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Introduccin

Un electrocardiograma (ECG o EKG) es un procedimiento sencillo y rpido que registra la


actividad elctrica del corazn. Se utiliza para medir el ritmo y la regularidad de los latidos,
as como el tamao y posicin de las aurculas y ventrculos, cualquier dao al corazn y
los efectos que sobre l tienen las drogas. El ECG es frecuentemente usado en el
diagnstico de las enfermedades cardiacas congnitas tanto en nios como en adultos.
En el siglo XIX se hizo evidente que el corazn generaba electricidad. La actividad bioelctrica correspondiente al latido cardiaco fue descubierta por Kolliker y Mueller en
1856. El primero en aproximarse sistemticamente a este rgano bajo el punto de vista
elctrico fue Augustus Waller, que trabajaba en el hospital St. Mary, en Paddington en
Londres. Aunque en 1911 an vea pocas aplicaciones clnicas a su trabajo, el logro lleg
cuando Willem Einthoven, que trabajaba en Leiden, Holanda, descubri el galvanmetro
de cuerda, mucho ms exacto que el galvanmetro capilar que usaba Waller. Einthoven
asign las letras P, Q, R, S y T a las diferentes deflexiones y describi las caractersticas
electrocardiogrficas de gran nmero de enfermedades cardiovasculares. Le fue otorgado
el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina en 1924 por su descubrimiento.

Historia del Electrocardigrafo


En el siglo XVII se comenz a estudiar la electricidad en los tejidos humanos y animales. A
travs de pruebas con ranas, perros, e inclusive con seres humanos, se fue progresando
en esta rama de la medicina, hasta lograr sistemas de deteccin o tratamiento de ciertas
patologas cardacas, como electrocardigrafos o desfibriladores. Algunos de los hechos
que ocurrieron entre el siglo XIX y mediados del siglo XX que llevaron a la creacin del
electrocardigrafo fueron los siguientes:
En el ao 1842, un profesor de la Universidad de Pisa, el fsico italiano Carlo Matteucci,
mostr cmo la corriente elctrica acompaa a cada latido cardaco. Para demostrar esto,
utiliz un nervio extrado de un anca de rana, usndolo como sensor elctrico. Cuando el
msculo del anca se contraa se utilizaba como signo visual de la actividad elctrica.
Heinrich Muller y Rudolph von Koelliker, anatomistas, reafirmaron en 1856, lo mostrado
por Matteucci, al aplicar un galvanmetro en la base y pice de un ventrculo expuesto,
haciendo una prueba similar a la del fisico italiano. De esta manera observaron una
pequea convulsin del msculo justo antes de la sstole ventricular y una mucho ms
pequea despus de la sstole. Esas sacudidas son producidas por las corrientes elctricas,
que en el electrocardiograma figuran como complejo QRS y ondas T.
En 1872, Alexander Muirhead, ingeniero elctrico, dijo haber registrado un
electrocardiograma, conectando alambres a la mueca de un paciente febril.
En 1878, el fisilogo britnico John Burden Sanderson, junto a Frederick Page, mediante el
uso de un electrmetro capilar, registraron la corriente elctrica del corazn y sealaron
que cuenta de dos fases (QRS y T).
A finales del siglo XIX, el fisilogo britnico Auguste Waller fue el primero en aproximarse
al corazn bajo el punto de vista elctrico y publicar el primer electrocardiograma
humano, registrado con un galvanmetro capilar.
Los fisilogos britnicos, William Bayliss y Edward Starling, del University College de
Londres mejoraron el galvanmetro capilar. Al conectarlo a la mano derecha muestran
una variacin trifsica que acompaa a cada latido (P, QRS y T). Asimismo sealaron un
retraso de 0.13 segundos entre la estimulacin atrial y la despolarizacin de los
ventrculos (intervalo PR).
En 1895 Willem Einthoven, diferencia cinco ondas distintas utilizando un voltmetro
mejorado. Las denomina P, Q, R, S y T.
Para producir electrocardiogramas, en 1901, Einthoven invent un galvanmetro a cuerda
utilizando un filamento fino de cuarzo revestido en plata. Luego de esto public su primer
artculo cientfico contando su experiencia con el nuevo galvanmetro y la utilidad de este
para registrar los potenciales cardacos.

En 1906, Einthoven publica el artculo "Le telecardiogramme donde narra con detalle las
aplicaciones clnicas del electrocardiograma. En l describi las caractersticas
electrocardiogrficas de varios desrdenes cardiovasculares como la hipertrofia
ventricular y auricular izquierda y derecha, la onda U (reseada por primera vez), las
melladuras de QRS, los extrasstoles ventriculares, bigeminismo ventricular, el flutter
auricular y el bloqueo completo. Esta publicacin fue la que estableci las bases para los
futuros informes que se desarrollaron sobre los electrocardiogramas.
En el ao 1911, la compaa Cambridge Scientific Instruments de Londres fabrica por
primera vez la mquina diseada por Einthoven. En 1912 Einthoven describi un tringulo
equiltero formado por sus derivaciones standard I, II, III que ms adelante sera llamado
el "Tringulo de Einthoven".
En 1920 Hubert Mann expuso la derivacin del 'monocardiograma' luego llamada
'vectorcardiograma'. A su vez, Harold Pardee public el primer electrocardiograma de un
Infarto Agudo de Miocardio y describi la onda T como alta que "comienza en un punto
bien alto del descenso de la onda R". Einthoven recibi el premio Nobel, en 1924, por
inventar el electrocardigrafo. Ese mismo ao, apoyndose en la forma de la onda de
pulso yugular en pacientes con bloqueo de segundo grado, Woldemar Mobitz public su
clasificacin de los bloqueos cardacos (Mobitz tipo I y tipo II).
En el ao 1928, la compaa Frank Sanborn fabric el primer electrocardigrafo porttil, el
cual pesaba unos 25 Kg. y funcionaba con una batera de automvil de 6 V.
En 1949, el mdico Norman Holter desarroll una especie de mochila, de unos 37 Kg., con
la que se puede registrar el electrocardiograma de quien la porta y transmitir una seal. El
monitor Holter, como se lo nombr posteriormente, se ha ido reduciendo en tamao a la
vez que se lo ha combinado con la grabacin digital en cinta. Es utilizado para el registro
ambulatorio de electrocardiogramas.

Electrocardiograma
El nombre electrocardiograma sta compuesto por electro que implica la actividad
elctrica, cardio del griego corazn y grama, tambin del griego, que significa escritura.
Es la representacin grfica de la actividad elctrica del corazn, que se obtiene con
un electrocardigrafo en forma de cinta continua. Es el instrumento principal de
la electrofisiologa cardaca y tiene una funcin relevante en el cribado y diagnstico de
las enfermedades cardiovasculares, alteraciones metablicas y la predisposicin a
una muerte sbita cardiaca. Tambin es til para saber la duracin del ciclo cardaco.
Un electrocardigrafo es un aparato electrnico que capta y ampla la actividad elctrica
del corazn a travs de electrodos colocados en las 4 extremidades y en 6 posiciones
precordiales.
La suma de vectores y voltajes de las distintas reas cardacas permiten el aparecimiento
de un trazo que representa esta actividad. Los elementos que deben ser analizadas en un
Electrocardiograma son:
1) Polaridad
2) Voltaje o Amplitud
3) Duracin
4) Morfologa (Aspecto).

Principios Fsicos del Electrocardiograma


El electrocardiograma estaba basado en principios bsicos de la Ley de Coulomb, la cual
nos ayuda a tener una mejor comprensin de la misma; la cual est derivada de la
siguiente manera:
Campo y potencial elctricos en torno de una carga puntiforme aislada: segn la Ley de
Coulomb, la fuerza F que acta sobre cada una de un par de cargas puntiformes aisladas
(q1 y q2) estn separadas por una distancia r,
Es decir:
Como ya sabemos la constante k vale aproximadamente 9x109 Nm2/C2 en el vaci. El
campo elctrico E en torno de una carga puntiforme aislada es una magnitud vectorial que
se representa con lneas de fuerza radiales centradas en la carga. El vector indica la
direccin y el sentido en que se movera una carga de prueba en el campo de la carga
puntual generadora. El mdulo de E es el de la fuerza por unidad de carga de prueba. Si q1
es la carga generadora y q2 la carga de prueba,
Tendremos que:

Con frmulas tan sencillas est principalmente basado el Electrocardiograma, para su


mxima comprensin.
El trazado tpico de un electrocardiograma registrando un latido cardaco normal consiste
en una onda P, un complejo QRS y una onda T. La pequea onda U normalmente es
invisible. Estos son eventos elctricos que no deben ser confundidos con los
eventos mecnicos correspondientes, es decir, la contraccin y relajacin de las cmaras
del corazn. As, la sstole mecnica o contraccin ventricular comienza justo despus del
inicio del complejo QRS y culmina justo antes de terminar la onda T. La distole, que es la
relajacin
y
rellenado
ventricular,
comienza
despus
que
culmina
la sstole correspondiendo con la contraccin de las aurculas, justo despus de iniciarse la
onda P.
El eje elctrico
El eje elctrico es la direccin general del impulso elctrico a travs del corazn.
Normalmente se dirige en forma de vector hacia la parte inferior izquierda, aunque se
puede desviar a la parte superior izquierda en gente anciana, embarazada u obesa. Una
desviacin extrema es anormal e indica un bloqueo de rama, hipertrofia ventricular o (si
es hacia la derecha) embolia pulmonar. Tambin puede diagnosticar una dextrocardia o
una inversin de direccin en la orientacin del corazn, pero esta variedad es muy rara y

a menudo ya ha sido diagnosticada por alguna prueba ms especfica, como


una radiografa del trax.
Onda P
La onda P es la seal elctrica que corresponde a la despolarizacin auricular. Resulta de la
superposicin de la despolarizacin de la aurcula derecha (Parte inicial de la onda P) y de
la izquierda (Final de la onda P). La repolarizacin de la onda P (Llamada Onda T auricular)
queda eclipsada por la despolarizacin ventricular (Complejo QRS). Para que la onda P sea
sinusal (Que provenga del Nodo Sinusal) debe reunir ciertas caractersticas:
1. No debe superar los 0,25 mV (mili Voltios). Si lo supera, estamos en presencia de
un Agrandamiento Auricular Derecho.
2. Su duracin no debe superar los 0,11 segundos en el adulto y 0,07-0,09 segundos
en los nios. Si esta aumentado, posee un Agrandamiento Auricular Izquierdo y
derecho.
3. Tiene que ser redondeada, de rampas suaves, simtricas, de cspide roma y de
forma ovalada.
4. Tiene que preceder al complejo ventricular.
Complejo QRS
El complejo QRS corresponde a la corriente elctrica que causa la contraccin de los
ventrculos derecho e izquierdo (despolarizacin ventricular), la cual es mucho ms
potente que la de las aurculas y compete a ms masa muscular, produciendo de este
modo una mayor deflexin en el electrocardiograma.
La onda Q, cuando est presente, representa la pequea corriente horizontal (de
izquierda a derecha) del potencial de accin viajando a travs del septum interventricular.
Las ondas Q que son demasiado anchas y profundas no tienen un origen septal, sino que
indican un infarto de miocardio.
Las ondas R y S indican contraccin del miocardio. Las anormalidades en el complejo QRS
pueden indicar bloqueo de rama (cuando es ancha), taquicardia de origen ventricular,
hipertrofia ventricular u otras anormalidades ventriculares. Los complejos son a menudo
pequeos en las pericarditis.
La duracin normal es de 60 a 100 milisegundos Cuando aparece completo, el complejo
QRS consta de tres vectores, nombrados usando la nomenclatura descrita por Willem
Einthoven:
Onda Q. Es la primera onda del complejo y tiene valores negativos (desciende en la grfica
del ECG).
Onda R. Le sigue a la onda Q, es positiva y en la imagen clsica del ECG, es la de mayor
tamao.
Onda S. Es cualquier onda negativa que le sigue a la onda R
Onda T
La onda T representa la re-polarizacin de los ventrculos. Durante la formacin del
complejo QRS, generalmente tambin ocurre la re-polarizacin auricular que no se

registra en el ECG normal, ya que es tapado por el complejo QRS. Elctricamente, las
clulas del msculo cardaco son como muelles cargados; un pequeo impulso las dispara,
despolarizan y se contraen. La recarga del muelle es la re-polarizacin (tambin llamada
potencial de accin).
En la mayora de las derivaciones, la onda T es positiva. Las ondas T negativas pueden ser
sntomas de enfermedad, aunque una onda T invertida es normal en V1 (V2-3 en personas
de etnia negra).
El segmento ST conecta con el complejo QRS y la onda T. Puede estar reducido en
la isquemia y elevado en el infarto de miocardio.

Descripcin del Equipo


Partes de un Electrocardigrafo
Las partes de las que consta un electrocardigrafo se enumeran a continuacin, donde las
primeras cinco etapas corresponden a un amplificador de biopotenciales:

1. Circuito de proteccin.

2. Seal de calibracin: Es importante una seal de calibracin de 1 mV

3. Preamplificador.

4. Circuito de aislamiento.

5. Amplificador manejados.

6. Circuito manejados de pierna derecha: Este circuito es capaz de crear una tierra o
referencia virtual para la pierna derecha del paciente, con el propsito de reducir los
voltajes en modo comn. La disminucin de los voltajes comunes provocados por una
corriente filtrada al paciente (id) se obtiene al reducir la impedancia del electrodo de
tierra (ZT).

7. Selector de derivaciones: El selector de derivaciones es un mdulo que puede


acoplarse fcilmente a un sistema de amplificacin de biopotenciales. Este mdulo
consiste en un arreglo de resistencias que obtiene el contenido de las seales de cada
electrodo, ponderando la contribucin de cada uno por medio de resistencias y
obteniendo de esta manera la derivacin de inters.

8. Sistema de memoria: Los sistemas modernos de electrocardiografa guardan la seal


en una memoria para despus imprimirse junto con la informacin introducida va un
teclado digital. Para esto es necesario un convertidor analgico digital que convierta la
seal del dominio analgico al dominio discreto.

9. Microcontrolador: El microcontrolador maneja todos los procedimientos llevados a


cabo por el electrocardigrafo. El operador puede seleccionar diversos modos de
operacin con procedimientos previamente programados. Por ejemplo, el
microcontrolador puede realizar un registro de 12 derivaciones con tres latidos en

cada una o por segmentos de tiempo determinados. Tambin puede efectuar un


anlisis entre el tiempo de las ondas R R para determinar la frecuencia cardiaca,
adems de que puede reconocer arritmias y patrones caractersticos de cardiopatas.

10. Registrador: Este mdulo proporciona un registro impreso de la seal detectada,


generalmente empleando plumillas y papel trmico, aunque tambin se sigue
utilizando la inyeccin de tinta.

Aplicaciones Clnicas
Usos
El ECG tiene una amplia gama de usos:

Determinar si el corazn funciona normalmente o sufre de anomalas (latidos extra o


saltos arritmia cardiaca).

Indicar bloqueos coronarios arteriales (durante o despus de un ataque cardaco).

Se puede utilizar para detectar


sodio, calcio, magnesio u otros.

Permitir la deteccin de
ventricular, bloqueo de rama).

Mostrar la condicin fsica de un paciente durante un test de esfuerzo.

Suministrar informacin sobre las condiciones fsicas del corazn (hipertrofia


ventricular izquierda)

alteraciones

anormalidades

electrolticas

conductivas

(bloqueo

de potasio,
auriculo-

Contraindicaciones
Forma en que se realiza el examen
A usted se le pide acostarse. El mdico limpiar varias reas en los brazos, las piernas y el
trax y luego fijar pequeos parches llamados electrodos en estas reas. Puede ser
necesario rasurar o cogerse algo de cabello de manera que los electrodos se peguen a la
piel. El nmero de parches empleados puede variar.
Los parches se conectan por medio de cables a una mquina que convierte las seales
elctricas provenientes del corazn en lneas onduladas, las cuales a menudo se imprimen
en papel. Los resultados del examen son revisados por el mdico.
Por lo regular, es necesario que permanezca quieto durante el procedimiento. El mdico
tambin le puede pedir que contenga la respiracin por unos cuantos segundos a medida
que se est haciendo el examen. Cualquier movimiento, incluyendo temblores musculares
como tiritar, puede alterar los resultados, as que es importante estar relajado y
relativamente caliente durante un registro del ECG.
Algunas veces, este examen se lleva a cabo mientras uno realiza ejercicios o est bajo un
estrs mnimo con el fin de monitorear cambios en el corazn. Este tipo de ECG a menudo
se denomina prueba de esfuerzo.
Hacer ejercicio o tomar agua fra inmediatamente antes del ECG puede causar resultados
falsos. Un electrocardiograma es indoloro. No se enva ningn tipo de electricidad a travs
del cuerpo. Los electrodos pueden sentirse fros cuando se aplican por primera. En casos
raros, algunas personas pueden desarrollar una erupcin o irritacin en el sitio en donde
se colocaron los parches.

Resultados
Significado de los resultados anormales
Los resultados anormales de un ECG pueden ser un signo de:

Ritmos cardacos anormales (arritmias)


Defecto miocrdico
Defecto cardaco congnito
Arteriopata coronaria
Latidos cardacos ectpicos
Agrandamiento del corazn
Frecuencia cardaca ms rpida de lo normal (taquicardia)
Enfermedad de vlvula cardaca
Inflamacin del corazn (miocarditis)
Cambios en la cantidad de electrolitos (qumicos en la sangre)
Un ataque cardaco anterior
Un ataque cardaco en evolucin o inminente
Frecuencia cardaca ms lenta de lo normal (bradicardia)

Nuevas Tendencias
Desde hace tres aos, en la Universidad de Concepcin se ha estado trabajando en un
interesante proyecto cuyo objetivo es desarrollar, disear e implementar en una
computadora, un software que permita un nuevo anlisis matemtico de las seales
elctricas del corazn, basado en Continuos Wavelet Transform (CWT) y Fast Orbital
Transform
(FOT).
Frente al anlisis clsico, el uso de estas nuevas metodologas ofrece como ventaja para la
visualizacin de la evolucin del comportamiento en frecuencia orbital de las seales del
electrocardiograma (ECG). As mismo, la implementacin de esta nueva tecnologa
permitir diagnosticar patologas no detectadas por los mtodos actualmente en uso,
adems de entregar un diagnstico precoz de otras patologas, estableciendo ndices de
gravedad y pronstico.
Consiste en el aumento en la sensibilidad y la certeza en el diagnstico y pronstico del
ECG, con disminucin de los ndices de morbilidad y mortalidad de enfermedades
cardacas. Mejor an, en pacientes crticos, el desarrollo de esta metodologa puede
proyectarse al anlisis de otras variables registradas en UCI (presin arterial, curvas
respiracin, etctera) mejorando el diagnstico, tratamiento y pronstico de estos
pacientes. Este programa informtico permitir a los cardilogos diferenciar entre una
taquicardia ventricular que es mortal, de una supra-ventricular que resulta inofensiva,
todo a travs de un electrocardiograma de superficie. Dejando atrs el actual mtodo
invasivo que se utiliza, que consiste en introducir un catter en la aurcula.

Conclusin
En el cuerpo humano se generan una amplia variedad de seales elctricas, provocadas
por la actividad qumica que tiene lugar en los nervios y msculos que lo conforman. El
corazn, por ejemplo, conduce a un patrn caracterstico de variaciones de voltaje. El
registro y anlisis de estos eventos bio-elctricos son importantes desde el punto de vista
de la prctica clnica y de la investigacin.
Todo mdico debe tener un gran conocimiento acerca de la lectura de un resultado de un
electrocardigrafo para as determinar diferentes patologas que puede desarrollar un
paciente en el corazn.
Mdicos excepcionales como lo hubieron en el siglo XIX, lograron desarrollar e inventar
un equipo el cual mide la frecuencia cardiaca, ya que sin aqul dispositivo muchas
personas seguiran muriendo sin saber sus causas; pero gracias a la creacin de un
Electrocardiograma se ha podido diagnosticar diversas enfermedades, trastorno o
complicacin cardiaca.
Pero por otro lado, el corazn es el centro y el motor que necesita tanto el cerebro como
cada parte de todas las clulas de nuestro cuerpo para desarrollar todos los sueos que
tiene el hombre. Sin l no somos nada, somos un cuerpo vaco sin un motor que le brinde
a todos nuestro cuerpo la energa y vitalidad que todo ser humano necesita.

Bibliografa
http://es.wikipedia.org/wiki/Electrocardiograma#Derivaciones_del_ECG
http://www.texasheartinstitute.org/HIC/Topics_Esp/Diag/diekg_sp.cfm
http://noticias.universia.cl/vida-universitaria/noticia/2009/01/26/296305/nuevastecnologias-diagnostico-enfermedades-cardiacas.html
http://www.cursoelectrocardiograma.net/la-historia-desarrollo-delelectrocardiografo.html
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003868.htm