, arrependida do que tinha dito. Era bem provvel que alguns de seus
compatriotas soubessem que era filha do professor Kovacs e se lembrassem de que fora casada
com um diplomata ingls. Da, era fcil lembrar o nome dele, principalmente se isso fosse parar
nos jornais. Mas ela no teve coragem de dizer isso para Roger e procurou um modo de acabar
com sua curiosidade.
- No bom para um refugiado ficar junto com outros refugiados. Se a gente no se desliga
completamente do passado, no consegue construir uma nova vida.
- Isso acontece mesmo que voc tenha odiado a vida em seu pas?
- Eu no odeio o meu pas - ela disse com dignidade. - S os governantes atuais.
- claro. Eu disse uma tolice. Desculpe-me.
- No foi nada.
Roger diminuiu a velocidade, quando chegaram a um trevo, e tomou a estrada que levava a
Londres. Logo avistaram o Drago Alegre. Era um restaurante de construo moderna e, apesar de
ainda ser cedo, j havia muitos carros estacionados do lado de fora.
Tanya esperava encontrar um lugar de decorao berrante com msica alta e ficou surpresa
com a decorao sbria e elegante, e as pessoas bem vestidas que avistou, quando entraram no
restaurante.
- Que tal tomarmos um aperitivo no bar, antes de jantarmos? - Roger sugeriu.
- Eu no agento muita bebida. Com um copo de vassi, j fico alta - ela se desculpou.
Eles foram conduzidos a uma mesa isolada o suficiente para que pudessem conversar
vontade, sem ter que gritar, mas de onde podiam observar os pares que danavam. Assustada com
a enorme variedade de pratos, Tanya pediu a Roger para escolher um prato, o que ele fez, depois
de lhe perguntar se gostava de peixe.
- Mas voc que vai escolher a sobremesa - Roger disse, quando o garom se afastou com seu
pedido.
- Se eu j no estiver satisfeita, vou escolher alguma coisa com creme.
- Est falando exatamente como a Emma.
- s vezes, eu me sinto mesmo uma criana - admitiu -, mas outras vezes...
- No! - Ele se inclinou e segurou a mo dela. Era a segunda vez que ele fazia isso naquela
noite, e Tanya se sentiu estranhamente reconfortada.
- No, o qu? - perguntou.

- No fique com essa expresso triste. D sempre para saber quando voc est pensando no
passado. E agora, s deve pensar no futuro.
- O futuro pode ser muito triste tambm.
- O seu no vai ser. bem jovem e pode fazer o que quiser.
- Nem sempre isso possvel. - Olhou-o com curiosidade. E voc? Que vai fazer, se perder a
eleio?
- No vou perder.
Tanya ficou abismada com a segurana dele.
- Adrian tambm um homem muito inteligente. Ele pode derrot-lo.
- Duvido muito. - Examinou-a com ateno. - Voc sempre o chama pelo nome de batismo?
- Claro que no. Por que est perguntando? - Estava assustada.
- Porque voc falou o nome dele com tanta naturalidade, que fiquei imaginando...
- Pois no precisa imaginar nada - ela o interrompeu. - As crianas falam dele com freqncia e
estou acostumada a ouvir seu nome.
Tanya ficou aliviada, quando viu o garom se aproximando com o primeiro prato, e mudou de
assunto com determinao. Mas, quando estavam comendo o suculento fil que Roger pedira, ele
se referiu a Adrian de novo, com tanta naturalidade, que ela no teve motivos para suspeitar de
nada.
- Mesmo quando ramos crianas, estvamos sempre em lados contrrios - contou Roger. - E
eu sempre soube que seria assim, quando nos tornssemos adultos: eu lutando pelos pobres e
oprimidos, ele pelos grandes negcios.
- Ele tambm luta pelos pobres. Ele se preocupa com os fazendeiros e os trabalhadores rurais,
tanto quanto voc.
- Voc fala como se Adrian estivesse fazendo discursos para voc.
- Ele um homem muito ocupado, para se preocupar com a bab da irm.
- Deus, ele deve ser mesmo muito esnobe.
- Acho que estou lhe dando a impresso errada. O que quis dizer e que... que, para ele, sou
apenas mais uma pessoa na casa.
- Como um capacho.
- Por que tem tanta antipatia por ele?
- E por que voc o defende? J o conhecia, antes de vir para c?
- Que pergunta tola! Como poderia?
- No sei. Foi algo que Emma me disse.
- Emma? Esteve tentando conseguir informaes de uma criana? - Tanya estava to zangada,
que no conseguiu deixar de levantar a voz, e Roger olhou-a surpreso.
- Claro que no. Mas, quando eu estava esperando por voc, do lado de fora do correio, ela
disse uma coisa que me deu a impresso de que vocs j se conheciam, antes. E ele morou em
Rovnia, durante algum tempo.
- Isso foi h muitos anos. - Tanya percebeu que seus lbio tremiam e apertou-os com fora.
- No foi h tanto tempo assim. Oito ou nove anos.
- Eu era uma menina nessa poca. Tinha dezoito anos.
- To pouco?! Voc to sria, que estou sempre pensando que mais velha.
- Isso no um elogio.
- , sim - Roger falou rapidamente, depois fez uma paus como se estivesse procurando a
palavra certa. Afinal, continuou: - Voc serena. No consigo imagin-la como uma adolescente
turbulenta.
- Nunca fui turbulenta - ela admitiu. - Cresci numa casa de gente muito sria.
- Ento, j tempo de parar de ser to sria. Est num pas novo e precisa aprender a ser mais
alegre. - Empurrou a cadeira para trs. - E vamos comear agora.
- Aqui? - Tanya perguntou, assustada.
- Danando um pouco.
- J me esqueci de como se dana. Faz tanto tempo que dancei pela ltima vez!
- Eu a ensinarei.
Confiante, por causa do vinho a que no estava acostumada, ela se sentiu de repente
despreocupada e abandonou-se msica, nos braos de Roger. Ele danava muito bem e logo seus
passos se tornaram mais complicados.
- Voc est se saindo muito bem - ele disse.

- por sua causa. - Inclinou a cabea e riu. Mas o riso morreu em sua garganta, quando ela
avistou Adrian e Diana sentados em uma mesa prxima.
A garota cumprimentou-a com uma leve inclinao de cabea, mas Adrian a olhou friamente.
- O que foi? - Roger perguntou.
- Adrian est aqui. Com Diana.
- E da? No h lei nenhuma que nos impea de vir at aqui. - Apesar do seu tom
despreocupado, Roger tambm parecia estar mais plido. Mas isso podia ser apenas um efeito de
luz.
De mtuo acordo, voltaram para seu lugar. Os garons j tinham tirado a mesa e Roger pediu
para trazerem o carrinho de sobremesas. Com medo de que Roger se referisse a Adrian, Tanya
disse a primeira coisa que lhe passou pela cabea.
- Conhece Diana Biddell, tambm?
- Conheo, sim. Costumvamos brincar juntos, quando crianas. J ouviu falar do pequeno Lord
Fauntleroy?
- J - respondeu, confusa -, mas o que isso tem a ver com...
- Bem, Diana era a pequena Lady Fauntleroy. s vezes conseguia escapar de sua governanta e
ia at a minha casa. Meu Deus, isso devia ser o mesmo que ir a uma favela, para ela!
- Vocs no so mais amigos?
- No. Faz muitos anos que no nos vemos mais. Eu fui para universidade, com uma bolsa de
estudos, e ela foi para uma dessas escolas caras. - Roger amarrotou o guardanapo. - Quando eles
vo se casar?
- No sei. Roger... gostaria de ir para casa... Estou com dor de cabea.
- No tem que ir embora por causa daqueles dois - ele disse com aspereza.
- No por causa deles. Minha dor de cabea real.
Na mesma hora Roger pediu a conta. Depois, segurando o brao dela de leve, levou-a para a
sada. No caminho, passaram pela mesa de Adrian, que fez um movimento para se levantar. Tanya
ficou surpresa e assustada com o olhar de profunda antipatia que Diana lhe lanou.
- Diana no gostou de nos ver juntos - murmurou, quando j , estavam no carro.
- Pode ser que no ache certo uma bab freqentar os mesmos lugares que ela.
- Acho que no isso, no.
- Talvez ela esteja com cimes de Adrian, por sua causa.
- No diga isso. - Tanya virou-se com violncia para ele.
- Por que no? Voc bonita e Adrian um homem...
- Que est noivo de Diana.
- Tem razo. Voc sempre tem. Esquea o que eu disse.
Tanya concordou, mas continuou tensa, at que ele parou o carro em frente casa de Adrian.
Roger ignorou seu comentrio de que no precisava sair do carro, desceu e abriu a porta para ela.
Depois, acompanhou-a at a porta da frente.
- Quer sair comigo de novo, Tanya?
- S se voc no falar sobre...
- Adrian? - ele terminou. Dou-lhe minha palavra de honra que no vou falar.
- Ento, podemos nos encontrar de novo.
Tanya entrou rapidamente e ficou parada no hall, esperando Roger ir embora. Depois, foi para o
jardim. Estava muito tensa para dormir e se dirigiu para seu lugar favorito, o laguinho. A lua se
refletia na superfcie da gua e iluminava os lrios brancos, tornando-os cor de prata. Como aquele
lugar era lindo! E to cheio de paz! Se pelo menos sua vida continuasse a mesma! Por muito
tempo, ela ficou parada ao lado da gua, pensativa. Depois voltou para casa lentamente,
imaginando que nunca conseguiria ter paz, se no sasse daquela casa.
S quando entrou no hall que viu a luz brilhando por baixo da porta da biblioteca, e percebeu
que Adrian j voltara. Com o corao batendo forte e tentando pisar de leve, correu para a escada.
Mas, quando estava no primeiro degrau, a porta da biblioteca se abriu e ele a chamou.
Vagarosamente, Tanya se virou. Adrian estava na soleira da porta, com o ar bem-arrumado de
sempre. No entanto, quando ele deu um passo para a frente, ela percebeu que seus cabelos
estavam despenteados, como se tivesse passado os dedos por entre eles vrias vezes. Parecia
perturbado. Os msculos ao lado da boca estavam tensos, dando-lhe um ar mais agressivo.
- Entre aqui, por favor. Preciso falar com voc.

Nervosa, Tanya passou por ele e entrou na biblioteca. Adrian fechou a porta e se aproximou
dela, examinando-a em silncio por um tempo to longo que pareceu a ela interminvel. Mas a
moa agentou firme e retribuiu seu olhar, decidida a no falar em primeiro lugar.
- H quanto tempo voc conhece Roger Poulton? - ele perguntou, finalmente.
- H uns quinze dias.
- Saiu com ele antes?
- J me encontrei com Roger algumas vezes, quando eu estava com as crianas, mas hoje foi a
primeira vez que sa com ele sozinha.
- Voc se esqueceu de quem ele ?
- No.
- Ento, por que diabos saiu com ele? Sabe muito bem que ele o meu concorrente.
Sua raiva era tanta que por um momento Tanya se sentiu feliz. Mas logo se lembrou que ele
estava zangado porque Roger era se inimigo poltico, o que no tinha nada a ver com seus
sentimentos por ela.
- E por que eu no deveria sair com ele? Estou vivendo aqui como bab da sua irm e voc no
tem nada a ver com o que eu fao no meu tempo livre.
- Voc j foi minha esposa - ele disse de modo breve. - Legalmente, ainda . Se isso no
significa nada para voc, ento...
- Para mim? - Tanya exclamou, surpresa e zangada. - Eu vim para a Inglaterra atrs de voc.
Voc que no me quis e me mandou embora.
- Eu no a mandei embora.
- No est sendo honesto. Se no fosse pela sua sagrada eleio, teria me mandado embora,
imediatamente. Mas, em vez disso, voc me implorou para ficar. Nunca parou para pensar em
como eu me sentia. Tudo que lhe importava era sua preciosa carreira.
- Nunca pensei que ficar na minha casa fosse to duro para voc, Tanya - ele disse baixinho.
- Ento voc um tolo.
Desesperada, Tanya correu para a porta, sabendo que se ficasse ali mais um minuto ia dizer
coisas de que se arrependeria mais tarde. Mas quando seus dedos tocaram a maaneta, Adrian a
segurou pelos ombros, fazendo com que se voltasse de frente para ele.
- No pode sair assim. Eu no quis mago-la. Nunca quis. Mas nenhum de ns tem culpa do
que aconteceu.
- Eu no o culpo pelo passado. - As lgrimas escorriam pelo rosto de Tanya. - S pelo modo
como voc est se comportando, agora. Eu realmente quero sair da sua vida e reconstruir a minha.
No conseguiu continuar. As lgrimas corriam mais rpido, e ela tampou os olhos com as mos.
Adrian se descontrolou com esse gesto infantil e a abraou, acariciando seus cabelos.
- No chore, Tanya. Por favor, no chore.
A voz dele era a mesma voz delicada de que ela se lembrava em seus sonhos. A mesma voz
que sussurrava palavras de amor, quando se deitavam juntos, e que lhe tinha jurado nunca beijar,
nunca tocar, nunca pertencer a mais ningum. Tanya sabia que devia se afastar dele, que ficar ali
era se aquecer num fogo que podia destruir sua alma. Mas no tinha foras para tanto. Estava
sendo abraada pelo homem que amava e esta seria uma nova e preciosa lembrana.
- Gostaria que as coisas tivessem sido diferentes - Adrian disse, com voz rouca. - Tentei
esquecer o passado... era a nica maneira de continuar vivendo... mas, desde que voc voltou...
Tremendo, comeou a beij-la de leve, roando os lbios em seu rosto. Lbios midos, quentes,
que quando tocaram os dela pareceram se derreter e fundir com eles. No havia nada de estranho
nos braos que a seguravam, no cheiro dele ou na voz que repetia seu nome, entre beijos. Os anos
de separao desapareceram, como se nunca tivessem existido, e um respondeu ao outro com
uma paixo cada vez maior.
As mos dele desceram pelas costas de Tanya, aproximando-a mais de seu corpo rijo.
- Tanya... como eu a desejo. Eu quero voc agora, Tanya, agora...
Essas palavras a emocionaram e ela colocou as mos no pescoo dele, emaranhando os dedos
no sedoso cabelo escuro. Seus lbios se abriram e a lngua de Adrian, doce e macia, explorou sua
boca, tornando-se mais ousada quando percebeu que ela estava enlouquecida pela mesma paixo.
Era como se tivessem feito amor todas as noites, to grande e instantnea era a necessidade
mtua. A boca de Adrian sabia como excit-la, suas mos sabiam acariciar e, apesar dela tentar se
reprimir, um langor sensual invadiu seu corpo.

Desde o momento em que Adrian se despedira dela no aeroporto, oito anos atrs, Tanya nunca
mais permitiu que outro homem a tocasse. Noite aps noite, deitara-se em sua cama, lembrandose do breve paraso que fora seu casamento, sabendo que continuaria sozinha enquanto no se
reunisse com o homem que amava. medida que os anos passaram, comeou a imaginar quais
seriam suas reaes quando finalmente o encontrasse de novo. Sentia medo de que o desejo,
adormecido por tanto tempo, custasse para despertar.
Mas no momento em que sentiu o corpo adorado contra o seu, ela o desejou com loucura,
sentindo que sem Adrian ela era um relgio sem ponteiros, um lago sem gua, um mar sem praia!
De repente Tanya caiu na realidade: Adrian pertencia a outra mulher e deix-lo continuar a
abra-la era o mesmo que roubar o que pertencia a Diana. A lembrana de ter sido rejeitada por
ele acabou com seu desejo, dando-lhe foras para afast-lo.
- Como pode me tratar assim - Tanya gritou. - No sou uma boneca, que voc pode pegar e
beijar sempre que sentir vontade. Sou uma mulher, Adrian, e quero amor... no apenas desejo. Se
est to desesperado para satisfazer seu desejo, procure Diana.
- Tanya, eu...
Sem esperar para ouvir o que ele queria dizer, Tanya fugiu dali. S quando chegou ao topo da
escada que parou e olhou para trs. Mas, se esperava que Adrian a seguisse, ficou desapontada,
pois o hall estava escuro e a porta da biblioteca fechada. Ele tinha tomado suas palavras ao p da
letra. E era timo que no pudesse ouvir o que o corao de Tanya gritava, porque era assim que
as coisas tinham que ser, e fingir que a realidade poderia ser diferente era uma tolice.

CAPTULO V
Adrian ficou onde estava, completamente aptico, por muito tempo depois que Tanya se foi.
Mas, gradualmente, suas emoes voltaram. No o desejo que tinha feito com que perdesse o
autocontrole, mas uma profunda vergonha por ter agido como agiu.
No era de admirar que Tanya tivesse se zangado. Mas a raiva dela no era nada, comparada
com a que sentia por si mesmo. Pensou em ir atrs dela e pedir desculpas, mas depois resolveu
no fazer isso. Ambos estavam ainda muito emocionados para ele se arriscar a despertar de novo a
paixo que os consumira de um modo to perigoso.
Adrian deu a volta na escrivaninha e se sentou na cadeira. Pela primeira vez, em muitos anos,
tinha se descontrolado e no estava nem um pouco contente com isso. Mas havia muitas outras
coisas de que no gostava, naquela situao. E esse que era o "x" da questo. Afinal, era do seu
prprio comportamento que no estava gostando.
No entanto, quando pediu a Tanya que ficasse ali, no vira nada de errado nesse pedido. S
agora, encarando a situao pelo lado dela, que percebeu que tinha sido o mximo da crueldade
querer que uma mulher que o amava, que cruzara meia Europa atrs dele, ficasse em sua casa,
sabendo que ele ia se casar com outra.
Ser que era to ambicioso assim, a ponto de pisar nos sentimentos dos outros? Nunca tinha
feito isso, antes. O rapaz que se casou com Tanya jamais poria os negcios na frente dos
sentimentos pessoais, da satisfao pessoal. Mas depois que saiu de Rovnia, Adrian nunca mais
conseguiu se sentir satisfeito. S nos ltimos seis meses que experimentara um pouco de paz.
Uma paz que a chegada de Tanya tinha destrudo, e que ele sabia que no recuperaria, mesmo
depois que ela se fosse.
Por mais desagradvel que fosse, essa era a verdade e precisava aprender a encar-la de
frente. Mesmo depois que Tanya partisse, no conseguiria esquec-la. Soltando uma exclamao
de raiva, ele empurrou a cadeira para trs e caminhou at a janela. O luar prateado banhava o
jardim, e a beleza do cenrio era to grande que ajudou a diminuir um pouco a dor que seus
pensamentos lhe causavam. Se pelo menos pudesse fazer o tempo voltar! Mas voltar at onde?
Para a poca em que Tanya chegou Inglaterra, ou para o dia em que a conhecera? Ser que
gostaria que nunca tivessem se encontrado? Lembrando-se da meiguice dela, do corpo jovem,
quente e dcil, que respondeu de um modo to ardente a suas carcias, Adrian soube qual era a
resposta para essa pergunta.
Com o punho fechado, deu um murro na janela. O barulho espantou os pssaros que faziam
ninho nas trepadeiras que cobriam as paredes externas da casa, e eles piaram baixinho, quase que

com desaprovao. Com um suspiro, Adrian se afastou dali. O fato de no estar em paz no lhe
dava o direito de perturbar a paz de outras criaturas. Refletindo sobre as ironias da vida, apagou a
luz e foi para seu quarto.
Mas l tambm no conseguiu sossego, pois era fcil imaginar Tanya a poucos metros dele,
dormindo com os cabelos soltos e espalhados em torno de seu rosto, como uma teia dourada.
Como gostaria de envolver seu corpo neles, aprisionando-se fisicamente, como um dia aprisionara
Tanya. Naquela poca, ambos tinham sido prisioneiros de seu amor, sem imaginar que ainda
poderiam querer escapar desse momento.
Na verdade, Adrian sabia que Tanya nunca quisera isso, e que tinha continuado a am-lo,
atravs dos longos anos de sua separao. Era esse conhecimento que fazia com que se odiasse,
por ter decepcionado a esposa.
No entanto, naquela noite, ele sentira cimes de Tanya, em vez de ficar contente por ela, estar
fazendo novos amigos. Como podia sentir cimes de uma mulher, quando estava comprometido
com outra? Ser que era um homem to possessivo, que queria sempre conservar o que j tinha
sido seu? Esse era um pensamento inquietante, mas que precisava ser encarado. Tentou analisar
Tanya objetivamente, mas no conseguiu. A garota do passado e a do presente se misturavam,
formando uma s imagem.
Inquieto, Adrian acendeu o abajur. Era melhor ler do que tentar dormir, sem ter sono, ou ficar
acordado na escurido, pensando em coisas que era melhor esquecer. Ia enfrentar uma luta
poltica dura e precisava poupar todas as suas energias. Mais tarde, quando a vitria fosse sua,
teria tempo de pensar em sua vida particular. Vitria... Que palavra vazia! Com outro suspiro, ele
se concentrou firmemente no livro que tinha sua frente.
Tanya e Adrian fizeram o possvel para se evitar, durante o resto da semana. Ela continuou a
tomar suas refeies com as crianas, e s ia at a sala de jantar para o almoo, aos domingos.
Nenhuma referncia a Roger foi feita, e esse assunto s foi mencionado quando Tanya se encontrou
com Diana, uma tarde.
- J faz tempo que estou querendo falar com voc - Diana disse, atravessando o hall na direo
de Tanya. - sobre Roger Poulton.
- No quero falar sobre isso - Tanya respondeu. - Ele meu amigo e pretendo continuar a vlo. E no acredito que Roger v prejudicar Adrian.
- claro que ele no vai fazer isso. Mas no em Adrian que estou pensando. em voc.
- Em mim?
- . Roger pode mago-la. Ele s tem uma preocupao na vida: atingir seu objetivo o mais
rpido que puder. No est interessado em nada.
- Como Adrian.
- Roger no como Adrian. Existe uma enorme diferena entre eles. Se no consegue enxergar
isso, ento melhor pararmos por aqui.
Batendo os saltos dos sapatos com fora no cho de madeira, Diana entrou na biblioteca e
bateu a porta, deixando Tanya sozinha no hall. Confusa, a moa foi para seu quarto. Diana no
tinha nenhum motivo para gostar dela e muito menos para se importar com o fato de Roger feri-la
ou no. Ento, por que estava to preocupada com a amizade deles?
Essa pergunta a perseguiu o resto da tarde, e s quando foi procurar as crianas, na hora do
ch, que conseguiu afast-la de sua cabea.
- Pensei que lhe tivesse dito para tirar o resto do dia de folga - Betty falou, quando Tanya
entrou no quarto dos pequenos.
- Gosto de ficar com as crianas. Desse modo, tenho o que fazer.
- Tambm fico aborrecida, se no fao nada.
- Voc devia estar cuidando da sua prpria casa. - Tanya tapou a boca com a mo, aborrecida
com sua franqueza. - Desculpe, no devia ter dito isso.
- verdade, voc tem razo.
- Mas voc no gosta de cuidar de casa.
- Por que diz isso? S por que no cuido desta casa? Mame teria um ataque, se eu fizesse
qualquer coisa por aqui.
- Ento mude daqui. Monte sua prpria casa.
- o que Dick diz. Mas j me acomodei aqui e deixo as coisas correrem. Voc devia ficar me
amolando para fazer isso. A, que sabe...
- No gosto da idia de ficar amolando voc.

- Por que no? Voc a coisa mais prxima de uma irm que tenho e... - Betty parou ao ver os
olhos de Tanya se encherem lgrimas. - Oh, Deus, no quis fazer voc chorar.
- No estou chorando de tristeza. - Tanya procurou o leno e enxugou os olhos. - Essa a coisa
mais bonita que algum j me disse, desde que cheguei Inglaterra.
Betty abraou Tanya, olhando rapidamente para Emma e Tim, que observavam a cena de olhos
arregalados.
- Vamos at meu quarto um pouco, Tanya. As crianas podem ficar brincando sozinhas.
Tanya seguiu Betty e se sentou numa poltrona, enquanto a outra se encostava na cama,
observando-a.
- Voc no estava chorando por causa do que eu disse. Ficou aborrecida com alguma coisa, no
foi?
- De certo modo, sim. tolice minha, mas...
- Tem alguma coisa a ver com Roger Poulton?
Tanya concordou, com um gesto de cabea.
- Todo mundo diz que errado eu continuar a v-lo.
- Eu no disse isso.
- Mas concorda com eles, no?
- No. Voc nunca contaria a Roger alguma coisa que pudesse prejudicar Adrian, nem Roger
esperaria isso de voc. Pessoalmente, acho que deve sair com ele todas as noites, se isso que
quer. No deixe minha famlia domin-la, Tanya. Eles so bem capazes de fazer isso, se voc
deixar.
- Eu me sinto desleal - Tanya confessou. - Se Adrian no tivesse... perdido a calma, quando
falou comigo sobre Roger, eu teria concordado em fazer tudo o que ele me pedisse.
- Graas a Deus voc no concordou. Ele est muito acostumado a conseguir tudo o que quer.
Vocs esto casados s por causa de uma questo legal. No deve se esquecer disso. - Vendo a
surpresa surgir nos olhos cor de violeta, Betty encolheu os ombros. - No estou sendo uma irm
desleal, s estou tentando ser honesta...
- Voc muito boa. - Numa rara demonstrao de emoo, Tanya se levantou de um pulo e
beijou o rosto da cunhada. Depois se afastou rapidamente, quando a viu corar. - Agora vou dar
banho nas crianas, para que possa ler uma histria para eles.
- Antes, vai prometer ir ao cinema comigo e com Dick, esta noite. No quero mais v-la triste,
andando pelos cantos da casa.
Tanya concordou e engoliu o n que se formara em sua garganta. Desde sua briga com Adrian,
seus nervos estavam flor da pele, e qualquer emoo a descontrolava.
- Gostaria muito - respondeu com voz rouca. - Ajuda a melhorar o meu ingls.
Estava em seu quarto se trocando, quando Roger telefonou. No querendo ir at o hall, para
no ser vista por Adrian, foi atender no quarto de Betty.
- Voc parece estar a quilmetros de distncia - Roger comentou, quando ela comeou a falar.
- porque estou falando de uma das extenses.
- Ento, vou ser rpido. Quer ir jantar com a minha famlia, manh noite?
- No conheo a sua famlia. - Tanya entrou em pnico. E ela to grande! Vou me sentir
embaraada.
- No vai se sentir assim, quando os conhecer. - Roger riu. - Eu lhe garanto.
- Ento, vou gostar muito de ir. No venha me pegar. Quero andar um pouco.
Roger ficou em silncio e ela percebeu que ele no estava acreditando.
- Est certo - o rapaz murmurou. - Mas se estiver chovendo e quiser uma carona, no deixe de
me chamar.
Felizmente o tempo estava bom, na noite seguinte, e Tanya caminhou contente at a vila.
Encontrou Roger logo na entrada, esperando por ela. Estava um pouco excitada, quando entrou na
casa dele, construda no meio de um enorme jardim, que parecia estar cheio de verduras e
legumes.
- Essa a resposta que minha me d inflao.
Roger sorriu, quando a viu olhar uma enorme couve-flor. Depois, empurrou-a atravs de um
hall estreito, para dentro de uma sala de jantar, que parecia estar abarrotada de gente. Eles logo
se apresentaram como irms, irmos e cunhados de Roger. A me dele sentou-se cabeceira da
mesa, servindo a todos com alegria.

- Quer mais um pouco de cozido, Tanya? - ela perguntou, colocando mais uma poro da
deliciosa carne no prato da moa. - Parece estar precisando comer mais um pouco. Eles lhe do
bastante comida, l na casa dos Chesterton?
- Mais que o suficiente - Tanya garantiu. - Mas isto est mesmo delicioso. E eu sempre ouvi
dizer que as comidas inglesas so ruins!
- Acho que comida em lata mais gostosa que a fresca - berrou Brian, de doze anos de idade,
o membro mais novo da famlia, que tinha nascido seis meses aps a morte do pai. - Quando a
gente mesmo faz a comida, o gosto sempre diferente. Mas quando enlatada, sempre o
mesmo
- A mesma porcaria - Roger disse, e ergueu as sobrancelhas fingindo desespero. - J viu um
garoto mais horroroso?
Tanya sorriu.
- Tim e Emma so iguaizinhos. Gostam de comer as piores coisas que a gente possa imaginar.
Todos riram e uma das irms de Roger comeou a perguntar sobre as crianas e se ela gostava
do emprego. Tanya respondeu de um modo bem discreto e se sentiu aliviada, quando Roger as
interrompeu para anunciar que ia fazer um comcio em Tipton e levar Tanya com ele.
- Voc e a sua eleio - a me dele comentou. - Tanya ia se divertir muito mais se ficasse aqui
conosco, fofocando. Ela vai se aborrecer, ouvindo seu discurso.
Tanya ficou surpresa, vendo a sra. Poulton falar assim. A me de Adrian tratava a eleio como
se fosse uma coisa sagrada. Mas toda a famlia Poulton era diferente dos Chesterton.
- Vou gostar muito de ir com Roger - garantiu. - Nunca o ouvi falar.
Foi uma risada s, em torno da mesa.
- Voc o tirou do srio, ento - comentou a irm mais nova de Roger. - Ns no conseguimos
fazer com que ele pare de falar.
Roger sorria, quando se levantou, e Tanya o seguiu at o carro. Depois, acenou para a famlia,
que tinha se reunido no jardim, para v-los sair.
- Voc tem uma famlia maravilhosa - comentou, quando se afastaram.
- Eles no so maus - Roger respondeu, e Tanya se espantou, mais uma vez, com a frieza dos
ingleses. Era bvio que existia um afeto muito profundo entre os Poulton; no entanto, quando
algum elogiava um deles, s recebia uma resposta casual.
Tanya suspirou e imaginou se se acostumaria a viver na Inglaterra.
Pensou nisso de novo, mais tarde, quando estava ouvindo Roger discursar. Algumas pessoas da
audincia no concordavam com ele e o interrompiam continuamente, mas os outros no ligavam,
e quando o comcio acabou, os dois partidos se juntaram e foram tomar cerveja no bar mais
prximo.
- Isso nunca aconteceria no meu pas - ela comentou. - As pessoas que fazem parte de partidos
polticos diferentes no se misturam, de jeito nenhum.
- As coisas esto ficando assim aqui tambm - Roger disse. - Mas s nas cidades grandes.
- Se voc vencer a eleio, vai ter que morar em uma cidade grande.
- Quer que eu vena? - ele perguntou sorrindo.
- Voc merece vencer. Seu discurso foi excelente.
Naquela noite, deitada em sua cama, ela pensou em Roger e sua famlia e percebeu que, por
mais que gostasse deles, no queria que o rapaz vencesse. A poucos passos dali, separado dela por
quatro paredes, mas muito mais distante mentalmente, estava o nico homem que queria que
vencesse: Adrian, seu marido.
Ser que ele ainda dormia com um brao sobre a cabea? Durante a breve semana que durou
seu casamento, Adrian sempre colocara o outro brao sobre o corpo dela, como se tivesse medo de
que o abandonasse, enquanto dormia. No entanto, pensou com amargura, ele que a tinha
deixado, e quando ela veio atrs dele, no a quis mais.
No, no era verdade. Adrian ainda a queria. Demonstrou isso quando a beijou. Mas querer no
era amar e Tanya no estava arrependida por ter se recusado a ele. S lamentava ter
correspondido ao seu beijo, pois isso tinha acordado todos os seus desejos adormecidos, que agora
queimavam sem parar, dentro dela. As carcias dele transformaram as brasas quase apagadas no
fogo ardente da paixo. No foi preciso mais do que um breve contato, para que se visse agora
quase implorando por seus beijos, querendo que ele acalmasse o profundo desejo que torturava
seu corpo.
Meu amor!, sussurrou silenciosamente. Meu nico e verdadeiro amor!

CAPTULO VI
Na tarde do dia seguinte, Roger voltou para casa cansado e desanimado. Tinha feito um comcio
numa parte da cidade que apoiava Adrian Chesterton e quase tudo que disse foi contestado. Se
Tanya estivesse l, teria visto que os polticos da Inglaterra no eram to diferentes assim dos de
Rovnia.
Jogando seu chapu no suporte que havia na parede, caminhou para a sala de estar, mas parou
quando ouviu vozes l dentro. Reconheceu uma delas como sendo de sua me, mas a outra era
desconhecida. Ele endireitou a gravata, abriu a porta e parou subitamente, quando viu a garota
esbelta, de cabelos escuros, que estava sentada no sof. Em nome dos cus, o que Diana Biddell
estava fazendo ali?
- Boa tarde - ele disse com frieza.
- Oi, Roger. - A voz dela era calma. - Como vai?
- Bem, obrigado. E o tempo tambm est muito bom.
Por um momento, Diana deu a impresso de estar desconcertada. A sra. Poulton se levantou.
- Vou deixar vocs conversando um pouco, enquanto acabo de passar umas peas de roupa.
- No precisa sair - Roger disse de modo breve, passando os olhos dos sapatos de Gucci e
vestido de St. Laurent, de Diana, para o avental de algodo da me. - Seja o que for que a srta.
Biddell queira me dizer, pode ser dito na sua frente.
- Pode ser. - A sra. Poulton caminhou para a porta. - Mas preciso mesmo passar algumas
roupas.
Roger apertou os lbios e ficou em silncio, at que a porta se fechasse.
- Muito bem - disse. - Faz muito tempo que voc no nos honra com a sua visita. Desde quando
voc tinha uns quinze anos, no? Antes que seus preconceitos comeassem a se manifestar.
- O fato de eu no vir mais aqui no tem nada a ver com preconceito. Eu estava fora,
terminando meus estudos, e voc estava na universidade. No podamos mesmo nos ver muito.
- E as frias? - Roger perguntou, com voz sem expresso. - Poderia ter vindo me ver, se
quisesse. Mas no a culpo por no ter vindo. Os plebeus Poulton nunca estiveram na lista de
convidados de seu pai.
- Prefiro no discutir o meu pai.
- um prazer. - Ele enfiou as mos nos bolsos. - Por que veio at aqui?
Diana hesitou e Roger percebeu que ela entrelaava os dedos, com nervosismo.
- Eu... foi por causa de Tanya. - Parou, como se estivesse esperando que ele dissesse alguma
coisa, mas Roger continuou a olh-la, implacvel. - Voc no est tornando as coisas fceis para
mim, no ?
- J teve gente demais tornando as coisas fceis para voc. Continue o que estava dizendo.
- Como j lhe disse... sobre Tanya. No sei o que espera ganhar, saindo com ela.
Por um momento, Roger ficou mudo. Depois respondeu, zangado:
- E o que um homem espera ganhar, saindo com uma linda mulher? No sou da sua classe
social, srta. Biddell, mas, fisicamente, no existe diferena entre o esnobe do seu noivo e eu.
- Est me interpretando mal, de propsito - Diana respondeu com frieza. - Sabe muito bem que
Tanya est vivendo na casa de Adrian e no pode evitar de ser envolvida pelos acontecimentos. E
como ele o seu rival, nessa eleio, pensei que a implicao disso fosse evidente.
- E essa implicao que estou saindo com Tanya por motivos escusos, no ? - Roger falou
com suavidade, mas qualquer um que o conhecesse bem teria sido avisado de seu nervosismo,
pela linha branca que apareceu em torno de sua boca. - No tenho dvidas de que desse modo
que as pessoas do seu crculo agiriam, mas ns, trabalhadores, temos um pouco mais de autorespeito.
- Precisa falar sempre como um estudante marxista? - Diana explodiu. - No pode ser um
pouco educado comigo, enquanto estou em sua casa?
- Posso dizer o mesmo para voc. Que negcio esse de vir at aqui me insultar?
Diana mordeu o lbio.
- Sinto que pense assim. Esperava que pudesse convencer Tanya de que ela est se
prejudicando. Se fosse depois da eleio, no teria importncia.

- No tem importncia agora. Voc est se comportando como Tanya tivesse conhecimento de
algum segredo de Estado. Est to cega pelos seus preconceitos que no capaz de enxergar o
ponto de vista de ningum mais.
Zangada, ela se levantou e passou por ele, os olhos bem aberto sem piscar, como se o mais
leve movimento das plpebras pudesse causar uma torrente de lgrimas. Roger murmurou
qualquer coisa e levantou a mo. Seus dedos roaram o ombro da garota, que deu um pulo para
trs, como se a mo dele estivesse em brasa.
- Est com medo de que eu a suje? - zombou.
- Precisa interpretar mal tudo que falo e fao? - ela sussurrou. - No o considero um inimigo,
Roger. Nunca considerei.
- Mas tambm no me considera um amigo.
- Eu pensava que voc fosse meu amigo, antes.
- Quando ramos crianas. - Impulsivamente, ele segurou-lhe a cabea e colocou seus lbios
nos dela.
Por um segundo ela ficou imvel, surpresa demais para resistir. Depois afastou-se dele e olhouo zangada.
- Por que fez isso?
- Para lembrar a voc o quanto sou suscetvel a mulheres bonitas. - Sua voz era zombeteira. No vai me esbofetear?
- Anda lendo muitas novelas baratas. O que no me surpreende nem um pouco.
Antes que Roger pudesse pensar numa resposta adequada, Diana se foi. Ele passou a mo por
entre os cabelos, depois foi at a cozinha, onde sua me ainda estava passando roupa.
- Diana j foi? - E quando ele acenou que sim: - Pena. Eu ia fazer um pouco de ch. No tem
importncia. Vou fazer para ns. Coloque a chaleira no fogo, Roger.
- Duvido que ela aceitasse tomar ch a esta hora do dia - Roger disse, enquanto fazia o que a
me tinha pedido. - Sempre toma ch s cinco, exatamente.
- Tenho certeza de que ela gostaria de ter tomado ch s cinco e meia. - A sra. Poulton usou o
mesmo tom de voz que usaria para falar com Brian. - Ela uma boa menina e voc enxergaria
isso, se no implicasse tanto com o pai dela. No culpa de Diana que ele seja um velho tolo e
rico.
- Mas culpa dela, se uma moa rica e tola. No faz nada na vida!
- Importa-se se pararmos de conversar? Tenho um comcio esta noite e preciso pr a camisa
que a senhora ainda est passando.
A sra. Poulton acabou de passar a camisa e entregou-a para o filho.
- Quando estiver vestindo-a em frente ao espelho, d uma boa olhada em voc mesmo - disse.
- Pode ser que no goste do que vai ver. - Com isso, ela saiu da cozinha, deixando-o a olhar para
ela, surpreso e confuso.
Roger no contou a Tanya que Diana tinha ido v-lo, mas comeou a se sentir constrangido.
Chegou a imaginar que Tanya tambm achava que ele estava saindo com ela por motivos escusos.
Para esclarecer logo tudo, resolveu falar abertamente com ela.
A moa o ouviu em silncio, observando-o com os lindos olhos esverdeados to cheios de
inocncia, que lembravam os de uma criana. Mas no havia nada de criana nela. Havia nela uma
maturidade to grande, que s vezes o surpreendia. Era sempre capaz de enxergar o "X" do
problema, sem sentimentalismos. A seu modo, Tanya j o tinha ajudado muito, analisando suas
idias. Era estranho que conseguisse falar to abertamente com ela. Embora Diana pensasse que
estava saindo com Tanya para descobrir o que Adrian estava fazendo, ele nunca chegou a pensar
que Tanya pudesse estar fazendo o mesmo como espi de Adrian.
- Nossa amizade est causando muito falatrio - Tanya falou, interrompendo os pensamentos
dele. - Mas o que me importa a minha conscincia, no a dos outros.
- Mas os outros podem tornar as coisas difceis para voc. - Roger estava srio.
- Com voc como meu amigo, passo encarar as dificuldades.
- Voc fala como se eu fosse seu nico amigo. - Olhou-a com curiosidade. - E os Chesterton?
Voc veio diretamente de Rovnia para c, no veio? J devia conhec-los.
Fazia tempo que ele no mostrava curiosidade sobre sua vida em Park Gates, a casa de Adrian,
mas Tanya estava preparada para responder a suas perguntas.
- Betty deixou seu nome com uma das agncias de refugiados - falou com firmeza -, e eu
gostei da idia de trabalhar no campo, enquanto resolvia o que fazer da minha vida.

- No vai passar muito tempo sendo bab dos filhos dos outros, no - ele disse com certeza. Logo vai se casar e ter os seus filhos.
- No vou me casar de novo.
- De novo? J foi casada antes?
Ela se recuperou rapidamente do choque que teve, quando percebeu o que tinha dito e
respondeu:
- Foi s... como se diz... modo de falar.
- Mas se nunca foi casada - ele sorria -, por que to contra o casamento?
- J vi muitos casamentos infelizes.
- Vai mudar de idia, quando encontrar o homem certo.
- Est falando como sua me. - Tanya riu.
- No me diga que ela teve a mesma conversa com voc.
- Ela s estava tentando me fazer ver que homem maravilhoso voc . - Roger estava to
embaraado que Tanya riu de novo. - No se preocupe com isso. Consegui convenc-la de que
somos apenas amigos.
Ele ficou em silncio por um bom tempo, antes de falar.
- Deve me achar um sujeito estranho. Voc linda e desejvel e eu ainda no tentei fazer amor
com voc. No que eu no queira. S no quero estragar o que temos e acho que... que a
promiscuidade pode... Oh, droga, estou falando como algum que saiu da ar de No.
- Est falando como um homem sincero e charmoso - a garota comentou com sinceridade. Para mim, ter a sua amizade muito mais importante do que ter os seus beijos.
- Um dia, vai ter ambos de um homem. Amizade e amor.
- E um dia voc os ter de uma mulher.
- No. - Foi positivo. - Tenho anos de trabalho na minha frente. Se no vencer esta eleio, vou
lutar por outra coisa. Vou estar muito ocupado, para pensar em casamento.
Tanya se lembrou disso, quando vigiava as crianas que brincavam no jardim, no dia seguinte.
No era natural que algum to cheio de vida como Roger se contentasse em levar a vida de um
solteiro. Por instinto, ela sabia que ele estava ou estivera apaixonado por algum. To
apaixonado, que estava amargurado demais para pensar em outro relacionamento desse tipo.
Seus olhos percorreram o gramado que se estendia at a casa. A porta da frente estava aberta
e Tanya viu Adrian sair e caminhar para seu carro. Ele estava longe demais para ver que ela o
observava, mas desviou os olhos assim mesmo. Depois, chamando-se de tola, continuou a olhar
para ele. Como era alto e distinto! Mesmo a essa distncia, no se podia deixar de ver sua
aparncia de homem orgulhoso e indiferente. Mas era uma indiferena superficial. No fundo, ele
era bom e gentil. E apaixonado tambm. Apesar de seu ar srio, era um amante excitante e
inventivo.
O que teria acontecido, se tivesse cedido, naquela noite? Ser que ele teria terminado seu
noivado com Diana, ou depois que tudo tivesse passado, teria se odiado por deixar a paixo tomar
conta da razo? Tanya nunca saberia a resposta a isso e, a menos que quisesse que a imagem dele
a acompanhasse pelo resto da vida, precisava parar de fazer essas perguntas.
Uma bola enorme caiu em seu colo e ela deu um pulo, assustada, rindo quando Tim se jogou
em cima dela.
- Venha brincar com a gente, Tanya - ele gritou feliz.
Contente por ter outros pensamentos ocupando sua cabea, Tanya concordou e se levantou de
um salto.
Dois dias mais tarde, ela foi visitar a sra. Poulton. Betty e o marido levaram as crianas para
passar o dia beira-mar. Eles a convidaram para ir junto, mas Tanya decidiu que seria melhor o
casal sair sozinho com os filhos. Podia at ser que Betty criasse coragem e resolvesse montar sua
prpria casa, em vez de morar na da me.
Seu dia foi passado alegremente, ajudando a sra. Poulton a engarrafar quase cem litros de
gelia. Isso fez com que se lembrasse de outros dias felizes, quando ajudava a me a fazer o
mesmo. Mas no disse nada, pois sabia que se fizesse isso, ia chorar. De vez em quando a sra.
Poulton olhava com ateno o rosto de Tanya e imaginava o porqu das enormes olheiras dela, mas
era muito discreta para fazer qualquer comentrio a respeito.
S quando estavam sentadas, descansando um pouco, foi que a mulher falou sobre o filho e a
amizade de Tanya por ele.

- Voc tem sido uma boa influncia para ele, Tanya. Gostaria que vocs se casassem.
- Ns no nos amamos. Somos bons amigos, apenas.
- pena, voc seria um encanto de nora.
- Tenho certeza de que ele vai lhe arrumar uma logo.
- Meu filho sempre teve muitas mulheres atrs dele, mas nenhuma delas fez com que o que
Roger tem de melhor se manifestasse... como voc fez. Com Diana, por exemplo, ele parece um
urso ferido.
Tanya estava surpresa.
- No sabia que eles ainda se viam.
- E no se vem. Pelo menos, no com freqncia. Costumavam ser como unha e carne,
quando pequenos. Adrian Chesterton, tambm. Agora, no so nem mesmo amigos.
- sempre assim na Inglaterra?
- assim em toda parte do mundo. At mesmo maridos e esposas podem se afastar um do
outro, que dir dos amigos.
At mesmo maridos e esposas... Tanya achou bom a sra. Poulton no saber o que significavam,
para ela, aquelas palavras ditas de um modo to casual. Algum dia ainda lhe contaria sobre Adrian
mas no momento no tinha coragem.
- Voc v sempre Diana? - a sra. Poulton perguntou.
- No. O sr. Chesterton fica muito tempo fora de casa e... e Diana est sempre com ele.
- Eles formam um casal muito unido?
- No, pelos padres de Rovnia. Os ingleses so muito fechados.
- Eu no diria isso - a sra. Poulton comeou a responder, mas foi interrompida por Brian, que
entrou correndo e pedindo ch. Logo o resto da famlia chegou e eles se sentaram em torno de
uma mesa onde havia presunto, salada mista e vrios potes de gelia recm-feita. Roger foi o
ltimo a entrar e sentou-se ao lado de Tanya.
- O que acha do nosso jantar plebeu, comparado com o dos Chesterton?
- No creio que possa fazer uma comparao - ela respondeu vagarosamente. - A gente gosta
das coisas com que est acostumada. Na minha terra, por exemplo, temos um almoo com muitos
pratos, que levamos muitas horas para comer... duas, pelo menos. Depois, noite, temos carne
fria e salada, ou queijo, vinho e caf. Mas j estou me acostumando com o modo de vocs
comerem... e estou gostando.
Todos riram e a sra. Poulton olhou para Roger com ar caosta.
- A est, filho. A seu modo, Tanya est dizendo exatamente o que eu disse, aquele dia em que
Diana esteve aqui. No podemos separar os tipos de pessoas, como voc quer. Os costumes e as
tradies, sejam do campo ou das classes superiores, esto caindo mais rpido do que voc pensa.
- O que uma boa coisa - disse Louise, a irm mais nova de Roger.
Tanya estava ouvindo distrada, preocupada com o fato de Diana ter estado ali h poucos dias.
Era estranho Roger no ter mencionado isso. A menos que Diana tivesse vindo por razes pessoais.
Olhou para Roger e viu que ele a observava, como se soubesse o que ela estava pensando.
Mas antes que um deles pudesse falar, o telefone tocou. Marjorie, a filha mais velha da sra.
Poulton, fora levada s pressas para o hospital para dar luz, um ms antes do previsto. A
novidade afastou qualquer outro pensamento de suas cabeas.
- Preciso ir para l imediatamente - a sra. Poulton disse, com uma mo na garganta.
- No precisa ficar to preocupada - Roger a acalmou. - Peter disse que ela est muito bem.
- Mas eu quero ir para l.
- Quer que eu v com a senhora? - Tanya perguntou.
- Vou tambm - Louise declarou.
- No, no vai no. Voc tem aulas noite - a me disse com firmeza - e Betty precisa ficar
com Brian. No gosto de deix-lo em casa sozinho, noite.
Ainda falando, a sra. Poulton atravessou apressada o jardim, at o carro de Roger. Os trs se
acomodaram e partiram para o hospital, que ficava numa cidadezinha chamada Little Compton.
- Vai correr tudo bem - Tanya disse. - Deve ser um garotinho impaciente por nascer.
Isso no acalmou a sra. Poulton nem um pouco. Sua ansiedade s diminuiu quando, s onze e
meia da noite, Peter Jnior nasceu.
Tanya teve que fazer fora para no chorar, quando olhou para os bebs dentro do berrio,
atravs do vidro. Era nessas horas que se sentia mais solitria e deslocada naquele pas.

- Vamos para casa. Voc est precisando ir para a cama - Roger murmurou, pegando no brao
dela. - Por que as mulheres sempre choram, quando nasce um beb?
Tanya riu e o momento de tristeza evaporou. Roger manteve uma conversa leve, no caminho de
volta para casa. Mas depois que sua me desceu do carro e ficou sozinho com Tanya, ele se referiu
a Diana.
- Voc deve estar imaginando por que ela veio me ver, no?
- J tinha me esquecido disso - Tanya respondeu com sinceridade. - Foi por nossa causa?
- Foi.
- Adrian tambm no gostou de sairmos juntos. Ficou bravo comigo.
- Quer que nos separemos, at a eleio acabar?
- No.
- timo. - Roger brecou o carro do lado de fora do Park Gates. - Gostaria que nos
apaixonssemos um pelo outro, Tanya. Seramos um casal formidvel.
Tanya sabia que j era muito tarde, quando entrou na casa e, em silncio, correu para seu
quarto. Estava quase l, quando viu Adrian sair do dele. Tentou se esconder em um canto, mas ele
a viu e caminhou at ela, alto e srio em um roupo azul-marinho.
- Est atrasada. Estvamos preocupados com voc.
- Quem?
- Eu. - Fez uma pausa. - Voc nunca ficou fora at to tarde. Estava com Poulton?
- Estava com Roger e a famlia dele. - Tanya acentuou a ltima parte da frase, mas a expresso
dele no se suavizou. - Uma das filhas da sra. Poulton teve um nen e eu fui com ela ao hospital.
- Ela tem vrias filhas que podiam ter lhe feito companhia.
- A sra. Poulton queria a minha companhia. - Olhou-o desafiante. - Acha isso to difcil de
entender... que algum me queira?
O rosto dele se entristeceu.
- Por que insiste em discutir comigo? No acha que para mim tambm difcil ter voc aqui?
- No sei o que voc pensa - respondeu, desanimada. - um estranho para mim.
Mas Tanya sabia que no estava sendo honesta. Ali, to perto dele, no podia deixar de se
lembrar das emoes que Adrian tinha despertado nela. Sem perceber o que fazia, inclinou-se um
pouco na direo dele, mas logo se endireitou, envergonhada de sua fraqueza. Adrian s viu o
modo como Tanya se afastou dele.
- Gostaria que no me odiasse tanto - disse baixinho.
- Eu no o odeio. - Afastou-se mais um pouco. - tarde, Adrian. Vou para a cama.
Ele caminhou com ela pelo corredor e parou na frente da porta de seu prprio quarto.
- J decidiu o que vai fazer, quando sair daqui?
- Nos ltimos anos, aprendi a dar um passo de cada vez. E sair daqui j vai ser um passo bem
grande.
- No h motivo para voc ir embora - Adrian disse de repente. - Pode muito bem ficar.
- Depois que voc se casar com Diana? - O cime a levou a continuar: - Quer que eu seja a
bab de seus filhos?
Adrian corou.
- Que cafajeste voc deve achar que eu sou. No sei por que eu disse isso. Mas estava
pensando em no deixar que voc fique sozinha.
- No vou ficar sozinha.
- Que quer dizer?
Tanya tinha respondido sem pensar, mas agora, zangada, decidiu mago-lo.
- Estou dizendo que no tenho a inteno de sofrer por voc o resto da minha vida. Voc no
o nico que vai se casar de novo e encontrar a felicidade.
- Roger Poulton - ele murmurou. - No levou muito tempo para se apaixonar por outro homem,
no , Tanya?
- Devia estar feliz por mim. Pelo menos, no vou ficar pesando na sua conscincia.
- Voc nunca incomodou a minha conscincia. O que aconteceu conosco estava fora do nosso
controle. Pode culpar o seu governo... ou voc mesma, por no ter deixado seus pais e me
seguido. Mas, honestamente, no acho que possa me culpar.
Tanya concordava com ele e sua zanga comeou a desaparecer, sendo substituda por um
enorme desnimo.

- Tem razo, Adrian. Acho melhor no conversarmos mais a esta hora da noite. Ns dois
dizemos coisas das quais nos arrependemos mais tarde.
- No me arrependo de ter me casado com voc - ele continuou, com voz suave. - S lamento
no ter dado certo.
Rapidamente, Tanya saiu dali, desejando que ele no tivesse dito aquilo. Suas palavras a
perseguiram a noite inteira, no a deixando dormir. Quando o dia amanheceu, Tanya se levantou e
sentou ao lado da janela, onde ficou observando o cu se tornar cada vez mais claro, iluminando os
campos verdes. Aquela era a terra de Adrian, onde seus filhos seriam criados e ele viveria ao lado
de sua amada esposa.
Esse pensamento a encheu de uma dor profunda demais para causar lgrimas e, de olhos
secos, continuou olhando pela janela.

CAPTULO VII
Por mais que tentasse, Roger achou impossvel parar de pensar em Diana. A visita dela a sua
casa tinha despertado lembranas adormecidas h muito tempo, de tempos felizes que
partilharam, quando eram crianas. As idias que a moa adquiriu, antes de ir para a universidade,
que o separaram dela. Era uma pena que, ao ficarem adultas, algumas pessoas assumissem
outro cdigo de comportamento, que nem mesmo era delas. Geralmente eram obrigadas a aceitar
esse outro cdigo... como era o caso de Diana. No havia dvida de que o pai dela, um velho
mando e avarento, exercia muita influncia em sua vida.
Adrian continuou seu amigo por muito mais tempo e s as carreiras to diferentes que
escolheram que acabaram afastando os dois. Com Diana no foi assim. Roger tinha a impresso
que, quase da noite para o dia, ela havia deixado de ser a garotinha que implorava para brincar
com ele e com Adrian, para se transformar na adolescente tmida e reservada. O que mais doa
que ela no fez nada para encontr-lo, quando saiu de sua escola na Sua. No entanto, Diana
continuou a ver Adrian. Isso o magoava muito, mesmo.
Sem perceber, parou de andar e s quando o sol comeou a queimar seu rosto, que viu que
tinha parado em frente a um atalho, que levava propriedade de Lord Biddell. Balanando a
cabea, continuou a caminhar. No era seu costume andar pelos bosques quela hora do dia, mas
de repente tinha sentido necessidade de ficar sozinho, de escapar do telefone que no parava de
tocar.
Ao longe, viu a figura de uma mulher que se aproximava e, como no queria companhia, entrou
numa parte mais fechada do bosque. Infelizmente, ela teve a mesma idia e, como j no dava
mais para fugir, Roger a cumprimentou, quando a moa passou por ele.
- Oi, Diana. No vai falar comigo?
- J falamos o suficiente, na ltima vez em que nos vimos.
- sobre isso que queria falar com voc. Eu lhe devo um pedido de desculpas.
- Obrigada. - Tentou continuar, mas ele se colocou na sua frente.
- Por que tanta pressa? - Apontou para um tronco cado, a poucos passos dali. - Sente-se um
pouco, para descansar.
Em silncio, Diana o seguiu at o tronco.
- No sei por que me descontrolei daquele modo com voc - ele continuou abruptamente. Minha nica desculpa que sua visita me pegou de surpresa.
- Voc demonstrou isso muito bem. claro que nunca lhe passou pela cabea que no era fcil,
para mim, continuar a v-lo, depois que cresci.
- Sei que seu pai no teria aprovado, mas...
- Meu pai no tem nada a ver com isso. - ela o interrompeu. - Era voc.
- Eu? Mas como?
- Voc cinco anos mais velho do que eu. Isso no tinha importncia, quando ramos crianas,
mas depois que voc foi para a universidade, tudo mudou.
- Mas no fez nenhuma diferena na sua amizade com Adrian. Voc continuou a v-lo.
- Porque nossas famlias so amigas. - Olhou-o de lado, mas desviou rapidamente o rosto. Voc sempre esteve to ocupado com seu trabalho e a poltica, que me fez perceber o quanto eu
era infantil.

Roger estava surpreso porque nunca tinha pensado nisso.


- No me importo se voc acredita ou no - Diana continuou, interpretando mal o silncio dele.
- Voc sempre gostou de pensar o pior de mim.
- No vamos discutir de novo. Minha me j puxou minhas orelhas, por eu ter tratado voc
daquele modo.
- Ela sempre detestou maus modos. - Diana sorriu de leve. - E ainda detesta. Lembra-se
daquela vez em que eu fiz voc subir na macieira do velho Jenkins, para apanhar mas?
- Nunca vou me esquecer da surra que ela lhe deu, quando descobriu.
- Mas voc subia em rvores melhor do que eu. - Roger sorriu. Tinha pernas mais longas. Olhou para as pernas de Diana, que corou e puxou mais a saia. - No precisa escond-las. Ainda
so lindas. So a nica parte de voc que no mudou.
- Eu tambm no mudei, Roger. Voc foi o nico que mudou.
- O garoto pobre se tornou algum - ele comentou com amargura. - isso que quer dizer, no
?
- No bem assim. Nunca senti pena de voc, como voc mesmo sentia. - Diana ouviu-o
prender a respirao e olhou-o com frieza. - Voc sabe que tenho razo. por isso que est
sempre na defensiva comigo. Mas a nica diferena que existe entre ns que voc se fez sozinho.
Voc que ergueu as barreiras que nos separaram, Roger.
- Terminou?
- No. - Depois que comeou, Diana parecia ter perdido todas as inibies. - Posso imagin-lo,
daqui a dez anos, carregando uma pasta de ministro, mas ainda usando um terno velho e
amarrotado, como prova de que no esqueceu suas origens humildes. Detesto as pessoas que
acham que tm que ficar acenando com o passado delas na cara da gente.
Roger abriu a boca para dizer alguma coisa, pensou melhor e fechou-a de novo, com os lbios
bem apertados. O silncio entre eles se prolongou e Roger chutou, de mau-humor, umas plantinhas
ali perto.
- Por que estamos discutindo, Diana? Quando voc era criana, costumvamos ser amigos.
- Mas no sou sua inimiga, agora.
- Estamos em lados diferentes.
- Isso no me torna sua inimiga.
- Pensa mesmo que estou saindo com Tanya, para ficar sabendo dos planos de Adrian? perguntou de repente.
Desta vez foi Diana que ficou em silncio por um longo tempo, antes de responder.
- Parecia possvel, h alguns dias. Mas agora no creio mais nisso - confessou. - Posso entender
por que gosta de sair com ela. Tanya uma linda mulher.
- E muito compreensiva, tambm.
- Est querendo dizer que eu no sou?
- No estou querendo dizer nada. - Virou-se para ela. - Por que sempre acha que estou
atacando voc?
- Porque sinto que est.
- Talvez eu esteja me defendendo - Roger disse de repente, olhando-a fixamente. - Voc uma
mulher muito provocante.
Diana ficou em p de um pulo, mas ele se levantou ao mesmo tempo, ficando muito prximo
dela.
- Est agindo como se estivesse com medo de mim - Roger disse com suavidade.
- Por que eu teria medo de voc?
- Vou lhe mostrar - ele disse com voz rouca, puxando-a para seus braos.
Seu beijo foi tremendamente apaixonado, como se o desejo que estava armazenado dentro
dele tivesse sido liberado pelos lbios da moa. Um toque que ele saboreou como um conhecedor,
num restaurante de trs estrelas. Vagarosamente, acariciou os ombros e as costas de Diana,
pressionando seu corpo esbelto contra o dele e deslizando os lbios sobre os olhos, as faces e as
tmporas da garota, inalando com prazer seu perfume.
- Diana - murmurou com voz trmula. - Diana.
Dcil, ela continuou em seus braos, sabendo que era intil lutar com ele e sem foras para
tentar. Tentou ficar aptica, mas seu corpo estava tremendamente consciente do dele, do peito rijo
apertado contra seus seios, do rosto de pele spera e quente encostado ao seu, do calor da
respirao dele, misturando-se com a sua. Vagarosa e insidiosamente, o desejo por ele despertou

em Diana, e a apatia que tomava conta de sua mente desapareceu, dando lugar a um sentimento
intenso e estranho, que nunca tinha experimentado antes. Seus lbios moveram-se sob os de
Roger, separando-se quando ele os mordeu de leve, cedendo depois inteiramente presso
urgente da lngua dele. Ento, ela o empurrou com um grito. Roger resistiu ao movimento, mas
Diana comeou a bater no peito dele com os punhos e ele acabou por solt-la, dando um passo
para trs. No entanto, seus olhos continuaram presos: os dele, embaciados, como se ainda
estivessem vendo a rendio da garota; os dela, cheios de desespero.
- Voc no tinha o direito de fazer isso! - Diana murmurou.
- E por que no? Um rato tambm pode olhar para uma rainha.
- No! - Diana gritou. - Por favor, Roger, no!
Roger permaneceu onde estava, muito tempo depois que Diana fugiu dali, tentando, sem
sucesso, avaliar seus sentimentos. O que Diana tinha, que fazia com que se comportasse com
tanta grosseria? Seria seu ar de "no-me-toque-no-me-rele", ou ela despertava nele algo mais
profundo e primitivo? Ele no era assim, com as outras mulheres. Ao contrrio, vrias vezes fora
acusado de ter muito auto-controle. Disso, Diana no poderia nunca acus-lo. Desanimado,
balanou a cabea. J estava devendo outro pedido de desculpas a ela. Mas quando pedisse
desculpas de novo, no ia mais lhe dar motivos de queixa.
Naquela mesma noite, Tanya foi com Roger a um comcio. Como sempre, ela sentou-se entre a
audincia e depois lhe disse a impresso que seu discurso tinha lhe causado.
- Acho que falou melhor do que nunca - comentou, quando j estavam no carro. - Explicou
muito melhor seu programa eleitoral e foi menos... menos...
- Agressivo, como diz minha famlia. Eles sempre me acusam disso. Mas no posso evitar.
Sempre que as coisas me atingem profundamente, eu reajo de modo intenso.
- melhor sentir as coisas profundamente, do que no sentir de jeito nenhum.
Roger olhou-a de esguelha.
- Est falando por experincia prpria?
- melhor do que falar por ignorncia.
Ele riu.
- Gostaria que todo mundo se lembrasse disso, inclusive eu. - Diminuiu a velocidade do carro. Que tal tomar alguma coisa? Estou comeando a me sentir culpado. Cada vez que a convido para
sair, eu a levo a um comcio.
- Eu gosto de ouvi-lo falar, Roger.
- O que acha de mim, comparado com Adrian? - Com o canto dos olhos, percebeu a reao de
susto dela e disse, rapidamente: - Esquea esta pergunta. Eu no tinha nada que faz-la.
- Eu poderia responder a ela... s que nunca ouvi Adrian fazer um discurso.
- Mas que coisa! Acho que ele tem certeza que voc vai votar nele, ouvindo ou no seus
discursos.
- Eu no voto. No faz tanto tempo assim que estou aqui.
Eles estavam rindo, quando entraram no bar Cap and Bells. Era a primeira vez que Tanya
entrava num lugar to elegante, desde que chegara Inglaterra, e ela olhou com curiosidade para
as luzes baixas e a moblia de carvalho polida.
- bonito aqui. Sempre pensei que os bares no tivessem tapetes no cho e fossem muito
cheios de gente.
- Geralmente eles so assim. Mas existem bares como esse, mais quietos e bem mobiliados.
Pode-se at encontrar uma princesa, aqui.
- Uma princesa?
- Diana - Roger explicou, embaraado.
- Por que no gosta dela?
- Eu gosto, mas ela diferente de ns.
- Ela respira, come e dorme como ns.
- Entendo o que quer dizer. Mas Diana to diferente de ns quanto Adrian .
- Voc no falaria assim, se vivesse no meu pas. Qualquer pessoa que no aprova o governo
automaticamente considerada um inimigo e levada para a priso. Mas aqui, no importa de que
lado vocs estejam, so todos livres.
- Daqui a pouco vai me dizer que no tem importncia para quem a gente vote.
- No sei se tem importncia ou no. Voc e Adrian so ambos boas pessoas.
- No gosto de ser comparado com Adrian.

- Por que no? - Tanya perguntou zangada.


- Porque ele prepotente e frio.
- Adrian no nada disso. Ele s esconde o que sente.
- Ele no tem sentimentos.
- Claro que tem. Acha que eu teria me casado com um homem que...
Horrorizada, Tanya percebeu o que tinha dito. Era impossvel apagar suas palavras, ao mesmo
tempo que era impossvel neg-las. A verdade estava expressa em seu rosto. Desesperada, olhou
para Roger, sabendo que tinha que obter sua promessa de silncio.
- Por favor, Roger, esquea o que eu disse - pediu. - No posso revelar um segredo que no
s meu.
- Um segredo que no s seu... - Sacudiu a cabea, confuso. - Est dizendo que a esposa
de Adrian?
- Por favor. - Estava trmula de medo. - Fale mais baixo. Ningum pode saber disso.
Vendo a expresso angustiada dela, a dele se suavizou.
- No acha que deve me contar a histria toda, Tanya? o mnimo que pode fazer.
Tanya concordou e comeou a pensar por onde devia comear.
- Eu o conheci em Rovnia... - falou vagarosamente. - Era o dia do Carnaval das Rosas...
Roger ouviu com ateno, mas sem qualquer sinal externo de emoo. S quando ela contou
sua chegada a Park Gates, foi que sua zanga explodiu.
- Mas que modo sujo de trat-la!
- As pessoas fazem coisas estranhas, quando esto presas em uma armadilha.
- Isso no justifica o comportamento de Adrian! Voc no deveria ter feito nunca o que ele
pediu!
- Concordei porque... - Tanya parou e olhou por sobre o ombro. - O que foi isso?
- O qu?
- Tive a impresso de ouvir a porta se abrindo aqui do lado.
Roger olhou por cima da cabea de Tanya.
- No tem ningum l. - Virou-se para ela. - Ainda acho que foi uma loucura aceitar a proposta
de Adrian.
- Mas eu entendo o problema dele. No deve conden-lo porque se casou comigo e depois se
arrependeu.
- No o fato dele ter se arrependido que me deixa to zangado. o modo como ele tentou se
livrar de voc... fingindo que a bab da irm dele! Droga, Tanya, Adrian merece tudo que lhe
acontecer de ruim. Se voc deixar que eu use essa informao, vou fazer com que ele perca a
eleio.
- No pode fazer isso. - Olhou-o horrorizada. - Eu dei minha palavra a Adrian de que guardaria
segredo. Se ele descobrir que o tra... Oh, Roger, prometa que no vai dizer nada.
O rapaz estreitou os olhos azuis.
- Se o que quer, no posso dizer mais nada. Acho que est errada, mas respeito a sua
vontade.
- No quero que respeite a minha vontade. Quero que tente entender a situao. Sabe muito
bem que as pessoas mudam e no pode culpar Adrian por ele ter deixado de me amar. Afinal, ele
pensou que eu tivesse me divorciado e...
- No precisa arrumar desculpas para ele - Roger disse, abruptamente. - J lhe dei minha
palavra e no vou quebr-la. - Esfregou a mo no queixo, com os olhos quase fechados. - Diana
sabe quem voc?
- Sabe.
- Ento por isso que ela me pediu para no sair mais com voc. Ela tambm est numa
situao difcil.
- Mas s at nosso divrcio ser arrumado de acordo com a lei. Depois eles estaro livres para
se casar.
- No entendo como voc e Diana ainda podem defend-lo.
- O que voc faria, se estivesse na situao de Adrian? Ele quer vencer a eleio tanto quanto
voc e tem medo que use esta informao contra ele.
- No creio que agisse como ele - Roger disse, vagarosamente. - E nem teria ficado noivo de
outra mulher, sem antes verificar se estava legalmente divorciado.

- Isso s uma questo tcnica - Tanya explicou. - Logo que a eleio terminar, Adrian vai
cuidar disso.
- E o prncipe e a princesa vivero felizes para sempre.
- . - A voz de Tanya saiu forada. - Diana muito reservada, mas acho que ama Adrian.
- Acha mesmo? - O tom de Roger era to estranho, que Tanya olhou para ele.
- Por qu? Voc no acha? - perguntou.
- No sei o que Diana sente, mas ela no to reservada quanto finge ser. - Ele se levantou. Quer uma cerveja? No sei como voc est se sentindo, mas outro copo vai me fazer bem.
Tanya recusou e ficou observando o rapaz se afastar. Roger estava sempre na defensiva,
quando falava de Diana, como se esperasse ser criticado. Ser que achava que a garota era sua
inimiga, s porque estavam em partidos polticos diferentes? E por que se importava tanto com
isso? Tanya continuou a observ-lo, enquanto ele esperava pela bebida. No era s a atitude de
Roger em relao a Diana que era estranha, mas tambm a dela em relao a ele. Ainda se
lembrava muito bem de como ela exigira que parasse de ver Roger. Na poca, no tinha entendido
a zanga da garota, mas agora comeava a desconfiar. Ser que Diana... e Roger... estavam
brigando por uma coisa muito mais bsica e emocional que a eleio? Ser que estavam brigando
por amor?
Era fcil acreditar nesta teoria to fantstica. Tudo mostrava que era verdadeira. A
agressividade de Diana com Roger; a amargura que o rapaz sentia por Adrian... Um sentimento
que Tanya sempre achou que devia ter razes mais profundas que suas diferentes opinies polticas.
Roger voltou para a mesa com um copo de cerveja. Tomou um gole e sorriu para Tanya, mas o
sorriso no atingiu seus olhos. Ela olhou para ele, como se o estivesse vendo pela primeira vez. E,
de certo modo, era isso mesmo. Roger estava magro demais para sua altura e apesar de ser
normalmente plido, estava com uma cor acinzentada, como se tivesse passado muitas noites sem
dormir.
- Por que est me olhando assim? Se est com medo que eu divulgue o segredo de Adrian,
esquea. J prometi que no vou fazer isso.
- No estava pensando em Adrian, mas em voc e Diana.
Ele parou com o copo a meio caminho da boca e o recolocou devagar sobre a mesa, como se
estivesse com medo de derramar o lquido, com a mo trmula de nervosismo.
- E o que estava pensando sobre mim e Diana?
Com a franqueza de sua raa, Tanya respondeu:
- Acho que vocs se amam.
- Pelo amor de Deus! Isso uma loucura to grande, que nem vou me preocupar em negar.
- Acho bom - Tanya disse, referindo-se ltima parte de sua frase -, porque tenho certeza de
que estou certa.
- As mulheres sempre acham isso - Roger disse, tentando fazer humor.
- Quando um homem ama uma mulher, existe alguma coisa em sua voz que o denuncia,
quando ele diz o nome dela. Voc pode admitir ou no, mas ama Diana. Eu... - Interrompeu-se de
repente, quando a porta do bar se abriu e um homem grisalho, de meia-idade, entrou.
- Oi. Bob - Roger cumprimentou. - Acho que ainda no conhece a srta. Kovacs. Tanya, este
Bob Edwards, meu cabo eleitoral.
O homem a cumprimentou com um forte aperto de mo e sentou-se com eles mesa. Durante
meia hora ele e Roger conversaram sobre poltica e quando o relgio badalou, Tanya se levantou,
dizendo que precisava ir para casa. Achava que estava sendo desleal com Adrian, ficando sentada
ali e ouvindo seus rivais falarem com tanta segurana, em vencer a eleio.
- No precisa me levar para casa. Deve ter muitas coisas para conversar com o sr. Edwards e...
- Nossa conversa pode esperar. - Deu uma olhada para o cabo eleitoral. - Eu o vejo amanh, no
salo do comit.
- Certo.
- No gosto muito do seu cabo eleitoral - Tanya comentou, quando j estavam no carro. - No
me parece um homem honesto.
- No mais desonesto que os outros. que voc no est acostumada com esse tipo de
gente.
- Pode ser. S conheci professores e intelectuais... como meu pai.
- Sente saudades da sua vida em Rovnia? - Roger perguntou, referindo-se pela primeira vez
histria que ela havia lhe contado, naquela noite.

- Sinto saudades da vida que tinha quando era criana e no incio de minha adolescncia... mas
no da Rovnia de hoje.
Roger resmungou alguma coisa, como se no soubesse ao certo o que dizer, e Tanya se sentiu
aliviada, quando desceu do carro. No tinha medo de que ele quebrasse sua promessa, mas
lamentava ter cometido o deslize que a obrigou a lhe contar toda a verdade.
Roger estava achando impossvel esquecer o que Tanya lhe contara sobre Adrian. Apesar de
seus pontos de vista diferentes, ele sempre respeitou o outro. Mas agora sentia um certo desprezo
pelo homem que se comportava daquele modo com a mulher que, um dia, confessou amar e que
ainda era sua esposa. No entanto, Tanya no podia ouvir uma palavra contra ele. Era evidente que
ainda o amava e ele no conseguia entender como uma mulher podia se sentir assim, em relao
ao marido. Mas as mulheres podem amar os homens que menos merecem isso. Como Diana, por
exemplo. Se Tanya estivesse certa e Diana o amasse... - Mas era impossvel. A alegria
momentnea que sentiu foi substituda pela raiva e Roger apertou o acelerador, forando o velho
carro. S quando chegou vila e foi obrigado a diminuir a velocidade que se lembrou de novo do
que Tanya tinha dito sobre Diana. Mas isso era tolice! Ela no o amava mais do que ele a ela.
Com um ranger de freios, brecou o carro em frente de sua casa. Ele no amava nenhuma grfina de nariz para o ar, como Diana Biddell! Que idia mais sem fundamento! Bateu a porta da
frente com fora, sem ligar para o adiantado da hora, todo o seu ser tentando negar o que Tanya
tinha dito.

CAPTULO VIII
Dois dias mais tarde, Adrian entrou em casa zangado, batendo a porta com violncia atrs dele.
O barulho fez com que Diana sasse correndo da biblioteca, preocupada com esse comportamento
que no era comum nele.
- Algo errado, Adrian?
- Tudo. O pas inteiro j deve estar sabendo que Tanya minha esposa.
- O qu? Quem... quem contou?
- Quem voc acha que foi? - perguntou irritado. - Poulton, claro.
- No creio que Tanya tenha lhe contado.
- Ela o ama. Por isso que contou.
- O que voc vai fazer?
- E o que posso fazer? No posso negar que Tanya minha mulher, mas o diabo me leve, se eu
a deixar continuar aqui. Ela pode fazer as malas e sumir.
- Se a mandar embora, vai fazer o que Roger est querendo.
- E o que sugere? Que eu a apresente como minha legtima esposa?
- o que deve fazer.
Adrian estava surpreso. No porque a idia fosse nova. Tinha pensado naquilo no momento em
que soube da novidade. A verdade que no esperava que Diana a sugerisse.
- Voc acha que eu devo admitir que ela minha esposa, quando eu e voc estamos noivos?
- No tem escolha - Diana comentou com calma.
- E voc, o que vai fazer?
- Nada. Por enquanto, vamos ter que esquecer nosso noivado. a nica sada.
Adrian olhou-a cheio de admirao.
- Voc teve uma atitude maravilhosa nessas ltimas semanas, que foram to difceis, mas
nunca pensei que tivesse que... Maldio, eu poderia estrangular Tanya!
- Isso seria entregar a eleio para Roger na palma da mo. - Sorriu de leve. - Teria sido
melhor se tivssemos desfeito nosso noivado, quando Tanya chegou.
- Est dizendo isso por causa da minha carreira, ou por que descobriu que no me ama?
Diana estava levando tanto tempo para responder, que ele se aproximou dela e colocou a mo
em seu ombro.
- No me ama, Diana? Sei que tenho sido um noivo relapso, mas...
- Eu tambm tenho sido assim - ela o interrompeu. - Quanto a amar voc... no sei, Adrian.
Nunca falamos de amor antes. Ficamos noivos porque ns dois queramos um lar e filhos. E voc

no pode dizer com sinceridade que sente por mim o mesmo que sentia por Tanya, quando se
casaram.
Abruptamente, ele se afastou dela e alguns segundos se passaram, antes que respondesse.
- Nunca mais vou sentir por uma mulher o que senti por Tanya. No vou sentir aquilo de novo.
- Est falando como se uma pessoa pudesse decidir se vai ou no se apaixonar.
- E acho que pode. Talvez no, quando a gente muito jovem, mas quando somos um pouco
mais velhos, sim... Quando j fomos feridos pelo amor. Sinto muito ter dito isso, mas no justo
voc se casar comigo, esperando uma coisa que nunca poderei lhe dar.
- Por que no me disse isso, quando me pediu em casamento?
- Na poca, no achei que voc pudesse querer um sentimento assim, da minha parte. Mas
agora no tenho certeza. Tinha me esquecido que voc ainda muito jovem e tem o direito de
esperar isso da vida.
- E est me dizendo que s pode me oferecer um sentimento frio e sem amor, no ?
Diana falou de um modo to despreocupado, que o surpreendeu. Mas era melhor que ela
encarasse as coisas assim.
- A sua opinio a meu respeito estava certa, Adrian. Eu sempre soube que voc nunca sentiu
por mim o que sentiu por Tanya. Na verdade, eu no gostaria que sentisse, pois tambm nunca o
amei apaixonadamente. Acho bom ns dois sabermos disso; teremos mais chance de sermos
felizes. - Inesperadamente, seu lbio inferior comeou a tremer e ela o mordeu com fora. - No
acredito num amor to grande que faa a gente se esquecer de todo o resto. No quero minha vida
de cabea para baixo, por causa de uma emoo completamente desnecessria.
- Do que est com medo? - Adrian percebeu que suas palavras tinham um significado mais
profundo. - As emoes no tm que ser, necessariamente, destrutivas. Podem nos dar muita
satisfao .
- Voc prefere viver sem elas! Acaba de me dizer isso!
- Por que j fui muito ferido.
- Acho que estou com medo de ser ferida, tambm.
- Pode ser que esteja com medo da vida - ele corrigiu com gentileza. - Seu pai sempre teve
muita influncia sobre voc e...
- Por favor! Voc a segunda pessoa a me dizer isso! Estou comeando a me aborrecer com a
mania de dizerem que tenho fixao por meu pai!
Adrian estava curioso para saber quem era a outra pessoa, mas decidiu no perguntar.
- Gostaria de continuar conversando, mas preciso falar com Tanya. - Caminhou para a escada,
mas parou quando viu Tanya descendo, e falou com frieza: - Estava sua procura. Acho que sabe
por qu, no? - Tanya empalideceu e a raiva que ele estava tentando controlar explodiu. - O fato
de ter dado sua palavra de honra no significa nada para voc? Quer tanto que Poulton vena a
eleio, que precisou quebrar a sua promessa?
- Eu no a quebrei - ela murmurou. - Ele descobriu por acaso. E jurou no contar nada a
ningum.
- Pois contou para todo mundo! Pensou mesmo que ele no fosse fazer isso?
- No creio que Roger tenha quebrado sua promessa - Diana interferiu.
- Agora voc tambm resolveu defend-lo! - Adrian virou-se para a noiva, surpreso.
- Vocs dois eram amigos, at tomarem partidos polticos diferentes. Deve conhec-lo o
suficiente para saber que ele no faria uma coisa dessas.
- No estamos discutindo como ramos, mas o que somos agora. Voc conhece os fatos to
bem quanto eu. Ele ficou sabendo que Tanya minha esposa e espalhou isso por a.
- Voc est errado! - Tanya gritou e virou-se para sair.
- Aonde vai? - Adrian perguntou.
- Ver Roger.
- No pode. No seja tola, Tanya.
Mas ela no lhe deu ateno e correu para fora. Adrian chamou-a de novo, e com medo de que
ele a seguisse, Tanya desapareceu no meio das rvores.
Chegou casa de Roger encalorada e desarrumada, rezando para que o rapaz estivesse l. Foi
ele mesmo quem abriu a porta e depois de dar uma olhada para o rosto transtornado da moa,
levou-a para seu escritrio.
- J sabe? - perguntou.
- J. Como pde fazer uma coisa dessas?

- No fui eu. Foi Bob Edwards. Lembra-se de quando estvamos conversando no Cap and Bells
e voc achou que tinha ouvido a porta se abrir?
- Quer dizer que era ele?
- . Ele queria falar comigo, mas quando viu voc mencionar Adrian, parou e ficou escutando.
Depois esperou um pouco do lado de fora, antes de entrar.
- Por isso ele estava agindo de um modo to estranho. No gostei dele e tinha razo.
Roger riu sem alegria.
- , parece que a intuio feminina funciona mesmo.
- Eu lhe devo um pedido de desculpas. Sinto muito se acreditei que tinha quebrado sua
promessa.
- Esquea. Qualquer um teria pensado a mesma coisa.
- Diana no pensou.
Roger esfregou o rosto com a mo, mas no deu nenhum sinal de ter ouvido o que Tanya disse.
A garota se sentou em uma cadeira, no porque fosse ficar ali muito tempo, mas porque suas
pernas estavam moles demais para sustent-la.
- O que esto dizendo, de Adrian e de mim?
- Nada muito bom - Roger admitiu. - Sabem que voc de Rovnia e que Adrian a deixou, logo
depois que se casaram.
- Ele no teve escolha. Foi mandado de volta para a Inglaterra e eu no pude vir junto. Adrian
nunca me abandonou.
- No precisa defend-lo para mim - Roger disse com delicadeza. - Voc me perguntou o que as
pessoas esto dizendo e eu lhe contei. Bob queria desacreditar Adrian e conseguiu. Temos que
admitir que Adrian plantou o que est colhendo. Foi uma tolice muito grande esconder a sua
identidade e fingir que voc era a bab da irm dele.
Tanya no pde negar isso, apesar de ainda enxergar as coisas do ponto de vista de Adrian.
Com um suspiro, levantou-se e caminhou para a porta.
- s vezes chego a desejar nunca ter fugido de Rovnia.
- No deve falar assim. Logo vai se lembrar disso tudo como se fosse um sonho ruim. Tem toda
uma vida sua frente, Tanya. No deve deixar o erro que fez, quando era muito jovem, arruinar
todo o seu futuro.
- Meu casamento com Adrian no foi um erro. Esse que o problema. Ele que se
arrependeu de ter se casado... no eu.
- Nunca vou entender as mulheres - Roger murmurou, caminhando com ela at o porto. Tinha
se oferecido para lev-la de carro, mas Tanya no aceitou. - Acho que voc devia desprezar Adrian,
depois do modo como ele a tratou.
- s vezes eu o desprezo. Mas isso no me impede de continuar a am-lo.
- O que vai acontecer agora?
- Vou fazer o que ele quiser. Pelo menos isso eu lhe devo.
- No lhe deve nada. E se ele continuar a culp-la pelo que aconteceu, arrume as malas e
venha para c. Pode ficar conosco pelo tempo que quiser.
- Se eu fizesse isso, estaria dando a Adrian uma boa razo para me odiar.
Tanya despediu-se de Roger e voltou para Park Gates. Ouviu seu nome sendo mencionado
quando passou pela sala de estar e percebeu que a famlia devia estar discutindo os ltimos
acontecimentos. De repente, a voz de Betty se levantou acima das outras.
- Acho que j mais do que tempo de apresent-la como sua esposa, Adrian. Ela tem tido uma
atitude muito decente e...
- E eu j no posso dizer o mesmo, no ? - A voz de Adrian soou zangada.
- Voc que disse, no eu. Se o seu casamento foi um erro, ento desfaa esse erro. Mas de
um modo honrado.
- Adrian! Betty! - a sra. Chesterton zangou. - Vocs no esto encarando a realidade. Logo que
a eleio acabar, Adrian pode...
- A eleio que v para o inferno! - Adrian exclamou. - No pode querer que as pessoas
coloquem suas emoes de lado, enquanto resolvem sua vida profissional.
- Isso exatamente o que eu espero - sua me respondeu -, mas o que voc estava fazendo,
at a histria do seu casamento se espalhar por a.
- O pior de tudo o modo como me comportei - Adrian falou baixinho. - No acho que Tanya
seja responsvel pelo que aconteceu. Na verdade, a culpa minha.

Houve um silncio momentneo, depois Dick Tufton disse:


- Venha, Betty. Vamos subir.
No querendo que a pegassem escutando atrs da porta, Tanya atravessou rapidamente o hall
e entrou na sala de estar.
- Ah, voc chegou - a sra. Chesterton falou. - Estvamos conversando a seu respeito.
- Eu ouvi. - Tanya olhou para Betty e Dick, que estavam se retirando e voltou-se para Adrian: Diana estava certa. Roger no quebrou sua promessa. Foi Bob Edwards, o agente dele.
Adrian olhou para a me.
- Quer nos deixar sozinhos, por favor? - Depois que a me saiu, ele continuou: - Mas isso no
altera a situao em que estou.
- Vou fazer o possvel para ajud-lo.
- Vai mesmo? - Seus olhos eram to azuis, que pareciam feitos de lpis-lazli.
- Vou. Ouvi-o dizer que no me culpa por nada, mas eu me culpo.
- No vamos falar em culpas - Adrian disse abruptamente. Depois parou, como se estivesse
achando difcil continuar.
Tanya o teria ajudado, se pudesse, mas ela no sabia o que Adrian queria dizer e ficou quieta,
esperando.
- Gostaria que voc... que voc assumisse seu lugar aqui como... como minha esposa. Podemos
dizer que conservamos a sua chegada em segredo, porque estvamos preocupados com a
segurana das pessoas que a ajudaram a escapar de Rovnia. Esta a nica sada que pode
funcionar.
- , pode ser que d certo.
- No parece muito entusiasmada.
- No est querendo que eu me importe com o sucesso da sua carreira, no ? S estou
ajudando por que quero sair daqui de conscincia limpa.
- Est bem - ele respondeu com voz seca. - Pelo menos ns dois sabemos exatamente onde
estamos. A nica coisa que eu quero esclarecer que o meu comportamento quando voc chegou
no teve nada a ver com o fato de eu estar disputando uma eleio. Mesmo que a eleio no
existisse, o meu noivado com Diana ainda seria um obstculo entre ns. S posso ficar contente
por voc ter aparecido antes do meu casamento com Diana.
Toda a zanga de Tanya evaporou e, com tristeza, ela reconheceu a verdade do que ele estava
dizendo. No foi sua carreira que os manteve separados, mas o noivado dele com outra mulher.
- Perdoe-me, Tanya - Adrian continuou, com expresso de remorso. - Estou sempre dizendo
que no vou discutir de novo com voc, mas ento voc diz alguma coisa que me tira do srio e
eu... eu...
- No se preocupe - ela o interrompeu.
- No gosto do que est acontecendo, mas...
- Na vida, tudo muda. Isso uma coisa que aprendi h muito tempo atrs.
- Parece um provrbio de Rovnia.
- E . - Com um sorriso, Tanya saiu da sala.
Adrian continuou ali muito tempo, olhando para a lareira apagada. Tanya tinha razo. Tudo
mudava. Pensou em seu casamento e, inexplicavelmente, no de seus pais, que nunca deixaram de
se amar. Parecia que, se a gente tivesse bastante sorte, algumas coisas no mudavam. Afastando
esses pensamentos, que levavam a outros que preferia evitar Adrian entrou na biblioteca, onde
muito trabalho o esperava. Isso que devia ter importncia para ele: seu trabalho e suas terras.
E Diana, claro. No podia se esquecer de Diana.

CAPTULO IX
Apesar de oficialmente no estar mais noiva de Adrian, Diana vinha todos os dias at Park
Gates e depois saa angariando votos para ele. s vezes levava Tanya junto e, apesar de ela ficar
muito embaraada, Diana enfrentava todos os olhares com incrvel dignidade.
Tanya no conseguia entender esse comportamento. Ou Diana queria tanto que Adrian
vencesse a eleio, que era capaz de passar por cima de seus prprios sentimentos, ou ela no

sentia nada por ele. Quanto mais pensava nisso, mais Tanya se convencia de que Diana no amava
Adrian.
Tanya tambm comeou a acompanhar Adrian aos comcios, e achava estranho ficar sentada na
plataforma, ouvindo-o falar. Ele no tinha nada da eloqncia de Roger e seus discursos no eram
to inflamados, mas havia em suas palavras uma sinceridade to grande, que ela achava
emocionante. Ao contrrio de Roger, que desarmava seus oponentes com perguntas inteligentes,
ele usava o bom-humor para isso.
- Vou ficar contente, quando tudo terminar - Tanya comentou uma tarde para Diana, quando
estavam sentadas no cho da biblioteca, separando panfletos. - Ainda no sei se prefiro Roger ou
Adrian para vencer a eleio. Para mim, os dois dizem muitas coisas boas.
- Porque os dois so bons oradores.
Tanya sentou-se nos calcanhares.
- Acha que Adrian vai vencer? - perguntou.
- No tenho certeza.
- Antes da minha chegada, as chances dele eram melhores?
- Eram - Diana respondeu, sem graa. - Mas no se culpe por isso. So coisas que acontecem.
Tanya estava maravilhada com o controle da outra, mas antes que pudesse fazer mais
perguntas, Emma e Tim entraram correndo.
- Vamos brincar? - a menina gritou. - Ns no vemos mais voc.
- que estou muito ocupada, ajudando seu tio Adrian.
- Mas antes voc no ajudava o titio.
- Prometo brincar com vocs, sbado tarde. Se fizer bom tempo, podemos dar uma volta por
a.
- Eu trouxe um presente para voc. - Tim pegou a mo de Tanya e colocou nela um peixinho
dourado, mais morto do que vivo.
- Timmy! - Tanya gritou, horrorizada. - Onde conseguiu esse peixinho? O coitadinho est quase
morto! Precisamos coloc-lo na gua.
Tanya correu para a escrivaninha, tirou as flores do vaso e colocou o peixinho na gua. Na
mesma hora ele comeou a nadar.
- Ele tirou o peixinho do laguinho do jardim - Emma explicou. - Eu bem que disse que era
maldade, mas Tim no quis me ouvir.
- No foi maldade, eu no sabia! - Tim abriu a boca para chorar.
Com a presena de esprito que s a experincia d, Tanya pegou o menino no colo, segurou o
vaso e foi para o laguinho. Depois de jogar o peixe dourado na gua, ela se sentou na grama e
ficou olhando as crianas jogarem bola. No se passou muito tempo, antes que os dois lhe
pedissem para se juntar a eles. Tanya concordou, rindo, e as crianas se tornaram cada vez mais
encantadas com o jogo, at que Adrian, saindo de trs de um arbusto, pegou uma das bolas que
Emma lanou. Alto e elegante, ele caminhou na direo deles e deixou a bola cair na mo da
sobrinha.
- Mais alguns lanamentos como esse, Emma - ele disse -, e vai estar jogando no time da
Inglaterra.
As duas crianas comearam a lhe pedir, aos gritos, para entrar no jogo e, depois de uma
ligeira hesitao, Adrian concordou. Da em diante, Tanya jogou muito mal, consciente da presena
de Adrian. Ele no estava nem um pouco embaraado e correu por todo o gramado, parecendo
anos mais jovem do que o homem srio e carrancudo, ao qual ela j tinha se acostumado. Como
agora ele estava parecido com o rapaz por quem se apaixonara, h tantos anos atrs!
Pararam de jogar, quando Betty gritou por eles, da janela do quarto das crianas.
- Acho que a mame quer que vocs entrem, para tomar ch - Tanya disse para as crianas,
que se afastaram na direo da casa, com evidente m vontade.
Adrian sentou na beirada do laguinho e enxugou a testa.
- Estou fora de forma. Outro ano sem fazer exerccio e vou acabar gordo como um barril.
- Voc no desse tipo - Tanya respondeu e, consciente da proximidade dele, virou-se de lado
e fingiu estar interessada na beleza da gua, que parecia um espelho. Adrian ainda estava
acalorado pelo exerccio e a garota podia sentir o calor que emanava de seu corpo.
Da sua parte, Adrian tambm estava consciente da presena de Tanya. Ela mudara tanto desde
sua chegada! Parecia mentira que fosse a mesma criatura magra e mal vestida, que o tinha
procurado, h alguns meses! Esta Tanya era a mesma garota com quem se casara: tinha o mesmo

encanto, o mesmo corpo de um moreno dourado. Ela ainda estava virada de lado, e ele olhou com
ateno a linha reta de seu nariz, a testa lisa, a curva cheia da boca, com o lbio superior curto e
infantil. No entanto, aqueles lbios tinham se movido sob os seus, respondendo com a paixo de
uma mulher.
Como se soubesse que Adrian a estava observando, Tanya se mexeu inquieta e a saia rodada
esvoaou em torno dela. O vestido era da mesma cor de seus olhos, e Adrian se lembrou de que,
em sua lua-de-mel, ela tambm usara um vestido violeta. Era seu primeiro dia de casados; tinham
ido caminhar pelas montanhas e se deitaram juntos, na grama. Mesmo sem fechar os olhos, ele
ainda podia sentir o cheiro doce e suave dela.
- Vou te amar por toda a minha vida - tinha dito, enterrando o rosto no colo de Tanya.
Olhando para ela agora, Adrian sentiu uma vontade quase irresistvel de fazer o mesmo, de
abra-la bem forte e colar seus lbios aos dela. Piscou e endireitou o corpo com rapidez. O que
estava acontecendo com ele? Devia estar perdendo o autocontrole, para pensar nessas coisas.
Como podia desejar uma mulher, se estava noivo de outra? claro que tambm podia se perguntar
como podia estar noivo de outra mulher, quando ainda desejava a primeira. Sacudiu a cabea.
Precisava se vigiar, ou ainda ia fazer alguma coisa da qual se arrependeria mais tarde. Estava
trabalhando muito e o cansao muitas vezes levava uma pessoa a ter pensamentos bem estranhos.
De repente, ele disse:
- Sabe que esta a primeira vez que ficamos sozinhos, sem discutir?
- Estou aprendendo a arte de fingir.
- No finja nunca, Tanya. Sempre a associei com honestidade.
Tanya olhou-o por cima do ombro, involuntariamente provocante, com o sol iluminando seus
longos clios.
- Conte-me sobre seus pais - ele pediu. - Nunca mais ouviu falar no professor... depois que o
levaram embora?
- S fiquei sabendo que papai tinha morrido atravs de um amigo influente e recebi de volta
algumas de suas coisas: uma cigarreira e um alfinete de gravatas de ouro. - Sua voz era calma, se
bem que triste. - So as coisas mais preciosas que tenho. Prefiro morrer de fome do que me
separar delas.
- Tenho certeza que nunca vai ter que se separar delas.
Tanya encolheu os ombros.
- Se eu as vendesse, poderia conseguir um bom dinheiro.
- No vai precisar de dinheiro. J lhe disse que vou tomar conta de voc.
- No quero nada, depois que sair daqui - Tanya falou com firmeza. - Vou arranjar um emprego
e cuidar de mim mesma.
- No vai ter necessidade de trabalhar.
- Vou sim. Depois que sair daqui, no quero mais pensar em voc. Nunca mais.
Adrian empalideceu.
- No sabia que me odiava tanto. Nestas ltimas semanas, pensei que tivssemos nos tornado
amigos.
- Ns nunca poderemos ser amigos - Tanya respondeu com paixo. Este foi o momento em que
esteve mais perto de odi-lo, em toda a sua vida. Como ele podia falar em amizade? Ser que
Adrian achava que seu amor por ele era to fraco quanto tinha sido o dele por ela?
- Quando eu sair daqui, quero esquec-lo completamente - reafirmou. - Se fosse possvel pegar
amnsia, eu iria at o consultrio de um mdico e lhe pediria para injetar em mim o vrus da
amnsia. Quero me livrar de voc. Quero me esquecer de que um dia o encontrei.
Com a saia esvoaando, Tanya atravessou o gramado. Adrian esperou at ela desaparecer de
sua vista, e comeou a andar na direo oposta. Estava to perdido em seus pensamentos, que
nem viu para onde estava indo.
A Tanya dos velhos tempos nunca teria explodido daquele modo com ele. Ela no era mais a
garota meiga, com quem tinha se casado, mas uma "cospe-fogo". Tentou se lembrar de como
Tanya era, mas a Tanya de agora no saa de seus pensamentos e, quanto mais ele tentava separar
as duas, mais difcil isso se tornava. At que, de repente, percebeu que a Tanya do passado e a do
presente tinham se fundido, formando uma s mulher.
E, quando percebeu isso, Adrian descobriu tambm que ainda a amava. O que sentia por ela,
h oito anos atrs, era o mesmo que sentia agora.

Seus pensamentos estavam to confusos, que ele parou de andar, como se seu estado mental
tivesse afetado seu estado fsico. E tinha mesmo. Podia ver isso claramente, agora. H seis anos,
ficou to magoado, quando soube que Tanya se divorciara dele, que usou toda a sua fora de
vontade para tir-la de sua vida. Com isso, abafou suas emoes fsicas, e achou que tinha deixado
de am-la. E conseguiu encar-la como se fosse uma estranha.
Mas desde que Tanya voltou para sua vida, sua apatia comeou a diminuir e a parede de
indiferena que tinha construdo em torno dele mesmo comeou a ruir. Sem querer, recomeou a
responder presena dela, beleza que o excitava e gentileza que o emocionava. E, mais do que
tudo, foi atrado pela nova maturidade e esprito de Tanya. Porm, j tinha se doutrinado tanto, que
no percebeu exatamente o que estava lhe acontecendo, at ser quase tarde demais.
Quase, mas no tarde demais. Adrian chutou uma pedra para fora de seu caminho e recomeou
a andar. Antes que pudesse dizer qualquer coisa para Tanya, precisava conversar com Diana. No
acreditava que o corao dela fosse se despedaar, se eles no se casassem, mas se sentia
moralmente obrigado a esclarecer as coisas com ela, antes. S depois disso, poderia dizer a Tanya
que a amava.
No entanto, ter descoberto que a amava no lhe dava tanto prazer quanto tinha esperado. A
alegria que devia estar sentindo fora estragada pela culpa. Adrian se sentia culpado por ter sido to
cruel com ela, e tinha medo de que essa crueldade tivesse matado o amor de Tanya por ele.
Ser que era demais, esperar que ela o amasse? Afinal, Tanya ainda tinha amor por ele, logo
que chegou. Tentou analisar o comportamento dela, nas ltimas semanas, mas no encontrou nada
que lhe desse alguma esperana, por pequena que fosse. Ao contrrio, as maneiras distantes da
mulher tinham aumentado a barreira entre eles. Qual seria o melhor modo de destruir essa
barreira? Se lhe dissesse, agora, que a amava, ela podia achar que estava se declarando por
convenincia. Tanya era bastante esperta, e devia ter percebido que ele no amava Diana
profundamente. Por causa disso podia pensar que Adrian preferia continuar com o casamento, s
para no ter que enfrentar a publicidade que um divrcio sempre desperta.
Com amargura, Adrian percebeu que ia precisar de muito tempo e pacincia, para provar seu
amor. E, enquanto atravessava os campos, jurou que conquistaria Tanya de novo, no importando
o quanto isso ia lhe custar.
De corao leve, ele voltou para casa mas, quando chegou ao seu quarto, sentou-se
desanimado na cama. Se pelo menos pudesse ir, agora, at onde estava Tanya e lhe dizer o que
estava sentindo. Mas o medo de ser repudiado no o deixou sair dali. No, sua primeira deciso
que estava certa. Precisava agir com calma.
Adrian estava atrasado para o jantar, e quando entrou na sala de estar, j encontrou sua me e
Tanya.
- Est atrasado - a sra. Chesterton disse.
- E isso tem importncia?
- Que resposta extraordinria. Afinal, voc que gosta de ser pontual, nesta casa.
- Ento, preciso parar com isso.
- Depois da eleio, vai ter que ser ainda mais pontual... Seno, no vai ter tempo de fazer
nem metade das coisas que pretende.
- Pode ser que eu no vena - ele disse de repente.
- claro que voc vai vencer. uma pena que eu no consiga descobrir nenhum escndalo
sobre Poulton. Ajudaria muito a...
- Tenho certeza que no existe nenhum escndalo na vida dele - Adrian interrompeu -, e
mesmo que houvesse, eu no lanaria mo de uma coisa dessas.
- No sei por que no. O agente dele no pensou duas vezes, antes de sujar o seu nome.
- Esse negcio no teve nada a ver com Roger. Pelo que sei, ele nunca brigou sujo, e eu no
pretendo ser o primeiro.
Tanya ouviu tudo surpresa e alegre. Seus olhos se encontraram com os de Adrian e ela sorriu
com ternura. Ele correspondeu ao sorriso com uma expresso to triste, que ela no pode deixar
de ficar confusa. Era como se Adrian soubesse por que ela estava, de repente, to amigvel e
estivesse se sentindo infeliz com isso.
Durante o jantar, Tanya quase no participou da conversa. Betty conversou animadamente, e
ela e a me discutiram o custo das roupas das crianas e se Emma devia ou no ir para uma escola
interna. Tanya tinha uma opinio muito bem formada a esse respeito e acabou fazendo um
comentrio:

- Quando uma criana mandada para fora de casa, existe uma quebra na vida familiar.
- O internato encoraja as crianas a se tornarem independentes - Dick afirmou com convico.
- Se uma criana feliz e amada pelos pais, vai se tornar independente, naturalmente.
- Mas nem sempre assim. Veja Betty, por exemplo. Ela est sempre em volta das crianas,
sufocando-as com tanto amor e ateno. E isso que a maioria dos pais faz.
- Betty assim, porque no tem quase nada para fazer... - Tanya se interrompeu, embaraada,
mas Betty no ligou.
- Voc tem razo, Tanya, e Dick e eu temos pensado muito nisso, ultimamente. E agora uma
hora to boa quanto qualquer outra para falarmos nesse assunto. - Olhou em torno da mesa. - Ns
decidimos montar uma casa.
- Pensei que tivesse tirado essa tolice da cabea, h muito tempo - a sra. Chesterton zangou.
- Por que acha que tolice?
- Porque vocs tm tanta privacidade aqui quanto teriam, se vivessem sozinhos. - A sra.
Chesterton olhou para Tanya com desgosto. - Aposto que isso coisa sua. J no prejudicou
bastante Adrian, para interferir na vida de minha filha tambm?
Um silncio desagradvel tomou conta da mesa, mas Betty o quebrou logo em seguida.
- claro que Tanya tem alguma coisa a ver com isso. No tanto pelo que disse, mas pelo fato
de estar aqui. Percebi que esta a casa de Adrian e que, quando ele se casar com Diana, tem o
direito de formar um lar sem a famlia toda em volta.
- Tenho certeza que Adrian no pensa assim - a sra. Chesterton respondeu.
- Pensa ou no? - Betty perguntou ao irmo.
- Na verdade, nunca pensei nisso - ele disse e, olhando para Tanya, percebeu que gostaria
muito mais de t-la s para ele. - Mas acho que voc tem razo. As pessoas precisam ter suas
prprias casas.
Betty ficou contente.
- Vou comear a procurar uma casa amanh mesmo.
- Sendo assim, eu tambm vou - a sra. Chesterton falou com frieza.
- A casa que fica no final de Park Gates vai vagar em novembro - Adrian disse para a me.
- muito grande para mim.
- Ento, talvez pudssemos aument-la para ns - Betty sugeriu e todos comearam a falar
sobre o que poderia ser feito.
Tanya ficou contente quando o jantar acabou e foram para a sala de estar. L ela podia se
sentar em uma poltrona afastada, livrando-se da proximidade de Adrian.
Observando-a caminhar graciosamente pelo tapete, Adrian achou que Tanya estava mais
desejvel do que nunca e sentiu uma vontade enorme de expulsar, com beijos, a tristeza que
marcava a linha de sua boca. Mas sabia que devia pagar pelo seu comportamento anterior. E como
isso estava lhe custando caro! Tinha que fingir indiferena o tempo todo, sufocando o desejo que
sentia por ela, sem nada manifestar. Talvez, quando tivesse se redimido de toda a sua culpa,
pudesse confessar a Tanya o quanto precisava dela.
Com esforo, Adrian resistiu vontade de sentar ao lado dela, e comeou a conversar com
Dick, sem imaginar que Tanya tinha interpretado seu gesto como de repulsa.
Adrian nem mesmo suporta sentar perto de mim!, Tanya pensou, cheia de tristeza. Decidiu,
ento, sair da sala.
- Aonde voc vai? - Betty perguntou.
- Para o meu quarto. Preciso costurar algumas roupas e...
- Quer dar uma volta comigo? - Adrian a interrompeu.
- Estou cansada demais.
Quando chegou porta, ele j estava l e abriu-a para ela.
- Tem certeza que no quer dar uma volta? - o rapaz perguntou, num tom de voz to baixo,
que ningum ouviu. - A noite est linda. A lua est brilhando e no h uma nuvem no cu.
- Uma noite perfeita para os namorados - Tanya comentou, sem querer.
- - Adrian se aproximou mais dela. - Por favor, Tanya, vamos.
- No. Est confundindo suas mulheres. Devia estar fazendo esse convite para Diana, no para
mim.
Ele recuou, com o rosto tenso. Tanya passou pela porta e subiu correndo as escadas. Em seu
quarto, ela passeou inquieta de um lado para o outro. A conversa com Adrian tinha aumentado sua
tristeza. Que jogo ele estava fazendo, para sugerir que passeassem pelo jardim, luz da lua? Ser

que desejava possu-la fora? Nos ltimos meses, pensou mal dele muitas vezes, mas nunca
chegou a consider-lo um cafajeste.
Sacudiu a cabea, impaciente. Estava agindo de um modo muito antiquado. claro que ele
estava tentando tornar mais fcil uma situao muito difcil. Sem dvida achou que uma atitude
amigvel, at mesmo afetuosa, ajudaria as coisas a correrem melhor, entre eles.
Adrian podia sugerir isso, porque no sentia nada por ela, mas ela o amava demais, para
manter um relacionamento daqueles, quando desejava com tanto ardor algo mais profundo.

CAPTULO X
Na manh do dia seguinte, Tanya foi, a pedido do secretrio de Adrian, at a biblioteca de uma
cidade ali perto, pesquisar algumas estatsticas. Diana, que precisava fazer algumas compras l,
levou-a de carro.
Quando passaram pela rua principal no carro vermelho de Diana, vrias pessoas viraram-se
para olh-las, pois a curiosidade do povo pela histria de Adrian e Tanya ainda no tinha morrido.
Como sempre, Diana mostrava-se indiferente aos olhares que as seguiam. Era como se estivesse
decidida a provar que no se importava com o falatrio.
- E ento? - Diana perguntou, com sua voz fria. - A que concluso chegou, a meu respeito?
Tanya no pde deixar de sorrir.
- Estou sendo to evidente assim?
- Podemos dizer que voc no bem uma diplomata.
- Voc gosta de fingimentos, ento?
- Geralmente, eles so necessrios. Nem sempre bom dizer sobre o que estamos pensando.
s vezes, o nico modo de sermos felizes no encarar a realidade.
Esta era a frase mais longa que Diana j tinha lhe dito, e Tanya sentiu no poder concordar com
ela.
- Se a gente no encarar a realidade, vai viver sempre uma mentira. E eu achei que voc no
tinha medo da verdade.
- Eu no estava falando sobre mim - Diana disse, surpresa.
- Desculpe. Voc falou com tanta sentimento, que pensei que estivesse falando de si mesma.
Continuaram por mais algum tempo em silncio, at que Diana falou, de novo:
- Acho que compreensvel sua curiosidade a meu respeito. Afinal, Adrian me pediu em
casamento...
- - Tanya respondeu com dignidade. - Gostaria de saber o que ele encontrou em voc que no
achou em mim.
- Eu estava aqui... e voc no.
- Voc tambm muito bonita - Tanya falou, com esforo.
Diana fez um gesto de pouco caso.
- A minha aparncia no tem nada a ver. Acho que Adrian queria que seu segundo casamento
exigisse menos dele.
- Nunca exigi nada dele - Tanya disse com frieza.
- Acho que no me expliquei bem - Diana falou, rapidamente. - Ele queria um casamento que
exigisse menos dele emocionalmente. - Os olhos azuis estavam pensativos. - Voc no pode negar
que muito sentimental, Tanya.
- Sinto as coisas intensamente - Tanya concordou -, mas voc tambm sente.
- Voc gosta mesmo de analisar as pessoas, hein? Deve ser um hbito do seu povo.
Tanya encarou essa frase de Diana como um sinal para terminar com aquele tipo de conversa e
ficou quieta. S voltaram a conversar, quando a garota estacionou o carro em frente ao mercado
da cidade.
- Quanto tempo vai ficar na biblioteca? - Diana perguntou.
- Umas duas horas.
- Ento vamos nos encontrar no Caf Procters, mais ou menos s onze horas.
Tanya sacudiu a cabea.
- Posso suportar o clima da Inglaterra, mas o caf que servido nos restaurantes ingleses,
nunca!

Diana riu.
- Est bem, ento, vamos nos encontrar aqui mesmo.
J era meio-dia, quando elas comearam a viagem de volta, correndo tanto, que os campos se
fundiam em um borro verde. Era incrvel como Diana dirigia bem. Olhando para seu rosto srio,
mais uma vez Tanya suspeitou que a garota devia ter sentimentos mais profundos do que deixava
transparecer.
- No estou dirigindo muito depressa para voc, estou? - Diana perguntou.
- No, no. Voc tima motorista. Dirige como um homem.
- Espero que isso seja um elogio.
- claro que . Voc faz bem tudo. Nunca permite que suas emoes a atrapalhem.
- divertido quando... - Ela parou de falar, quando o carro deu um pulo, andou mais alguns
metros e depois parou. Diana tentou dar a partida vrias vezes, mas o motor se recusou a pegar.
Depois de alguns instantes, saiu do carro e foi dar uma olhada no motor.
Tanya decidiu sair tambm e se juntou outra.
- Sabe o que que h de errado?
- Acho que no. - Diana se debruou mais sobre o motor. Quando endireitou o corpo, estava
com uma mancha de leo na ponta do nariz e os cabelos cados sobre o rosto. - No estou vendo
nada solto, e os fios parecem em ordem.
- Talvez esteja sem gasolina.
- O tanque estava cheio, quando sa de casa. - Entrou de novo no carro e virou a chave, na
ignio. - Voc est certa. O ponteiro ainda est indicando que o tanque est cheio... o que
impossvel. Ns j rodamos bastante. Parece que vamos ter que ficar aqui, se no arrumarmos
mais gasolina. Vou andar at aquele posto l atrs. No muito longe.
- Eu vou - Tanya se ofereceu. - melhor voc ficar com o carro.
Depois que Tanya saiu, Diana fechou o cap e decidiu esperar do lado de fora do carro. Estava
muito quente e ela levantou o rosto para o sol, de olhos fechados.
- Que lugar mais estranho, para algum tirar uma soneca - uma voz disse, bem atrs dela.
Era a voz que a perseguia em seus sonhos. A garota se endireitou rapidamente e olhou para
Roger.
- Fiquei sem gasolina - disse com frieza, e esperou que ele comeasse a rir. Mas em vez disso,
ele a encarou com simpatia.
- O indicador de gasolina quebrou?
Grata pelo fato de Roger no ter achado que ela esquecera de encher o tanque, que era o que a
maioria dos homens teria pensado, Diana concordou.
- Vou at um posto perto daqui, buscar um pouco - Roger se ofereceu.
- Tanya j foi.
- Neste caso, vou lhe fazer companhia, at ela voltar.
- Muito obrigada, mas no precisa se preocupar. Estou me sentindo muito bem, sozinha.
- Sozinha e intocvel.
Furiosa, Diana virou-lhe as costas. Mal tinha acabado de fazer isso, quando Roger a agarrou e
fez com que se virasse de novo para ele. A garota ficou surpresa, ao ver que o rapaz no estava
zangado, apenas confuso.
- Por que estamos sempre brigando, Diana? Antigamente, no ramos assim!
- Quando ns ramos crianas voc sempre foi educado.
- No podia continuar um garoto perfeito para sempre - Roger comentou com voz rouca, e
brutalmente puxou-a de encontro ao peito, colando sua boca dela.
No havia ternura em seu beijo, s paixo, e ela lutou para se libertar. Mas ele a abraou com
mais fora, tornando impossvel o menor movimento.
- No lute comigo - avisou com voz rouca. - Sou forte demais para voc.
- desse modo que trata as mulheres... fora?
- o nico jeito de tratar voc. - Sua boca pressionou a dela, mais uma vez. - Se me beijar
tambm, eu a soltarei - falou baixinho. - At fazer isso, vai continuar minha prisioneira.
Sabendo que Roger era bem capaz de fazer o que estava dizendo Diana levantou a cabea e
fechou os olhos, mostrando claramente, com aquele gesto, que era melhor ele acabar de uma vez
com aquilo.
- Ah, no. Assim, no. Quero que saiba exatamente quem a est beijando.
Diana abriu os olhos.

- E acha que eu preciso estar de olhos abertos, para saber? - perguntou, com agressividade.
- Pode ser que no - ele disse, prendendo mais uma vez sua boca com a dele.
Porque tinha lhe prometido no resistir, Diana ficou imvel e a fora com que ele a segurava,
diminuiu. Uma de suas mos deslizou gentilmente at a cintura da moa, enquanto a outra
acariciava o incio arredondado de seus seios. Diana tremia, consciente que no era de repulsa.
Seu corpo estava completamente fora de controle e os msculos se moviam como se tivessem
vontade prpria, correspondendo s exigncias do corpo dele. Seus beijos se tornaram mais
profundos, medida que seu desejo aumentava. At aquele momento, Diana nunca soube o que
era ser desejada com tanta violncia e abandono, muito menos que pudesse se entregar a esse
desejo com tanta selvageria. Ela enfiou as mos por baixo da camisa dele, acariciando com as
pontas dos dedos a pele macia e o emaranhado de cabelos no peito de Roger. O fato dela saber o
quanto o excitava tornava seu desejo por ele ainda maior.
Foi o barulho de um carro se aproximando que fez com que voltassem realidade, e Roger
separou seus lbios dos de Diana, embora no fizesse nenhum gesto para solt-la.
- S quando conversamos que irritamos um ao outro - ele sussurrou.
- No enxergue mais do que existe. - A voz de Diana estava fraca, mas ela se sentiu aliviada
de, pelo menos, poder falar normalmente, quando cada molcula de seu corpo ainda desejava,
insanamente, continuar nos braos dele. - Voc um homem atraente e eu...
- No me diga que isso tudo. Voc no do tipo que se excita com qualquer um. - Fez uma
pausa, depois continuou: - Est querendo que EU faa amor com voc. EU.
- Voc se tem em alta conta, no ?
- Voc tambm me tem.
Como resposta, ela ergueu a mo e o esbofeteou no rosto. O som do tapa foi cortante, mas no
mais cortante do que o olhar que Roger lhe lanou quando deu um passo para trs, com a marca
de seus dedos na face.
- Voc no me disse que esbofetear o rosto de um homem era coisa de novela barata?
- Talvez um homem -toa s consiga entender um gesto barato - Diana respondeu com voz
gelada e, com o rosto sem expresso observou-o se afastar dali.
Tremendo, a garota entrou no carro e encostou a cabea na direo. Ficou assim at ouvir os
passos de Tanya, que se aproximava.
Com um olhar para o rosto de Diana, Tanya percebeu que alguma coisa tinha acontecido
moa na sua ausncia. Mas no precisou perguntar nada, pois tinha se encontrado com Roger no
caminho de volta e a boca do rapaz estava toda manchada de batom. Em silncio Tanya observou
Diana encher o tanque, dar a partida e sair na direo de Park Gates.
- Encontrei Roger - Tanya murmurou.
- Eu tambm. Ele... ele se ofereceu para ir buscar um pouco de gasolina.
Tanya esperou, e como a outra continuou quieta, disse abruptamente:
- Sei que vai achar ruim que eu lhe faa esta pergunta, mas... voc ama Adrian?
Um bom tempo se passou, antes de Diana responder, friamente.
- Claro que sim. Concordei em me casar com ele.
- Acho que eu devia ter usado a palavra paixo. Sente paixo por ele?
- Realmente, Tanya! - Diana no tentou esconder sua irritao. - Acho melhor pararmos com
essa conversa. Afinal, voc ainda a esposa dele.
- Dentro de algumas semanas ele estar livre para se casar com voc e...
- Por favor, no diga mais nada. - Um coelho atravessou correndo a estrada e a garota apertou
o breque.
Tanya tinha se esquecido de colocar o cinto de segurana, e por pouco no bateu a cabea no
vidro.
- Desculpe - Diana disse rapidamente. - Eu tinha que evitar matar o coitadinho.
Continuaram a viagem em silncio. Tanya examinou, disfaradamente, o cabelo despenteado e
a boca trmula da outra.
- Vou me intrometer de novo - murmurou -, mas acho que Roger est apaixonado por voc.
- Tanya! - Diana gritou. - Quer fazer o favor de ficar quieta? Roger e eu no sentimos nada um
pelo outro. Ele e Adrian tm feito parte da minha vida desde que eu posso me lembrar, mas com
Adrian que vou me casar. Agora, se no quer que eu pare o carro e a faa ir andando at Park
Gates, melhor mudar de assunto.

- Vamos falar sobre o tempo, ento - Tanya respondeu. - Acho que nisso no vamos poder
discordar.
Nos dias que se seguiram, Diana evitou ficar a ss com Tanya, mas aos poucos sua amizade
casual retornou. Como se quisesse mostrar que no estava ressentida, a garota inglesa falou muito
sobre seu passado e ela mesma. Sua infncia no tinha sido nada fcil, pois depois da morte da
me foi mandada para um internato e s voltava para casa nas frias. Mesmo assim, ficava sempre
com as governantas.
- Voc recebeu muita ateno - Tanya comentou um dia -, mas pouco afeto.
- Meu pai nunca foi um homem muito expansivo. Mas ele sente as coisas com intensidade. Tem
muito orgulho de sua famlia e do que herdou. At alguns anos atrs, ele costumava visitar todos
os nossos parentes, no importa onde vivessem.
- Quem vai herdar o ttulo dele?
- Um primo que mora na Esccia.
- Acho que ele no deve ter gostado muito do fato de voc ser mulher.
- Eu tambm no gostava. - Pegou uma pilha de panfletos, que estavam em cima da
escrivaninha. - Devo comear a angariar votos s cinco horas. melhor eu ir andando.
Tanya sabia que Diana ainda tinha muito tempo, e s estava usando aquilo como desculpa, para
acabar com a conversa.
- Que bom que no tenho que fazer isso. Eu detestaria falar com gente estranha.
- Falar com eles no nada - a outra respondeu. - O duro quando eles batem a porta na cara
da gente.
Tanya ainda estava rindo, quando Diana saiu. Depois que ficou sozinha, comeou a pensar na
conversa que tiveram. Ser que a garota realmente teve vontade de ter nascido homem e por isso
escondia sua natureza terna sob uma aparncia fria? Ela ainda no conhecia Lord Biddell, mas j
sabia que ele era um homem difcil de conviver, e que tinha piorado muito com sua doena.
Ainda estava pensando em Diana, quando a sra. Chesterton entrou.
- Ah, voc est a, Tanya - a mulher disse, com tanta delicadeza, que Tanya comeou a pensar
se ela tambm achava, como o filho, que no era m idia levar o casamento para a frente. Pelo
menos at a vida poltica de Adrian se estabilizar. - Acabei de falar com Lord Biddell - a sra.
Chesterton continuou. - Estava se tratando em Harrogate, e s voltou para casa ontem noite. Ele
nos convidou para jantar, amanh.
Tanya pensou um pouco.
- Eu tambm estou includa no convite?
- Naturalmente. Voc a esposa de Adrian.
- Acontece que Diana a noiva dele.
A sra. Chesterton riu, ligeiramente embaraada.
- No momento voc a esposa de Adrian e ns todos... ns todos esperamos que seja tratada
assim.
- Acho que eu no gostaria de jantar com Lord Biddell.
- No seja tola, menina. Ele um homem importante e pelo bem de Adrian voc precisa...
- Est bem - Tanya a interrompeu. - Eu vou.
- Use um dos seus vestidos longos, minha querida. E num daqueles tons claros, de que tanto
gosta. Eles ficam muito bem em voc.
- A senhora quer que Lord Biddell veja que Adrian sempre teve bom gosto? - Tanya perguntou.
- Bem, ele sempre teve, no ? - E com isso, a sra. Chesterton se retirou.
Tanya esperava que Adrian comentasse alguma coisa com ela, sobre o jantar na casa de Lord
Biddell. Mas, naquela noite, ele saiu cedo de casa, para falar em um comcio em uma das cidades
vizinhas. E no dia seguinte tambm no disse nada. Tanya decidiu ento que se ele no se sentia
embaraado de levar a esposa para jantar na casa do seu futuro sogro, ela que no ia se sentir.
Naquela noite Tanya se vestiu com muito cuidado e, quando se olhou no espelho, ficou mais do
que satisfeita com sua aparncia. Uma das primeiras coisas que Adrian fez, logo depois de
apresent-la a todos como sua esposa, foi lhe dar dinheiro para aumentar seu guarda-roupa.
Quando protestou contra o luxo e a quantidade de vestidos, a sra. Chesterton fez com que se
calasse rapidamente, dizendo que a esposa de Adrian no podia continuar parecendo uma
refugiada.
Bem, ningum a tomaria por uma refugiada, agora. A saia rodada e esvoaante, de seda cor de
ametista, dava mais altura sua figura esbelta, envolvendo sua cinturinha fina e caindo at o cho

em pregas suaves. Uma blusa de organdi rosa, de decote baixo e mangas longas e cheias,
completava sua toalete, numa mistura de inocncia e sensualidade, que combinava com sua
personalidade.
No havia ningum na sala de estar, quando Tanya desceu, e ela resolveu ir at o jardim. J ia
saindo, quando viu Adrian junto escada e, antes que pudesse recuar, ele se virou e a viu.
- Que bom que desceu cedo! Eu queria mesmo falar com voc. - Caminhou na direo dela,
estreitando os olhos azuis ao ver o lindo quadro que ela formava. - Voc fica bem com esse
vestido. Ainda no a tinha visto com ele.
- Sua me o comprou para mim, a semana passada.
- Voc tem o tipo perfeito para usar essas saias esvoaantes, de tecidos finos. No deve nunca
usar roupas pesadas.
- De qualquer modo, as roupas pesadas esto fora de moda - ela disse, recusando-se a tomar o
comentrio dele como um elogio.
- Uma mulher bonita pode fazer sua prpria moda - Adrian respondeu e, com as mos nos
bolsos do smoking, continuou a admir-la.
Resolutamente, Tanya se recusou a ficar emocionada com a expresso dos olhos dele. Mas
embora continuasse olhando firmemente para o rosto do marido, estava tremendamente
consciente dos ombros largos e dos quadris rijos dele; da inclinao altiva da cabea suavizada
pela curva sensvel da boca; da linha rija do maxilar; das mos finas e longas, que j tinham
segurado e acariciado seu corpo. Mas era uma loucura pensar nele de um modo to ntimo! Tanya
gostaria de poder controlar sua imaginao com tanta facilidade quanto controlava as palavras que
dizia.
- Eu queria lhe falar sobre o pai de Diana - Adrian interrompeu seus pensamentos. - Ele sabe
sobre ns dois...
- Se prefere que eu no v com vocs, no me importo de ficar.
- claro que deve vir conosco. Voc minha mulher.
- No na realidade.
- Isso outra coisa sobre a qual precisamos conversar. J faz tempo que estou adiando essa
conversa, mas...
Mas Tanya nunca ficaria sabendo o que ele ia dizer, pois a sra. Chesterton entrou na sala com
pose de rainha, usando um vestido de brocado vermelho, seguida por Betty e Dick.
- Dez minutos depois, estavam na casa de Lord Biddell, construda em estilo Rainha Anne, cuja
aparncia magnfica combinava com a moblia esplndida. Olhando o hall decorado com lambris de
madeira escura e a elegante sala de estar, Tanya comeou a entender um pouco mais a
personalidade de Diana. Como era verdadeira a frase que dizia que ningum conhece uma pessoa
at que a veja em sua prpria casa, pensou, observando a garota, vestida elegantemente de preto,
se adiantar para cumpriment-los.
Mas se Diana combinava com aquele ambiente, o mesmo no acontecia com seu pai, um
homem grande e atarracado, com feies duras e rudes, que pareciam feitas a machadadas. Seus
olhos eram da mesma cor dos da filha, mas muito mais penetrantes, e quando ele a olhou, Tanya
se sentiu como se ele estivesse enxergando seu prprio ntimo.
- Agora sei por que Adrian se casou com voc - ele disse. - uma potranca muito bonita.
No silncio embaraado que se seguiu, e durante o qual ele era a nica pessoa que estava
vontade, Lord Biddell se ocupou com uma bandeja de aperitivos, murmurando zangado, quando
no conseguiu achar o gelo.
- Juro que vou despedir Tompkins, se ele no melhorar. - Virou-se para a filha. - Pea gelo!
Rapidamente, Diana saiu da sala. Tanya olhou surpresa para seu anfitrio. Ser que ele sempre
falava com a filha assim? E a filha? Ser que sempre obedecia com tanta docilidade? Ningum
parecia achar nada de estranho e ela comeou a imaginar se no estava sendo muito sensvel.
Mas, com o correr da noite, decidiu que no estava, pois o homem continuou a tratar Diana como
se fosse uma criana. No s deu ordens a torto e a direito para a filha, como a interrompeu vrias
vezes, quando ela estava falando. Uma vez, quando ela fez um gesto, como se fosse interromp-lo,
ele ergueu a mo e ordenou-lhe que se calasse.
Inevitavelmente, a eleio acabou como assunto da conversa.
- No tem com que se preocupar, garoto - Lord Biddell disse com sinceridade. - O povo do
campo ainda tem bastante juzo para votar em voc, e no naquele oportunista do Poulton.

Tanya olhou rapidamente para Diana, mas a garota continuou a comer, como se o pai no
tivesse dito nada.
Mas a rovniana era feita de outro material e, pousando o garfo, disse para seu anfitrio:
- Por que chama o sr. Poulton de oportunista?
- Porque ele . Gostaria de botar a famlia Poulton inteira para fora deste pas, a pontaps.
Tanya no conseguiu se controlar.
- O senhor se esqueceu que o pai de Roger lutou por este pas e morreu na Irlanda? Ou isso
no tem mais nenhum valor?
- claro que tem. - Lord Biddell continuou cortando a carne, imperturbvel. - Eu no disse que
eles so uma famlia de covardes, s que deviam ser expulsos do pas.
- S por que eles no pensam como o senhor?
Apenas nesse momento Lord Biddell deu a impresso de notar o tipo de comentrios que ela
estava fazendo, e fixou-a com seu olhar duro.
- Voc no devia sair por a defendendo o rival do seu marido, moa. No bonito, sabe?
- No meu pas, ns no consideramos bonito atacar um homem quando ele no est presente
para se defender.
A sra. Chesterton soltou uma exclamao abafada, e Betty e Diana continuaram a olhar
fixamente seus pratos. S Adrian olhou diretamente para Tanya, segurando o p do clice com
tanta fora, que seus dedos estavam brancos. Mas, quando ele falou, sua voz era calma.
- Lord Biddell no estava querendo dizer exatamente o que voc ouviu. Quando o conhecer
melhor, vai entender o que estou dizendo.
- Adrian tem razo. - O velho Lord riu. - Sempre expresso minhas opinies de um modo muito
forte. a nica coisa em que consigo ser forte.
O momento embaraoso passou e Tanya jurou nunca mais agir impetuosamente.
Quando o jantar acabou, os homens permaneceram na mesa, com seus clices de vinho do
Porto. A sra. Chesterton e Betty foram retocar a maquiagem, deixando Tanya e Diana sozinhas na
sala de estar.
- Espero que no tenha ficado aborrecida com meu pai - Diana murmurou.
- O que ele disse no me aborreceu tanto quanto o fato de voc no ter defendido Roger.
- E por que eu deveria defender Roger? Ainda insiste naquela idia ridcula de que eu o amo?
- Vamos deixar o amor fora disso. S vamos nos lembrar que voc amiga dele.
- Roger e eu no somos mais amigos - Diana declarou, sem rodeios.
- por isso que voc permitiu que ele a beijasse, aquele dia em que o carro parou na estrada?
- No pude evitar. Roger me forou. Ele est sempre fazendo coisas como essa.
- Ento Roger est sempre fazendo coisas como essa? E voc ainda tem coragem de dizer que
ele no a ama?
Por um instante Diana ficou sem palavras, mas depois sua inteligncia a ajudou.
- Voc mesma disse que amor no tem nada a ver com paixo. E isso que Roger sente por
mim. Paixo.
- E amor - Tanya completou.
- No! Roger um homem viril e se sente atrao por uma garota ele...
- Que bobagem est dizendo? No pode achar que Roger sai por a, beijando toda mulher
atraente que ele v. No importa o que diga, voc no to tola a ponto de pensar que isso seja
verdade! Ou to esnobe, que no capaz de admitir o que sente por ele?
- Eu no sinto nada por ele. - Diana levantou-se de um salto da poltrona em que estava
sentada e caminhou at o outro lado da sala. Fingiu arrumar umas almofadas, depois continuou: No sinto nada por Roger, e gostaria que voc parasse de falar nisso. Seno, vou comear a pensar
que est tentando criar um romance entre ns de propsito, para ficar com Adrian.
Tanya estremeceu visivelmente, mas se recusou a admitir que estava errada.
- Eu nunca vou fazer nada para conquistar Adrian de novo, e sustento tudo o que eu disse
sobre Roger. Pode ser que voc no o ame... no vou mais discutir a esse respeito, mas ele a ama.
Tenho certeza disso.
Diana abriu a boca, mas antes que pudesse falar, a sra. Chesterton e Betty entraram, seguidas
pelos homens. Lord Biddell estava de timo humor, e sugeriu um jogo de bridge.
- Voc joga? - perguntou para Tanya.
- No.
- Ento Diana e eu jogaremos com Adrian e a sra Chesterton. Betty e Dick so s principiantes.

- Prefiro no jogar esta noite - Diana disse. - Estou com dor de cabea.
- Vai lhe fazer bem jogar.
- Mas eu no quero.
Lord Biddell corou, e Betty desviou a ateno dos outros arrumando as cadeiras em torno da
mesa de bridge e se oferecendo para jogar no lugar de Diana.
- Deixem-me jogar - pediu com vivacidade. - O meu bridge melhorou muito.
Logo o jogo comeou e Diana e Dick se sentaram com Tanya do outro lado da sala, tentando
ensin-la a jogar buraco. Mas Tanya no conseguia se concentrar nas cartas. Tinha notado a
tentativa de Diana resistir ao pai e, apesar da revolta ter sido fraca, gostaria de saber se tinha
alguma razo oculta.
- Preste ateno no jogo, Tanya - Dick disse. - J perdeu duas canastras.
Sorrindo com ar culpado, Tanya se concentrou nas cartas, mas logo seus pensamentos se
desviaram de novo, desta vez para Adrian. Como ele combinava bem com essa manso grandiosa!
Ele tratava Lord Biddell com a mistura exata de respeito e bom humor, e sem dvida seria um
genro admirvel. E Lord Biddell, com sua imensa riqueza e nome ilustre, seria um timo sogro. ,
Adrian e Diana estavam destinados a se casar, e nem ela, nem Roger poderiam impedi-los.
Sentindo-se completamente infeliz, Tanya decidiu se concentrar nas cartas que tinha na mo.
Ficou maravilhada com a prpria capacidade de fingir interesse no jogo, quando tudo que queria
era fugir dali e se esconder.

CAPTULO XI
No era sempre que Roger ficava irritado com sua famlia. J fazia tanto tempo que estava
acostumado a trabalhar com um monte de gente em torno dele, que tinha se habituado a no
deixar que isso afetasse sua concentrao. Mas, aquela noite, o falatrio sem fim de seus irmos o
irritou tanto, que teve que se esforar para no dar uns tapas em Brian, o mais barulhento de
todos.
Felizmente, a sra. Poulton sempre percebia quando as coisas estavam ficando muito difceis de
agentar para seu filho mais velho e, com algumas palavras firmes, tirou todos da sala. Depois,
abaixou o volume do rdio, serviu outra xcara de ch e empurrou-a atravs da mesa.
- Beba enquanto est quente - disse. - Vai lhe fazer bem.
Roger sorriu cansado e obedeceu.
- Teve um dia duro, meu filho?
- J tive outros piores. Adrian est lutando com valor. O preo vai ser duro.
- Ainda acho que voc vai vencer.
- Palavras de me. - A campainha tocou e ele gemeu. - No quero ver ningum, esta noite.
Atenda e arrume uma desculpa qualquer, por favor.
Docilmente, sua me concordou, mas quando voltou para a sala, no estava sozinha e Roger
deu um pulo, quando viu quem a acompanhava.
- O que est fazendo aqui? - perguntou com grosseria.
- Roger! - a sra. Poulton falou antes que Diana pudesse faz-lo. - Que maneira de falar com
uma visita! - Virou-se para a garota. - No ligue para ele. Est cansado.
- No fique arrumando desculpas para o meu mau humor, me - Roger falou, com azedume. Tenho certeza que Diana no espera que eu seja educado.
A sra. Poulton saiu, fechando a porta atrs dela, e Roger indicou uma cadeira para Diana.
- Minha me est certa - ele disse hesitante. - Fico com um humor horrvel, quando estou
cansado. Desculpe.
- No foi nada. Na verdade, quem deve lhe pedir desculpas sou eu. Foi por isso que eu vim.
- Pedir desculpas? Por qu?
- Por eu ter esbofeteado voc naquele dia.
Por alguns instantes, Roger deu a impresso de estar embaraado, depois sorriu.
- Acho que eu mereci.
- Sei que mereceu - ela disse com frieza. - Mas uma m ao no justifica outra.
- Voc no disse que veio at aqui para me pedir desculpas? - Roger perguntou com ironia.
- Disse, mas voc sempre me irrita, e eu acabo perdendo a pacincia.

- Pelo menos, isso mostra que voc humana. - Puxou uma cadeira e se sentou cavaleiro, de
frente para ela. - At voc me bater, naquele dia, sempre a achei calma e fria como uma esfinge.
- E errado ser calma?
- S quando a pessoa comea a se tornar fria demais.
Diana prendeu a respirao.
- Voc no tem papas na lngua, no?
- o meu problema. Sempre falo antes de pensar.
- um hbito que devia perder. Isso pode afetar sua carreira poltica.
- Voc est coberta de razo - ele caoou. - Talvez eu esteja precisando de uma esposa, para
me curar dos meus maus hbitos e me transformar num cavalheiro. No quer se candidatar ao
emprego?
- Mesmo que quisesse, no teria sucesso. preciso ter muita capacidade e vontade de
trabalhar numa tarefa to rdua.
- Voc tambm no tem papas na lngua - comentou, balanando a cadeira para frente e para
trs. - Esse golpe foi bem baixo.
- Acho que nenhum de ns est preocupado com o lugar que nossos golpes atingem. Nossas
conversas sempre acabam em verdadeiras lutas livres.
- A culpa tanto minha quanto sua - Roger respondeu com generosidade. - Fique mais um
pouco e tome uma xcara de ch. S para provar que podemos conversar, sem brigar.
- No posso. Papai est me esperando para jantar.
Roger levantou as sobrancelhas, j zangado.
- J pensou em desobedec-lo? Ou tem medo?
- Medo do qu?
- De ser independente.
- Se eu quisesse ser independente, poderia ser. Mas acontece que prefiro fazer o que meu pai
quer.
- Por qu?
- Porque eu lhe devo isso.
- Voc lhe deve isso? Como assim? - Ele estava perplexo.
- Eu lhe devo obedincia e... - hesitou. - Obedincia e amor. Sou tudo o que papai tem. Se ele
tivesse outros filhos... se ele tivesse um filho...
- Meu Deus! Parece que voc est precisando de um psiclogo. - O tom de Roger era o de quem
no estava acreditando no que ouvia. - No me diga que tem complexo de culpa, por no ter
nascido homem?
- to difcil assim, para voc, entender? No consegue imaginar como papai se sentiu, quando
descobriu que minha me no poderia mais ter filhos, depois que eu nasci? Ele queria
desesperadamente ter um filho... para herdar seu ttulo.
- O ttulo no vai desaparecer - Roger disse, ainda espantado. - No posso entender esse seu
sentimento. to fora da nossa poca.
- porque voc foi educado de modo diferente do que eu fui. Para mim, natural sentir isso.
lgico.
- No lgico - ele corrigiu. - um jeito emocional de sentir.
- Pelo menos voc admite que sou capaz de sentir emoes.
Os olhos de Roger pousaram em sua boca e ela soube, na mesma hora, que ele estava se
lembrando do modo como tinha reagido aos beijos dele. Diana o examinou rapidamente, vendo o
quanto estava exausto e como seu rosto estava plido e marcado por linhas de cansao. Ser que
seu cabelo sempre tinha sido to rebelde? Que vontade de correr os dedos por entre eles...
De repente, Diana parou de pensar, arrependida de ter seguido o impulso de vir at ali. Tanya
que era a culpada. Tanya que estava tentando fazer com que ela se apaixonasse por outra
pessoa, e deixasse Adrian. No entanto, Diana nunca tinha amado Adrian. Ele nunca foi capaz de
excit-la como Roger fazia. Seu corao comeou a bater com fora, e Diana sentiu medo que
Roger visse a artria que pulsava em seu pescoo.
- Preciso ir - sussurrou.
Em silncio, ele a acompanhou at seu carro.
- Nunca teve vontade de lutar por alguma coisa em que acreditasse? - ele perguntou, quando
ela se sentou atrs da direo.
- At hoje, no. Mas agora resolvi lutar por uma coisa.

- Posso saber pelo qu?


- Minha liberdade - Diana respondeu vagarosamente. - O direito de fazer exatamente o que
quero.
Havia tanta tristeza em seus olhos, que Roger sentiu uma vontade enorme de tir-la do carro e
abra-la. Estava fazendo tanto esforo para se controlar, que quando falou sua voz saiu rouca e
spera.
- Se quer mesmo sua liberdade, deve lutar por ela.
- Sem ligar para quem eu possa ferir?
- No se pode fazer uma omelete sem quebrar os ovos.
- Detesto omeletes - disse com raiva e, pisando com fora no acelerador, saiu dali.
Com uma sensao de inutilidade, o que raramente acontecia com ele, Roger foi para seu
quarto, o nico lugar onde podia ficar, sem ser perturbado. Ver Diana estava se tornando um
tormento cada vez maior e ele lamentava o dia em que a beijara pela primeira vez. At agora,
ainda no tinha descoberto por que fizera aquilo. S sabia que, quando Diana caminhou na direo
dele, l nos bosques, esbelta e indiferente, sentira-se to excitado quanto um adolescente. Ela
ficaria surpresa, se descobrisse que, desde que era menino, ele j estava perdido de amor por ela.
- Mas agora, no - Roger murmurou. - Tenho coisas melhores para fazer do que desperdiar a
minha vida querendo uma mulher que tem medo at de admitir que simpatiza comigo.
Endireitando os ombros num gesto de briga que seu cabo eleitoral adoraria ter visto, Roger foi
para seu escritrio. Tinha muitas coisas para fazer, e talvez no trabalho encontrasse um pouco de
paz.
Na manh seguinte, Tanya estava a caminho da cidade, quando viu Roger saindo do correio.
Eles no se encontravam desde a noite em que tinha ido casa dele, dizer-lhe que sua identidade
fora descoberta. Estava imaginando se devia evit-lo, quando ele a viu e caminhou para ela. De
perto, Roger parecia bem cansado: seu rosto estava cheio de rugas de preocupao e as mos
mexiam inquietas com um monte de folhetos.
- Faz tempo que no a vejo - disse.
- Tenho estado muito ocupada.
- Garantindo a vitria de Adrian? - Ela corou e ele colocou a mo em seu brao. - Desculpe,
Tanya. Falei sem pensar. Vamos tomar um caf?
- Acha que no tem importncia ns sermos vistos juntos?
- E se tivesse? Voc me mais importante como amiga do que a carreira poltica.
Tanya o acompanhou at um bar ali perto, onde j tinham estado uma vez. Depois que o lquido
claro que os ingleses chamavam de caf foi colocado na frente deles, comeou a examinar o rosto
dele.
- Voc no est com uma boa aparncia. Roger. por causa de Diana?
- O que ela tem a ver com isso?
- Voc est apaixonado por ela. Eu...
- Pelo amor de Deus! - ele explodiu. - Quer parar com esse martrio?
- Voc e Diana que esto se martirizando.
- No me diga que falou nessa tolice para ela. - Roger estava furioso. - Droga, Tanya. Precisa
parar de interferir na vida dos outros.
- Est bem. - Tanya o olhou de frente, sem piscar. - Continue fingindo. Voc e Diana. A vida
to curta e sem significado, que no tem importncia se passarem por ela representando.
- No. - A voz dele soou angustiada. - Voc sabe que eu no acredito nisso. Mas... - Ele sacudiu
a cabea. De que adiantava continuar lutando contra seus sentimentos? claro que amava Diana.
E a amaria por toda sua vida. - Voc tem razo. Mas de que me adianta isso? Eu e Diana nunca
poderemos ser felizes juntos.
Os lindos olhos de Tanya se encheram de lgrimas.
- Precisa tentar. Diana o ama tambm. Nunca admitiu isso para mim, mas eu sei.
- Est enganada, ela uma digna filha de Lord Biddell. Mesmo que gostasse de mim...
- Ela o ama.
- Mas ama mais ainda o pai dela.
- Talvez o ame tanto quanto a voc - Tanya concedeu -, mas no mais. por isso que voc
precisa mostrar a ela o caminho.
- Mostrar a ela o caminho?
- Dizer-lhe como se sente.

- Mesmo assim, ela nunca faria uma coisa que pudesse aborrecer o pai.
- J lhe pediu para se casar com voc?
- Est louca?
- Ento, como quer que Diana deixe o pai? Est esperando que ela o pea em casamento?
- Est querendo que eu faa papel de tolo? E sabe to bem quanto eu que a menos que Diana
resolvesse enfrentar Lord Biddell, nunca teramos uma chance de sermos felizes.
- Precisa lhe dar uma razo para enfrentar o pai.
- No tenho inteno de fazer o primeiro movimento.
Tanya levantou as mos para o cu
- Voc teimoso como uma mula! Voc precisa fazer o primeiro movimento... ela precisa fazer
o primeiro movimento... Nunca ouvi falar tanto em movimento, com todo mundo parado. Inclinou-se para ele. - Se encorajar um pouco Diana... o suficiente para ela saber que est em seus
pensamentos, tenho certeza que ela vai achar coragem para enfrentar o pai.
- No posso falar com Diana. Ela riria na minha cara.
- Pobre garotinho! - Tanya caoou, mostrando-se cruel pela primeira vez, desde que o conhecia.
- No tinha percebido o quanto voc covarde.
O rosto de Roger ficou to vermelho quanto seu cabelo.
- Vamos deixar esse assunto de lado - disse, tenso.
Tanya concordou.
- No vou mais tomar o caf. Est muito fraco.
- Eu tambm no. - Deixou algumas moedas sobre a mesa saiu com ela do caf.
- Continuamos amigos? - Tanya perguntou, com voz abafada.
Sem hesitar, ele segurou seus ombros.
- Sempre, Tanya, sempre.

CAPTULO XII
- Diana, onde est voc?
A voz de Lord Biddell ressoou to alto no hall, que as cabeas de veados, que decoravam as
paredes, pareceram estremecer.
A moa, que estava na porta da frente, virou-se para o pai.
- Que , papai?
- Venha at a biblioteca. Preciso falar com voc.
- J estou de sada. Isso no pode esperar?
- No, no pode - o pai gritou. - Venha c.
Encolhendo os ombros, ela obedeceu. Lord Biddell estava sentado atrs de uma escrivaninha de
carvalho, macia, com um charuto na boca. Parecia que nada no mundo conseguiria varrer a
expresso de satisfao de seu rosto de feies rudes.
- Ouvi dizer que voc est andando com aquele tal de Poulton - entrou firme no assunto. -
verdade?
- No, no .
- Algum viu voc saindo da casa dele.
- Eu fui v-lo - ela respondeu. - Mas isso no quer dizer que eu esteja andando com ele.
- Bom, seja l o que for, no quero saber disso. Ouviu?
- impossvel deixar de ouvi-lo, com o senhor gritando desse modo.
O pai estranhou.
- O que h com voc, mocinha? Mudou muito, de uns tempos para c.
- Talvez eu esteja crescendo.
- Crescendo? Que tolice essa? Voc j uma moa feita.
- Estou surpresa do senhor ter percebido.
- No se faa de espertinha comigo. Se eu... - ele se interrompeu quando a governanta entrou,
carregando um enorme buqu de rosas de cabo longo e um ramalhete de violetas. - Que diabo
isso?
- So para a srta. Diana, senhor.

Olhando surpresa para seu pai, Diana pegou as flores e tirou um carto do envelope preso ao
buqu.
"No seja como as violetas, que crescem melhor na sombra, mas como as rosas, que se abrem
ao calor do sol."
Embaixo da mensagem, estava a assinatura de Roger. As faces de Diana mostravam-se
coradas, quando ela se dirigiu para a porta.
- Quem mandou essas flores? - o pai gritou, atrs dela.
- Roger Poulton.
- E o que ele quer, mandando flores para voc?
- Por que ele no deveria mandar? um dos meus amigos.
- Voc no se d com ele h anos! - Lord Biddell resmungou. - aquela garota estrangeira que
est fazendo voc pensar assim. A esposa de Adrian. Eu sempre soube que nada de bom podia sair
daquele casamento.
- E por que no devo ser amiga de Roger? - Diana explodiu. - Eu o conheo desde criana e ele
muito inteligente.
- Sei que ele inteligente. J ouvi um ou dois de seus discursos. O rapazinho sabe como
convencer as pessoas de que seu ponto de vista est certo... mesmo que esteja errado. Mas
inteligncia no tudo, minha cara, e precisa parar de v-lo.
- Eu no o tenho visto.
- Como no? Voc foi casa dele!
- Bem, eu... - Diana no conseguiria nunca dizer a verdade ao pai, e se viu forada a mentir. Eu costumava ir l quando era criana e... e queria v-lo de novo.
- Para qu? Voc no mais uma criana. uma mulher e deve se comportar como tal.
- Gostaria que o senhor me tratasse como uma mulher. Infelizmente, sempre me trata como se
eu fosse uma criana. Vive me dizendo o que devo fazer, o que devo vestir, quem devo ver. - Sua
voz estava abafada pelas lgrimas. - At mesmo com quem devo me casar.
- As coisas mudaram mesmo... Acho que Adrian acabou se apaixonando de novo pela mulher
dele.
- Sorte dele se se apaixonou. Ele seria um idiota, se a mandasse embora.
- Agora tenho certeza de que voc est louca.
- Por qu? Porque no pretendo me casar com Adrian?
- Por causa do Poulton? - o pai rugiu. - No me diga que aquele aventureiro significa alguma
coisa para voc!
- Ele significa tudo! - Diana estava to zangada, que mal percebeu o que estava dizendo. - E
no o chame de aventureiro. Eu o amo, entendeu? Eu o amo.
Um longo silncio caiu entre eles. Era difcil dizer quem estava mais surpreso: Diana ou o pai.
Mas Lord Biddell se recuperou primeiro e, quando falou, sua voz era quase delicada.
- Sabe o que est dizendo, Diana?
- Eu... eu no sabia. No sabia, at o momento em que o disse - murmurou. - At agora, eu...
eu nem sabia que isso era verdade.
- claro que no verdade! - Lord Biddell inclinou-se na cadeira, tentando parecer um tio
bondoso. - Est exausta, mocinha. Esse negcio todo do Adrian que a deixou assim. E
naturalmente voc orgulhosa e no quer admitir que est magoada.
- No estou magoada por causa de Adrian. Agora eu no me casaria com ele, mesmo que ele
estivesse livre. Eu no o amo. Nunca amei.
- Pode ser que sim, pode ser que no. Mas este no o momento para resolver isso. Tudo que
quero agora fazer com que voc volte ao normal. Talvez deva fazer um cruzeiro... Ir at a
Amrica ou as Bahamas. Vai se sentir muito melhor, depois que mudar de ambiente.
- J estou me sentindo muito melhor. Pela primeira vez na vida, sei o que quero, sem ningum
precisar me dizer.
- S quero o melhor para voc - seu pai prosseguiu. - Voc como um filho para mim...
- Esse o mal, papai. Eu no sou um filho e nunca poderei ser. Esse que sempre foi o
problema. Tentei ser o filho que o senhor nunca teve e, por causa disso, falhei como mulher. Ns
dois estivemos nos enganando e precisamos parar com isso. No posso carregar o seu nome para
sempre e, mesmo que eu lhe d um neto, ele no poder carreg-lo, tambm.
O rosto de Lord Biddell tornou-se sombrio.
- E voc espera que eu me sinta alegre com um neto de sobrenome Poulton?

Passou-se um momento, antes de Diana responder.


- Nunca pensei nisso at agora, mas... por que no?
- Esse sujeito a ama? - Lord Biddell perguntou de repente.
- E por que ele deveria? Nunca o encorajei.
- Homens como Roger Poulton no precisam de encorajamento. - Ele viu o brilho nos olhos dela
e continuou rapidamente: - Pelo menos, ele tem mais juzo que voc. Sabe qual o lugar dele,
mesmo que voc no saiba.
- Ns todos temos um lugar no mundo - Diana disse furiosa -, e o senhor no mais
importante que qualquer outra pessoa.
Sem dar ao pai uma chance de responder, abriu a porta e saiu correndo. Deixando o buqu em
cima de uma das mesinhas do hall, com a mente num verdadeiro turbilho, abriu a porta da casa e
comeou a caminhar pelo bosque. S quando viu os portes de Park Gates, que percebeu que
tinha ido procura de Tanya.
Tanya era a nica pessoa com quem podia falar livremente. Tanya era a nica pessoa que
percebeu quais eram seus verdadeiros sentimentos, antes dela mesma saber disso. Sem flego,
Diana parou em frente a porta da casa, no momento em que Tanya e Adrian saam.
- Oi - Adrian disse. - Vou fazer um comcio em Little Compton. Quer vir junto?
- No posso. - Olhou para Tanya. - Vai com ele?
- Vou. Estava querendo conversar comigo?
- No podemos demorar - Adrian interrompeu. - J estamos atrasados.
- Telefono para voc, assim que eu voltar - Tanya disse.
- No sei se vou estar em casa. melhor eu telefonar para voc.
Diana atravessou o gramado, na direo do atalho que geralmente usava, quando vinha de sua
casa. Tanya observou-a at ela sumir no bosque, depois virou-se para Adrian.
- Tenho certeza que alguma coisa est muito errada. Acho que devo ficar e conversar com
Diana.
- Agora no d mais. Diana j deve estar longe.
Foram at o local do comcio em silncio, e Tanya s conseguiu se esquecer de Diana e prestar
ateno no marido, quando se sentou atrs dele, no palanque. Adrian estava muito plido, e ela
percebeu que ele tambm tinha notado a hostilidade da audincia. Aquele ia ser um comcio muito
duro.
Foi pior do que Tanya esperava. Adrian s conseguiu falar por alguns minutos, antes de ser
interrompido aos gritos. Ele fez o possvel para controlar a assistncia e, quando a gritaria
aumentou, olhou na direo de Tanya. Ela sabia que Adrian estava esperando pelo seu sinal, para
irem embora, mas estava decidida a no deixar o marido fugir das crticas. Se ele acreditava
mesmo no que estava dizendo, encontraria foras para convencer o povo da sua sinceridade. Fez
um gesto muito rpido e leve com a cabea, o rapaz endireitou os ombros e virou-se para
enfrentar a audincia.
O falatrio continuava, mas Adrian levantou a voz e logo algumas pessoas comearam a prestar
ateno no que dizia. Aos poucos, a atmosfera mudou e ele pde expor suas idias e ser ouvido.
Os aplausos que recebeu, quando terminou, compensaram aquela meia hora inicial. Quando
estavam saindo, Adrian segurou o brao de Tanya.
- Obrigado por ter me feito ficar. Eu teria ido embora, se voc no estivesse comigo.
Era a primeira vez que Adrian reconhecia que sua presena o estava ajudando, e Tanya ficou
zangada com ela mesma, por causa da ternura que sentiu por ele.
- Estou contente por poder servi-lo.
- Acho que no devia usar essa palavra.
Tanya no respondeu e Adrian largou seu brao. No caminho de volta, ele estava mais distante
do que nunca, respondendo s suas perguntas com gentileza, mas de modo frio. Depois de algum
tempo, Tanya ficou em silncio. Estava contente por s faltarem dois dias para a eleio. Depois
disso, estaria livre para ir embora, livre para arrancar Adrian de sua vida, para sempre.
Quando entraram em casa, faltava mais de uma hora para o jantar e Tanya parou no hall.
- Acho que vou ver Diana - disse.
- Se tivesse dito antes, eu poderia ter deixado voc l. Espere um pouco, que vou lev-la.
- No preciso. Estou querendo dar uma caminhada.

Seus olhos se encontraram atravs do hall. Os dele estavam srios, e seus lbios estavam
apertados numa linha to fina, que Tanya pensou que ele fosse perder o controle. Ento, com um
encolher de ombros, Adrian se virou e entrou na biblioteca.
Recusando-se a pensar nele, foi para a casa de Diana.
- A srta. Diana no est em casa - a moa que atendeu a porta disse. - Lord Biddell tambm
est esperando por ela.
- voc, Diana?
Tanya deu um pulo, quando a voz de Lord Biddell ecoou no hall e o homem apareceu, apoiado
em uma bengala.
- Ah, a esposa de Adrian. Entre, entre. Pensei que fosse Diana. No sei onde esta menina
pode estar. J passou bastante da hora do jantar. Ela nunca chegou to atrasada.
- O senhor sabe aonde ela foi?
- No. Minha filha saiu daqui gritando como uma lavadeira, mas no disse para onde ia. Est
ficando muito independente.
- Pelo menos ela est mostrando que tem vontade prpria.
- Acho que devo isso a voc, no?
- Nunca disse a sua filha como devia se comportar.
- Mas tem lhe dado exemplos. No sei o que est acontecendo! Est todo mundo louco! Bem, j
que est aqui, no quer jantar comigo?
- Sinto muito, mas no posso. Esto me esperando em Park Gates.
- Ento melhor voc ir - Lord Biddell disse, acompanhando-a at a porta -, seno todos
vamos jantar tarde.
Tanya no pde deixar de sorrir e ficou surpresa, quando ele retribuiu seu sorriso.
- Gostaria que Diana tivesse um pouco do seu desembarao e independncia.
- Agora h pouco o senhor disse que ela estava muito independente e que o senhor no
gostava disso.
- Detesto que me lembrem o que eu falei. Esse o problema com as mulheres sempre se
lembram do que a gente disse.
Tanya no pde deixar de rir. Em pequenas doses, Lord Biddell at que era divertido! Mas ela
entendia por que Diana tinha tanto receio dele e tambm por que, finalmente, acabou se rebelando
contra o pai.
A famlia j estava sentada mesa, quando chegou a Park Gates. Rapidamente, sentou-se ao
lado de Adrian, e ficou grata quando ele lhe perguntou se tinha visto Diana. Depois do jantar,
quando se encaminhavam para a sala de estar, para tomar caf, ele ficou para trs, mostrando
claramente que queria falar com Tanya a ss.
- Conseguiu encontrar Diana?
- Ela no estava em casa e o pai no sabia onde poderia estar.
- Acha que eles brigaram?
- Tenho certeza. Gostaria de no ter ido ao comcio. Diana estava precisando falar comigo.
- bobagem voc se sentir culpada. E acho que est preocupada toa. Diana no do tipo
capaz de fazer tolices. Provavelmente est aborrecida por ter se descontrolado e foi se acalmar
conversando com alguma amiga. Tenho certeza que logo vai voltar para casa.
Havia lgica no que Adrian estava dizendo e Tanya concordou com ele.
- Acho que tem razo.
- a primeira vez que admite que eu possa ter razo, em alguma coisa.
No havia humor na voz de Adrian, s uma amargura que ela no conseguiu entender. Que
direito ele tinha de ser amargo, quando ela que estava sofrendo, ela que fora enganada?
- Vou para meu quarto, Adrian. No quero caf.
Adrian a acompanhou at o incio da escada.
- No vou deixar que continue fugindo de mim, Tanya. Temos que conversar a respeito de
muitas coisas, mas vamos deixar isso para depois da eleio.
Tanya concordou e subiu as escadas. No tinha inteno de discutir nada com Adrian, nem
antes, nem depois da eleio. Mas se dissesse isso, agora, estaria precipitando uma discusso, e
ela j estava no fim de sua pacincia. Quando no precisassem mais dela ali, faria as malas e iria
embora.

CAPTULO XIII
O sol penetrando no quarto atravs das cortinas despertou Tanya, na manh seguinte. Antes de
se vestir, telefonou para Lord Biddell. Mas Diana ainda no voltara, e ningum sabia dela.
- O senhor j falou com a policia?
- No - ele gritou. - Diana saiu de casa de mau humor, e vai voltar quando tiver se acalmado.
Conheo minha filha.
Tanya teve que se controlar para no lhe dizer que, segundo ele mesmo, Diana nunca tinha
feito isso antes.
- Ela pode ter sofrido um acidente, ou ter se sentido mal. Talvez, se o senhor chamar a polcia...
- Se uma dessas coisas tivesse acontecido, eu j estaria sabendo. E seria uma tolice chamar a
polcia.
Tanya desligou o telefone, muito preocupada com Diana. J estava quase na escada, quando se
lembrou de Roger. Ser que Diana tinha ido procur-lo? No era o tipo de coisa que a garota faria
normalmente, mas ela estava fora de si. Correndo, Tanya desceu a escada, mas parou no ltimo
degrau, quando Adrian saiu da sala onde costumavam tomar caf da manh. S um leve erguer de
sobrancelhas mostrou sua surpresa, quando a viu de penhoar. Era a primeira vez que ela saa do
quarto sem estar completamente vestida.
- Chegou a tempo de tomar caf comigo - ele disse.
- No desci para tomar caf. Preciso telefonar para Roger, para saber se Diana est l. Ela pode
ter ido procur-lo, afinal os dois se amam.
S depois que falou, que Tanya se lembrou que Adrian no tinha a mnima idia do que Diana
e Roger sentiam um pelo outro. Ele podia muito bem pensar que a esposa tinha incentivado um
romance entre os dois, de propsito, para tirar Diana do caminho.
- Est me dizendo que Diana e Poulton esto apaixonados um pelo outro?
- Sei que Roger ama Diana, e tenho certeza de que ela tambm o ama.
- Ela disse isso?
- No, mas acho que est tentando esconder seus sentimentos. Por isso que estou querendo
ligar para Roger.
- Se Diana est escondendo seus sentimentos, acho que voc devia respeitar sua vontade. E se
ela estivesse com Poulton e quisesse que voc ficasse sabendo, teria lhe telefonado.
- Ento, o que devo fazer?
- Por enquanto, nada. Vamos tomar caf.
Ele a segurou pelo brao, e Tanya sentiu o calor de sua mo atravs do penhoar de seda. Isso
despertou nela uma tremenda vontade e de se jogar nos braos dele. Em vez disso, afastou-se,
com brusquido e entrou na saleta. Adrian a seguiu, em silncio. Tanya observou-o encher uma
xcara de caf, cortar e passar manteiga em um pozinho, e estend-los para ela.
- Coma - disse com gentileza. - Vai fazer voc se sentir melhor. H quanto tempo sabe que eles
esto apaixonados?
- H pouco tempo. Diana ainda est lutando contra, mas Roger j admitiu o que sente.
Adrian olhou-a com ateno.
- Pobre Tanya! Voc no tem tido sorte no amor, no? Roger...
- Mas eu nunca amei Roger - ela o interrompeu, decidida a no deixar que ele sentisse pena
dela. - Ele era... e ainda meu amigo. - Nos olhos dele, ela viu a dvida. - No estou interessada
em me casar com ningum, por enquanto. E, quando o fizer, vai ser com um homem que no me
lembre o meu relacionamento com voc.
O sangue que subiu ao rosto de Adrian mostrou a Tanya que o tinha convencido de que no
amava nem Roger nem ele.
- Falando de novo em Diana - ele disse, com voz sem expresso -, acho que ela deve ter ido
para algum lugar, para pensar em paz.
Tanya se sentiu mais calma com essas palavras, mas depois que Adrian saiu, seus medos
voltaram. Diana era uma garota sensata, mas qualquer mulher pode fazer uma besteira, quando
ama e acha que no correspondida. Num impulso, saiu correndo para a casa de Roger. A porta foi
aberta por ele mesmo, que ficou bastante surpreso quando a viu. Desde que Adrian a tinha
apresentado como sua esposa, Tanya nunca mais o procurou.
- Mas que surpresa agradvel! uma visita social?

- . Posso entrar? - Tanya perguntou em voz baixa.


- Claro que sim.
- Gostaria de falar com voc a ss - disse, quando viu que ele a levava para a sala de visitas.
- Pois no. - Abriu a porta do seu escritrio. - O que foi que aconteceu?
- sobre Diana. Ela est aqui?
O espanto de Roger no podia ser mais sincero, e a preocupao de Tanya pela segurana de
Diana aumentou.
- Por que ela deveria estar aqui? Se essa outra de suas idias para nos aproximar...
- Eu no tenho nada com isso, mas Diana sumiu. Ela brigou com o pai ontem e desapareceu.
Ningum a viu.
- E por que achou que ela podia ter vindo para c?
- Porque voc foi a causa da briga dela com Lord Biddell.
- Escute aqui, Tanya, se est inventando essa histria...
- verdade. Foi o pai dela que me disse.
Roger comeou a andar de um lado para outro, impaciente.
- Tem certeza que ningum sabe onde ela est?
- Tenho. E quando pedi a Lord Biddell para chamar a polcia, ele disse que no estava
preocupado.
- egosta demais, para se preocupar com algum que no seja ele mesmo.
- Afirmou que Diana tinha fugido num acesso de mau humor e que voltaria logo que se
acalmasse. Ele pode estar certo.
- E pode estar errado. Vou at l. Se Diana ainda no tiver chegado e ele no quiser chamar a
polcia, eu chamarei.
- Quer que eu v junto?
- No. melhor voc no se envolver.
Sem saber se tinha feito o melhor, Tanya deixou que Roger a levasse at Park Gates. Dali, ele
foi para a casa de Diana.
Foi um homem extremamente calmo que parou em frente escrivaninha de Lord Biddell.
- Veio tentar conseguir o meu voto? - o velho perguntou, sarcstico.
- Estou aqui por causa de Diana. Estou preocupado com ela.
- Est mesmo? E que direito tem de se preocupar com a minha filha?
- Com o direito de um homem que se importa com a segurana de uma pessoa amiga. Sei que
Diana no veio para casa ontem noite e...
- Foi aquela estrangeira que lhe contou isso?
Roger no perdeu o controle.
- Acho que o senhor deve chamar a polcia. Se no chamar, eu chamo.
- Voc o qu? - Lord Biddell rugiu. - Como se atreve a interferir nos problemas da minha
famlia? Posso expuls-lo daqui!
- Eu j esperava que o senhor dissesse isso - Roger respondeu com desprezo. - Est to
preocupado com sua posio social, que pouco se importa com a segurana de sua filha!
O rosto de Lord Biddell estava to vermelho, que Roger pensou que ele fosse ter um ataque.
- Se no sair daqui em dois segundos - gritou -, eu mesmo vou jog-lo na rua.
- Papai!
Os dois homens se viraram e olharam surpresos para Diana, que estava parada na porta.
- Onde, diabos, voc esteve? - o pai gritou.
Sem responder, a moa olhou para Roger.
- Por que voc e papai estavam discutindo?
Roger ainda estava olhando para ela, como se no acreditasse em seus olhos.
- Onde voc esteve? Est bem?
- Claro que estou bem. Mas gostaria de saber o que est acontecendo aqui.
Para Roger, a voz dela soou inacreditavelmente calma, como se Diana tivesse sado h poucos
minutos para dar uma volta, em vez de ter desaparecido por quase vinte e quatro horas. Ele
perdeu a calma.
- Nada aconteceu. Nada, a no ser que Tanya est doente de preocupao por sua causa, e eu
vim at aqui, tentar convencer seu pai a chamar a polcia.
Diana empalideceu.

- A polcia? Mas eu... No pensei que algum fosse se preocupar comigo! - Estava realmente
espantada.
- Porque voc no tem sentimentos. bem igual a seu pai! Da prxima vez que sair de casa,
tenha a decncia de avisar Tanya. No sei o que sente por aquela garota, mas ela gosta muito de
voc. - Com violncia, ele empurrou-a para fora de seu caminho, e saiu batendo a porta.
Diana no se moveu de onde estava, at que o barulho do carro de Roger se perdeu na
distncia.
- Estou esperando por uma explicao, Diana.
- Sa, para pensar um pouco. Queria ficar em paz.
- E eu fiquei aqui, agentando esse aventureiro. Nunca ningum falou assim comigo! - Parou,
espantado com a expresso da filha. Por que est to feliz?
- Pena que eu no ouvi Roger brigando com o senhor.
- Onde esteve?
- Na casa da prima Margaret. No o avisei, porque no queria que fosse atrs de mim, nem que
ficasse telefonando para l. Queria decidir algumas coisas, bem sossegada. - Encarou-o de frente. Vou sair de casa. Quero viver minha prpria vida.
- Nem pense nisso! Este o seu lar e aqui que vai ficar. Aposto que essas idias so daquela
estrangeira. Ou so de Poulton?
- De nenhum dos dois. uma deciso minha.
- E aonde pretende ir morar?
- Na casa de Margaret. Pelo menos at eu decidir o que fazer da minha vida.
- Pois vai ter que decidir bem depressa. No momento em que sair por aquela porta, no lhe dou
mais um tosto.
- Achei que no ia dar mesmo. - As mos de Diana tremiam, e ela as escondeu nos bolsos do
vestido. - Mas isso no vai fazer com que eu mude de idia. Vou trabalhar.
- S se for limpando cho.
- um trabalho to honesto quanto qualquer outro.
- Eu sabia - Lord Biddell gritou. - Roger Poulton que est fazendo voc pensar assim.
- Isso no tem nada a ver com Roger. - O rosto de Diana estava tenso, mas seus modos eram
decididos. - Peja primeira vez na vida, tomei uma deciso sozinha. No espero que acredite no que
vou dizer, mas quero que saiba que eu ainda amo voc, papai, e que no pretendo mago-lo, a
menos que no possa evitar. Mas preciso viver a minha prpria vida.
- J vi que no vou fazer com que mude de idia - ele disse, depois de um longo silncio. - Pois
bem, tente conseguir um emprego. Tente se manter sozinha. Vai voltar correndo para c, logo,
logo.
- Nunca!
- Vai sim. No sabe o que viver com pouco dinheiro.
- Pois vou aprender. Pode ser duro, mas vou aprender.
Diana olhou para o pai, desejando que ele entendesse o que estava tentando fazer. Mas ele
retribuiu seu olhar com frieza, antes de se sentar com dificuldade, por causa da artrite. Foi nesse
momento que Diana teve vontade de correr para o pai, e lhe dizer que nunca o deixaria. Mas
dominou-se: se fizesse isso, estaria perdida. Com um suspiro, saiu e fechou a porta.
No seu quarto, colocou algumas roupas numa valise e, antes de sair, olhou para as flores de
Roger, que estavam em cima da penteadeira. Ia mostrar a ele que no era nenhuma violeta. Mas, e
depois? Para Roger, ela sempre ia representar um modo de vida que ele desprezava. Mesmo que
conseguisse viver por si mesma, para Roger ela sempre seria uma menininha rica, brincando de ser
independente. Ele, com toda a certeza, teria uma carreira poltica cheia de sucesso, com uma
esposa sensata, capaz de ajud-lo. Uma mulher que viesse o mesmo tipo de famlia, que
entendesse seu modo de pensar e concordasse com ele.
Mas ela no estava fazendo isso por causa de Roger. Estava fazendo por si mesma. No podia
se esquecer disso, nunca.
Em Park Gates, Tanya esperava ansiosa pelo telefonema de Roger, mas foi Diana quem chamou.
- Desculpe, Tanya. No pensei que voc fosse ficar preocupada.
- Viu Roger?
- Vi. Ele estava com meu pai, quando cheguei. Mas j foi embora. Vou sair de casa - continuou.
- Vou ficar com uma prima, at arranjar emprego.

Tanya estava sem palavras. No era isso que queria para Roger e Diana. O que havia com eles,
que no conseguiam ver que s seriam felizes juntos? Tanya continuou olhando para o fone muito
tempo depois que se despediu de Diana, desejando que ele fosse o pescoo de Roger, para que
pudesse torc-lo. Por que ele no confessou que amava Diana e a pediu em casamento? Trmula,
entrou na biblioteca, mas virou-se para sair, quando viu Adrian l.
- No sabia que voc j tinha voltado - disse ela.
- Precisa ir? - ele perguntou, segurando-a pelo brao.
- Vou lavar meu cabelo.
- Ele est lindo assim.
- Quer falar comigo sobre alguma coisa em particular?
- Voc no consegue nem fingir que gosta de mim, no ?
Tanya quase riu. Gostar dele! Que palavra fraca para descrever a onda de amor que a invadia,
sempre que o encontrava!
- Se quer falar comigo sobre a eleio - disse ela com frieza -, tudo bem. Mas se for para falar
sobre o passado, vou embora.
- No estou interessado no passado. S no futuro.
- Meu futuro vai comear no dia em que eu sair daqui.
Sem responder, Adrian estendeu a mo para uma caixa de prata, cheia de cigarros.
- No est fumando demais? - Tanya perguntou.
- Vou parar, depois que a eleio terminar.
- O que vai fazer, se Roger vencer?
- Vou continuar a cuidar das minhas terras. E nunca mais vou mexer com poltica.
- Por que concordou em se candidatar?
- Acharia que sou um fraco, se lhe dissesse que deixei as pessoas em torno de mim me
influenciarem?
- As pessoas em volta sempre nos influenciam. Mas uma pessoa amadurecida toma suas
prprias decises. Como Diana. - Mudou de assunto de propsito. - Ela vai sair de casa e arranjar
um emprego.
- E ela decidiu isso sozinha, sem a sua ajuda?
- Decidiu. A gente pode influenciar, mas no tomar a deciso. Diana que resolveu sair de casa
e ir trabalhar.
- Mas ela no sabe fazer nada!
- Diana forte e tem duas mos. No nenhuma vergonha us-la para ganhar a vida. o que
eu tambm vou fazer.
- Voc no vai precisar... - ele se interrompeu, quando vi a expresso dos olhos dela.
- Desculpe, Adrian, mas preciso mesmo lavar a cabea. At logo.
Com a imaginao, Adrian seguiu Tanya at seu quarto e observou-a tirar a roupa. Ser que ela
ainda dobrava tudo com cuidado, s deixando as meias jogadas no cho? Seus lbios abriram-se
num sorriso e seus olhos se encheram de ternura, quando imaginou Tanya soltando o cabelo
dourado, que caa numa nuvem at a cintura. Parecia impossvel que tivesse acreditado que seu
amor por ela acabara! Agora, Adrian sabia que estava tentando se defender, quando se forou a
tir-la da cabea, quando se forou a esquecer a mulher que amava e que tinha se divorciado dele.
S porque achava que isso era verdade, que tentou reconstruir sua vida com outra pessoa.
Agora, sabia que isso tinha sido tolice. No importa com quem ele vivesse, a imagem de Tanya
sempre o perseguiria.
No posso deix-la ir embora, pensou. Nada do que tenho ter o menor valor, a menos que
possa compartilhar tudo com ela.

CAPTULO XIV
No dia da eleio, Tanya acompanhou Adrian at o local onde estava sendo feita a votao.
Todos os correligionrios dele estavam confiantes em sua vitria, e ela teve que se lembrar que o
mesmo acontecia com os partidrios de Roger. Para eles, no havia dvida de que Roger ia ganhar.
Se pelo menos os dois pudessem vencer! Tanya ficaria profundamente sentida, se Adrian
perdesse, e sabia que no era porque achasse que ele estava mentindo, quando lhe disse que

preferia cuidar de suas terras, em vez de fazer poltica. Era porque no queria que nenhum outro
homem o vencesse. Isso mostrava o quanto ainda o amava!
s sete horas eles voltaram para casa para um jantar leve. Depois Tanya perguntou a Adrian se
queria que ela fosse de novo com ele para o local da eleio.
- Afinal, dentro de uma hora a votao estar terminada, e o fato de eu estar ou no com voc
no vai fazer diferena.
- Mas eu gostaria que fosse comigo. Se me acompanhou at agora, justo que me acompanhe
no momento final.
Em silncio, Tanya foi at o quarto se arrumar. Precisava esconder seus sentimentos por pouco
tempo mais. Logo a farsa estaria acabada, e no teriam mais necessidade de fingir diante dos
outros que eram um casal perfeito.
s nove horas a votao acabou, e Adrian e Tanya foram para o Salo da Prefeitura esperar o
resultado. Adrian parecia ter se livrado completamente de sua inquietude, e se sentou numa
cadeira, com os braos cruzados, o rosto calmo e relaxado. Estranhamente, no parecia cansado, e
sua boca expressava firmeza, como se estivesse bem preparado para enfrentar o resultado da
eleio.
Percebendo que Tanya o observava, Adrian arrastou a cadeira para mais perto dela. Por um
momento, sua cabea bloqueou a viso do resto da sala, e Tanya teve a impresso de que estavam
completamente sozinhos. Trmula, esperou que ele falasse, mas suas palavras no poderiam ter
sido mais banais.
- Parece cansada, Tanya. Quer que eu arranje um usque para voc?
- No, obrigada. - Sentiu que se afundava no azul daqueles olhos, e tentou se controlar. - O
resultado ainda demora?
- Algumas horas. Acho que... - Ele se levantou de um salto, quando viu a garota alta, de
cabelos escuros, que se aproximava. - Diana - murmurou, e foi cumpriment-la.
- Oi, Adrian. No podia deixar de vir lhe desejar boa sorte - falou com um leve sorriso.
- Estou muito contente que tenha vindo, Diana. Voc trabalhou como ningum, na minha
campanha.
Eles continuaram se olhando, um pouco embaraados, e Tanya se aproximou.
- Que bom ver voc, Diana - disse Tanya com sinceridade.
- J era para eu estar aqui, mas perdi o trem e tive que esperar por outro.
- Ento, saiu mesmo da casa de seu pai? - Adrian perguntou.
- J era tempo, no acha? - Diana respondeu.
- Se precisar de alguma coisa... Se quiser que eu fale com Lord Biddell...
Rapidamente, Tanya saiu dali. Era justo que Adrian e Diana pudessem conversar a ss. Suas
tentativas para aproxim-la de Roger tinham dado em nada, e precisava se preparar para o caso de
Diana resolver voltar para Adrian. No era difcil adivinhar como seria a vida deles: um
relacionamento sem altos nem baixos, mas provavelmente era o que preferiam.
Em alguns meses j tero se esquecido de que eu existo, Tanya pensou, desanimada.
Sozinha com Adrian, Diana no sabia o que dizer. No tinha certeza se ele sabia de sua briga
com o pai e tinha vergonha de discutir seus sentimentos por Roger.
- Quero que me deixe ajud-la, se precisar de dinheiro ou conselhos. - Adrian disse com
firmeza. - Se bem que no sirvo para dar conselhos. No fiz da minha vida um sucesso.
- No seja tolo. No tem culpa pelo que aconteceu entre voc e Tanya.
- Mas sou culpado pelo que aconteceu nos ltimos meses.
- Na poca, voc fez o que achou que fosse certo.
- E tornei duas mulheres infelizes. Voc e Tanya.
- Eu no. No vamos fingir a nosso respeito.
- Seu pai sempre me jogou em cima de voc como o marido ideal e isso impediu que voc
soubesse o que realmente sentia.
- Eu era muito imatura. Levei muito tempo para crescer.
- E agora que cresceu, o que vai fazer?
- No sei. Meu lema dar um passo de cada vez. - Olhou em torno, mas no viu Tanya. - E
voc, Adrian? Vai deixar Tanya ir embora?
Adrian semicerrou as plpebras, mas decidiu no esconder a verdade.
- At hoje, eu estava decidido a lutar por Tanya mas, nas ltimas horas, tenho pensado se ela
no ser mais feliz livre de mim.

- claro que no. Tenho certeza que ela o ama. - Olhou para o relgio. - Preciso ir. Despea-se
de Tanya por mim, sim?
Diana saiu apressada e s percebeu que estava chovendo, quando j estava na rua. Tropeou
duas vezes com seus sapatos de saltos altos na calada molhada, e uma vez chegou a cair na
lama. Logo, seus cabelos estavam emplastados na cabea, e fios de gua desciam pelo seu rosto,
misturando-se s lgrimas que corriam de seus olhos.
Tinha ido prefeitura na esperana de ver Roger tambm, mas a informaram de que ele ficaria
na sede de seu prprio eleitorado, at sair o resultado. Mas, o que teria ganho, vendo-o de novo?
Uma declarao de amor? Se ele quisesse fazer uma, teria tido muito tempo, no dia que ela passou
em casa fazendo as malas para ir embora. Tinha at mesmo esquecido seu orgulho e dito para a
governanta que, se Roger telefonasse, era para lhe dar seu novo endereo. Mas ele no a
procurou, e mesmo que tentasse acreditar que era porque o rapaz estava muito ocupado com a
eleio, no conseguia. Se Roger realmente a amasse, nada o impediria de lhe telefonar.
Diana parou para tirar o cabelo molhado do rosto e, aborrecida, percebeu que estava no
caminho errado. J ia voltando, quando viu que estava em frente da sede do eleitorado de Roger.
As janelas estavam cheias de cartazes com o rosto do rapaz e a lembrana dele a atingiu com tanta
intensidade, que ela parou, ofegante. Num impulso, abriu a porta e entrou na sala cheia de gente e
fumaa de cigarros. Todos se voltaram para ela que, com o rosto completamente sem expresso,
procurou pelo homem que amava. No o vendo em lugar nenhum, voltou-se para a porta, pronta
para fugir dali.
- Diana! Que est fazendo aqui?
Roger estava abrindo caminho no meio da multido, em sua direo. Na luz fluorescente, a pele
dele estava de um branco esverdeado e seu cabelo mais vermelho do que nunca. Seu rosto estava
coberto de linhas de tenso, os olhos vermelhos e com olheiras enormes, de cansao. Vendo-o
assim, uma onda de amor por ele a invadiu e seu corao contraiu-se, cheio de ternura.
- O que voc quer aqui? - ele repetiu, com aspereza.
- Ver... ver voc, antes que o resultado seja anunciado - gaguejou, e pela primeira vez no
estava no controle da situao.
Roger continuou olhando fixamente para Diana, desejando que ela no tivesse escolhido aquela
noite para ir at l. Estava muito tenso e cansado, v-la era um tormento que o fazia se lembrar de
tudo que queria esquecer: da maciez de sua pele; do seu hlito quente e perfumado, do toque de
seus lbios. Como tinha sido tolo, mandando-lhe aquelas rosas e esperando uma resposta da parte
dela!
Lembrando-se da calma com que Diana entrou na biblioteca, naquele dia em que foi falar com
Lord Biddell, Roger sentiu-se revoltado. Provavelmente Diana tinha ido at Londres para ficar com
um de seus amigos da alta sociedade, e devia ter se divertido muito com sua preocupao.
Decidido a no mostrar de novo seus sentimentos, falou com frieza:
- muita bondade sua vir me desejar boa sorte, Diana. Ou veio me dar os psames, no caso de
eu perder?
- Quer que lhe d os psames?
- Eu no quero nada de voc. - Olhou por cima do ombro, quando algum atrs dele o chamou.
Diana aproveitou esse momento, abriu a porta e fugiu. Infelizmente, saiu para um corredor
sombrio e ficou parada l, odiando aquela sua fraqueza que a fizera vir em busca de Roger. No
fundo, esperava que, se ela fizesse o primeiro movimento, ele faria o segundo. Agora, j sabia que
estava enganada. Roger no se importava com ela. Decidida, comeou a procurar um jeito de sair
dali, sem passar pela sala principal de novo. Abriu a porta que ficava sua esquerda e deu numa
cantina. A garota atrs do balco olhou-a, surpresa.
- O ch acabou - disse.
- Eu s estou tentando achar o caminho para a rua.
- Eu lhe mostro - Roger disse atrs dela. Puxou-a para o corredor, abriu outra porta e
empurrou-a, sem cerimnia, para dentro de um escritrio vazio. Olhando-a com mais ateno,
Roger sentiu os msculos de sua garganta se contrarem. Os olhos dela estavam inchados e sua
maquiagem toda borrada. Seu cabelo estava colado na cabea e na testa, e seu ar impecvel se
fora. S sua boca continuava linda como sempre. Na verdade, mais linda ainda, pois estava plida
e trmula, macia e vulnervel.
Consciente do olhar dele, Diana apertou o casaco em torno do corpo, estremecendo quando a
gola molhada tocou em seu pescoo.

- Voc est ensopada - Roger disse.


- No vou derreter.
- No mesmo? - Viu a insegurana aparecer no rosto dela, e tentou lutar contra sua vontade de
consol-la. - Seu pai no vai aprovar sua vinda at aqui. - No era o que ele queria dizer, e Roger
imaginou se ainda no acabaria arruinando sua vida, por causa de suas palavras impensadas. Desculpe, Diana. Voc veio e estou contente por isso.
- No vai me mostrar a sada? - ela perguntou.
- Quer que eu lhe mostre?
- O que voc faria, se eu lhe respondesse que no?
- Isto! - E Roger abraou-a. Sentindo o corpo trmulo da garota de encontro ao seu, o rapaz
perdeu completamente o controle. At aquela noite, s tinha mostrado a Diana sua raiva e seu
desejo, mas agora, mostrou a necessidade que tinha dela. Mostrou abertamente que, sem ela,
nenhuma vitria valia a pena, nenhuma derrota era mais desastrosa que a perda de seu amor. No vai ser fcil para ns. Concorrer a uma eleio vai ser brincadeira de criana, comparado com
a luta que vou ter que enfrentar, para voc vir a ser minha para sempre, Diana!
- Eu j sou sua - Diana disse. - Sa de casa, Roger, e posso vir para voc, quando me quiser.
- Eu s a quero de um modo: aberto e honesto. E isso significa que voc deve voltar para a
casa de seu pai, antes de vir para mim.
- No tem medo que eu mude de idia?
A resposta de Roger foi colar seus lbios aos dela, percorrendo seu corpo com mos
acariciantes, pressionando-a contra suas coxas. Diana ficou mole de desejo e ele teve que
empurr-la contra a parede, mantendo-a l com seu peso.
- Como eu o quero - ela exclamou. - E voc, Roger, voc me ama como eu te amo?
- Esta a resposta para a sua pergunta - ele disse. - E por isso que, com voc ao meu lado,
no tenho medo de ningum.

CAPTULO XV
Quando Tanya olhou para Adrian de novo, Diana j havia ido embora e ele estava sozinho.
Sabendo que ele estava distrado, observou-o vontade. Ele estava bem mais magro, e ela
gostaria de saber se era por causa de sua presena ou por causa da eleio. No entanto, apesar de
estar to zangado e irritado, Adrian sempre tentou ser delicado com ela. Delicado demais. Se seu
relacionamento fosse normal, ele teria descarregado nela um pouco de sua tenso.
Adrian se virou para falar com algum e Tanya percebeu que ele estava fazendo um tremendo
esforo para permanecer calmo. A maioria das pessoas o achava um homem enigmtico, mas ela
sempre o entendeu com facilidade. Mesmo aos dezoito anos, percebeu que sua reserva era, na
verdade, timidez, e sua indiferena um modo de defesa.
De repente, Tanya percebeu que no devia mais continuar ali e foi para a rua. Estava chovendo
forte, e ela andou a esmo, at se ver na frente da sede do eleitorado de Roger. Vrias pessoas
estavam saindo de l, e ela j ia embora, quando Diana a chamou:
- Tanya! O que est fazendo aqui?
- Eu queria ver Roger.
- Ele acabou de sair. Foi para a prefeitura.
- Ele... est me dizendo que ele venceu?
- Venceu. Sinto muito. Foi uma vitria por apenas oito votos.
- Oh, coitado do Adrian!
- No quer ir at a prefeitura? Estou indo para l.
- No, no posso. - Apressada, Tanya saiu dali. Adrian tinha perdido por sua culpa. At ela
chegar, todos confiavam na vitria dele. Ele devia estar cheio de dio por ela. Bem, Adrian no
teria que v-la de novo. Ia manter sua palavra e sair de casa imediatamente.
Ignorando a chuva, pegou um txi e em vinte minutos estava em Park Gates. A casa parecia
vazia. Deviam estar todos na prefeitura com Adrian. Tanya sorriu com amargura. A famlia de um
lado, ela do outro. Sozinha, sempre sozinha.
J era bem mais de meia-noite, quando Adrian voltou para casa. Cansado, entrou na biblioteca
e serviu-se de um usque. Depois, foi para a sala de estar, atrs de Tanya.

- Algum viu Tanya? - perguntou, quando no a viu ali.


- Na certa foi para a cama - sua me respondeu. - Deve estar se sentindo to culpada, que...
- No vou admitir que culpem Tanya por isso - falou Adrian asperamente. - A minha derrota no
teve nada a ver com ela. Pode ser que eu tenha perdido alguns votos no incio, mas depois que
Tanya comeou a fazer campanha comigo, ganhei muito mais votos do que perdi. O povo gostava
dela. Eles podiam conversar com ela, de igual para igual.
- At parece que est apaixonado por ela - sua me disse.
- Fico contente da senhora ter, finalmente, percebido.
A sra. Chesterton virou-se para a filha, espantada.
- Voc sabia disso?
- Sabia. E acho timo. Tanya um encanto de pessoa.
Incapaz de continuar ouvindo a discusso sobre a esposa, Adrian subiu e parou em frente
porta do quarto de Tanya. Ia bater, quando se lembrou das horas e decidiu deix-la descansar.
No dia seguinte, s sete e meia, j estava espera de Tanya no hall. s oito e meia, resolveu ir
tomar caf. Estava na segunda xcara, quando a empregada entrou.
- Desculpe-me, senhor, mas sabe onde a sra. Tanya est?
- Ela no est em seu quarto?
- No, e no dormiu l. Sua cama no foi desarrumada, e metade das suas roupas
desapareceu.
- O qu?! - Sem esperar mais nada, ele subiu as escadas de dois em dois degraus. Como a
criada tinha dito, metade das roupas de Tanya no estava nos armrios e a cama estava arrumada.
Rapidamente, ele procurou por um bilhete, mas no achou nada. Roger!, pensou de repente. Ela
deve ter ido procurar Roger!
Sem pensar duas vezes, Adrian pegou o carro e saiu, dirigindo como um rob. S voltou vida
quando parou em frente a casa do rival. Bateu com violncia porta, e quando Roger atendeu,
disse:
- Vim buscar Tanya.
- Aqui?
- Eu sei que ela est com voc. No dormiu em casa ontem e suas roupas desapareceram.
- Tanya no est aqui, mas eu gostaria que estivesse.
- Meu Deus, voc tem coragem!
- Porque assim, saberamos onde ela est. Ns no temos nenhum envolvimento emocional,
fique sabendo.
- Eu... eu sei. Desculpe, mas tenho que encontr-la. Ela deve ter ido embora com Diana.
- Diana no foi para casa, ontem. Ficou aqui. - Um pouco embaraado, Roger continuou: - Ns
ficamos noivos. Minha me insistiu para que ela passasse a noite conosco.
Adrian estava sem fala. Deixou-se cair numa cadeira e enterrou o rosto nas mos.
- Agora, no sei mesmo por onde comear a procur-la.
- Tanya deve estar o mais longe possvel daqui - Roger disse, sem rodeios. - Ela me disse que
iria embora, assim que a eleio terminasse. E quando ficou sabendo que voc tinha perdido,
decidiu ir imediatamente.
- Como Tanya deve me odiar - Adrian disse com amargura.
- No. Tanya o ama, Adrian - Roger retrucou. E vendo a expresso de surpresa de Adrian: - No
me diga que no sabia! Pelo amor de Deus, homem! Tanya nunca deixou de am-lo. Por que acha
que ela concordou com tudo que voc lhe props? Se tivesse um pingo de orgulho, Tanya j teria
sado daqui h muito tempo. S ficou porque o ama, e se foi embora agora, porque perdeu a
esperana de conquist-lo de novo.
- No pode ser verdade. Vrias vezes eu tentei dizer-lhe que a amava, mas ela sempre me
evitou.
- Pode ser que estivesse com medo de voc querer ficar com ela por convenincia.
Adrian gemeu, lembrando-se de todas as vezes em que tinha usado essa mesma expresso,
falando com Tanya. No era de estranhar que ela duvidasse de seus sentimentos.
- Eu amo minha mulher, e quero comear de novo. Se eu tiver que sair da Inglaterra para ficar
com ela, eu saio. - Fez uma pausa, depois continuou: - Ela no pode desaparecer. No tinha
dinheiro, e deve ter ido procurar uma dessas associaes de refugiados, para pedir ajuda.
Adrian entrou em contato com todas as associaes de refugiados que havia no pas, mas
nenhuma pde ajud-lo. Nem mesmo a melhor agncia de detetives de Londres conseguiu localizar

Tanya. Ele sorria cada vez com menos freqncia, e trabalhava cada vez mais. Ficou muito abatido
e suas tmporas embranqueceram. Tanya era como uma febre em seu sangue.
Alguns meses mais tarde, Adrian recebeu um chamado de seu advogado, dr. Truscott, que lhe
contou que Tanya telefonara para saber se estava havendo alguma dificuldade com o divrcio, e se
precisava assinar algum papel.
- Ento o senhor tem o endereo dela - Adrian gritou, cheio de alegria. - Onde ela est?
- No posso lhe dizer. Ela me escreveu em confiana.
- O senhor meu advogado, no dela. E est falando da minha mulher, entendeu? Da minha
mulher! - Fez uma pausa e continuou, mais calmo: - O senhor sabe que h muito estou tentando
achar minha esposa. Quero comear meu casamento de novo, e se me impedir de v-la, estar
agindo contra a lei. A lei espera que o senhor faa tudo para reunir um casal.
- No bem assim, sr. Chesterton, mas eu entendo o senhor. Espero no me arrepender nunca
de ter lhe contado que a sra. Chesterton est nas ilhas Scilly.
- Que diabo ela est fazendo l?
- No sei.
- Bem, obrigado pela ajuda. No vou me esquecer nunca.
Horas depois, Adrian estava de sada para as ilhas Scilly.

CAPTULO XVI
O avio cortava os ares e Adrian, impaciente, desejava que tivesse alugado um jato. Nessa
velocidade, ainda levariam uma hora para aterrissar. S Diana, que o tinha levado ao aeroporto,
sabia para onde ele ia.
- Hoje um dia de sorte mesmo! - ela dissera. - Voc vai buscar Tanya, e meu pai concordou
em receber Roger.
- Bem que eu lhe disse que ele poderia no danar no dia do seu casamento, mas danaria no
do batizado do neto. Ou neta.
- Isso vai acontecer dentro de oito meses - confessou. - Voc o primeiro a ficar sabendo.
Estou to feliz.
J era tarde, quando o avio pousou na capital da maior das ilhas Scilly, Santa Maria. Era uma
cidade pequena, onde quase no havia automveis. A paz era total, e com amargura Adrian
imaginou se era por isso que Tanya tinha vindo para ali achar a paz que no tivera junto dele.
Quando chegou ao centro da cidade, entrou num bar para matar a sede. Uma mulher de pele
queimada de sol o serviu.
- Veio passar as frias aqui? - ela perguntou.
- No. - Adrian hesitou, mas acabou dizendo a verdade: - Vim atrs da minha mulher. Ns
discutimos e ela fugiu de casa.
- Quando isso aconteceu? - perguntou a balconista com simpatia.
- No ltimo outono. Mas no tenho o endereo dela. Deve ter arrumado um emprego, pois
estava sem dinheiro.
- O senhor deve ir falar com a sra. Tregar. Ela a maior faladeira desta ilha, e sempre sabe de
tudo. Se quiser, posso lev-lo at l.
Adrian pagou o refrigerante e os dois saram. Dois quarteires depois, chegaram loja da sra.
Tregar.
- Este moo est procurando pela esposa dele - a mulher explicou para a sra. Tregar. - Ela
estrangeira e deve estar trabalhando aqui mesmo, nessa ilha.
- Ela tem olhos esverdeados e um cabelo loiro e muito longo, que usa preso na nuca - Adrian
informou.
- Claro que me lembro dela. Uma moa muito bonita. Est trabalhando numa fazenda do outro
lado da ilha, Mayfield.
Rezando para a mulher estar certa, Adrian partiu para Mayfield. Quando atravessou um
pequeno bosque e avistou a fazenda, pensou que estivesse numa terra de contos de fadas. Havia
flores por todos os lados, um verdadeiro arco-ris sobre a terra. Era evidente que os donos de
Mayfield cultivavam flores, e podia entender por que Tanya estava trabalhando ali.

Tanya. Dentro de alguns minutos ele a veria, e o que ia dizer? Correu a mo pelo colarinho da
camisa, e percebeu que sua pele estava mida. O aroma das flores comeou a lhe fazer mal, e ele
desejou que tivesse se alimentado melhor, antes de vir. De que adiantava atravessar correndo meia
Inglaterra procura da esposa, para cair desmaiado aos ps dela, quando a encontrasse?
Foi ento que Adrian levantou a cabea e parou. Caminhando na direo dele vinha uma
garota, carregando um enorme buqu de tulipas, to douradas quanto seus cabelos. Seus olhos
estavam fixos nas flores que aconchegava ao peito, como se fossem uma criana. A garganta de
Adrian se contraiu, e naquele momento ele daria tudo que possua, para ver Tanya carregando uma
criana nos braos... um filho dele.
Adrian a chamou com suavidade, e ela levantou os olhos, mas no parou at chegar bem perto
dele.
- Eu devia saber que no podia confiar no seu advogado.
- Ele s me disse onde voc estava depois que o ameacei de morte. - A voz dele soou calma.
- Por que veio at aqui?
Era fcil responder a esta pergunta, mas neste instante Adrian no conseguiu lhe dizer que a
amava. O que faria, se Tanya risse? Como poderia encarar uma vida sem ela?
- Preciso pr estas flores em um vaso. Vamos at aquela estufa. Poderemos conversar l.
- Conversar?
- Sobre o futuro. Foi para isso que veio, no foi?
Em silncio, ele a seguiu at a estufa e observou-a acomodar as flores. Tanya apontou para
uma cadeira de vime.
- Sente-se. - Depois continuou, quando viu a testa porejada de suor do marido: - Prefere que a
gente v l para fora?
- Prefiro... no... diabos, eu no sei.
- Est se comportando de um modo estranho, Adrian. Est me olhando como se eu fosse um
fantasma.
- Faz tanto tempo que estou procurando por voc, que no consigo acreditar que a encontrei.
Fico achando que voc vai desaparecer.
- Sou to real quanto as flores.
- Mas as flores so apanhadas e mandadas para outro lugar, e se voc desaparecer de novo,
eu... - Foi ento que Adrian perdeu o controle. - Como pode achar ruim eu olhar para voc? H
meses que venho olhando para toda mulher que encontro na rua, na esperana de v-la! No sabe
o inferno em que tenho vivido, desde que me abandonou. Tentei ach-la por todos os meios
possveis, e esta manh, quando Truscott me disse onde voc estava, vim diretamente para c.
- Estava com tanta pressa assim de me ver? - ela perguntou, baixinho.
- Pensou que eu no estivesse? - Examinou o rosto dela imaginando se Roger estava certo,
quando lhe disse que Tanya o amava. Ela no tinha mostrado nenhuma alegria ao v-lo. Mas
tambm, como poderia, quando ele a tinha recebido to mal, na noite de sua chegada a Park
Gates?
- No precisava vir at aqui. Tudo podia ser arrumado atravs do dr. Truscott.
- Eu vim at aqui para lhe pedir para comearmos tudo de novo.
- No, obrigada. No me interessa.
No houve nenhuma hesitao na resposta de Tanya. Ela nem mesmo fingiu pensar um pouco.
Adrian estava to chocado, que no sabia o que dizer. Onde estava o amor que j tinham sentido,
um pelo outro? Aquela emoo maravilhosa e cheia de vida, que transformou duas pessoas de
nacionalidades e posies diferentes em uma s? Mas eles estavam separados agora, e esta
separao aumentava cada vez mais.
- Se no quer voltar para mim, no tenho mais nada a dizer.
- Sinto que tenha vindo at aqui, por nada, Adrian.
Virou as costas para ele e comeou a acomodar algumas flores numa caixa de madeira. Adrian
piscou, procurando afastar as lgrimas, e caminhou para a porta. Tentou abri-la, mas no
conseguiu, pois estava empenada. Puxou-a com violncia, e quando ela cedeu, seu dedo esbarrou
em um pedao de metal, cortando-se.
- Droga! - Um fio de sangue escorria do dedo machucado, e com a outra mo, Adrian tirou o
leno do bolso.
- Voc se machucou! - Tanya exclamou, e tentou pegar o leno da mo dele.
- No me toque - ele disse com aspereza

- Desculpe. No sabia que me odiava tanto - disse, plida.


- Odiar voc? - Adrian riu. - Se pelo menos eu pudesse! No sabe que eu a amo, Tanya? Que
porque a desejo tanto, que no posso suportar que me toque?
- Voc me ama?! Voc me deseja?!
- Que ironia da vida, no? Primeiro, eu a rejeitei, e agora voc faz o mesmo comigo.
- Eu no sabia... nunca pensei... Por que no me disse nada, quando eu estava na sua casa?
- Para voc pensar que eu estava me declarando por causa da eleio? - Lembrou-se das
muitas vezes em que tinha tentado dizer-lhe. - Estava esperando que tudo acabasse... mas ento,
voc desapareceu.
- Pensei... quando o vi agora... que me quisesse de volta porque Diana se casou com Roger.
- E que diferena isso faz?
- mais fcil, para voc, continuar comigo, do que procurar outra mulher.
- Meu Deus! Que tipo de cafajeste acha que eu sou? Sei que tenho me comportado como um,
mas...
- No fale assim. - Tanya apoiou as mos no peito dele. - Uma mulher no gosta que falem mal
do homem que ela ama.
Os olhos dele brilhavam, como se estivessem cheios de eletricidade.
- Disse... o homem que voc ama?
- O homem que eu sempre amei. Mesmo quando eu falava que o odiava, estava mentindo.
Nunca vou amar mais ningum, Adrian, mesmo que no fiquemos juntos.
- Eu nunca vou deix-la - ele gemeu, e sem perder mais tempo com palavras, procurou a boca
de Tanya com paixo, mostrando-lhe o quanto tinha sentido sua falta. No entanto, quando ela
comeou a corresponder ao beijo, ele a afastou.
- Se comearmos agora, no vou poder parar - disse abruptamente. - E no sei o que seu
patro diria, se viesse at aqui e nos encontrasse esmagando suas lindas tulipas.
- A nica pessoa que pode vir at aqui, a esta hora do dia, o velho George, que faz os pacotes
de flores. E poderamos pagar pelas flores estragadas - ela murmurou.
- Tenho uma idia melhor. Se sairmos agora, podemos contratar um helicptero... E depois que
eu fizer alguns telefonemas, estaremos prontos para ir.
- Ir para onde?
- Para qualquer lugar que voc queira. Para continuar a lua-de-mel que no vai terminar nunca.
Tanya olhou-o demonstrando enorme ternura.
- Se voc tivesse me dado alguma demonstrao sobre como se sentia, no teramos perdido
tantos meses.
- No sei no. No pode imaginar o nmero de vezes que tive vontade de entrar no seu quarto
e fazer amor com voc, de um modo violento! - Puxou-a mais para perto, pressionando seu corpo
ao dela. - s vezes ficava to atormentado, que no conseguia dormir. Costumava andar de um
lado para o outro, xingando-me por ter to pouco controle.
- Ao contrrio, controle demais... - falou Tanya, meio sria, meio provocante.
- No momento, meu controle est acabando bem depressa - disse Adrian com seriedade. - No
fique me olhando assim. No sabe o mal que me faz!
- Tive uma tima idia.
A necessidade mtua aumentava seu desejo. Suas bocas se juntaram, e sua paixo se difundiu,
intensificando-se at se tornar uma chama viva dentro deles.
Com uma selvageria que a surpreendeu e emocionou, Adrian abriu o vestido de Tanya, fazendo
os botes saltarem. A pele sedosa de seu corpo se descobriu para ele, e ela se rendeu
sensualmente ao seu toque, colocando os braos em torno do seu pescoo e puxando-o para o
fundo da estufa. Suas mos deslizaram pelo corpo do marido, at que a timidez a impediu de
continuar. Murmurando baixinho, Adrian pegou sua mo e encostou-a em sua pele mscula e
quente.
- Segure-me - pediu. - Quero que me sinta... Tanya.
Caminhando pelo lado de fora da estufa, o velho George viu Tanya e um homem alto, de cabelo
escuro, desaparecerem atrs de uns caixotes que protegiam a parte de baixo da estufa. - mesmo
uma boa coisa que a estufa no seja toda de vidro - ele comentou rindo e esfregando a barba. - Se
fosse, eu estaria vendo uma ou duas coisas que no so para os meus olhos!

FIM