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LTIMA NOITE DE AMOR

Carole Mortimer
Julia 346

Ttulo original: "Tempestuous affair"


Publicado originalmente em 1984 pela Mills & Boon Ltda, Londres, Inglaterra
Traduo: Vnia F. do Canto
Copyright para a lngua portuguesa: 1986 Nova Cultural So Paulo Caixa
Postal 2372
Esta obra foi composta na Linoart Ltda. e impressa na Diviso Grfica da Editora
Abril S. A.
Foto da capa: Ica Press

Lindsay desejava Joel, mas no podia entregar-se a


ele
A paixo ainda lhe ardia no peito, mas Lindsay no se
moveu. Deixou que Joel continuasse a bater na porta,
teimosa e insistentemente, recusando-se a v-lo outra
vez.
Do lado de fora, um Joel transtornado tentava
compreender a situao. Havia ensinado a Lindsay,
passo a passo, todo o amor que poderia existir entre um
homem e uma mulher. Ele a fizera delirar de tanto
prazer Que motivos teria ela agora para rejeit-lo?

PROJETO REVISAR
Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos.
Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente
proibida.
Cultura: um bem universal.
1

Digitalizao: Palas Atenia


Reviso: Gislene

CAPTULO I

Lindsay? Lndsay abra esta porta, droga!


Ela no ficou nem um pouco assustada ou chocada com a fria com
que Joel gritava do lado de fora de seu apartamento, j esperava por essa
reao. Tinha certeza de que ele viria assim que voltasse de sua viagem de
negcios. Maybury devia ter contado tudo a ele, claro. E Joel no estava
nada satisfeito tal como ela imaginara.
Lindsay ele abrandou a voz , deixe-me entrar. Quero
conversar com voc.
Conversar! Se antes isso no levava a nenhum resultado, duvidava
que agora pudessem se entender.
Lindsay, por favor!
Bem, se ele estava pedindo "por favor" era diferente. Joel Sutherland
nunca implorava por nada, muito menos para que uma mulher falasse com
ele. Devia estar mesmo desesperado para pedir desse jeito.
Lindsay caminhou graciosamente, o cabelo dourado emoldurando o rosto
bonito cujos traos, minutos atrs, estavam marcados pela indeciso. Os
olhos verdes amendoados eram realados por clios escuros e a boca
perfeita estava ainda mais provocante com o batom rosado.
Abriu a porta, cheia de apreenso, prevendo que as prximas horas
no seriam muito agradveis. J era secretria de Joel h um ano e sabia
que quando as coisas iam bem para ele, ningum podia ser mais
encantador, mas quando iam mal. . . E algo lhe dizia que estava preste a
presenciar outra daquelas exploses terrveis.
Joel mal aguardou que ela abrisse a porta por completo. Entrou como
um furaco na sala e olhou ao redor, desconfiado, como se no esperasse
encontr-la sozinha.
Onde ele est?
Ele quem? Lindsay no tinha a menor idia a quem ele se
referia.
Roger Hillier! Joel gritou, sem pacincia. Ou cheguei cedo
demais? olhou no relgio de ouro. , acho que me adiantei mesmo.
Ele deve estar na cama. Alis, como sempre. . .
Lindsay levou alguns minutos para se concentrar no que Joel dizia.
Ele ainda a afetava tanto quanto na primeira vez em que o vira. Ainda
sentia o corao disparar e a palma das mos ficarem midas de emoo.
Aos trinta e quatro anos, doze a mais do que ela, os cabelos negros e
densos revelavam apenas alguns fios prateados e vivia em constante

desalinho por causa do hbito de Joel de passar as mos sobre eles o


tempo todo. Os olhos eram o que mais chamava a ateno, dourados
quando ele estava alegre ou despreocupado e, escuros quando estava
zangado. No havia dvidas quanto cor que apresentavam agora!
Um nariz bem feito projetava-se sobre uma boca profundamente sensual. O
queixo quadrado e firme. No era um rosto muito bonito, mas era forte e
revelava toda a determinao que fizera dele um fotgrafo de sucesso.
Ao contrrio de muitos de seus companheiros de profisso, ele preferia
evitar os jeans e as camisetas na maior parte do tempo, dizendo que seus
clientes teriam mais confiana num homem que no parecesse to
irreverente. A fama de sua agncia fotogrfica parecia indicar que estava
certo. E o fsico de Joel ajudava muito. Os palets caam como uma luva
nos ombros largos, os coletes justos revelavam o estmago reto, as calas
ficavam perfeitas sobre os quadris estreitos e sobre as pernas longas e
musculosas.
Estava usando um desses ternos agora; marrom contrastando com
uma camisa creme, o cabelo um pouco mais longo do que estava
acostumado a usar. Sua aparncia mostrava que era um homem poderoso,
bem-sucedido e dinmico. Mas, apesar de ter vivido seis meses com ele,
Lindsay estava longe de conhec-lo profundamente.
E ento? Quando que Hillier vai chegar? O tom de ironia era
indisfarvel.
Por qu?
Porque assim terei o prazer de quebrar o pescoo dele, lgico!
Lindsay sentou-se com calma, pois aprendera que isso era essencial
para se lidar com um homem como Joel Sutherland. No adiantava ficar
nervosa e comear a gritar, pois era exatamente o que ele esperava.
Principalmente quando estava louco por uma briga, como agora.
Por que tem tanta certeza de que Roger vem aqui? indagou com
frieza, encarando-o.
Porque est atrs de voc h meses, querendo que trabalhe para
ele. Joel lanou-lhe um olhar mal-humorado, enquanto caminhava pela
sala, nervoso.
Foi por isso que me persuadiu a viver com voc? Lindsay
indagou amarga.
No estou to desesperado para manter uma secretria!
E nem eu estou to desesperada para procurar outro emprego!
Os olhos dela brilharam mais verdes ainda.
Joel estancou, fitando-a, confuso.
Isso significa que no me abandonou?
Significa que ainda sou sua secretria Lindsay falou sria. Por
quanto tempo quiser.

No entanto, vai voltar a viver neste apartamento. Deus, eu nem


sabia que voc continuava pagando o aluguel.
Lindsay deu de ombros com uma indiferena que estava longe de
sentir.
Voc nunca perguntou nada.
Porque pensei que j havia desfeito o contrato, ora! Mas no vale a
pena fazer suposies com voc, no ? Pensei que estaria me esperando
no meu apartamento quando eu voltasse, mas como estava enganado!
Lindsay continuava aparentando calma, embora soubesse que Joel
era capaz de tir-la fora do srio em questo de segundos.
Pode ser que no tenha percebido, mas os seis meses terminaram.
"Percebi" sim... retrucou com raiva. Mas nunca achei que
pudesse ir embora assim, sem mais nem menos.
Foi isso que combinamos no comeo ela lembrou. Os olhos dele
fuzilaram Lindsay.
O combinado foi que iramos reavaliar a situao no fim dos seis
meses A voz estava controlada, o que significava um perigo ainda maior.
Sim. . . Mas como voc estava viajando, resolvi fazer tudo por
minha conta.
E se mudou!
Sim.
Por qu? isso que no consigo entender. Lindsay deu de ombros.
Foi melhor assim.
Melhor para quem?
Para mim ela respondeu com simplicidade.
Joel empalideceu, como se ela o tivesse ferido profundamente. Mas
Lindsay duvidava que pudesse atingi-lo.
E eu, no conto? lgico que no queria que viesse embora.
Sei disso.
Ento por qu? Ele cerrou os punhos. Os ltimos seis meses
que passei foram os melhores da minha vida. Pensei que sentisse o
mesmo, alis, podia jurar que tambm se sentia feliz.
Lindsay umedeceu os lbios. Sim, viver com Joel, estar com ele dia e
noite nos ltimos seis meses, havia sido a melhor coisa que j lhe
acontecera, mas tambm a mais dolorosa! Amava um homem que se
recusava a acreditar no amor, que zombava daqueles que o sentiam. Ento,
como ela podia ser inteiramente feliz?
claro que tinha conscincia da situao antes de ir morar com Joel,
mas alimentava a esperana de conseguir mud-lo. Aparentemente eram

felizes juntos, Joel estava satisfeito em t-la ao escritrio todos os dias, e


em sua cama todas as noites. . . Nunca a deixava dormir sem antes
mostrar o quanto a desejava. Lindsay havia se contentado com isso por
algum tempo, at que se tornou bvio que as coisas jamais mudariam que
Joel s a queria como secretria e amante, e nada mais. Ele nem mesmo
se abria com ela, como seria natural quando duas pessoas partilham o
cotidiano.
A nica coisa que Lindsay conhecia a fundo na vida dele era o trabalho; o
resto era uma incgnita. Descobrira muito mais pelos jornais do que por
confidncias. Joel era um fotgrafo mundialmente famoso e a imprensa
fizera uma cobertura completa sobre sua agitada vida amorosa nos ltimos
cinco ou seis anos. Sobre a famlia, s sabia que os pais moravam no sul da
Inglaterra e que no os havia visitado nem uma s vez, pelo menos
enquanto moravam juntos. No era muita informao sobre o homem com
o qual vivera to intimamente. Ele era to reservado que nem as pessoas
mais chegadas o conheciam bem.
Lindsay ainda o amava, mas agora estava consciente de que
precisava de muito mais do que ele podia lhe dar. Muito mais! No gostava
de admitir que ter falhado, embora soubesse que sua me ficaria aliviada,
pois nunca aprovara aquela relao, desde o princpio. Sua irm mais velha
havia sido a nica que entendera e a encorajara a seguir em frente; Judi
estava sempre presente quando Lindsay precisava desabafar. E havia
precisado com freqncia, desde que conhecera Joel. Toda a euforia inicial
desapareceu logo, dando lugar frustrao e ao medo. Tornou-se bvio
que Joel no a amava e nem estava disposto a aprofundar a relao. . .
Tem razo. Foram os melhores meses da mi. . .
Foram? repetiu ele, rspido. Ento por que desistiu? Ou
gostou de viver comigo ou no!
Gostei, mas. . .
E no pode negar que, fazendo amor, somos perfeitos.
Lindsay corou sob o olhar dele. No havia dvida sobre o que se
tornara evidente desde a primeira noite que passaram juntos.
Completamente inexperiente Lindsay havia sido conduzida a um mundo de
sensualidade com um carinho e uma habilidade que jamais julgara possvel
na to temida "primeira vez". Joel ficara feliz com a idia de ser seu
primeiro amante, e havia ensinado passo a passo toda a intimidade que
poderia existir entre um homem e uma mulher. Esse aspecto da relao dos
dois s havia melhorado com o passar do tempo, e mesmo as dvidas de
Lindsay sobre o futuro no diminuram o prazer de estar nos braos dele.
Sei disso. . . ela murmurou. Mas. . .
Ento, o que est fazendo aqui? E por que no me contou nada
quando telefonei para o escritrio? Maybury disse que voc mudou dois
dias depois de eu ter partido para a Amrica.
verdade. E se tivesse me ligado no apartamento, noite,

Maybury o teria informado mais cedo.


S que Joel no lhe havia telefonado uma s vez. Devia ter tanta
certeza de que a encontraria esperando que nem se deu ao trabalho. Por
isso no ficou sabendo de nada, at chegar e descobrir que Lindsay havia
abandonado o ninho-de-amor. . .
"Ninho-de-amor"! Tudo aquilo era uma mentira. Estava apaixonada,
mas no era boba. A situao era muito cmoda para Joel Contava com ela
para cuidar bem de seu escritrio; tinha Maybury para manter seu
apartamento limpo e confortvel. Para a mulher que vivesse com ele, s
restava dividir sua cama; o que no fim era degradante. Os dois no
partilhavam pensamentos, nem sonhos. Lindsay foi perdendo at aquele
jeito aberto de ser, a espontaneidade. Tornou-se insegura, principalmente
depois que ele deu meia dzia de respostas desinteressadas quando
tentava falar a respeito da famlia e de seus amigos. Joel no fazia questo
nenhuma de conhec-los, dizendo que isso seria uma hipocrisia, j que a
maioria deles no aprovava o relacionamento dos dois. Hipocrisia ou no,
isso a teria deixado feliz.
A maioria das pessoas da famlia e os amigos diriam que havia sido
tola em aceitar um relacionamento desse tipo. Que ela sabia muito bem
como era Joel; capaz de desprezar qualquer emoo mais profunda;
arrogante quando se sentia negligenciado, demonstrando pouco caso
quanto aos sentimentos dos outros. E, infelizmente, via-se obrigada a
concordar. Joel parecia mais zangado do que nunca.
No est me dizendo que me abandonou s porque no tive tempo
de telefonar noite, no ?
Os olhos dela brilharam, cheios de amargura.
Pensei que me conhecesse melhor.
Estou comeando a achar que no a conheo de jeito nenhum!
Deixei voc porque j era tempo. Lindsay se recusava a sair do
srio. Queremos coisas diferentes da vida.
Eu quero voc!
Mas no me ama.
Joel fez um gesto impaciente.
Sabia disso desde o princpio. Eu disse como ia ser.
Merecia ouvir aquilo, Lindsay pensou, embora no esperasse que Joel
fosse atirar-lhe a verdade na cara.
Sim suspirou.
Mas estava esperando mais.
Ela ficou tensa com o sarcasmo que havia na voz dele. No estava
esperando que lhe fizesse uma declarao de amor, nem que implorasse

para voltar, mas tambm no pensou que ele iria zombar de sua
necessidade de afeio.
No estava esperando nada mentiu. Mas tambm no o
rejeitaria, caso me amasse.
Lindsay. . .
Ela se levantou impaciente, as mos apertadas.
Concordamos em viver juntos e ver se dava certo. Mas, no que me
diz respeito, no deu. Ento melhor acabar com tudo.
Joel aproximou-se, segurando-a pelos braos.
Voc me ama, Lindsay?
Lgrimas inundaram os olhos verdes, quando ela o fitou.
E se amar? indagou baixinho. O rosto dele transformou-se numa
mscara, os olhos frios, as mos caindo ao longo do corpo enquanto se
afastava.
Amor nunca fez parte de nosso acordo.
Esperava que dissesse que no te amo, no ? encarou-o num
desafio. Seu amor-prprio impediu que dissesse a verdade. - foi s uma
hiptese, Joel. No amo voc, nem a homem algum. Mas quero muito mais
de uma relao do que pode me oferecer.
O qu, por exemplo? perguntou spero. Lindsay deu de ombros,
colocando as mos nos bolsos do vestido, a fim de disfarar seu tremor.
Mais companheirismo, interesse. Talvez at um pouco mais de
diverso. Voc fica to preocupado em manter suas emoes sob controle,
que at se esquece de ter um pouco de prazer! J percebeu que todas as
vezes que samos juntos s me levou a restaurante e clubes "respeitveis"?
E queria que eu a levasse a lugares no respeitveis?. . .
No est me entendendo, Joel ela suspirou.
Acho que quem no est entendendo voc!
"No tem jeito", pensou desanimada. Joel jamais compreenderia o
que estava tentando lhe explicar. As emoes dele estavam to controladas
que nem lhe passava pela cabea dividir as alegrias e as tristezas com uma
companheira.
Est certo. Talvez esse exemplo no tenha sido bom admitiu
Lindsay. Tudo o que estou tentando explicar que voc nunca me deixou
fazer parte de sua vida. Sempre me excluiu de tudo, a no ser de sua
cama. E embora isso possa ser suficiente para algumas mulheres, para
mim no !
No?
Lindsay engoliu com dificuldade ao ouvir-lhe o tom da voz. Ficou
alerta no mesmo instante. E tinha razo em se sentir assim, pois de
repente ele a abraou com fora, enquanto seus lbios quentes lhe

queimavam o pescoo.
Gemeu quando as mos dele pousaram em seus seios por sobre o
vestido de seda. Joel a conhecia to bem; sabia que os seios era sua parte
mais sensvel! Ele acariciou os mamilos intumescidos, causando em Lindsay
aquela mistura de dor e prazer que fazia com que suas pernas
amolecessem.
Quase sem pensar, abraou-o tambm, pois precisava sentir os lbios
dele nos seus, querendo mais, muito mais.
Est vendo, Lindsay? a fitou triunfante. Isso tudo o que
importa.
Estava excitada demais para perceber o brilho de vitria que havia
nos olhos de Joel. S conseguia pensar em seus corpos entrelaados, no
prazer quase insuportvel que era fazer amor com ele.
Todos os planos de permanecer imune a Joel foram por gua abaixo.
Deixou que ele mergulhasse a boca sobre seus lbios avidamente, os dedos
abrindo com habilidade os botes do vestido, at que este casse sobre a
cintura estreita. Joel envolveu-lhe os seios nus com as mos, depois tocou
nos bicos rgidos, sem deixar de beij-la, a lngua se movendo contra a
sua, com sensualidade.
Quando ele se curvou para beijar um dos seios, e depois o outro
Lindsay mergulhou os dedos nos cabelos negros e macios, puxando-o de
encontro a si. Mal se deu conta de que Joel despia as prprias roupas, at
que os lbios dele voltaram a beij-la na boca, famintos.
Toque-me, Lindsay! falou ele, rouco. Toque-me do jeito que
tenho sonhado todo o tempo em que fiquei longe de voc.. .
Os olhos dele estavam dourados, provando o quanto estava excitado.
E quando com as mos tocou o corpo de Joel, Lindsay pde sentir-lhe a
intensidade do desejo. Fazia muito tempo que no se amavam. Ele estava a
ponto de possu-la, quando um medo sbito a invadiu. Se fizessem amor,
Joel a acabaria convencendo de ficar com ele. E tudo voltaria a ser como
antes. No importava o quanto era difcil, Lindsay tinha de impedi-lo, antes
que fosse tarde demais. Tentou empurr-lo, sem xito, pois a fora dele era
muito maior.
Um brilho perigoso surgiu nos olhos dele quando percebeu que ela se
retraa. Seus lbios cobriram os dela mais uma vez, num beijo violento,
impedindo-a de se afastar. medida que Lindsay tentava desviar o rosto,
mais selvagem ele se tornava, quase a machucando.
Mas, de repente, Joel sentiu o gosto de lgrimas nos lbios. Levantou a
cabea, a expresso fria ao ver a dor estampada no rosto de Lindsay.
Por que est chorando? perguntou spero. Nunca chorou
antes!

Lindsay sabia que ele desprezava a fraqueza, que no gostava de se


envolver com tais emoes. Vestiu-se depressa, consciente do quanto ainda
estava excitada.
Lindsay, conte-me por que est chorando repetiu Joel, diante do
silncio dela.
Fitou-o com os olhos cheios de lgrimas.
Est tudo acabado, ser que no consegue entender? sua voz
soou embargada.
Ele deu um sorriso rpido, cheio de ironia.
Voc acabou de demonstrar como me deseja.
Eu j disse que isso no o suficiente!
Por que as mulheres esto sempre exigindo mais?- ele explodiu Dediquei a voc todo o meu tempo e lealdade. No houve mais ningum
desde que passou a viver comigo, e s Deus sabe quantas oportunidades
tive nesses seis meses!
Ela tambm sabia. Um homem atraente como Joel, que vivia cercado
de mulheres lindas e desejveis, certamente teria recebido inmeros
convites.
No essa a questo. Lindsay jamais questionara a fidelidade
dele, pois se havia uma coisa que podia esperar de Joel era honestidade.
Tinha certeza de que ele no havia tido mais ningum, e talvez at
pudesse encarar esse fato como uma espcie de concesso. Afinal, para um
homem que fugia de relacionamentos profundos, manter-se fiel j era
muito. Mas no o suficiente para for-la a continuarem juntos.
Sinto muito, Joel. Estou mesmo decidida disse com firmeza.
Sente muito! Pelo qu? Por me abandonar? Ou por me deixar
quando eu estava ausente? Sabia que eu jamais ia deixar voc vir embora,
no ?
Joel estava certo; s havia encontrado foras para partir porque ele
estava longe. Nunca encontraria coragem de enfrent-lo do contrrio.
Tudo isso irrelevante, agora. Est feito e no tenho inteno
nenhuma de voltar.
E como que ficamos depois dessa sua idia de "gnio"?
Lindsay engoliu com dificuldade.
Acho que est em suas mos, Joel.

10

Ele enfiou as mos nos bolsos da cala, a camisa e o palet ainda


desabotoados.
No est envolvida com Hillier, est?
Lindsay franziu a testa diante da persistncia naquele assunto.
S encontrei com Roger Hillier nas poucas vezes em que ele esteve
no estdio.
Quando ele deixou muito claro o quanto se sentia atrado por voc
riu amargo.
Se fosse outro homem, diria que ele estava com cime, mas no
Joel. Ele nunca se mostrava ciumento ou possessivo, e acreditava que
devia haver total liberdade num relacionamento a dois. No, s estava
aborrecido com a possibilidade de perder a secretria.
Roger assim com todas as mulheres Lindsay falou com um
sorriso triste.
O jovem fotgrafo que havia trabalhado com Joel flertava com todas
as mulheres que surgissem em sua frente, independente de idade ou
beleza.
Desde que Roger abriu sua prpria agncia, vem procurando por
uma secretria. Joel ainda no parecia convencido.
Bem, ele nunca me disse nada sobre isso.
Mas disse para mim! exclamou ele com raiva. Mas no pense
que vou deix-lo roubar voc de mim! Levei muito tempo para encontrar
voc!
Ento era verdade! Para Joel, ela valia mais como secretria do que
como mulher.
Eu j disse falou com frieza , ainda sou sua secretria.
Por quanto tempo eu quiser. . . ele zombou.
Sim.
Quero que volte para o lugar a que pertence, ou seja, para o meu
apartamento ele ordenou, fulminando-a com os olhos.
Aqui minha casa.
No. Meu apartamento sua casa.
Lindsay umedeceu os lbios, repentinamente secos.
Joel, eu. ..
No pense que vou implorar Lindsay. Se eu sair daqui sem voc,
nunca mais vou tocar nesse assunto.
Ela conhecia muito bem a teimosia de Joel, aquele orgulho que nunca
o deixava pedir nada a ningum.
Vejo voc na segunda-feira, s nove horas disse com toda

11

tranqilidade, sem se importar com a expresso de dio que aflorou no


rosto dele.
Ento v para o inferno, Lindsay Pone! retrucou caminhando
decidido em direo sada.
A batida que Joel deu na porta ecoou no apartamento inteiro e
Lindsay estremeceu, sentando-se desanimada em uma das poltronas. Era
at bom que ele estivesse decidido a no pedir de novo para viverem
juntos. Sua fora de vontade tinha limites!
S depois que se viu sozinha que se permitiu avaliar bem o que
havia feito. Quase saiu correndo atrs de Joel, para dizer que no
conseguia viver sem ele. No entanto, a simples idia de enfrentar de novo
aquela relao frgil e unilateral foi suficiente para segur-la. No, tinha o
direito de sentir-se amada, de ter seu amor completamente correspondido.
Tinha o direito de sentir-se companheira, no o simples objeto, sempre
disponvel, que Joel fizera dela. Se no estava disposto a compreender isso,
azar dele!
Tudo bem, Lindsay. Judi, sua irm, dois anos mais velha, tentou
encoraj-la. Pode me contar o que a est perturbando, agora que Mike
foi embora.
Lindsay havia ido passar o dia com a famlia em Cambrid-Geshire.
Sua me estava fora, na igreja, mas seu irmo mais novo, Mike, recusarase a sair, louco para ouvir a conversa das duas. Finalmente, um grupo de
amigos veio cham-lo e s ento ela pde se abrir com Judi.
Ia saber mais cedo ou mais tarde, Judi. Deixei Joel.
A irm franziu a testa. Era to loira e linda como Lindsay, com uma
ponta de tristeza sempre presente nos olhos castanhos.
Pensei que fossem felizes juntos comentou.
Joel era feliz Lindsay corrigiu. Enquanto no fiz nenhuma
exigncia. . .
A expresso de Judi encheu-se de compaixo.
Mas acabou fazendo, no ?
Fui sensata o bastante para nem mesmo tentar! ela suspirou.
No deu certo, Judi. Pensei que pudesse faz-lo mudar de idia a respeito
do amor e do nosso relacionamento. Mas foi a maior decepo da minha
vida.
Bem, pelo menos voc tentou.
Tenho certeza de que mame vai dizer que foi bem feito para mim.
Ela sempre desaprovou o que fiz.
No deve se preocupar com ela sorriu Judi, meiga. Sabe que

12

mame s aceita casamento de papel passado. Na idade dela, difcil


mudar.
A me delas havia ficado viva a cinco anos, depois de viver feliz
mais de vinte com o marido. Tinha ficado chocada e jamais perdoara
Lindsay por ter ido viver com Joel sem nenhum compromisso formal, o que
considerava uma falta gravssima.
Lindsay tentou muitas vezes convencer Joel a visitar a me dela,
certa de que se os dois se encontrassem iriam se dar bem e as hostilidades
diminuiriam. Mas Joel se recusara, e a me tambm no ficou muito
entusiasmada com a idia. Quando Lindsay a visitava, vivia jogando
indiretas. Para piorar, seu irmo Mike vivia dizendo que achava "muito
natural" que morasse com um homem sem ser casada, o que deixava a
me mais irritada ainda...
Acha que cometi um erro em morar com Joel, mana?
No, se o amava tanto disse Judi balanando a cabea.
Mas voc e Jonathan nunca. . . Quero dizer. ..
No. verdade confirmou Judi com a expresso distante. Mas
sempre desejei que tivssemos nos relacionado mais intimamente.
Lindsay arregalou os olhos.
Srio?
Judi concordou com um gesto de cabea.
Mas ele se recusou, por saber o quanto estava doente. Afirmava
que no queria fazer nada que pudesse me prejudicar no futuro, depois que
ele partisse. Como se eu fosse querer me casar com outro homem, agora
que ele est morto!
O noivo de Judi, Jonathan, havia morrido a dois anos de leucemia,
deixando todos que o conheciam e amavam arrasados. Judi nunca se
conformara de ter perdido o namorado de infncia to tragicamente.
Lindsay sentiu-se culpada de ter iniciado um assunto que ainda era muito
doloroso para a irm.
Sinto muito querida. Pousou a mo sobre a de Judi. Eu no
devia ter tocado nesse assunto.
Os olhos castanhos estavam tomados de lembranas.
Para falar a verdade, um alvio poder falar dele. Mame evita o
assunto como se Jonathan nunca tivesse existido. E vive reclamando que
ainda no tem netos. . .
Ento eu devo ser duas vezes uma decepo para ela sorriu
Lindsay com tristeza.
Acho que todos somos uma decepo para ela. Mesmo o coitado

13

do Mike vive aborrecido por ser tachado de irresponsvel o tempo todo. E


ele s tem dezoito anos, coitado.
No entendo por que continuam a viver aqui. bvio que mame
no est satisfeita com ningum!
Aps a morte do pai, Lindsay aproveitou a primeira oportunidade que
surgiu para escapar opresso materna. Assim que conseguiu um
emprego, mudou-se para Londres, deslumbrada com a nova independncia.
Eu no ligo sorriu Judi. Trabalho aqui, e a maioria dos meus
amigos vive nesta cidade. Quando o clima fica pesado demais, posso
sempre dar um pulinho at Londres para visitar minha irm. . .
Lindsay fez uma careta.
Tenho medo at de pensar no que mame vai dizer, quando eu
contar que deixei Joel.
Mas tem que contar?
Acho que devia. . . suspirou Lindsay, preocupada.
Para surpresa geral, foi a me quem tocou no assunto, na hora do
almoo. Estavam todos comendo, quando ela se virou para a filha.
Telefonei para voc vrias vezes, a semana passada disse,
fitando Lindsay, acusadora. . . Era baixinha e gorda, de cabelos brancos, e
no parecia ser a me de uma famlia onde todos eram to altos.
Maybury disse que aquele homem estava viajando. Ela se recusava at
pronunciar o nome de Joel! Mas pensei que voc ficasse em casa pelo
menos noite. Apesar desse relacionamento "moderno", tenho certeza de
que ele no iria gostar que ficasse saindo sozinha por a.
Lindsay olhou para Judi, resignada.
Eu no moro mais l, mame.
A me a encarou, desconfiada.
No mora? O que quer dizer com isso?
Lindsay suspirou consciente de que o irmo era todo ouvidos.
Voltei para meu antigo apartamento explicou.
Por qu?
Lindsay levantou as sobrancelhas, tentando sorrir.
Pensei que fosse ficar contente com a notcia.
Contente! a me explodiu, indignada. Envergonhou a famlia
toda indo morar com aquele sujeito, e agora espera que eu fique feliz por
ter-se mudado outra vez!
Bem, no seria a concluso lgica?
Pois no estou! Ela se levantou, deixando a comida intocada.
Est perdida por causa disso, Lindsay. A famlia toda est arruinada por
causa de seu egosmo! Com uma expresso de desgosto, saiu depressa
da sala.

14

Lindsay estava tremendo, e soltou uma risadinha nervosa.


Isso que amor materno!... ironizou.
Ela est apenas surpresa suspirou Judi, aborrecida. claro
que esperava ver voc casada com Joel.
No era a nica murmurou Lindsay, a voz embargada.
Quer dizer que no vou poder dar uma olhada no estdio de Joel?
Mike protestou, desapontado.
Mike?! Judi o repreendeu, zangada. No v que Lindsay est
aborrecida?
Mas foi ela quem o abandonou. . .
Ora, cale a boca, Mike! Judi gritou, com rara impacincia.
Talvez quando for um pouco mais maduro consiga entender.
Gostaria que vocs percebessem que j sou maduro! Ele se
levantou e saiu da sala, louco da vida.
Lindsay fez uma careta.
Acho que o orgulho dele est ferido. . .
Mike devia pensar mais antes de falar besteiras! No se preocupe
Judi confortou a irm ao ver que esta ainda estava preocupada. Falo
com ele mais tarde.
E mame?
A irm deu de ombros.
Talvez leve mais tempo para entender, mas vai acabar aceitando.
Eu queria que entendesse agora, no depois...
Sinto muito, querida.
Por que foi contar que no vivia mais com Joel? No precisava ter
feito isso; podia ter mentido para a famlia inteira, dizendo apenas que
estava de mudana, e pronto. Ia ficar tudo por isso mesmo. Mas no;
insistiu em ser honesta, achando que a me a compreenderia e no fim s
ganhou acusaes. Droga. Teria sido bem melhor para todo mundo se
nunca tivesse encontrado Joel Sutherland!
Porm, durante a noite, no conseguiu tir-lo da cabea. Ficou
imaginando se ele estaria dormindo sozinho, se sentia falta dela na cama
que haviam dividido por tanto tempo. Provavelmente no. Joel nunca
perdera tempo em substituir suas mulheres, antes.
Joel estava saindo com uma de suas modelos j h vrias semanas
quando Lindsay comeou a trabalhar na agncia. Era uma linda ruiva, que
s "durou" mais duas semanas, antes de ser substituda por uma morena
ainda mais bonita.
Depois disso, Lindsay assistiu a um verdadeiro desfile de belas mulheres
entrando e saindo da vida dele. O envolvimento jamais era profundo,
embora muitas tivessem se apaixonado. Acostumou-se at a consol-las,

15

quando caam na choradeira por saber que Joel deixara instrues de no


deix-las entrar no estdio.
A princpio Lindsay assistiu a essa sucesso de mulheres com
interesse, e depois com desespero, quando percebeu que tambm havia se
apaixonado por Joel. Entrara em pnico ento, e viu-se escondendo seus
sentimentos, certa de que, para ele, jamais passaria de uma secretria
eficiente. Quando no pde mais suportar, apresentou sua carta de
demisso.
Mas Joel tinha outras idias a respeito; convidou-a para jantar, com a
desculpa de estar tentando convenc-la a continuar no emprego. Do
restaurante, foram a um clube que ele conhecia, onde os dois conversaram
como nunca haviam feito antes. Joel a beijou levemente depois de lev-la
para casa, um beijo que era uma pequena promessa e que fez com que
Lindsay quisesse ainda mais.
Quando ele a convidou para sair na noite seguinte, nenhum dos dois
mencionou a questo da demisso. O beijo de boa noite foi mais exigente e
acabaram ficando sozinhos no apartamento dela. Trocaram carcias cada
vez mais ousadas, embora no tivessem chegado s ltimas
conseqncias. Ao saber que Lindsay era virgem, Joel pareceu hesitar.
Continuaram a sair juntos na semana posterior, mas Joel, embora
deixasse evidente o quanto a desejava, no quis for-la. Aps momentos
deliciosos de beijos e carcias arrojadas, despedia-se, deixando-a sozinha.
Lindsay ps-se a esperar pelo fim do relacionamento, sabendo que ele
nunca havia assumido um compromisso que no fosse puramente fsico.
Mas Joel finalmente a surpreendeu, pedindo que fossem viver juntos; a
ttulo de "experincia".
Joel nunca havia feito isso antes, e jamais quis dividir sua casa com
nenhuma de suas namoradas. Isso animou Lindsay, embora um
relacionamento desse tipo no fizesse parte de seus planos. Ento ela
comeou a alimentar esperanas de que um dia pudessem ter uma relao
permanente.
Que decepo! Os seis meses de "experincia" acabaram e agora ela
se via de novo na estaca zero. Apesar de ter afirmado que continuaria no
emprego, achava que nem isso ia suportar. Seria um inferno v-lo todo dia,
lembrar-se dos momentos maravilhosos que havia conhecido nos braos
dele e saber que no dera certo. No, no ia agentar. Precisava pedir a
demisso, decidiu. Como devia ter feito antes. Quanto sofrimento seria
evitado, se tivesse sido firme, h seis meses!

CAPTULO II

timo! Joel disse irnico, sacudindo a carta de demisso de


Lindsay. Muito bom mesmo!Sua lealdade quando estou at o pescoo de

16

trabalho admirvel! Ele a fulminou com o olhar.


Joel j estava no estdio quando Lindsay chegou, e a primeira coisa
que ela fez, depois de checar a correspondncia do dia, foi digitar sua carta
de demisso, para junt-la s outras. J esperava pela reao explosiva,
por isso no se abalou.
Pensei que tivesse ido para os Estados Unidos a fim de fechar esse
contrato respondeu, com toda a calma.
E fui. O evidente mau humor demonstrava que no havia
dormido noite. Reader gostou tanto das fotos que me encomendou o
lanamento da nova linha de cosmticos. Faz um ms que estou tentando
achar a modelo certa.
Lindsay sentiu uma pontada de cime ao pensar com quantas
mulheres bonitas ele devia ter estado naquele ms.
Mas nenhuma delas serviu Joel completou com ironia, ao ver a
expresso dela.
Voc as testou pessoalmente? Lindsay ouviu-se dizendo,
irritada.
Profissionalmente, voc quer dizer... ele corrigiu.
Sim.
Lindsay se odiou por ter revelado seu cime. O ar de satisfao de
Joel deixava claro o que estava pensando.
Arrependeu-se de sua deciso, Lindsay? Ele sentou-se na
beirada da mesa perto demais; o perfume da loo aps barba envolvendoa. Ainda pode mudar de idia.
Mantenho minha palavra, obrigada.
Com uma expresso de raiva Joel se levantou, enfiando a carta de
Lindsay no bolso.
Traga-me as pastas com as fotos de todas as modelos que usei nos
ltimos cinco anos ordenou frio.
Todas?
Foi isso que eu disse, no foi?
Foi
Ento faa! E no me deixe esperar o dia inteiro! Deu-lhe as
costas e entrou no estdio, batendo a porta com fora.
esse macho que eu adoro? uma voz divertida soou na
entrada. .
Cally! Lindsay levantou para abraar a visitante. Quando
voltou

17

No fim de semana. A moa sorriu. Pensei em fazer uma


visitinha para o meu ex-patro. . . Como est ele?
Lindsay deu um sorriso triste.
To sedutor como sempre! Mas no vamos falar sobre Joel; quero
saber de voc. Ento, como a vida de casada?
Cally Robin havia sido uma das principais modelos de Joel at dois meses
atrs, quando conheceu um poltico importante, membro ativo do
Parlamento. Os dois se casaram rapidamente, para surpresa dos amigos e
para a tristeza de Joel, pois ela abandonou o trabalho para ajudar o marido
na carreira. Alguns anos antes, Joel e Cally haviam tido um caso e ela era
uma das poucas mulheres que mantiveram a amizade com ele. No comeo,
Lindsay sentia um pouco de cime da relao dos dois, mas logo o calor
humano e a simpatia de Cally a conquistaram tambm.
Estou adorando! respondeu, os olhos azuis brilhando de
felicidade, os cabelos ruivos caindo cheios sobre os ombros. David o
homem mais maravilhoso que existe na face da terra...
Ele mesmo uma graa. Fiquei encantada, quando o conheci no
dia do casamento... Lindsay provocou.
Fique longe dele! Cally avisou, rindo. J tenho problemas
demais para me livrar de todas aquelas mulheres que o cercam no
Parlamento. . . E ento, o que h de errado com Joel? Ela ficou sria.
Parecia uma fera!
Est como sempre mentiu Lindsay, pois Joel no ficava assim
desde a poca em que resolvera viver com ela.
O que no nada animador, diga-se de passagem. . . Cally fez
uma careta. O qu, ou devo dizer, quem o aborreceu?
Acho que fui eu suspirou Lindsay.
Srio?! Os olhos azuis brilharam surpresos. Est me dizendo
que Joel ainda fica brigando com voc?
Ainda? Como assim?
Joel deixou escapar que vocs dois esto vivendo juntos. Acho que
no se importa por eu saber, no ?
No, mas... S que no estamos mais juntos.
Cally franziu a testa.
Desde quando?
Desde que me mudei.
Voc se mudou?
Talvez. Lindsay fez uma careta.
Ah, tenho certeza! Cally balanou a cabea, pensativa. Do
jeito que ele falava, parecia estar levando a coisa a srio.
To a srio como um homem como Joel pode levar um
relacionamento... Lindsay ironizou.
No, dessa vez parecia diferente, Nunca vi Joel to entusiasmado,

18

Lindsay.
Se est querendo dizer que ele me amava, Cally, porque no o
conhece to bem assim.
Ele ainda tem esse problema, no? Lindsay fitou-a intensamente.
Que problema, Cally?
Ele no sabe como dar ou receber amor. . .
Como pode dar ou receber uma coisa que no sente? Lindsay
comentou amarga.
Oh, Lindsay...
Que diabo est atrasando voc, Lindsay? Joel apareceu de
repente na porta do estdio. Ora, devia ter adivinhado que era voc,
Cally! O que aconteceu? A vida de casada j ficou montona?
Cally se levantou, alisando o vestido antes de ir beij-lo, totalmente
imune grosseria.
A vida de casada maravilhosa, querido. Todos deveriam
experimentar.
Joel sorriu irnico.
Em apenas dois meses, no acho que tenha condies de afirmar
isso com tanta certeza. . .
Cnico! ela riu. Continua rabugento.
Cnico, no. Realista. Joel lanou um olhar significativo a Lindsay.
No tenho iluses sobre uma instituio que j est falida h anos.
Prefiro me garantir!
Lindsay se ressentiu, Joel estava reafirmando sua posio de jamais
se casar com algum. Como se alguma vez ela tivesse feito exigncias!
Nunca falou em casamento.
Continue pensando assim zombou Cally e vou acabar
forando-o a mudar de idia. . .
O que quer dizer com isso? Joel a fitou, desconfiado.
Lindsay me contou que no esto mais vivendo juntos. Deve ser
louco, para deix-la escapar.
Cally...
A deciso foi dela! cortou Joel, rspido.
Bem, mas ningum pode critic-la por causa disso. Se j quase
impossvel trabalhar com voc, imagino o que no deve ser passar vinte e
quatro horas ao seu lado!
para isso que servem os amigos? retrucou Joel. Para nos
insultar?
No. Para falar a verdade s quando for necessrio, paixo.
Cally tocou o queixo dele com carinho.
Bem, acho que hoje no preciso de "verdade" nenhuma. Entre no
estdio se quiser falar comigo e procure no interromper o trabalho dos
meus empregados.

19

Lindsay apertou os lbios para no dar uma resposta quela indireta.


No conseguia entender por que pensou que Joel pudesse se apaixonar por
ela!
Aqui esto as pastas que pediu disse, com frieza, tomando o
cuidado de no toc-lo, o que s fez com que ele desse outro de seus
sorrisos irnicos.
Vai ficar ou vai embora? dirigiu-se Joel a Cally, aps pegar as
pastas das mos de Lindsay.
Odeio ter que recusar um convite to amvel, mas preciso me
encontrar com David daqui a pouco. Os olhos dela brilharam maliciosos.
Para falar a verdade, vim convidar vocs dois para jantarem conosco
neste fim de semana. claro que podem levar seus respectivos
acompanhantes... e olhou para os dois com um ar de fingida inocncia.
Lindsay se perguntou como Cally tinha coragem de provocar Joel
dessa forma. Quando ele estava de mau humor, sempre preferiu se manter
afastada.
Por mim, tudo bem ele falou. Diga apenas o dia e a hora e
estarei l.
Sbado, s oito. Ela olhou para Lindsay. Tudo bem para voc?
Qualquer hora ou dia estavam bons para ela; afinal, agora era livre,
Mas no tinha a mnima idia de quem levar como "acompanhante".
Est timo concordou, ignorando o olhar desconfiado de Joel.
Ele que no teria problemas para encontrar algum que o acompanhasse,
pensou.
Agora, Joel Cally deu o brao para ele, entrando no estdio quero que me conte. . .
Ele fechou a porta e Lindsay no pde ouvir o resto da conversa.
Tremendo, colocou a mo sobre a testa, enquanto sentava-se diante de sua
mesa. Decididamente, no ia ser fcil agentar as agresses de Joel!
Hei! Tudo bem com voc? uma voz desconhecida, com sotaque
americano soou bem sua frente. Est um pouco plida.
Lindsay levantou os olhos e se deparou com o rosto bonito do homem
que se curvava em sua direo, com ar preocupado. Devia ter uns quarenta
anos, talvez um pouco menos, os cabelos escuros apresentavam um toque
grisalho nas tmporas, e os olhos eram azuis. Alto e esbelto, o terno
elegante caa-lhe com perfeio.
Estou bem. Lindsay endireitou-se na cadeira, um pouco nervosa
ao sentir que ele continuava a olh-la fixamente. Receio que a agncia

20

que o enviou tenha cometido um erro... O Sr. Sutherland no fotografa


modelos masculinos.
O homem riu, divertido.
Fico lisonjeado em saber que me considera jovem e atraente o
bastante para ser modelo. Mas no acha que quarenta e um anos uma
idade um pouco avanada para fazer isso?
Depende em que tipo de fotos est interessado. . . Ela deu de
ombros.
Eu no devia estar brincando com voc desse jeito sorriu ele de
novo, fazendo com que pequenas rugas surgissem ao redor dos olhos.
Malcolm Reader. . . e estendeu a mo, amigavelmente.
Lindsay ficou surpresa. Ento aquele era o famoso Malcolm Reader, o
homem que havia feito milhes com o comrcio de cosmticos! Ele no
parecia to velho e ambicioso como ela imaginara, se bem que seu ar de
determinao indicava uma pessoa de muito sucesso. Mas no sabia que
ele estava na Inglaterra. Ser que Joel o esperava?
Lindsay Pope e apertou-lhe a mo, sentindo o quanto era
calejada. Estranho, pois Malcolm devia passar a maior parte do tempo
sentado atrs de uma mesa.
As cordas machucam. . . disse parecendo adivinhar-lhe os
pensamentos. Passo quase todos os meus fins de semana velejando.
Ento Lindsay. . . Joel sempre falava de voc, quando estava em Nova
York.
mesmo? Malcolm ainda no soltara sua mo, obrigando-a a
tomar a iniciativa.
Verdade. Os olhos azuis pousavam nela com insistncia.
No consigo imaginar o que Joel possa ter falado a meu respeito.
Lindsay comeou a ficar constrangida.
No?
No!
Bem, ele me disse o quanto bonita por exemplo!. . O tom
brincalho estava de volta. Ser que no gostaria de jantar comigo uma
noite dessas? Um pobre visitante como eu bem que merecia um pouco de
companhia.
Eu...
Malcolm! Joel apareceu, fulminando Lindsay com o olhar. Por
que no me disse que o Sr. Reader estava aqui? falou com ela, rspido.
Acabei de entrar exagerou o outro, indo cumpriment-lo. Sua
secretria me recebeu muito bem. E quem essa moa encantadora?
disse fitando Cally, interessado.
Lindsay aproveitou a oportunidade para deixar-se ficar em segundo
plano. Joel no devia ter contado a Malcolm sobre eles, caso contrrio, o

21

empresrio no a teria convidado para sair. Ficou aliviada por no ter que
dar uma resposta ao convite, pois no queria aborrecer uma pessoa que
era to importante para Joel. Sem contar que ainda estava magoada
demais para se interessar por outro homem.
Que belo homem, hein? Cally comentou, quando os dois se
fecharam no estdio. Esse vale a pena, Lindsay.
O que est querendo dizer com "vale a pena"? indagou,
fingindo-se zangada.
Entendeu muito bem o que estou querendo dizer. E ele tambm
gostou de voc, tenho certeza.
mesmo? respondeu, desinteressada. Homens altos, morenos e
bonitos no estavam em seus planos no momento.
Mesmo insistiu Cally. J lhe ocorreu que tudo o que Joel
precisa sentir um pouco de cime para se tocar?
Ele nem sabe o significado da palavra replicou Lindsay, amarga.
No seja boba. S porque ele no demonstra, no quer dizer que
no sente. Est acostumado a esconder suas emoes.
Lindsay suspirou.
Sei o que est tentando dizer, Cally. Mas acredite tudo acabou
entre ns. Acho que seis meses o suficiente para uma pessoa perceber
que est dando murro em ponta de faca. Agora s quero refazer minha
vida, e nenhum dos meus planos inclui Joel.
Entendo. . . Mas uma pena. Pensei que com voc ia dar certo.
Joel parecia mais relaxado, mais aberto, irradiando felicidade. Mas se est
dizendo que est acabado, ento est acabado.
E vou deixar de trabalhar aqui, tambm. Pedi demisso hoje.
. Ele me contou. Bem, vejo voc no sbado, ento? e Cally
ergueu as sobrancelhas.
No tenho certeza. . .
Ah, tem que ir! Se no for, Joel vai pensar que est fugindo dele.
Seria pior, no acha?
No sei se posso admitiu Lindsay, amargurada.
Claro que pode! falou Cally com firmeza. E leve um homem
bem lindo com voc, para provar que no est jogada s traas.
Lindsay sorriu.
No conheo nenhum homem lindo...
Que tal Malcolm Reader?
A idia tambm lhe ocorrera, mas logo havia sido descartada.
Malcolm era uma pessoa agradvel, sem dvida muito bonito, mas tambm
era um importante cliente de Joel.
Ele tem negcios importantes com a agncia, Cally. No acho bom
misturar as coisas.
Pois acho que seria o ideal!
Deve ser casado e ter meia dzia de filhos.

22

Cally negou com a cabea.


um dos solteires mais cobiados da Amrica.
Por que ele ainda no se casou?
Acho que ainda no encontrou a mulher certa. sorriu Cally.
Quem sabe no voc, Lindsay? Imagine que golpe no ia ser para o
orgulho de Joel!
No quero machucar ningum, Cally falou desanimada. S
quero esquecer tudo isso.
Acha que pode?
No.
Estou comeando a me sentir culpada por estar to feliz! Cally
fez uma careta, beijando Lindsay no rosto para se despedir. Acho que
nunca vai conseguir esquecer esse bandido completamente, no ? Mas
com o tempo a dor vai diminuindo voc vai ver.
Lindsay sempre desconfiou que a amiga estivera envolvida muito
mais profundamente com Joel, no passado, do que costumava admitir, e
agora ela acabava de confirmar suas suspeitas. Mas Cally havia tido quatro
anos para superar o rompimento.
E no caso dela, Lindsay, fazia s alguns dias. . . No, ainda no
estava preparada para encarar Joel com tranqilidade. No estado emocional
deplorvel em que se encontrava, duvidava poder enfrentar o jantar de
sbado como se nada tivesse acontecido.
Telefono para voc antes de sbado, Cally. Vou pensar melhor, est
bem?
Gostaria muito que fosse, Lindsay encorajou-a, antes de sair
para encontrar com o marido.
Lindsay estava absorvida no trabalho quando Malcolm Reader saiu do
estdio de Joel, uma hora depois. Veio falar com ela, enquanto Joel se
preparava para comear uma nova sesso de fotos com uma modelo.
Que vida boa, no? Prato cheio para quem gosta! Malcolm
brincou, sentando-se na beirada da mesa.
Ouvi dizer que voc quem leva uma vida boa retrucou Lindsay,
um pouco seca.
Ele sorriu.
A linda Sra. Cally Robin est a par de minha reputao,no?
Bem, acredito que ela exagerou um pouco.
Receio que no suspirou Malcolm. Lindsay teve de rir com a
honestidade dele.
Muito interessante.
S interessante? Ele parecia desapontado. Muitas mulheres
me crivam de perguntas, loucas para saber mais a meu respeito. Mas voc
no parece nada curiosa.
No. Lindsay estava comeando a gostar de Malcolm.

23

Pena... E meu convite para jantar? Que eu me lembre, no me deu


resposta.
Lindsay ficou nervosa, sem saber o que falar.
muita gentileza sua, Sr. Reader...
Quando uma linda garota me chama de "senhor", sei que vou ser
recusado... sorriu conformado. Pensei que pudesse me mostrar
Londres, mas pelo jeito me enganei.
No conheo muitos pontos tursticos.Mas tenho certeza de que j
esteve em Londres!
Muitas vezes. fascinante.
Mas no mais do que Nova York, certo?
diferente replicou Malcolm, pensativo. Divirto-me muito em
Londres, vendo a cidade pelos olhos de outras pessoas.
De outras mulheres, quer dizer ela brincou.
De outras mulheres... Malcolm confirmou com um sorriso. J
esteve em Nova York?
Nunca sa da Inglaterra.
Joel devia t-la levado com ele; eu teria adorado mostrar minha
terra natal para voc.
Havia passado uma noite maravilhosa com Joel, antes dele partir mas
nem uma vez ele sugeriu que Lindsay o acompanhasse.
Algum tinha que tomar conta do escritrio, enquanto ele estava
fora falou Lindsay, fingindo-se despreocupada.
Entendo. Mas foi uma pena no termos nos conhecido antes.
Ela e Joel nunca haviam feito questo de contar sobre seu
relacionamento aos outros, mas tambm no o escondiam. Se houvessem
ido Nova York Malcolm certamente estaria a par do romance.
Voc tem algum? Malcolm indagou, de repente.
Como? Lindsay estava distrada, perdida em seus pensamentos.
Estou pisando no calo de algum sortudo convidando-a para jantar?
explicou ele.
No! Quer dizer. . . que. . .
Tudo bem, Lindsay ele sorriu. Sei receber um "no" sem ficar
pedindo por explicaes. S queria ter certeza se no estava fazendo papel
de bobo insistindo tanto. Porque vou continuar tentando. No costumo
desistir com facilidade.
Ento est certo. Foi vez dela de sorrir. Pois tambm no
costumo ceder com facilidade.
Gosto de mulheres determinadas. Ele se endireitou. Vejo voc
em breve, garota.
Aquilo era uma promessa, no uma ameaa, Lindsay pensou, quando
ele saiu. Tinha a impresso de que Malcolm Reader possua tanta fora de
vontade quanto Joel. E Cally estava certa: Malcolm era um homem
fascinante.

24

J est planejando me substituir? Joel entrou de repente, com


cara de poucos amigos.
Lindsay o encarou com frieza, embora seu corao houvesse
disparado.
Engano seu. Apesar do Sr. Reader ser encantador, eu. . .
Ah, sim, encantador sorriu Joel, irnico. V firme, Lindsay!
Quem sabe acabem morando juntos. Afinal, experincia o que no lhe
falta... Ao ver que Lindsay ficara plida, no entanto sua expresso
mudou. Sinto muito, no quis dizer isso. Lindsay? Lindsay!
Decidida, ela pegou o casaco e a bolsa e se levantou para sair.
Vou almoar. Sei que ainda cedo, mas... acho que preciso parar
agora. Volto daqui uma hora.
Lindsay. . .
Uma hora, Joel. Correu para fora do escritrio sem olhar para
trs. Saiu do prdio sem saber para onde ir, querendo apenas ficar longe de
Joel e daquele poder que ele tinha de mago-la com cada palavra que saa
de sua boca.
Nunca Joel a machucara tanto como agora, e fazia de propsito, tinha
certeza. No parou de andar durante uma hora, tentando se acalmar, mas
s conseguia pensar que precisava encar-lo novamente. Se Joel ainda
estivesse com aquele pssimo humor, no saberia o que fazer.
Ao entrar de novo na agncia, viu-o sentado diante de sua mesa,
como se a esperasse. Observou-a com ateno enquanto ela pendurava o
casaco e ajeitava o cabelo e s depois lhe dirigiu a palavra.
Sinto muito, Lindsay, no quis dizer aquilo. Acredita em mim?
Est bem, Joel respondeu fria. Ele se levantou indo ao seu
encontro.
Malcolm convidou-a para sair, no ? Os olhos dele pareciam
querer penetrar em seus pensamentos.
E se convidou? encarou-o com firmeza.
Acho que ele est interessado em voc resmungou ele.
Se eu no o conhecesse bem, Joel, diria que est se importando
com isso zombou ela. Felizmente sei que uma pessoa fria como voc
no. . .
Estou me importando, sim! Do jeito que nos separamos, voc era
capaz de sair com o primeiro que aparecesse, mesmo que no quisesse,
realmente.
Lindsay o encarou com raiva.
E desde quando sabe o que quero ou deixo de querer?

25

Arrependeu-se imediatamente de dizer isso, quando viu a ironia no


olhar dele. Joel sabia muito bem que bastava toc-la para que perdesse o
controle e se entregasse profunda atrao que os unia.
Vai sair com Reader?- Joel insistiu, vendo que ela havia ficado
em silncio.
Lindsay deu de ombros.
Talvez, se ele me procurar. Mas duvido. E tambm no fao muita
questo. Aprendi de um jeito meio doloroso, que no d certo misturar
negcios com prazer.
Os lbios dele se apertaram.
E como voc classificaria nosso relacionamento dos ltimos seis
meses? "Negcios" ou "prazer"?
Lindsay engoliu com dificuldade.
Estou comeando a achar que nem uma coisa nem outra.
Joel respirou fundo, fechando os olhos por alguns momentos.
Deus, no consigo parar de falar asneira. .. Talvez esteja certa por
querer me deixar, mesmo ele balanou a cabea. S estou ferindo
voc.
Tem que dar graas a Deus por no estar ferindo a si prprio, no
, Joel? Lindsay sentou-se atrs de sua mesa, mais plida do que nunca.
verdade disse ele, seco. Agora acho que vou almoar e
saiu sem dizer mais nada.
Lindsay ficou mais calma depois que ele se foi. Joel estava reagindo
quela situao de um modo surpreendente.
Mas tambm ningum o havia rejeitado antes, pensou. Ele parecia
ter um radar que o avisava quando uma mulher estava se envolvendo
demais. Ao primeiro sinal, indicando que a relao se tornava mais sria,
Joel acabava com tudo.
Lindsay ainda ia ficar um ms na agncia, de aviso prvio. No
entanto, a cada dia o clima se tornava mais pesado, e era um verdadeiro
suplcio trabalhar ao lado de Joel. Ele explodia por qualquer motivo, num
humor insuportvel. Alm disso, ela passava as noites em claro, sentindo
falta do corpo dele, morrendo de saudades das carcias e do prazer que
descobriam juntos.
Para piorar a situao, Malcolm Reader vivia lhe telefonando ou
aparecendo no escritrio sem avisar. No desistiu de convid-la para sair e
estava provando ser muito mais insistente do que dissera. Joel no estava
gostando nem um pouco daquilo, e Lindsay tinha certeza de que ele s no
colocava Malcolm para fora porque estava trabalhando nas fotos de
lanamento dos cosmticos.
Na quinta-feira depois do almoo, Joel devolveu a Lindsay as pastas
com as fotos de suas antigas modelos. No parecia nada satisfeito.
No gostou de nenhuma? perguntou surpresa. Aquelas garotas
eram belssimas.

26

Nenhuma respondeu ele, emburrado.


Mas h tantos rostos expressivos, aqui. . .
No. Quero uma mulher excepcional.
Joel tinha uma aparncia cansada. Estava abatido e at mesmo a
ironia habitual que era quase um trao de sua personalidade havia
desaparecido. Mesmo que estivesse saindo com uma dzia de mulheres
diferentes, no parecia estar se divertindo.
Lindsay no se sentiu melhor por notar o desnimo dele. Sua prpria
infelicidade era to grande que imaginava no existir nada semelhante.
Talvez esteja sendo muito exigente, Joel. Afinal de contas, os
cosmticos tm que servir para todos os tipos de mulheres, no ?
Ele balanou a cabea.
uma linha exclusiva, criada s para morenas.
Mas j fotografou centenas de morenas. . .
Nenhuma delas serve para o que tenho em mente insistiu ele.
Se havia algo que realmente o apaixonava, era seu trabalho. Lindsay
conhecia muito bem a teimosia dele, quando punha uma idia na cabea.
O que est querendo exatamente, Joel?
Uma feiticeira de cabelos negros e olhos verdes. A expresso
dele tornou-se estranha, um pouco angustiada. A nova linha de produtos
se chama Feitio. E no qualquer rosto que pode servir ao clima mgico
que pretendo criar.
Entendo Lindsay mordeu os lbios.
Ser? ele duvidou. Tenho uma imagem na cabea e no vou
sossegar enquanto no encontr-la.
s vezes o sonho se mostra impossvel de se concretizar Lindsay
argumentou.
Desta vez, no um sonho. Essa mulher existe, mesmo, e me
persegue dia e noite.
Joel.. .
Ele fitou-a um pouco espantado, como se apenas agora se desse
conta de sua presena.
Ora, esquea falou aborrecido. No importante.
No era? Lindsay pensou. De repente descobria que outra mulher o
perturbava tanto e Joel vinha dizer que no era importante?!
Joel, quem. . .
Eu disse esquea! Seu tom de voz era bastante claro e Lindsay
se calou, intimidada. Depois de uma pausa, Joel continuou. Mas tem que
existir outra pessoa que sirva. No possvel que ela seja a nica a servir
para essa propaganda. . .
Confusa, Lindsay percebeu que Joel parecia estar falando consigo
mesmo.
De quem est falando Joel? No consigo entender o qu...
Preocupe-se com seu trabalho, droga!
Lindsay se abalou com aquela agresso. Joel jamais a tratara desse
jeito, pensou amargurada. E pensar que era outra mulher que estava

27

causando tanta fria. . . Pelo jeito, ele no fora sempre to insensvel assim
ao amor.
Fique fora da minha vida! Joel gritou, antes de bater a porta do
estdio.
S havia uma explicao. Alguma mulher devia t-lo machucado
tanto no passado, que, agora, a simples lembrana dela o deixava
descontrolado. Que tremenda ironia! Sempre achou que Joel desprezava o
amor por causa de sua formao, de uma infncia infeliz, quem sabe. Mas
jamais tinha imaginado que a razo de tudo fosse outra mulher. Afinal,
passou seis meses se esforando para conquistar-lhe o corao, sem
suspeitar que ele estivesse justamente querendo esquecer um passado
infeliz...
Quando Joel voltou ao escritrio, duas horas mais tarde, estava mais
calmo e resignado.
Lindsay, procure nos arquivos mais antigos a pasta de Marilyn Mills
ele pediu. Assim que encontrar traga-a para mim.
Marilyn Mills, Ento era esse o nome da garota! Sem dizer nada,
Lindsay fez o que ele mandou. Acabou encontrando a tal pasta escondida
no fundo de um dos arquivos mais antigos do escritrio. Assim que a abriu
entendeu o porqu do sofrimento de Joel. As fotos mostravam mesmo uma
feiticeira de cabelos negros e olhos incrivelmente verdes. Simplesmente
maravilhosa!

CAPTULO III
Eu disse para trazer a pasta assim que a encontrasse! -disse Joel
com voz rspida atrs dela.
Lindsay virou-se depressa, envergonhada por ter sido surpreendida
dessa forma. Joel detestava que mexessem em suas coisas.
S estava vendo se era a pasta certa... ela se desculpou, sem
graa.
No viu a etiqueta? A est escrito "Marilyn Mills!" Ela mordeu os
lbios, nervosa.
Tem certeza de que essa moa ainda serve para as fotos? Afinal,
estas fotos j tm sete anos. . . Quero dizer, ela pode estar um pouco
diferente, mais velha. . .
Ora, Lindsay! No sua funo decidir sobre minhas modelos.
Alm disso, eu no diria vinte e cinco anos muita idade.
Ela s tinha dezoito quando estas fotos foram tiradas?
Lindsay arregalou os olhos.
Sim. Difcil de acreditar, no? Joel olhou os retratos com uma
expresso amarga.
A moa da foto parecia uma mulher feita, irradiando sensualidade,

28

sem o menor sinal de inocncia nos provocantes olhos verdes.


Ela linda comentou Lindsay, sentindo um estranho aperto no
corao.
Muito.
Por que ficou tanto tempo sem trabalhar para voc?
O rosto de Joel estava cada vez mais sombrio, como se aquele
assunto o aborrecesse profundamente.
Ela ficou algum tempo sem posar respondeu.
E agora?
Agora trabalha e vive nos Estados Unidos. Mas por que todo esse
interesse, Lindsay?
Como eu disse, muito bonita e deu de ombros, disfarando.
Todas as minhas modelos so bonitas...
Mas nem todas o perturbam desse jeito ela provocou.
Que jeito? O que voc est insinuando? Lindsay percebeu que
havia ido longe demais.
Bem, com licena. Vou apanhar umas cartas que voc ainda
precisa assinar e. . .
Que jeito, Lindsay? insistiu ele segurando-lhe o brao com fora.
Joel, est me machucando!
Fale droga!
Ela engoliu em seco, Joel no ia solt-la at que se explicasse.
Deste jeito!... Sua voz saiu embargada. Voc nunca me
tratou com tanta grosseria, Joel!
Droga! Ele a largou depressa, enfiando as mos nos bolsos da
cala. Por que acabo sempre lhe pedindo desculpas? Voc que me
deixa confuso. Fez uma pausa. J encontrou algum para substitu-la?
Pensei que fosse cuidar disso. Lindsay resistiu ao impulso de
esfregar o brao dolorido.
Eu no Joel respondeu. No posso me preocupar com isso,
tenho muita coisa para fazer.
Est certo Lindsay tentou reprimir as lgrimas que lhe vieram
aos olhos.
J encontrou outro emprego?
Ela nem havia procurado! Mas precisava fazer isso logo, se quisesse
continuar no apartamento e no ter que passar pela humilhao de voltar
para a casa da me.
Ainda no. Mas tenho certeza de que no haver problemas.
Roger ainda est procurando secretria. A insinuao era clara,
mas ela fez de conta que no havia entendido.
No; estou querendo alguma coisa mais sossegada.
Sossegada, voc? ele riu irnico. Vai morrer de tdio se
arrumar um servio burocrtico.
Talvez eu esteja precisando de menos agitao.
Pois fico contente de ter contribudo para que houvesse um pouco
de emoo em sua vida.
No estava me referindo a is. . .

29

Nesse momento o telefone comeou a tocar, interrompendo-os. Joel a


fitou com um sorriso cheio de sarcasmo.
melhor atender. Provavelmente Reader, atrs de voc.
Estdio de Joel Sutherland Lindsay atendeu, rezando para que
no fosse Malcolm.
Cally, Lindsay. Como ? Prometeu que ia me ligar dando uma
resposta sobre sbado e at agora. . .
Sbado? Lindsay ouviu Joel resmungar alguma coisa e ps a
mo no bocal. O que voc disse?
Disse que ia deixar voc mais vontade. Com licena.
Joel...
Tarde demais; ele j havia entrado no estdio e na certa imaginara
que era mesmo Malcolm ao telefone.
Estou interrompendo alguma coisa? Cally perguntou do outro
lado da linha.
No. Sinto muito sobre sbado...
Quer dizer que no vem Cally concluiu, desapontada.
No! No quis dizer isso Lindsay riu. Sinto muito no ter
confirmado minha presena, mas pretendo ir, sim. E vou levar uma pessoa
comigo.
Malcolm Reader?
Ah, no, Deus me livre, chega de confuso. Minha irm vai passar
alguns dias comigo e pensei...
Sua irm? Pensei que ia trazer uma companhia masculina, Lindsay.
Quer dizer que no posso levar Judi?
Lgico que pode Cally suspirou. S que vou ter de organizar
os lugares de novo.
Tenho certeza de que vai dar um jeito.
Claro Cally riu. Ento voc est virando freira. Eu podia jurar
que Malcolm Reader est caidinho por voc. . .
Quem disse que no est?
E voc o dispensou? exclamou a amiga, incrdula. Lindsay,
eu te mato! O homem tem tudo, beleza, charme, dinheiro. . . Conheo
mulheres que dariam a vida para atrair a ateno dele...
Lindsay pensou que em outras circunstncias, provavelmente, se
sentiria atrada por ele. Mas agora, o nico homem que via na frente era
Joel. Deu um suspiro, que no passou despercebido a Cally.
Joel estar aqui tambm, e duvido que traga o irmo como
acompanhante.. .
Ele no tem nenhum irmo, mesmo retrucou Lindsay, sem dar o
brao a torcer.
Tinha Cally contou, seria. Pelo que entendi, ele morreu h
alguns anos.
Mais uma vez Lindsay se deu conta de como conhecia pouco a vida
de Joel.
Bom pacincia. Se ele quiser levar alguma de suas conquistas ao

30

jantar, Cally, problema dele.


Lindsay. . .
Preciso desligar agora, querida cortou ela, pois no agentava
falar sobre Joel. Vejo voc no sbado noite.
Ficou em silncio, olhando o telefone. Que sorte Judi ter avisado que
vinha visit-la naquele fim de semana. A perspectiva daquele jantar a
deixava aflita demais. Pelo menos, teria a irm ao lado, para lhe dar apoio.
Na sexta-feira, embora no estivesse muito animada com o programa
do sbado, Lindsay dava graas a Deus porque a semana havia acabado. O
humor de Joel continuava pssimo e deixou isso bem claro quando jogou a
pasta de Marilyn Mills sobre a mesa dela, antes de sair para almoar.
Ela no tinha idia do que deveria fazer com a pasta e, curiosa,
resolveu olh-la de novo, mesmo lembrando-se do que havia acontecido na
ltima vez. S faltava Joel voltar e peg-la em flagrante. . .
Quase caiu da cadeira quando a porta da frente de abriu
inesperadamente. Mas no era Joel. Com um enorme alvio, viu Malcolm
entrando. Recebeu-o com um sorriso, o corao ainda descompassado por
causa do susto.
O que fiz para merecer esse sorriso lindo? Ele estava muito
elegante, vestido com uma cala azul e uma camiseta. Tirou os culos de
sol e encarou Lindsay.
Foi bom ver voc. Estava com medo que fosse Joel. . .
Se trata Joel com tanta cautela como faz comigo, ele est perdido.
Ela corou, sem jeito.
Joel meu chefe, lembre-se. No posso deixar de trat-lo com...
Cautela Malcolm completou, rindo. Ser que ele tem corrido
atrs de voc no escritrio?
Lindsay ficou sria, constrangida com o rumo que a conversa estava
tomando.
No do estilo dele.
Pois eu no poderia culp-lo, se tivesse feito isso. Eu mesmo
morro de vontade de correr atrs de voc.
Bom, ele no fez isso respondeu Lindsay, um pouco irritada.
Mas, em que posso ajud-lo? Joel est almoando e.. .
No vim at aqui para ver Joel declarou Malcolm. Pensei que
pudesse almoar comigo.
J almocei, obrigada. Malcolm suspirou.
Por que sempre recebo um "no" de voc?
Talvez se tivesse telefonado antes...
Ia levar um fora do mesmo jeito. Parece que no est mesmo
interessada em sair comigo.
Lindsay acabou ficando com remorso por ser to fria. Afinal, Malcolm
no tinha culpa de sua crise de depresso.
No nada pessoal, Malcolm, acredite. Apenas que me conheceu
num momento ruim.

31

Ele a magoou muito, no foi? Malcolm a encarou como se


tentasse adivinhar tudo.
Ele? Confusa Lindsay desviou os olhos. Nesse momento ele
bateu sem querer na pasta de Marilyn Mills e vrias fotos caram sobre a
mesa.
Que garota linda! Malcolm apanhou uma foto. Quem ?
Lindsay deu graas a Deus por ele ter se distrado, apesar de
pressentir que Joel no ia gostar nem um pouco daquele interesse pela
moa.
s uma modelo e estendeu a mo, querendo o retrato de
volta, mas Malcolm ignorou seu gesto.
Ela simplesmente fantstica! disse, pegando mais fotografias.
Espero que Joel a tenha contratado para fazer minha propaganda.
Lindsay evitou olhar para ele.
Joel no faria isso sem consult-lo antes.
Mas a garota perfeita para o que eu quero!
Estas fotos foram tiradas h sete anos. Ela no mais uma
"garota".
No quero saber que idade ela tem. Temos de contrat-la!
Precisa discutir isso com Joel. Ela juntou todas as fotos,
colocando-as de novo dentro da pasta.
No h nada para discutir retrucou Malcolm. Achei minha
"Feiticeira". Pode dizer isso a Joel, quando ele voltar.
Acho melhor voc contar a ele. . . Ela fez uma careta. Malcolm a
fitou na dvida.
Talvez esteja certa. Eu realmente mexi em documentos articulares.
Acho que Joel no vai gostar nada, disso, no ?
Pode crer! Lindsay suspirou, preocupada.
Bom, depois converso com ele. E ento, sobre o que estvamos
falando?
Voc havia acabado de aceitar minha deciso de no sair com
voc, e j estava se despedindo.
Ah, j lembrei! Mas parece que estava me intrometendo num
assunto que no da minha conta. .
Acertou.
Ele riu da expresso sria de Lindsay, mas no insistiu.
Volto mais tarde para conversar com Joel. Quanto a voc, gostaria
de saber no que foi que errei. . .
No errou em nada, Malcolm ela sorriu. J disse que no nos
conhecemos no momento certo, s isso.
muito recente, no ?
... ela confirmou.
uma pena. . . ele suspirou. Eu gostaria de conhec-la
melhor.
Sou o que est vendo e sorriu outra vez.
E o que estou vendo uma mulher maravilhosa. Sinto muito ter
chegado tarde demais. . .

32

Ou cedo demais. ..
Tenho o pressentimento de que vai ser sempre tarde demais.
Quem quer que ele seja, parece t-la marcado profundamente.
A completa infelicidade de Lindsay estava estampada em seus lindos
olhos verdes.
Obrigada por compreender, Malcolm. Ele tocou-lhe a mo com
carinho.
No compreendo, mas aceito. S que vou precisar de outra
"vtima", j que voc no est disponvel. Agora, acho melhor deix-la
trabalhar. At mais tarde.
Depois que ele saiu, Lindsay lembrou-se da questo da pasta. Joel ia
ficar furioso quando soubesse que Malcolm tinha tomado a deciso final
sua revelia.
Ele estava no estdio quando Malcolm voltou, e Lindsay titubeou em
ir avis-lo da presena do cliente.
Disse a Joel por que desejo conversar com ele? Malcolm indagou
curioso.
No.
Ficou com medo? brincou ele.
Fiquei respondeu Lindsay sem rodeios.
Joel sempre assim, to difcil de lidar?
Nem sempre.
Mas ento por que tenho a impresso de que o v como um
carrasco?
Por sorte Joel apareceu na porta do estdio e convidou-o a entrar.
Lindsay tentou se concentrar no trabalho, mas estava muito preocupada
para conseguir. Com certeza Joel iria culp-la pela indiscrio de Malcolm.
O empresrio parecia muito satisfeito quando saiu do estdio, quase uma
hora depois.
Nem um arranho! sorriu para Lindsay. Vendo que ela
continuava em silncio, continuou: Joel foi um gentleman.
Malcolm no ficaria to satisfeito se soubesse que era justamente
nesses momentos que Joel se tornava mais perigoso, ela pensou. Tinha
certeza de que a bomba ia explodir em suas mos.
Fico feliz por tudo correr bem disse evasiva.
Mas eu no disse que correu tudo bem, disse?
Ento teve problemas?
Ele est "pensando" no caso... Malcolm admitiu obviamente
contrariado.
Lindsay podia imaginar como a discusso entre os dois havia sido
difcil. Ambos pareciam inflexveis em seus pontos de vista e gostavam de
conduzir as coisas a seu modo...

33

Tenho certeza de que Joel vai fazer um bom trabalho para voc
ela arriscou.
Quanto a isso, no h dvida. A questo que me recuso a ter
qualquer outra garota na minha propaganda. Quero Marilyn Mills em
outdoors de quinze metros de altura!
Mas existe a possibilidade da srta. Mills no posar mais lembrou
Lindsay.
Isso problema de Joel Malcolm respondeu impaciente Tenho
certeza de que poderamos exercer bastante influncia sobre ela, caso no
esteja mais trabalhando.
Lindsay o fitou admirada.
Voc implacvel, heim?
Ainda bem que percebeu! ele sorriu, com toda autoconfiana
que sua situao e poder lhe davam.
Lindsay olhou a porta do estdio, com medo da reao de Joel. Sabia
que aquele silncio no era nada tranqilizador e podia haver uma exploso
a qualquer momento. Dito e feito! Dez minutos depois, ele apareceu, com
cara de poucos amigos. Malcolm j havia sado.
Joel... Lindsay comeou, numa tentativa desesperada de se
explicar.
Est dispensada por hoje, caso tenha terminado seu servio.
Ela engoliu em seco.
E se no capaz de cuidar de meus arquivos particulares, diga j,
assim podemos acabar com essa palhaada de uma vez.
Joel, no pude evitar! Malcolm viu a pasta. . .
Ora, no venha com desculpas idiotas. Acho que sabia exatamente
o que estava fazendo.
No!
Sim! A expresso dele era de dio. Voc gostou de ver
Malcolm me dando ordens, no ?
Lindsay ficou muito plida. Mesmo preparada para enfrentar as
acusaes de Joel, sentiu-se magoada com a agresso.
A pasta estava em cima da minha mesa e Malcolm. . .
Voc correu mostrar as fotos para ele!
No! Claro que no!
Pensa que s porque vivemos juntos tem o direito de interferir nos
meus negcios? disse, olhando-a com desprezo.
Estou bem consciente de que o fato de termos vivido juntos no
me d direito algum respondeu Lindsay com a voz embargada. Alis,
nunca deu.
Ento j sabe que no vou tolerar nenhuma interferncia! Joel
se curvou sobre a mesa, ameaador.
No vai contratar Marilyn Mills?
Vou contratar quem eu quiser! Ningum vai me dizer o que devo

34

fazer ou no devo fazer, entendeu?


Joel era to teimoso que se tornava capaz de no atender o desejo
de Reader, s para no dar o brao a torcer. Uma atitude dessas s
prejudicava o prestgio da agncia.
Malcolm seu cliente, Joel. No pode contrari-lo! Alm disso,
voc j estava disposto a contratar Marilyn. . .
Posso mudar de idia. O dono da agncia sou eu.
Joel, ele uma pessoa importante!
No estou dando a mnima para o que ele . Todos so
dispensveis, neste mundo.
At voc ela ponderou.
At eu. . . No estou forando Reader a continuar comigo.
Se voc ganhar a fama de temperamental, acabar perdendo
outros clientes.
J tenho essa fama. E nem por isso tem faltado trabalho.
Lindsay suspirou. Precisava faz-lo cair em si, mas no tinha a menor
idia de como acalmar Joel.
No consigo entender por que voc mudou de idia. Qual o
problema em contratar essa moa? insistiu.
Seria pssimo respondeu ainda nervoso. No imagina quanto!
Por que, Joel? Ser que vocs tiveram uma relao mais do que
profissional?
No tente dar uma de psicloga para cima de mim, Lindsay! O que
aconteceu comigo e com Marilyn no da sua conta, entendeu?
Entendi concordou ela, segurando as lgrimas. Ainda quer
que eu v embora?
Joel, que j ia saindo da sala, deteve-se por um instante.
Isso com voc respondeu.
Por que me trata assim, Joel? Nem me deixou explicar que
Malcolm viu aquelas fotos porque. . .
No quero saber de nada. S espero que mantenha seu romance
com ele fora do estdio, daqui por diante.
No tenho nenhum "romance" com ele! Lindsay protestou.
Gosto de Malcolm, mas no temos nada um com o outro.
De qualquer modo, sua vida no da minha conta.
No. E quanto a Srta. Mills? Devo tomar alguma providncia?
Nenhuma. Voc j se intrometeu bastante. Deixe que eu mesmo
cuide do assunto.
Quando a porta se fechou atrs dele, Lindsay deixou as lgrimas
correrem livremente. A idia de que Joel a odiava era insuportvel. . .
Voc est bem, mana? Judi a fitou, preocupada. Seu aspecto
no dos melhores...
Ando muito ocupada desconversou Lindsay. As duas haviam
acabado de chegar da estao.
E Joel?
Tambm est superocupado. No sentia a menor vontade de

35

falar sobre seu sofrimento. Tocar no assunto fazia as coisas parecerem


piores. Daqui a trs semanas eu saio do emprego.
Judi franziu a testa.
Pensei que pelo menos fosse continuar como secretria dele.
Lindsay deu de ombros, com uma indiferena que estava longe de sentir.
Foi assim que combinamos.
Como "combinamos"? Joel no tem o direito de despedi-la, s
porque decidiu deixar de viver com ele!
A situao estava insuportvel, Judi. Eu ainda o amo, mas nunca
vou conseguir aceitar os termos dele. S que Joel no compreendeu isso e
passou a me hostilizar terrivelmente. No d mais para trabalhar nesse
clima.
Ele ainda a quer de volta?
No sei Lindsay suspirou. Esta semana foi um inferno para
mim. Contou sobre Malcolm e Marilyn Mills. Joel me culpa de tudo.
Acha que eu queria mago-lo de propsito.
E ele est magoado?
Est estranho. . . Nem parece o mesmo homem que veio implorar
que eu voltasse para ele. Agora est com dio de tudo e de todos.
Joel parece ter uma personalidade bem complexa. Gostaria de
conhec-lo falou Judi, pensativa.
Vai ter essa oportunidade mais cedo do que imagina garantiu
Lindsay.
Por qu? Ele vem aqui este fim de semana? disse a irm
encarando-a, curiosa.
Dificilmente... Lindsay balanou a cabea, sorrindo. Voc
que vai num jantar comigo, amanh noite. E Joel tambm estar
presente.
No me disse nada sobre esse jantar, ao telefone! Judi
protestou.
Se falasse voc ia arranjar uma desculpa qualquer para no vir.
No gosto dessas festinhas londrinas.
Que eu saiba, nunca esteve em nenhuma!
No, mas. . . Ora, ainda acho que foi um golpe sujo, Lindsay!
Eu precisava de voc aqui comigo, Judi. Talvez seja egosmo da
minha parte, mas no teria coragem de enfrentar essa situao sozinha.
Judi percebeu o tom de angstia que havia na voz da irm e se
apressou em tranqiliz-la.
Est bem, vou jantar com voc, no se preocupe mais. S que no
tenho nada adequado para vestir; no vim preparada para ir a uma festa.
Ora, isso o de menos. Se h uma coisa que sua irm tem de
monte roupa. Joel sempre exigiu que eu andasse bem vestida.
E vai estar maravilhosa amanh, tambm! falou a irm com
firmeza. Vamos mostrar para esse Joel Sutherland que ainda no est
derrotada!

36

Lindsay a abraou, com afeto.


No sei como lhe agradecer por me aturar, mana.
Na noite seguinte, enquanto as duas se preparavam para o jantar,
Lindsay percebeu o quanto Judi estava nervosa. Ela havia sado muito
pouco desde que Jonatham falecera. Enfrentar aquela reunio, onde todas
as pessoas lhe eram desconhecidas, devia ser um sacrifcio e tanto. No
entanto, a irm no precisava se preocupar. tarde, tinham ido ao
cabeleireiro e agora Judi estava linda, com um vestido de seda azul
turquesa que combinava com perfeio com seus olhos castanhos.
Lindsay escolheu um sofisticado vestido preto; a frente discreta
contrastando com o decote ousado das costas, aberto at a cintura. O
tecido macio lhe realava as formas, enquanto ela andava. Era um vestido
extremamente provocante, que no permitia o uso de suti, e as curvas
firmes dos seios se destacavam contra o cetim.
Puxa! Esse vestido vai fazer Joel Sutherland cair de costas! Judi
a olhou boquiaberta.
Prefiro que ele me deixe em paz. Lindsay prendeu uma mecha
do cabelo de lado, deixando o resto cair sobre os ombros.
Por isso se vestiu desse jeito?! Judi riu. Ela deu as costas para o
espelho.
Para sua informao, esse o vestido de que Joel menos gosta. A
nica vez que tentei us-lo, ele me obrigou a tirar. Vendo o olhar
malicioso da irm, se apressou em explicar. E me fez vestir outro, claro.
Ah, bom.
Bem, no fique to desapontada riu Lindsay. Ao contrrio do
que muita gente diz ter um "caso" no significa passar o tempo inteiro na
cama. . .
Voc no teve um caso falou Judi, carinhosa. Apenas foi orar
com o homem que amava. No h nenhum crime nisso!
Para algumas pessoas, h. Lindsay pegou a bolsa. Ento
vamos?
No foram as primeiras a chegar, mas Joel ainda no estava l, o que
deixou Lindsay aliviada. Sentir-se-ia muito mais segura estando entrosada
no ambiente quando Joel chegasse com sua "namorada".
Estou to contente que vieram! Cally as cumprimentou
alegremente. Pelo jeito sua irm a manequim da famlia, Lindsay!
Nunca pensou em ser modelo?
Garanto que ela est to interessada em ser modelo quanto eu. . .
Verdade? Cally fitou Judi, desapontada.
Verdade... Judi confirmou, timidamente.
uma pena. Cally as conduziu at o meio da sala. Mas tenho
certeza de que meus amigos no vo ter queixas dessas duas lindas
garotas! Agora, venham. Vou apresent-las.

37

Lindsay entendeu tudo imediatamente.


Cally.
Ora, eu precisava dar um jeito, no ? Por isso convidei dois
amigos.
Lindsay suspirou.
Gostaria que no tivesse feito isso.
Ora, ainda nem os viu! Lindsay no imaginou que a amiga a
colocaria numa situao to constrangedora. Suas suspeitas se
confirmaram quando Cally atravessou a sala em direo a Malcolm. E essa,
agora!
Ao lado dele estava outro americano. Foi apresentado como Glen
Shumann, assistente de Malcolm. Era um rapaz alto, ruivo, de olhos azulescuros e rosto infantil.
Preciso deix-los, agora Cally falou, aps fazer as
apresentaes. Fiquem vontade. E divirtam-se!
Acha que podemos? Malcolm provocou Lindsay enquanto ela
observava a dona da casa, que parecia uma borboleta, circulando
alegremente com seu vestido amarelo entre os convidados.
Lindsay lanou um olhar impaciente para ele.
Sabia que ia me ver aqui hoje, no ?
Isso no verdade ele se defendeu. Cally s me ligou ontem.
E voc quem devia levar uma bronca!
Por qu? disse, arregalando os olhos, indignada.
Porque no me contou que tinha uma irm to linda! Lindsay j
havia notado que Malcolm no conseguia tirar os olhos de Judi e sua irm
no parecia indiferente a tanto charme. Corava como uma adolescente
quando tentava retribuir os olhares que ele lhe lanava.
Mas Lindsay foi obrigada a desviar a ateno deles quando ouviu um
burburinho, na entrada. Logo descobriu o porqu daquela agitao toda.
Joel acabara de chegar e, pendurada em seu brao, estava nada mais nada
menos do que Joanne Honeyville, a modelo mais famosa do ano.
Ele permaneceu quieto e distante enquanto Cally e Joanne
conversavam. Seu terno caa impecavelmente sobre os ombros largos,
descendo como uma luva sobre as pernas fortes. Faziam um par perfeito,
sem dvida. A pele morena, quase oriental de Joanne combinava com o
vestido dourado que se colava com sensualidade ao seu corpo escultural.
No toa que todos os olhares estavam voltados para eles!
Mas, se Joel estava consciente da sensao que ele e Joanne estavam
causando, no deu sinal disso. Percorreu a sala com os olhos lentamente,
como se estivesse olhando tudo muito aborrecido. Mudou de
comportamento ao ver Lindsay, seus olhos se estreitando assim que viu o
vestido que ela usava. Mas foi a nica demonstrao de possessividade que
Joel deu. Depois de observar Malcolm ao lado dela, desviou os olhos, de
novo com uma expresso de enfado.

38

CAPTULO IV

Lindsay sentiu o corao apertado diante da atitude de Joel. Ele no


podia ter deixado mais claro que no se importava com ela, mesmo
encontrando-a na companhia de Malcolm. Mas, se nem quando moravam
juntos ele se preocupava, por que esperar que agora fosse diferente?
Naturalmente, Joel tinha outra pessoa para cercar de atenes, no
momento: Joanne Honeyville.
Eles fazem um par e tanto, no? Malcolm cochichou ao seu lado.
Lindsay olhou ao redor para ver se Judi e Glen tambm estavam
observando sua reao.
. concordou com um sorriso amarelo. Joel o tipo de
homem que faz questo de estar com a mulher mais bonita da festa.
Acho essa observao um tanto discutvel Malcolm replicou.
Ela atraente, mas no a mais bonita da festa. . . Alis, acho que venho
fazendo papel de bobo, ultimamente.
Por qu? Lindsay se espantou.
que s agora abri os olhos ele sorriu. Joel, no ,
Lindsay?
Ela sentiu que empalidecia e ficou grata quando Malcolm passou o
brao por sua cintura, apoiando-a.
Vamos sentar um pouco? sugeriu nervosa. Est um pouco
quente aqui.
Claro ele concordou imediatamente, guiando-a at o terrao.
No era bem isso que eu tinha em mente! Lindsay riu. Os dois
procuraram uma mesa, sob um enorme guarda-sol. A noite comeava a
cair e o cu estava avermelhado.
Achei melhor dar um tempo para esfriarmos a cabea. Estou me
sentindo um idiota, sabia?
Mas no h motivo! Lindsay evitou-lhe o olhar.
Estava tudo debaixo do meu nariz e no percebi ele suspirou.
O carinho com que Joel falava de voc, quando estava em Nova York, a
ansiedade em voltar para a Inglaterra. . .
Tenho certeza de que essa ansiedade no tinha nada a ver comigo
Lindsay o interrompeu fria.
Pois eu acho que sim. At me lembro de uma brincadeirinha que
fiz a seu respeito. . . Puxa, ele quase me engoliu vivo!
Viu? Eu disse que no tinha nada a ver. . .
Ora, no entendeu? A gente s liga para aquilo que nos toca
muito. Se voc no significasse tanto, Joel nem ia se importar com o que
eu dissesse. O que aconteceu para que vocs terminassem?

39

E quem disse que havia alguma coisa para "terminar"?


E no?
S na minha cabea Lindsay respondeu amarga.
Joel no age como se fosse indiferente a voc. Lindsay corou
ligeiramente.
Eu no disse que ele no me deseja, eu sei que sim. . . Ou melhor,
desejava.
Deseja Malcolm afirmou.
Talvez ela deu de ombros, suspirando. Mas isso no faz
diferena.
Para qu?
Para conseguirmos nos entender. No somos nem um pouco
parecidos.
Malcolm sorriu.
E quantos casais so? Quando o amor acontece, no h mais nada
que possamos fazer. A gente fica cego e surdo, para as incompatibilidades.
Lindsay sabia muito bem que era assim. Desde o primeiro momento
em que se apaixonou por Joel descobriu que era uma pessoa dura e
insensvel, e, no entanto, isso no impediu que se envolvesse loucamente
com ele.
No havia amor no nosso relacionamento ela contou ressentida.
Vivemos juntos por seis meses, no deu certo e agora est tudo
acabado.
Ah!
O que quer dizer com "Ah..."? Lindsay indagou impaciente.
Voc e Joel viviam juntos. . .
Chocante, no ? Uma moa de famlia, como eu, vivendo com um
homem sem ser casada.
Ele foi seu primeiro amante?
Lindsay ficou constrangida com a pergunta to pessoal.
Francamente, Malcolm, eu no. . .
No me leve a mal, Lindsay, mas gostaria de saber.
Sim ela respondeu baixinho. Mas se pensa que ele levou isso
em considerao, est enganado. lgico que Joel gostou de ser o
primeiro, mas suspeito que teria preferido que eu fosse mais experiente.
Vocs so parecidos. No querem nenhum relacionamento permanente.
Est enganada.
No, eu...
Pelo menos sobre mim Malcolm a interrompeu, com gentileza.
No posso falar por Joel, no sei qual o problema dele. . .
Ele no tem nenhum problema.
Tem sim. Mas seja l o que for eu no tenho ele balanou a
cabea. Tenho procurado pela minha cara-metade h quarenta e um
anos. E sei que vou encontrar.
Voc um romntico!
Voc tambm, embora no queira admitir ele segurou-lhe as
mos. Se Joel que quer, ento precisa lutar por ele, e no deix-lo nas

40

garras de outra mulher...


Acho que no entendeu ela sorri irnica. Joel quem d as
cartas!
por isso que ele estava me olhando daquele jeito, como se
quisesse me ver morto?
Ele nem se importou em ver-nos juntos!
No? Acho que no conhece os homens, garota. Se olhar matasse,
eu no estaria mais aqui!
Mas... Deve ser ento porque eu havia dito que no estvamos
saindo juntos... Eu no sabia que Cally havia convidado voc.
Se Joel no a ama, por que est to interessado na sua vida?
Malcolm ergueu as sobrancelhas.
Voc no entende...
Acho que voc quem no entende Lindsay. Pode crer, Joel est
muito confuso.
No percebi nenhuma confuso.
Acredite-me, Lindsay...
Ah! Ento vocs esto a, hein? Cally os espiou da porta.
Pensei que dois dos meus convidados haviam fugido...
Malcolm se levantou no mesmo instante, dando a mo a Lindsay para
que ela tambm ficasse em p.
Eu s queria ficar um pouco sozinho com essa garota adorvel...
ele explicou.
Cally demonstrou satisfao por seus planos estarem dando certo.
O jantar vai ser servido, se vocs no se importarem. . .
Lgico que no. Malcolm deu o brao a Lindsay. Espero que
os tenha colocado juntos, na mesa.
Mas claro! Cally sorriu.
Lindsay no tinha idia do que Malcolm estava tentando fazer, mas
ficou agradecida pelo apoio quando teve de entrar na sala sob o olhar
gelado de Joel.
Acha que ele est aborrecido? Malcolm falou no ouvido dela,
procurando de propsito criar um clima de intimidade.
Est como sempre. Lindsay entendeu a inteno dele.
Que pena. Eu adoraria faz-lo perder um pouco daquele autocontrole. . .
Pelo que Lindsay sabia, s havia uma ocasio que Joel perdia suas
inibies e deixava que algum o controlasse: na cama. Ela havia
aprendido a dar-lhe prazer, a tomar as iniciativas, mas tinha certeza de que
fora isso, Joel ficava muito mais vontade quando era ele quem dominava
a situao.
Malcolm, vou dar uma olhada em Judi falou depressa, sabendo
que ele era astuto o bastante para ler seus pensamentos. Estou me

41

sentindo meio culpada por t-la abandonado desse jeito.


Sua irm no parece estar precisando de apoio moral. Lindsay
olhou do outro lado da sala, onde Judi conversava animadamente com Glen
Shumann,
. Parece que no ela sorriu. Mas assim mesmo vou ver como
ela est se no se importa.
V em frente concordou Malcolm.
Judi estava mais bonita do que nunca, o rosto levemente corado e os
olhos brilhando.
Estou bem ela garantiu. Glen est me fazendo companhia.
Estou vendo...
Est me contando sobre a esposa e os trs filhos que deixou na
Amrica... Judi sorriu irnica.
Oh... Lindsay ficou desconcertada.
Sua irm muito simptica Glen sorriu, compreendendo tudo.
Bem, quer dizer que est se divertindo? ela perguntou a Judi.
Muito. Mas quero saber Lindsay, quem Joel? Ele est aqui?
Lindsay viu o olhar curioso de Glen e ficou sem jeito.
Judi, a gente no podia falar disso mais tarde?
Boa noite, Lindsay uma voz grave soou atrs dela. No vai
me apresentar sua amiga?
Ela se virou devagar, consciente de que havia ficado plida. Joel
estava sozinho, e parecia absurdamente ameaador.
E voc? No vai nos apresentar sua? o comentrio sarcstico
saiu antes que pudesse evitar.
No momento, Joanne est deslumbrada com o mundo da poltica
e olhou para o outro lado da sala, onde a moa parecia muito
interessada no que David Robin, o anfitrio, tinha para contar.
E como est livre por alguns minutos, resolveu vir se apresentar
para a nica mulher da festa que ainda no conhece. . . Lindsay zombou
Que interessante!
Os olhos dele a fulminaram.
Que diabo est acontecendo com vo...
Voc deve ser Joel Judi interrompeu, estendendo a mo num
gesto amigvel. Sou Judi Pope.
Joel tomou a mo dela devagar.
Pope...?
Sou irm de Lindsay ela explicou.
Ele olhou para Lindsay rapidamente, antes de encarar Judi de novo,
com um sorriso encantador suavizando-lhe a expresso.
Lindsay nunca me disse como era bonita! Estou completamente
arrependido de jamais ter aceitado o convite para conhecer sua famlia. . .

42

Lindsay sentiu que toda a cor abandonava seu rosto. Deus, ele era
um patife! Estava flertando com Judi s para provoc-la. Felizmente, sua
irm no era tola, e sustentou o olhar de Joel com firmeza.
Receio que nosso pessoal no seja assim to interessante. Lindsay
a mais ousada da famlia, embora nem sempre se saia muito bem.
mesmo? respondeu Joel, cido.
Verdade o sorriso amigvel de Judi no anulava a malcia de
suas palavras. Estou feliz pela oportunidade de conhec-lo, Sr.
Sutherland. Foi uma experincia... interessante. Agora, se nos d licena,
Glen e eu vamos tomar nossos lugares mesa.
Judi se afastou com dignidade, seguida por Glen, que parecia
completamente pasmo. Joel a observou com admirao.
Voc nunca me contou como eram parecidas comentou com
Lindsay.
, temos o mesmo tipo.
No foi isso que eu quis dizer ele a fitou irnico. que Judi
tem uma lngua to ferina quanto a sua.
Tenho certeza de que ela no quis dizer nada que o agredisse.
Pois eu no acho. . . Mas gostei dela.
Judi vai ficar contente em saber.
Joel ficou srio de repente.
Lindsay, por que estamos nos tratando desse jeito? Eu ainda estou
louco por voc. . . e se aproximou um pouco, baixando a voz. Que tal
darmos uma desculpa e irmos para minha casa?
Para sua cama, quer dizer. . . ela corrigiu.
Por que no? Faz tanto tempo. . . Os olhos dela brilharam de dio.
Talvez voc consiga resolver os seus problemas no meio dos
lenis, Joel, mas no os meus!
Eu podia tentar ele insistiu. Sempre conseguimos nos
entender na cama, no verdade?
No, eu. . .
Cally est nos esperando, querida Malcolm surgiu de repente,
enlaando-a pela cintura. Oi, Joel. Sua namorada tambm est sua
procura. . .
Joel agarrou Lindsay pelo brao.
Ainda no me respondeu Lindsay! ele ignorou Malcolm.
Vejo voc mais tarde, Joel. Voc e a srta. Honeyville virou-se
para Malcolm e sorriu. Vamos, ento.
Ele estava lhe fazendo alguma proposta? Malcolm indagou,
enquanto se aproximavam da mesa.
Mais ou menos ela respondeu, fingindo no notar que Joel
colocava-se ao lado de Joanne e Cally, do outro lado.
Ele no quer perder voc, no ?
O que ele no quer receber um no como resposta Lindsay
respondeu irritada.

43

Olhe s o grande heri. Malcolm olhou sorrindo para a outra


ponta da mesa, onde vrias mulheres tentavam ganhar a ateno de Joel,
sem nenhum sucesso.
Sem comentrios Lindsay suspirou, amargurada.
Joel s tinha duas opes: ou tentava aproximar-se de voc ou se
deixava rodear pelas mulheres, para salvar o amor-prprio.
Lindsay provou o vinho que acabara de ser servido.
bvio o que ele escolheu. . .
Ou foi forado a escolher Malcolm corrigiu. Joel me olha como
se tivesse vontade de me esganar. . .
E voc ainda arrumou mais encrenca ao exigir Marilyn Mills na sua
propaganda.
Est querendo mudar de assunto?
Como adivinhou? Lindsay fez uma careta.
Intuio masculina... ele brincou. Est bem, acho que j
atormentei voc o bastante, por hoje. Mas quem iria imaginar que h um
verdadeiro vulco atrs dessa mscara de frieza?
Est falando de Joel?
No, de voc ele sorriu. Estou quase desistindo de voltar para
os Estados Unidos, s para ver como vai acabar essa histria.
Vai embora?
Ainda no. Daqui a algum tempo.
Bem, no se atrase por nossa causa, a "histria" j chegou ao fim.
Parece estar muito segura disso, Lindsay.
E estou.
Malcolm a fitou por alguns segundos e ento balanou a cabea,
compreensivo.
Se no quer falar mais sobre Joel, ento vamos mudar de assunto.
Acho uma tima idia ela suspirou, aliviada.
Conte-me sobre Judi e olhou interessado em direo irm de
Lindsay, que ainda conversava com Glen.
Lindsay sorriu, ao ver suas suspeitas confirmadas.
Judi e eu somos muito amigas. Ela apenas dois anos mais velha,
por isso crescemos praticamente juntas. Trabalha como secretria e mora
com minha me e meu irmo mais novo, em Cambridgeshire.
Malcolm balanou a cabea.
Gostaria de saber o que aconteceu para que ela ficasse com essa
sombra no olhar. Parece que h uma tristeza profunda pairando no seu
semblante.
Lindsay ficou sria.
Acho que s a prpria Judi pode lhe contar isso; se ela quiser...
Voc acha que ela me consideraria muito velho, caso eu tentasse
uma aproximao?
Lindsay riu, descontrada.
Duvido que voc leve a srio essa questo de idade. Deve ter
conscincia de que uma pessoa muito atraente, no?
Sou?

44

Os olhos dele brilharam, divertidos. Lindsay notou que Malcolm


estava realmente atrado por Judi. E s uma pessoa sensvel seria capaz de
perceber as marcas do passado no rosto da irm. . .
Sim, ela respondeu. Quanto a Judi, acho que vale a pena tentar.
Agora coma seu jantar, antes que esfrie.
Ainda se sentia um pouco perturbada por aquela conversa que havia
tido com Joel antes do jantar. No estava preparada para ouvi-lo pedindo
que voltasse ao apartamento. Mas, por mais que desejasse fazer amor com
ele, jamais deixaria de recusar. Afinal, ainda lhe restava dignidade!
Vamos ficar calados o resto da noite? Malcolm brincou, diante
do silncio dela.
Sinto muito. Estava distrada.
Imagino com qu ele sorriu irnico.
Ainda no lhe agradeci por ter me socorrido naquela hora.
Ora, no foi nada. Apesar de que podia retribuir, dando um jeito de
me ajudar a conhecer melhor sua irm.
Claro! Vou adorar bancar o Cupido Lindsay sorriu. O jantar
acabou se transformando num verdadeiro suplcio apesar da companhia de
Malcolm e do interessante grupo formado pelos convidados, onde modelos
se misturavam com polticos. Se Joel no estivesse presente, certamente
ela iria se divertir muito. Mas estava, e Lindsay acompanhava todos os seus
movimentos, cheia de aflio e cimes. Toda vez que Joanne o tocava ou
lhe sorria, sentia vontade de sumir dali. Naturalmente, Malcolm percebeu
tudo.
Lindsay! Desse jeito vai acabar doente ele murmurou, enquanto
voltavam para a sala de estar, onde seria servido o caf.
No consigo evitar ela respondeu, angustiada.
Talvez no, mas pelo menos podia tentar dar a ele o mesmo
tratamento.
Est oferecendo seus servios? ela brincou.
Por que no? ele deu de ombros. De qualquer forma, ele j
est louco da vida comigo. . .
Mas Judi no ia entender nada Lindsay lembrou consciente dos
olhares que a irm lanara para Malcolm durante o jantar, corando toda vez
que era correspondida.
Sua irm uma garota adorvel.
verdade. E quero v-la feliz. Se ela imaginar que h alguma
coisa entre ns, isso s vai complicar as coisas, no acha?
Malcolm tocou-a de leve no rosto, num gesto de carinho.
Voc tambm uma garota adorvel, Lindsay. Acho que Joel um
idiota.
que gosto demais de minha irm ela se apressou em dizer, um
pouco sem jeito com o elogio inesperado.
Acha que tenho alguma chance com Judi?

45

Acho que ter mais chance ainda se no complicar a situao


Lindsay alertou, sabendo o quanto Judi relutava em se envolver com
algum, desde a morte de Jonathan.
Ouvi Cally dizer que Judi vai passar o fim de semana com voc...
Sim, verdade ela sorriu, maliciosa. Est pensando em
alguma coisa?
Gostariam de passar o dia comigo, amanh?
Por que no convida Judi para sair com voc?
Ela pode no querer Malcolm respondeu franco. Que surpresa
ver um homem como Malcolm demonstrar tamanha insegurana!
Est bem ela concordou, rindo. Mas j que vou "segurar
vela", fao questo de passear bastante!
Ele se inclinou e beijou-a levemente na boca.
Obrigado...
No havia dvida de que Malcolm estava sendo sincero. Queria
mesmo conhecer Judi mais a fundo. Mas quando Lindsay olhou do outro
lado da sala e encontrou o olhar cnico de Joel, desejou que o amigo no
tivesse sido to exagerado na sua gratido!
E ento, gostou da festa? Lindsay perguntou irm, depois que
as duas se deitaram, aquela noite.
Foi interessante Judi respondeu cautelosa.
Pensei que tivesse se divertido. Parecia estar se dando bem com
Glen.
...
Lindsay virou-se para olh-la, indagando-se o porqu daquele tom
reservado.
Mas?
Judi deu de ombros.
Bem, ele casado. Espero que ningum tenha interpretado mal o
fato de eu ter ficado com ele o tempo inteiro.
Claro que no Lindsay riu. E o que me diz de Malcolm?
Ele parece ser tima pessoa.
Isso bom, porque vamos passar o dia com ele, amanh.
Ns duas?
Sim.
Mas, e Glen? Tambm vai?
Malcolm no falou nada dele. . .
Ento melhor eu no ir Judi ponderou.
Por que no?
No quero ficar "segurando vela"...
No vai ficar, isso eu garanto. O que achou dele, de verdade?
Achei-o muito atraente Judi admitiu, aps pensar um pouco.
Lindsay se ajeitou na cama, sonolenta.
timo murmurou, satisfeita.
O que quer dizer com timo? Judi indagou, desconfiada.
Lindsay? Lindsay!. . .

46

Ela continuou a fingir que estava dormindo. No queria mais


conversar, pois inevitavelmente acabariam falando de Joel. O fato de ele ter
ido embora cedo com Joanne s fez com que o turbilho de suas emoes
aumentasse; podia imaginar os dois juntos agora, trocando carcias, se
beijando. No, no queria mais pensar, era muito doloroso.
Malcolm chegou cedo na manh seguinte, e Lindsay arranjou logo
uma desculpa para no acompanh-los.
Estou com uma tremenda dor de cabea. . . disse, fingindo
estar aborrecida.
Ento eu tambm no vou Judi declarou de imediato.
Nada disso! No quero estragar seu fim de semana. Vou dormir
bastante e enquanto isso vocs vo passear.
A irm dela corou muito linda, vestida com cala azul e uma camiseta
clara.
Acho melhor eu ficar aqui com voc.
Vou ficar na cama Lindsay insistiu. No precisa tomar conta
de mim!
Mas. ..
V vestir seu casaco. No podemos deixar Malcolm esperando o
dia todo. Ele foi to gentil nos convidando. . .
Judi lanou-lhe um olhar zangado antes de entrar no quarto e bater a
porta.
Est mesmo com dor de cabea? Malcolm indagou.
Acontece que estou mesmo Lindsay fez uma careta, pois no
havia dormido muito bem.
Acho que Judi no est acreditando.
E voc? perguntou, com um olhar malicioso.
Nem um pouco. . . Ela bem temperamental, hein? Malcolm
riu.
Puxou a irm. . . Ainda quer ficar sozinho com ela? Lindsay
zombou.
Vou achar um jeito de acalm-la, pode deixar.
Pela carranca de Judi quando voltou do quarto, no ia ser fcil!
Divertida, Lindsay os observou partir, mas logo o seu bom humor
desapareceu, pois no conseguia deixar de lembrar de Joel saindo com
Joanne, na noite anterior.
Estava dormindo no sof quando acordou com Judi batendo a porta
da frente e entrando como um furaco. Malcolm no estava com ela,
portanto Lindsay deduziu que os dois haviam discutido. Pelo jeito, no
havia sido um bom comeo. . . Olhou no relgio de pulso e viu que o casal
s havia ficado fora por duas horas. O que Malcolm teria feito para
aborrecer tanto sua irm?
Foi at o quarto e encontrou Judi arrumando as malas.
O que est acontecendo? Sentou na beirada da cama, perplexa.
O que acha? Judi exclamou com raiva.
muito cedo para ir embora ela franziu a testa, ainda um pouco

47

sonolenta.
Decidi pegar o prximo trem.
Mas por qu?
Judi parou de colocar as coisas na mala e deixou-se cair
pesadamente na cama. Os olhos castanhos encheram-se de lgrimas.
Eu no tive culpa. . . No fiz nada para encoraj-lo. Mas ele. . .
Judi, no est dizendo coisa com coisa! Por acaso est falando
sobre Malcolm?
E de quem mais podia ser? Achei que voc insistiu para que eu
sasse com ele porque precisava da aprovao de algum, depois da
mame ter criticado tanto seu relacionamento com Joel... S que Malcolm
no me parece. . .
Judi! Do que est falando?
De voc e Malcolm!
Malcolm e eu?
Gostei muito dele a princpio, mas, bem, acho que deve saber
logo. Ele no to maravilhoso assim Judi concluiu, constrangida.
Lindsay comeou a se divertir, compreendendo afinal o que havia
acontecido.
O que ele fez, passou uma cantada em voc? perguntou, j
sabendo, pela reao de Judi, que era exatamente o que ele havia feito.
No h nada de engraado nisso, Lindsay! Judi resmungou.
No sei como pode rir quando seu namorado passou uma cantada em sua
prpria irm!
Oh, mas lgico que eu no acharia isso engraado. . .
Ento por que est se divertindo tanto? Lindsay riu mais ainda.
Por nada...
Lindsay!
Querida, Malcolm no meu namorado. Acontece que ele se
tornou um grande amigo, uma pessoa com quem pude me abrir. E se ele
est interessado em algum, em voc, bobinha.
Em mim? Judi abriu a boca, surpresa.
Judi, mas isso bvio! Por que acha que lhe perguntei sobre ele,
ontem noite?
Pensei que quisesse minha aprovao.. .
E queria, mas no como imaginou. Gosto muito de Malcolm, e
acho que o homem ideal para voc.
No Judi negou com a cabea desanimada.
Todos ns gostvamos de Jonathan, querida, mas voc s tem
vinte e quatro anos, no pode passar o resto da vida presa a lembranas
Lindsay ponderou.
No isso respondeu Judi, nervosa. Jonathan seria o primeiro
a querer que eu fosse feliz. Mas fui to idiota com Malcolm hoje, que nunca
mais vou ter coragem de encar-lo de novo!
Conte-me o que aconteceu Lindsay a encorajou.
Bem, ele estava muito atencioso, atencioso at demais, mas fui
fria com ele. Como podia encoraj-lo, se achava que voc e ele. . .

48

Muito leal de sua parte Lindsay brincou.


Se voc continuar caoando...
Oh, no, no! ela tentou ficar sria. O que aconteceu para
deixar voc to zangada?
Judi baixou os olhos, sem graa.
Ele..., ele me beijou.
O que era muito natural, nas circunstncias. E da?
Da eu dei um tapa nele.
Oh! Lindsay segurou o riso com dificuldade, perguntando-se
qual teria sido a reao de Malcolm.. .
E depois o xinguei de todos os nomes feios que conhecia. Exigi que
me trouxesse para casa imediatamente e,... Se no parar de rir, Lindsay
bato em voc tambm!
Santo Deus, nunca vi voc to brava! Lindsay tentou ficar sria,
mas seus olhos revelavam o contrrio. O pobre homem a beijou porque
est louco por voc.
Bem, eu no sabia.
S um cego no teria percebido.
, mas ontem vocs dois ficaram o tempo todo juntos retrucou
Judi, zangada. At deram uma fugidinha para a sacada. . . Pensa que
no vi quando ele a beijou?
Ele s estava me agradecendo por encoraj-lo a conquistar voc.
E como que eu ia adivinhar isso?
Bom, agora o mal-entendido j foi desfeito. O que pretende fazer?
Nada.
Judi!
Nada mesmo a irm cortou com firmeza. Iria morrer de
vergonha se tivesse de explicar tudo.
Malcolm vai entender. Duvido que se importe.
Mas eu me importo. Fiz papel de idiota e no quero nem cruzar
mais com Malcolm.
Ento vai voltar para casa e agir como se nem o tivesse conhecido
disse Lindsay, impaciente. No seja boba, Judi!
Boba, eu? Olhe s quem me fala. . . O que me diz de seu
comportamento com Joel?
Com Joel?
Sim... Joel.
O que ele tem a ver com isso?
bvio que vocs ainda se sentem atrados um pelo outro.
Atrao no significa amor replicou Lindsay, secamente.
Mas o comeo de tudo.
Depois de seis meses, tenho certeza de que no amor o que ele
sente por mim, Judi. A situao muito diferente.
Do jeito que falava dele, achei que Joel era um monstro que s
queria lev-la para cama.
Mas s isso o que ele quer!
No foi a impresso que me deu. Vi muito bem como ficou

49

observando voc e Malcolm no terrao. Parecia morto de cime. S um


homem apaixonado reagiria desse jeito.
Est defendendo Joel? Puxa! Minha prpria irm!
Tenho pena dele, Lindsay.
Ele no precisa da sua compaixo! Ainda mais quando tem uma
mulher como Joanne Honeyville por perto.
Como voc cega! No percebeu que Joel nem ligou para ela?
Pois eu liguei! Francamente, Judi, pensei que estivesse do meu
lado acusou Lindsay, magoada.
Admito que antes de conhec-lo, dava razo a voc. Mas depois.
Sabe, gostei muito de Joel. E acho que alguma coisa que o perturba
profundamente o deixa angustiado.
Lindsay se levantou, andando nervosa pelo quarto.
Por que todo mundo acha que Joel tem algum problema? ela
explodiu, zangada. Por que no aceitam que ele um canalha?
Porque ele no ! Judi afirmou segura. E voc sabe disso,
mana. sua raiva que a faz dizer essas coisas.
Era verdade. Depois que descobrira a existncia de Marilyn Mills,
Lindsay suspeitava que havia alguma coisa no passado de Joel que o
tornara to duro, to avesso ao amor.
No tente me passar um sermo, Judi, pois voc to teimosa
quanto eu. No est querendo fugir de Malcolm, por causa de um problema
bem menor?
Judi permaneceu em silncio, pensativa.
No meu caso, no h mais nada a fazer ela continuou.
Preciso me afastar de Joel, pois sofro muito perto dele.
Sinto muito, meu anjo Judi se aproximou e deu-lhe um abrao,
carinhosa. Sei que no devia estar me intrometendo, mas que no
quero ver voc infeliz.
Vou superar tudo isso Lindsay assegurou.
Mas no ia ser fcil. Talvez se Joel fosse arrancado dela como
Jonathan fora de Judi, ela pudesse se apaixonar outra vez. Mas enquanto
continuassem se encontrando, seria quase impossvel esquecer como o
amava. Era um amor sem esperanas, pois Joel jamais seria capaz de se
apaixonar.

CAPTULO V

50

Est se divertindo mais, agora? Joel atacou, assim que entrou


no escritrio, na segunda-feira de manh.
Como? Lindsay ergueu os olhos dos papis, j na defensiva.
Ele sentou na beirada da mesa, as calas cinza e a camiseta preta
dando-lhe um ar terrivelmente sedutor.
Que eu me lembre, uma das coisas que disse faltar em nosso
relacionamento era "diverso"... ele explicou irnico.
No foi exatamente isso que eu disse.
Disse que eu s levava voc a lugares "respeitveis" lembrou
Malcolm a leva a ambientes excitantes?
Joel...
Ou ser que s a companhia dele j suficiente? continuou
implacvel. Alis, percebi que ele tem um privilgio que eu nunca tive.
Qual? indagou Lindsay, atordoada.
Passar a noite em seu apartamento!
No seja ridculo!
Vi o carro dele na porta da sua casa ontem de manh, Lindsay
Joel insistiu Portanto no tente negar.
O apartamento dela era do outro lado da cidade, fora do caminho de
Joel! O que ele tinha ido fazer l? A menos, claro, que Joanne Honeyville
morasse por perto.
No julgue ningum por voc mesmo, Joel Lindsay respondeu
rspida. O carro de Malcolm estava estacionado na frente da minha casa,
mas isso no quer dizer que ele tenha passado a noite l. Voc me ensinou
muita coisa, mas pode ter certeza de que no perteno liga dos adeptos
do mnage - troa!
Os olhos dele a perscrutaram por um bom tempo.
O que quer dizer com isso?
Minha irm passou o fim de semana comigo. Acho que o
apartamento ia ficar bem desconfortvel se Malcolm tambm tivesse ido
para l.
Joel mostrou-se desconcertado com a resposta.
No pode imaginar o que passou por minha cabea quando vi o
carro dele estacionado na sua rua, Lindsay.
Oh, posso sim! ela suspirou. Conheo voc.
Lindsay...
No me toque! Ela desviou o brao, evitando que ele o
segurasse e fulminou-o com o olhar.
Eu s ia pedir desculpas! Joel ficou surpreso.
Est desculpado. Ela corou, constrangida. Bem, Colette est
esperando por voc no estdio h horas.
Joel trancou o rosto, levantando-se.
Talvez agora Colette entenda como me sinto, quando ela chega
atrasada para as fotos.

51

Lindsay estava intrigada com o fato de Joel ter visto o carro de


Malcolm na frente de sua casa e ter tido aquela reao. A razo para que
ele fosse at l era muito suspeita e Joel no tinha direito de julg-la.
Mesmo que ela tivesse alguma coisa com Malcolm, aquilo no era mais da
conta dele.
Malcolm havia telefonado na noite anterior, preocupado. Pensava ter
afastado Judi irrevogavelmente, e no achou graa nenhuma quando
Lindsay contou como a situao tornara-se cmica. No fim, ela deu o
telefone da irm, rezando para que os dois se entendessem. No conseguia
nem arrumar sua prpria vida amorosa, quanto mais dos outros!
S faltavam trs semanas para que Lindsay deixasse o emprego, e
ela mergulhou na tarefa de procurar por um outro, descobrindo que no ia
ser fcil. No entanto, conseguiu marcar duas entrevistas e ficou mais
animada. Tinha que conseguir algo, pois no podia voltar para casa da
me, de jeito nenhum!
O telefone estava tocando sem parar quando chegou a sua casa
depois das sete, naquela noite. Joel a havia prendido no escritrio at
tarde, o que fora muito comum no ltimo ano, embora depois eles sempre
sassem para jantar fora. Lindsay sentiria falta daqueles jantares.
Al? Estava sem flego, pois tinha corrido quando ouviu o
telefone.
Traidora! disse uma voz zangada.
Judi! Que bom ter ligado para agradecer pelo fim de semana! Eu
tambm me diverti muito.
Pois eu no estou achando a menor graa!
Como assim? O que aconteceu, Judi?
Neste exato momento, Malcolm Reader est na sala, tentando
conquistar mame!
Pelo jeito ele no havia perdido tempo!
Quer dizer que voc est usando a extenso na cozinha?
Sabe muito bem que sim! Judi replicou impaciente. Como se
no bastasse ele ficar me ligando o dia inteiro, agora estava me esperando
quando cheguei aqui. Teve a cara-de-pau de dizer mame que um
velho amigo meu!
E no ?
Lindsay, voc me paga por isso!
Lindsay comeou a rir, imaginando a cara de Judi. No resistiu em
provoc-la mais um pouquinho...
Se eu fosse voc voltava para l depressa, antes que Malcolm
decida de que cor vo ser os vestidos das damas de honra, e os hinos que
sero tocados no casamento!
Bem, se espera ser uma das minhas damas de honra, pode
esquecer, Lindsay! Judi bateu o telefone, com raiva, Judi no tinha idia
de como havia se entregado ao dizer aquilo, Lindsay pensou. Malcolm era
exatamente o tipo de genro que a me delas gostaria de ter, rico e

52

responsvel, tudo que Joel nunca fora e nunca seria.


Joel. Qualquer pensamento, bom ou ruim, acabava caindo nele.
Precisava pr um final nisso, antes que enlouquecesse!
Assim no d Lindsay! Joel explodiu no dia seguinte, quando ela
pediu para sair mais cedo a fim de comparecer a uma entrevista. Como
vou dar conta do servio se ficar saindo para procurar outro emprego?
No me diga que est admitindo no ser auto-suficiente! O Sr.
Todo-poderoso jamais precisou de algum.
Tem razo. Sempre me virei muito bem sozinho antes de voc vir
trabalhar para mim, mas agora. . .
O duplo sentido daquelas palavras no passou despercebido a
Lindsay. Mas no tinha iluses; sabia que no significava nada para Joel.
Posso sair mais cedo ou no? indagou fria. Se isso o deixar
mais satisfeito, posso trabalhar na hora do almoo.
Ele deu um sorriso irnico.
Est tentando me fazer sentir culpado, Lindsay?
Sei que no adiantaria nada.
Voc no me considerava to canalha e egosta, antes.
No? ela o encarou, deixando claro o que pensava.
Ento por que diabos foi viver comigo? Joel explodiu.
Curiosidade.
Curiosidade?
Talvez eu quisesse descobrir se o que diziam sobre Joel Sutherland
era verdade. Sua fama como "amante" conhecidssima.. .
Maldade no combina com voc, Lindsay! ele retrucou com
frieza. E nem a mentira.
Por que eu mentiria? Joel se afastou com um gesto irritado.
E como que eu vou saber? Nem sei se a conheo!
Como no? Sempre fui um livro aberto.
Ah, sim, que original! ele zombou. Como se fosse fcil ler
qualquer "livro aberto"... J experimentou Guerra e Paz!
No sabia que eu era to chata assim. . .
Voc no chata corrigiu Joel. Mas s agora estou vendo
como complicada. Droga! V de uma vez para essa entrevista. Iria de
qualquer jeito, mesmo!
No, se voc no quiser.
De qualquer modo vai conseguir outro emprego. Para o que a
entrevista?
Secretria.
No seja to fria, Lindsay. Vai precisar de uma referncia minha
no vai?
Ela corou, pois Joel tinha razo. Lgico que precisaria de uma
referncia.
para uma agncia de propaganda falou relutante, o nome de
uma das agncias mais famosas da cidade.
Pensei que estivesse procurando por um trabalho um pouco mais,

53

sossegado ele provocou.


Quem pede no escolhe Joel.
Por que no continua aqui? A expresso dele ficou sria.
Porque no ia dar certo, Joel. Est ficando difcil conviver com
voc.
Deus do cu, no precisa sair do emprego s porque um caso de
amor no deu certo!
Nosso caso no tinha nada a ver com amor, Joel ela disse
amarga. E tudo que estou pretendendo agora, voltar aos meus planos
de seis meses atrs, ou seja, ir embora.
Voc uma boba.
Pode ser. Ela deu de ombros.
Boba e teimosa! Lindsay sorriu.
O roto falando do rasgado, no Joel?
Provavelmente reconheceu Vou falar com Paul Roberds sobre
voc, mais tarde.
Lindsay sabia que Paul Roberds era o presidente da firma em que
pretendia trabalhar. Foi uma surpresa descobrir que Joel era to amigo
dele, a ponto de poder telefonar assim, sem mais nem menos.
Acho melhor no fazer isso recusou nervosa.
Por que no? Joel franziu a testa, intrigado.
O que voc ia dizer? Que sou boa secretria e que concordo em
trabalhar depois do expediente?
Lindsay?!
Ela suspirou, desanimada.
Pelo menos foi assim com voc, no foi? Joel empalideceu e sua
raiva refletiu-se no olhar.
O nosso relacionamento no tinha nada a ver com negcios.
Oh, mas claro. . . Voc nunca quis que ningum descobrisse o
nosso caso, no seria agora que ia comear a contar, no ?
Lindsay. . .
Obrigada por me deixar sair, Joel ela o interrompeu. E acho
que pode dar as referncias normais...
Lindsay! A voz dele soou to autoritria que ela parou na porta.
Nunca tentei esconder o fato de que estvamos juntos. Se no tocava no
assunto, era para proteger voc dos comentrios maldosos... As pessoas
sempre comentam quando esse tipo de coisa se torna pblica, no ?
Obrigada. Lindsay olhou-o com desprezo. Mas eu no estava
com vergonha de viver com voc, sabia?
Por que torce tudo o que eu digo? Joel perguntou impaciente.
No verdade! Voc quem. . .
Bem, boa sorte na entrevista. . .
Quando chegou Agncia de Propaganda Roberds, Lindsay sentia-se
confiante, certa de que se sairia muito bem. Foi entrevistada pelo chefe do
departamento de pessoal e depois encaminhada ao prprio Paul Roberds.
O dono da Agncia era um homem alto, de seus cinqenta anos, e
tinha muito boa aparncia. A roupa esporte caa-lhe muito bem e seus

54

gestos revelavam segurana.


Quer dizer que trabalha para Joel? Ele a encarou, aps ler a
ficha que Lindsay havia preenchido.
Sim ela confirmou de imediato.
Ele a despediu?
No, pelo contrrio, por ele eu permaneceria l. . .
Ento por que vai deixar o emprego?
Aquele tipo de pergunta era comum, mas vinda daquele homem,
soava um pouco estranho. . . Talvez pelo modo como a olhava, com uma
expresso quase maliciosa.
Achei que estava na hora de mudar respondeu Lindsay,
esforando-se para no parecer nervosa.
Com um salrio desses? riu incrdulo. Certamente deve haver
mais alguma razo, Srta. Pope.
Lindsay no estava gostando do rumo da conversa, nem da maneira
como ele a tratava. Era como se houvesse algum perigo no ar.
No h mais nenhuma razo, Sr. Roberds respondeu com frieza.
Ele deixou sua cadeira e veio sentar-se na ponta da mesa, bem perto
de Lindsay, e comeou a balanar uma perna, quase tocando sua coxa. A
situao se tornava cada vez mais constrangedora.
No gostou de trabalhar com Joel? insistiu ele, encarando-a.
Lindsay engoliu em seco.
Bem, o Sr. Sutherland um timo patro, no tenho queixas...
Mas assim mesmo quer mudar de emprego.
Lindsay o fitou irritada, certa de que desta vez no estava
imaginando coisas. Aquele homem estava com segundas intenes!
Sim Ela se afastou o mais que pde, quase caindo da cadeira.
E fiquei sabendo que em sua agncia havia uma vaga para secretria.
O olhar dele a percorreu de alto a baixo, descaradamente.
verdade. Preciso de uma moa para ser minha secretria
particular. . .
Lindsay apertou os lbios, olhando a foto que havia em cima da
mesa; a esposa dele e dois filhos j crescidos.
Pensei que fosse para um de seus diretores retrucou.
mesmo? Paul Roberds sorriu. Mas acontece que me
interessei muito por suas... qualificaes.
Sr. Roberds...
Paul, por favor. . . Tenho a impresso de que vamos ser timos
amigos.

55

Um enorme cansao se apossou de Lindsay. No havia dvida de que


Paul Roberds estava prestes a lhe passar uma cantada. Como que ele se
atrevia? A no ser... a no ser que Joel tivesse contado sobre o romance
deles! Naturalmente, se estivesse sabendo de tudo, o Sr. Roberds se
acharia no direito de julg-la. Cada vez mais zangada, Lindsay se levantou.
Acho que est havendo um equvoco, Sr. Roberds.
Como? A expresso dele se endureceu, tornando-o mais velho.
Estou deixando a agncia de Joel... Sr. Sutherland, porque quero
um trabalho que me d maiores perspectivas. E me parece que ser sua
secretria no mudaria em nada minha situao atual. Em vez de
intimid-lo, como esperava esse comentrio s serviu para trazer de volta o
sorriso cnico.
Mas eu ainda no lhe disse que, se voc se adaptar aos meus
padres, existe uma chance de se tornar minha assistente particular
falou ele com suavidade. No de imediato, mas. . .
Acho que no estou mais interessada neste emprego, Sr. Roberds.
Lindsay podia imaginar quais eram os "padres" a que devia se adaptar.
Deus! Ser que havia perdido todas as chances, s porque tinha vivido com
o homem que amava?
Voc teria muitos benefcios. . . Garanto que uma moa ambiciosa
como voc s sairia lucrando. Pense bem, srta. Pope.
Mas era o cmulo! Agora ele estava insinuando que podia compr-la!
Minha nica ambio nesse momento, Sr. Roberds ela
respondeu spera apagar esse sorriso cnico do seu rosto!
Olhou-o dos ps cabea, com profundo desprezo.
Acha que poderia substituir Joel na minha vida, em qualquer
aspecto? Posso ser ambiciosa, mas no sou louca!
Sua...
Adeus, Sr. Roberds ela cortou, apressando-se em sair Quem
sabe a prxima candidata esteja interessada..., em seu emprego.
Bateu a porta com fora e correu para fora, mas ao chegar rua
estava tremendo. Nunca fora vtima de tanto preconceito. Nunca mais
queria encontrar esse Paul Roberds pela frente! Olhou as horas e verificou
que eram apenas quatro e meia. Se voltasse ao estdio, Joel ia acabar
desconfiando que a entrevista no tinha dado certo. . . Resolveu ir para
casa.
Lindsay estava deitada h mais de uma hora, cheia de desnimo, sem
querer falar com ningum, quando o telefone comeou a tocar com
insistncia. Deixou que tocasse. Se fosse Joel, era melhor ele ir para o
inferno!
Acabou dormindo e por isso acordou assustada com a campainha e as
batidas secas na porta.
No lhe ocorreu que eu poderia no estar em casa? disse, com
raiva, ao ver Joel entrando, assim que foi atender.
Ocorreu. Mas telefonei para Roberds e por isso calculei que devia
estar aqui, uma vez que no voltou Agncia. Ento? No deu certo?

56

Acha mesmo que eu estaria interessada nos "benefcios" que ele


me ofereceu para ser sua secretria?
Como assim?
Ora, Joel! Aquele sujeito praticamente me cantou!
Pensei que fosse ingnua o bastante para nem perceber as
indiretas dele. Joel riu, para surpresa de Lindsay.
Sabia que ele era assim?! Ela ficou furiosa.
Sabia. Roberds famoso por sua mania de conquistador.
E me deixou ir at l para ter uma entrevista com ele?!
Era s um emprego, Lindsay. . .
De secretria particular dele! E se eu "me esforasse", podia ser
at sua assistente. . .
Ele falou isso! Joel exclamou.
Sim!
Aquele canalha! praguejou Joel, os olhos brilhando de raiva.
Por que diabos voc no voltou ao estdio para me contar? Pensei que tudo
houvesse dado certo e que tinha sado para comemorar! Agora que entendi
o que Paul disse no telefone!
O que ele disse? Lindsay perguntou intrigada.
Que suas qualificaes eram boas, mas faltava o principal. No
entendi na hora; afinal sua ficha impecvel, e as referncias que dei eram
excelentes.
Acho que ele deduziu que meus "servios" eram de outra espcie.
Vai ver voc exagerou nas referncias.
Ele insinuou alguma coisa sobre ns? Joel indagou incrdulo.
No, mas agiu como se soubesse de tudo. Ou melhor, me tratou
como se eu fosse capaz de dormir com o chefe para subir na vida. . .
Nunca foi assim conosco, Lindsay.
Mas quantos casais como ns no sofrem o mesmo tipo de
preconceito? a realidade, Joel. A sociedade no perdoa quem no aceita
regras. Para esse Paul Roberds, eu no passo de uma oportunista, capaz de
me vender em troca de um bom emprego.
No foi assim conosco, Lindsay! repetiu ele com firmeza.
Primeiro porque no sou casado, portanto somos livres para escolher
nossos caminhos. Segundo: morar comigo no ajudou em nada na sua
carreira. Se eu tivesse de escolher de novo, faria tudo igual. E voc?
No quero mais esse tipo de envolvimento Lindsay afirmou
imediatamente. Foi muito duro para mim.
Joel balanou a cabea, pensativo.
No tinha idia de que Paul suspeitava de nosso relacionamento.
Talvez ele no suspeitasse suspirou ela, afastando um fio de
cabelo dos olhos. Mas ficou sabendo quando eu lhe disse que jamais
seria capaz de substituir voc na minha vida.
Disse isso mesmo? Joel a encarou, com os olhos brilhando de
alegria.
Disse. Por um bom tempo voc foi a pessoa mais importante da
minha vida.

57

Ah, fui... ele murmurou, desapontado J jantou? indagou


de repente.
No estou com a mnima vontade. E tambm no estou disposta a
me vestir para sair avisou Lindsay de antemo.
Eu no ia sugerir isso zombou Joel, sorrindo ao ver que ela
corava Mas tenho alguns dotes culinrios, sabia?
Omeletes. . . ela lembrou, rindo.
Est me criticando? E voc, que quase no cozinhou para mim?
Maybury estava sempre pronto para fazer tudo o que voc queria.
Ele no est aqui agora. . .
Mas no estou com vontade de fazer nada, Joel disse ela, sem
rodeios.
Ento no reclame das minhas omeletes!
Joel... ela o fez parar na porta. No estou com fome!
Mas vai ficar prometeu ele, antes de desaparecer na cozinha.
Foi s ele comear a bater a porta dos armrios para procurar o que
precisava, e Lindsay decidiu ir ajud-lo. No fim, os dois prepararam o jantar
juntos, amigavelmente.
Isso! Joel a fitou com satisfao quando ela comeu o ltimo
pedao de omelete. Sente-se melhor agora?
Lindsay estava comeando a ficar preocupada por Joel ainda estar l.
Quando ele pegou os pratos sujos e se dirigiu para a pia, ela no se
conteve mais.
Por que est fazendo isso, Joel? perguntou.
Bom, no posso deixar voc lavar a loua sozinha ele respondeu
enquanto enchia a pia com gua quente.
No foi disso que eu falei.
V tomar seu vinho na sala. Vou j para l.
No, acho melhor ajudar voc.
Enquanto arrumavam cozinha, Lindsay continuou intrigada. Ser
que Joel no tinha nenhum programa para aquela noite e estava se
sentindo sozinho?
Seu vinho ele lhe estendeu o copo e sentou-se a seu lado no
sof.
Joel... No era o vinho que a estava deixando mole, e sim a
proximidade dele. Joel estava lindo, com aquela camiseta amarela e jeans
desbotado. Havia em seu rosto um ar de menino travesso que a encantava.
Incrvel como continuava apaixonada, mesmo depois de terem passado a
semana discutindo e trocando agresses.
Senti sua falta, Lindsay ele revelou inesperadamente, puxandoa para seus braos depois de pr os copos sobre a mesinha. Nunca
pensei que minha cama fosse to grande, at no ter mais voc nela...

58

Lindsay nem percebeu que tambm dissera em voz alta como morria
de saudades. S teve conscincia dos lbios de Joel em sua boca, num
beijo cheio de paixo e urgncia. Num instante, seus corpos estavam
juntos, numa busca desesperada de calor e carcias. Ela vestia uma
camiseta larga e Joel no hesitou em procurar sua pele por baixo do tecido.
Ah, Lindsay... ele murmurou, enquanto mergulhava o rosto no
pescoo dela.
Fazia muito tempo que os dois no se amavam e as emoes
comearam a fugir do controle. Lindsay perdeu a respirao quando as
mos de Joel tocaram-lhe os seios, seus dedos mexendo sensualmente
sobre o bico intumescido.
Quero olhar para voc querida. Num gesto rpido, ele tirou-lhe
a camiseta, at que os seios pequenos e firmes surgissem por completo.
Voc to linda, Lindsay e comeou a beijar cada pedacinho da pele
macia, provocando-lhe um prazer indescritvel, uma sensao de calor que
lhe percorria o corpo inteiro. Foi nesse momento que a campainha do
telefone se fez ouvir.
Quando Lindsay tentou se afastar para atender, Joel soltou uma
exclamao de protesto, abraando-a com mais fora. Mas ela insistiu,
aproveitando para vestir a camiseta enquanto apanhava o aparelho.
O telefone a pior droga que j se inventou nesse mundo ele
resmungou. Consegue estragar qualquer romantismo.
Ela levou alguns segundos para conseguir dizer alguma coisa e,
quando o fez, deu o nmero completamente errado.
Lindsay? Malcolm indagou espantado, do outro lado da linha.
Oh! Sinto muito. Ela se deu conta da atrapalhao e tentou
evitar o olhar de Joel Como vai?
Bem! Bem mesmo! Estou de sada para pegar Judi, Lindsay! a
primeira vez que vamos jantar juntos. Achei que gostaria de saber das
boas novas.
Fico contente por voc! No conseguia se concentrar com Joel
olhando-a daquele jeito! Ah! No quero atrasar voc.No! Joel
comeou a acarici-la, enfiando de novo as mos por baixo da camiseta.
Lindsay, voc est bem? Malcolm estranhou. Parece um
pouco agitada.
"Agitada"? Estava completamente atordoada. Joel j havia tirado a
camisa e comeava a soltar o cinto.
Estou bem, estou bem, que...

59

Joel comeou a descer o zper do jeans, com um sorriso malicioso.


Sem tirar os olhos dele, Lindsay continuou a falar depressa, desesperada
para desligar.
que voc me tirou do banho e estou com muito frio.
Desculpe. Malcolm riu. Judi deve ligar depois para contar
como foi.
Ah, est bem. Joel veio por trs e a abraou, acariciando-lhe os
seios enquanto pressionava o corpo em suas costas.
Ento, depois eu ligo para saber o que ela disse. Malcolm avisou
alegre.
Oh! Lindsay soltou um gemido ao sentir a lngua de Joel em seu
ouvido. Tenho que desligar. Estou ficando gelada. At mais tarde.
Gelada? Joel riu baixinho enquanto ela desligava. Pensei que
fosse o contrrio!
E Lindsay estremeceu de prazer quando pde abra-lo.
Mas o que fez no foi justo.
Pois eu adorei ele afirmou malicioso, sabendo que ela tambm
havia gostado. Quem era no telefone?
Um amigo. Pensei que fosse desmaiar quando vi voc fazendo seu
strip-tease.
Fiquei acanhado de tirar tudo sozinho ele riu - Prefiro que voc
me ajude.
Lindsay tambm preferia; adorava sentir cada contorno daquele
corpo forte sob os dedos. Comeou a beij-lo no peito, nos braos, no
pescoo, enquanto o ajudava a tirar os jeans.
Voc e um demnio, Joel murmurou rouca.
Eu sei. Vai me deixar ficar aqui esta noite, no !

CAPTULO VI

Os dois se abraaram, trocando carcias cada vez mais ousadas. Joel


tirou a camiseta de Lindsay pela segunda vez e seus corpos se encontraram
quase que com desespero. Era to bom depois de tanto tempo! Ela
deleitou-se com aqueles beijos, provocando-o sem pudores. Joel puxou-a
pelos quadris, deixando Lindsay quase louca de desejo ao pressionar as
coxas fortes contra as dela, sensualmente, ao mesmo tempo em que sua
lngua explorava mais uma vez aqueles lbios macios.
Preciso disso, Lindsay! falou ao mesmo tempo em que a beijava.

60

Diga-me que precisa tambm.


Preciso de voc! ela respondeu num desabafo.
Joel fitou os lbios entreabertos, que faziam um convite mudo.
Ento estou esperando...
Lindsay sorriu, tentando sair do torpor que a envolvia.
Esperando o qu? indagou, fingindo no entender o que ele
queria.
Sempre fui eu que a convidei para minha cama. Agora sua vez.
por ali ela indicou o quarto com a cabea.
Eu quero ouvir voc dizer, Lindsay.
Quer que eu implore? ela brincou.
No, no isso. S quero que me pea.
No era uma coisa to difcil de fazer, j que Lindsay estava ficando
fora de si de tanto desejo.
Venha para a cama comigo, Joel. Vamos fazer amor, querido.
Ele a abraou com mais fora, os olhos escuros de desejo.
Quer dizer que vai me dar as boas-vindas, depois de tanto tempo?
No sabe como tive saudades de voc, garota. J voltei dos Estados Unidos
h tanto tempo. Havia mais que saudade naquela declarao havia
tristeza.
Deixaram a sala na penumbra, as luzes da cidade cintilando atravs
da janela. Assim que fecharam a porta do quarto, Lindsay se lanou nos
braos de Joel, sem hesitao, acariciando o corpo moreno preste a
explodir de prazer.
Agora minha vez. ele sussurrou com a voz rouca. No tem
idia das coisas que passam pela minha cabea quando vejo voc assim,
Lindsay.
Ela tambm se via freqentemente sonhando em fazer amor com ele,
sentindo falta da loucura que suas carcias provocavam. Ficou imvel
enquanto ele a tocava devagar, at envolver os seios pequenos e firmes
com as mos, apertando os mamilos antes de beij-los. Os lbios de Joel
pareciam queimar sua pele, provocando arrepios, e quando ele se ajoelhou,
abrindo-lhe o zper da cala, achou que no ia mais se manter em p. Ele
continuou a beij-la, e quando penetrou a mo sob a renda negra de sua
calcinha, Lindsay gemeu de prazer.
Joel gostava que ela usasse aquele tipo de lingerie, pois o prazer dos
dois parecia aumentar toda vez que ele era obrigado a tirar as peas uma a
uma, prolongando o momento que precedia a exploso do amor. Mas Joel
no conseguiu se controlar como das outras vezes e arrancou o ltimo
pedacinho de tecido negro que a cobria, para lhe tocar os plos macios que
lhe escondiam o sexo.

61

Joel! ela exclamou com voz fraca, agarrando-se aos ombros


dele, para se apoiar.
Quero voc assim, Lindsay. Quero sentir voc delirando de desejo.
No faltava muito para que isso acontecesse, o corpo dela recebia
cada carcia com um prazer inimaginvel. Lindsay deixou-se cair sobre ele,
enquanto Joel lhe segurava os seios mais uma vez. Foi tomada por
espasmos de prazer quando seus corpos se tornaram um s; por um
segundo o tempo pareceu parar, restando apenas a sensao maravilhosa
do xtase.
Voc tem um gosto to bom, Lindsay. Como eu te desejo!
Foi vez de Lindsay querer dar prazer a ele. Fez com que Joel deitasse
sob ela no carpete macio e prendeu-o com as mos, enquanto lhe
arrancava gemidos medida que o beijava lentamente, descendo at o
umbigo.
Pare Lindsay! implorou ele. Assim no vou conseguir
agentar muito tempo.
Ela no queria que ele agentasse nem mais um segundo e continuou
a acarici-lo enquanto novamente se fundiam, num ritmo cada vez mais
incontrolvel, at que foi a vez dele de alcanar o clmax.
Lindsay! ele murmurou, enquanto sua respirao comeava a
voltar ao normal.
Ela se aninhou nos braos de Joel, enterrando o rosto nos ombros
largos.
Ainda no estreamos minha cama. brincou, no querendo
quebrar a magia daquele momento, que Joel era s dela.
No sei se vou conseguir levantar daqui ele riu.
No precisamos levantar. Lindsay mordeu-lhe o queixo,
carinhosa.
Ah, no, mocinha. Ele se levantou, puxando-a tambm. Se foi
esse o efeito que a minha ausncia causou em voc, ento vou comear a
viajar com mais freqncia!
Quando os dois caram sobre a cama, Lindsay soube que ainda
tinham muito pela frente. Toda a mgoa e o sofrimento da ltima semana
desapareceu como por encanto e ela no queria pensar nas conseqncias
do que estavam fazendo. Deixaria para se arrepender na manh seguinte.
Se tivesse me levado com voc, Joel, teramos feito amor todas as
noites.

62

Mas eu queria tanto que fosse comigo, Lindsay!


Ento por que no me disse?!
No sei e apertou-a nos braos. Como fui tolo! Se voc
tivesse ido comigo, ns no estaramos separados.
Lindsay pousou um dedo sobre os lbios dele, silenciando-o.
Essa nossa primeira noite depois de sua volta, Joel; no vamos
desperdi-la.
Por um momento ele ficou quieto, como em dvida, mas em seguida
sua expresso se tornou suave, cheia de ternura.
No, no vamos desperdi-la. Venha c, ainda estou com
saudades.
Na manh seguinte, Lindsay abriu os olhos e viu-se sozinha na cama.
Um cheiro bom vinha da cozinha. Feliz, espreguiou-se devagar, sabendo
que dali a pouco ele viria ao seu encontro, com uma xcara de caf
quentinho.
Beba enquanto est quente disse ele ao entrar. Sorria, mas
Lindsay percebeu um ar de preocupao nos olhos escuros.
Acordou cedo.Estava com insnia? Tomou um gole de caf,
inconsciente do quanto estava bonita, nua.
So oito e meia. Ele riu. E ainda tenho que ir para casa
mudar de roupa.
Ainda bem que sua secretria supereficiente ela brincou.
Tenho certeza de que dar um jeito de no atrasar o trabalho.
Lindsay!
O caf est uma delcia, Joel.
Lindsay, precisamos conversar, no acha?
No, no acho ela cortou decidida, empurrando as cobertas para
sair da cama. Joel se calou ante a viso de seu corpo levemente
bronzeado; os cabelos caindo sedosos sobre os ombros. Hei, o que foi?
Viu algum fantasma?
Lindsay, voc maravilhosa! De repente, ele notou uma
mancha escura sobre os seios dela. Querida, que desastrado! Acabei te
machucando!
Ela deu de ombros.
E eu deixei suas costas cheias de arranhes. Estamos quites.
Lindsay, pelo amor de Deus, fale srio! Foi bom para voc?
Fiquei, satisfeita ela respondeu hesitante, com medo de ouvir o
que o futuro lhe reservava, agora que havia chegado hora da verdade.
S isso? Os olhos dele ficaram escuros.
No o suficiente? Lindsay o fitou com malcia.
Voc irresistvel ele exclamou rouco, tomando-a nos braos
mais uma vez.
noite que haviam passado juntos no diminura o desejo de Joel, e
foi com relutncia que ele se levantou, uma hora mais tarde, para comear

63

a se vestir.
Preciso ir embora disse, aborrecido. Tenho um compromisso
importante agora de manh. V para l mais tarde, se quiser. Assim
poderemos conversar.
Lindsay quase no percebeu quando Joel saiu, pois comeou a
cochilar.
Mais tarde, enquanto tomava banho, uma esperana louca comeou a
se instalar dentro dela. Joel tinha sido to carinhoso, to disposto a dividir
o prazer. Jamais haviam se amado com tanta paixo. Quem sabe no
conseguiriam se entender? Ele lhe pedira para conversarem. Vestiu-se
depressa, ansiosa para chegar ao estdio.
Ao entrar no escritrio, encontrou tudo como deixara no dia anterior.
No entanto, de alguma forma havia ocorrido um milagre. Um clima de
felicidade a envolvia; pela primeira vez naqueles ltimos dias Lindsay no
sentia medo de encontrar Joel.
Sem perda de tempo lanou-se ao trabalho. Estava distrada,
mexendo nos arquivos, quando a porta da frente se abriu. Ao virar-se,
quase derrubou as pastas que segurava tamanho foi o choque.
Um perfume forte se espalhou pela sala, vindo da mulher morena,
vestida com calas pretas justas e com uma blusa super-transparente. Ela
no usava nada por baixo: os seios fartos se insinuavam sob o tecido fino.
O cabelo caa negro e brilhante quase at a cintura e os olhos verdes eram
emoldurados por longos clios. A maquilagem tornava seu rosto mais
marcante, principalmente os lbios carnudos. Lindsay a reconheceria em
qualquer parte do mundo: Marilyn Mills!
Um verdadeiro turbilho formou-se em sua cabea. Joel sabia que
aquela mulher iria chegar? Ser que Marilyn Mills era o '"compromisso
importante" a que ele se referira? Uma idia terrvel comeou a se formar,
Joel tinha ido passar a noite com ela como uma forma de se despedir. Quis
dormir com ela pela ltima vez, antes de reencontrar Marilyn Mills!
Tremendo, Lindsay ficou olhando para aquela garota de beleza estonteante,
s conseguindo pensar que estava perdida.
Tenho um encontro marcado com Joel. Marilyn se aproximou,
olhando para Lindsay com altivez.
Para que horas? No pde evitar a frieza; embora sua vontade
fosse esbofetear a outra. Nunca sentira tanto cime antes.
Para a hora em que eu chegasse aqui Marilyn respondeu com
rispidez. s dizer que cheguei.
Lindsay se controlou para no demonstrar sua antipatia. Com toda a
calma, foi para sua mesa, sentou-se e comeou a folhear a agenda onde
estavam marcados os compromissos de Joel.
Tem mesmo hora marcada, senhorita...? Lindsay a fitou,
fingindo no conhec-la.
Mills. Marilyn Mills. Diga a Joel que estou aqui e ele me receber.

64

Receio no poder fazer isso. Lindsay balanou a cabea,


satisfeita em criar dificuldades. Joel detesta ser interrompido, quando
est no meio de uma sesso fotogrfica. Deu nfase palavra "detesta",
e percebeu, pela expresso da moa, que ela conhecia bem o
temperamento de Joel.
Muito bem. concordou Marilyn, irritada. Eu espero. Mas posso
lhe garantir que Joel no vai gostar nem um pouquinho de me ter segurado
aqui fora!
Lindsay teve o pressentimento de que era verdade, mas no
conseguiu resistir satisfao de contrari-la. Mesmo que precisasse se
explicar com Joel, valia a pena ver a cara de raiva dessa mulher.
Quanto tempo faz que est de "co de guarda" por aqui? Marilyn
perguntou, aps sentar-se numa das poltronas e acender um cigarro.
Sou secretria dele h mais de um ano Lindsay frisou com raiva.
Pelo menos bem melhor do que aquela velha que trabalhava para
ele antes Os olhos verdes mediram Lindsay da cabea aos ps.
A Sra. Greg se aposentou.
No surpresa nenhuma. H sete anos j era uma velha
esclerosada.
A Sra. Greg devia estar com cinqenta anos quando saiu daqui!
como eu disse: era muito velha. Enquanto que voc bem
novinha. O que aconteceu? No conseguiu emprego como modelo e decidiu
ficar esperando, na reserva?
Lindsay contou at dez para no dar uma resposta altura.
Engano seu, srta. Mills. Trabalho para Joel como secretria porque
gosto deste trabalho. A carreira de modelo nunca me atraiu. muita
exaustiva.
E no exaustivo ser secretria de Joel? Marilyn zombou.
Lindsay se ps imediatamente na defensiva, imaginando o que a
modelo queria insinuar. Ser que ela havia percebido alguma coisa? Bem,
mas o que importaria isso, agora? A esperana que havia renascido na
noite anterior cara por terra no momento em que aquela mulher chegara.
No tinha mais nada a perder.
No fcil trabalhar com Joel respondeu desafiadora Mas
aprendi a lidar com ele.
Imagino que sim Marilyn bateu a ponta do cigarro no cinzeiro,
levantando-se. Olhe, no quero saber quem est l dentro com Joel, vou
entrar assim mesmo.
Nesse momento a porta do estdio se abriu, dando passagem a Joel,

65

que vinha conversando com Colette Gates. Lindsay observou como ele ficou
plido de repente com os olhos fixos em Marilyn, como se visse um
fantasma. Um silncio pesado caiu sobre a sala. Desesperada, ela percebeu
que Joel se esquecera de sua presena, como se ningum mais estivesse
ali, exceto a morena deslumbrante sua frente. Era bvio que os dois
tinham algum envolvimento profundo. . .
Joel! Marilyn exclamou finalmente, atravessando a sala para
pendurar-se no pescoo dele. Levantou o rosto esperando por um beijo,
mas como ele no se mexeu, ela mesma tomou a iniciativa. Querido,
to bom ver voc! Joel se afastou mais plido do que nunca.
No sabia que j tinha chegado ele murmurou. Marilyn fitou
Lindsay com malcia.
Sua secretria dificultou um pouco as coisas, meu doce. Joel olhou
para Lindsay como se apenas agora notasse sua presena. Tinha uma
expresso aflita, como se pedisse compreenso ou alguma outra coisa que
ele no conseguiu definir.
Lindsay sabe que no gosto de ser perturbado quando estou
trabalhando.
Mos morenas, cujas unhas estavam pintadas de um vermelho vivo,
acariciaram o queixo dele.
Mas eu o teria perturbado querido?
Lindsay no agentou ficar em silncio e encarou Joel com firmeza.
Desculpe se impedi a srta. Mills de entrar Joel. No sabia que
vocs dois eram to amigos.
Faz tantos anos. . . Marilyn interferiu abraando Joel pela
cintura Vamos conversar querido, estou louca para saber as novidades.
Como vo seus pais? Os dois voltaram ao estdio e Lindsay no ouviu
mais nada.
Ento Marilyn havia at conhecido os pais de Joel! Os olhos de
Lindsay se encheram de lgrima, tamanha era sua decepo. Deus, como
era humilhante pensar que havia alimentado tantas esperanas. Havia
sentido Joel to prximo na noite anterior que acabara se iludindo, achando
que afinal ele a amava. Mas a noite de amor no havia passado de uma
despedida. Ser que ele ia contar a Marilyn sobre o que acontecera? Mesmo
que contasse, a outra mulher no ia consider-la uma ameaa.
A reao de Joel diante de Marilyn, o fato de ter ficado praticamente
sem fala, era a maior prova do grau de envolvimento que devia ter existido
entre eles. Deviam ter vivido uma grande paixo, para que o reencontro

66

acontecesse de um jeito to melodramtico.


Dez minutos mais tarde, Joel e Marilyn saram. Ele continuava
estranho e no disse uma palavra a Lindsay.
Ao se ver sozinha, ela se entregou ao desespero. Enterrou a cabea
entre os braos, soluando, incapaz de aceitar a realidade. O homem que
amava estava envolvido com outra mulher! E justamente com Marilyn, to
antiptica e arrogante...
Dormindo no trabalho? uma voz conhecida soou na sala,
assustando-a.
Ao levantar a cabea, deu com Malcolm. Constrangida, tentou limpar
o rosto molhado de lgrimas, mas o amigo notou sua expresso
amargurada.
O que foi Lindsay? Malcolm se aproximou, preocupado.
Nada, s estou um pouco nervosa.
Hei, est falando com seu futuro cunhado, sabia? ele tentou
brincar.
Lindsay esboou um sorriso, esforando-se para esquecer o que a
torturava.
Est to confiante assim, Malcolm?
Confiante, no. Esperanoso ele corrigiu. Mas estou
preocupado com voc. Joel a tratou mal?
No, claro que no. Ele no fez nada. Ela foi se olhar ao
espelho. Viu como os olhos estavam vermelhos e a maquilagem toda
borrada.
No estava chorando toa! Malcolm insistiu.
s vezes a gente chora por nada. Acontece e comeou a refazer
a maquilagem.
No voc disse ele, balanando a cabea. muito forte para
isso.
Pois eu estou em pedaos Ela sorriu com tristeza, retocando a
sombra e o rimei. Como foi seu namoro com Judi, ontem noite?
Ela no telefonou para voc? Malcolm parecia desapontado.
Ainda no. Mas tenho certeza de que vai ligar.
Foi maravilhoso, Lindsay. Acredita que no brigamos nem uma
vez?
Ento foi um grande avano! ela brincou.
Judi quer me ver de novo hoje noite.
Ento o charme dos Reader est funcionando, heim?
Eu queria que funcionasse com voc. Por que no se abre comigo,
Lindsay? Ontem noite estava to esquisita ao telefone.
Eu no estava esquisita respondeu ela sem jeito. que fui
ficando congelada, por isso. . .

67

Estava mesmo no banho, naquela hora? Lindsay corou, desviando


os olhos.
Claro! Por que eu mentiria sobre uma coisa dessas?
No sei, deu a impresso de que. . . Ah, Joel, como vai?
Lindsay, ainda segurando o batom, virou-se depressa. Joel havia
parado na entrada e seu olhar deixava claro o que estava pensando ao verlhe o rosto corado e a maquilagem desfeita. Naturalmente julgou que
Malcolm e ela tinham acabado de se beijar. Mas agora ele no tinha mais o
direito de critic-la, Lindsay pensou, mesmo que estivesse interpretando
mal a situao.
Pensei que tinha ido almoar Joel disse ela, erguendo a cabea.
E fui. Mas esqueci uma coisa no estdio. Joel se virou para
Malcolm com ar de poucos amigos. No esperava v-lo aqui hoje,
Malcolm.
que no posso ficar longe dessa sua linda secretria.
Estou vendo. Ser que consegue se afastar um pouco de Lindsay e
almoar comigo? Marilyn Mills chegou dos Estados Unidos; tenho certeza de
que vai gostar de conversar com ela.
Um brilho de interesse iluminou os olhos de Malcolm.
verdade, mas infelizmente tenho outros planos para o almoo.
Ele olhou para Lindsay, significativamente. Talvez eu pudesse encontrar
Marilyn mais tarde?
Joel deu de ombros, sem perder a expresso emburrada.
Se isso que quer. Ento, com licena. Entrou no estdio e
bateu a porta.
Assim que ficaram sozinhos Lindsay se virou para Malcolm, zangada.
Malcolm, o que pensa que. . .
Psiu! Ele ps um dedo nos lbios, mostrando Joel, que voltava.
Procuro voc mais tarde Joel.
Est certo concordou Joel carrancudo, antes de sair da agncia,
sem nem olhar para Lindsay.

CAPTULO VII

A troco de que fez isso? Lindsay exclamou irritada, assim que a


porta se fechou.

68

Malcolm lanou-lhe um olhar inocente.


Isso o qu?
Ora, Malcolm, no se faa de ingnuo! No acha que minha
situao com Joel j est pssima, sem que venha pr mais lenha na
fogueira?
Adoro esses seus provrbios! ele riu.
No desconverse Malcolm Reader! Lindsay explodiu sem
pacincia. Voc acabou de provocar um tremendo mal-entendido e faz
de conta que no houve nada!
Malcolm deu de ombros.
Joel j havia tirado suas prprias concluses, tenho culpa se ele
um idiota?
, mas em vez de explicar, voc fez questo de confundir ainda
mais. Suas insinuaes. . .
S disse que tinha outros planos para o almoo, Lindsay.
Deu a entender que estava comprometido comigo!
Bem, por que acha que vim aqui na hora do almoo?
Para se vangloriar de como minha pobre irm est encantada com
seu charme!
Isso tambm. Mas tinha pensado em convid-la para almoar.
Voc ouviu Joel. Ele saiu com a srta. Mills e acho que vai demorar.
Mais uma razo para irmos almoar Malcolm insistiu. Ligue a
secretria eletrnica, tranque a porta e pronto. Tem o direito de comer,
Lindsay!
Ele estava certo, claro. Se Joel demorasse como ela estava pensando,
ia ficar muito tarde para almoar depois.
Est bem suspirou Lindsay, resignada.
Como sempre, os restaurantes da cidade estavam muito cheios
naquela hora. Mas os dois conseguiram uma mesa num deles, que ficava
numa rua paralela.
E ento, o que aconteceu para deixar voc naquele estado?
Malcolm voltou a perguntar, depois que se sentaram.
Eu j disse que estava nervosa s isso.
Ser que seu nervosismo no tem algo a ver com a chegada de
Marilyn Mills?
Claro que no Lindsay corou, embaraada.
Lindsay, eu estava falando srio quando disse que seria seu
cunhado. E como futuro membro da famlia, natural que me preocupe
com voc. Estive pensando, o modo como Joel reagiu, diante de minha
exigncia para Marilyn Mills ser a "Feiticeira", no foi normal. Eles j
estiveram envolvidos, no ? Quero dizer, houve algum romance?

69

Eu acho que sim concordou Lindsay, engolindo com dificuldade


Joel nunca me disse nada, mas tambm achei a reao dele um pouco
surpreendente.
E hoje ele a levou para almoar. . . Malcolm acrescentou
pensativo.
No h nada demais nisso. Joel sempre almoa com suas modelos.
E voc sempre fica to amargurada quando isso acontece?
Malcolm, eu j disse. . .
Como ela ? ele a interrompeu.
Lindssima. Muito mais do que nas fotografias.
No isso que desejo saber Lindsay. Como ela como pessoa?
No tive tempo de...
Lindsay! ele a repreendeu com suavidade. Geralmente
levamos apenas alguns minutos para formar uma opinio sobre uma
pessoa.
No acho que estava armada contra Marilyn e acabei tendo uma
impresso falsa.
Ento diga qual foi essa "impresso falsa".
No gostei dela confessou Lindsay. E tenho certeza de que foi
antipatia mtua.
Ela desconfiou de seu romance com Joel, hum? Lindsay corou,
lembrando da noite anterior.
No existe mais nenhum romance entre ns.
Lindsay, quando lhe telefonei ontem noite. . . Interrompi alguma
coisa?
Teria sido to fcil mentir, mas ela preferiu a verdade.
Joel estava comigo, Malcolm.
E depois de ter passado a noite com voc, ele saiu com a antiga
amante, na maior calma? Malcolm exclamou, zangado.
Sim.
Quando conheci voc, pensei que Joel fosse um bobo por deix-la
escapar. Fiquei at feliz, ao perceber que ele se esforava por reconquistla, mas agora, estou chocado. Sair de seus braos e ir direto para os de
Marilyn Mills, francamente!
Malcolm, voc nem conhece a garota!
No importa! Se eu no tivesse me apaixonado por sua irm,
aposto que estaria atrs de voc. Joel s pode estar louco, se deixa um
caso antigo arruinar a relao de vocs.
Joel no tem nada comigo, agora lembrou Lindsay, amargurada.
A noite passada foi um erro.
Malcolm balanou a cabea.
Voc no capaz de cometer esse tipo de erro.
Talvez no; mas Joel . Ela sorriu pra o garom, quando este
trouxe os pratos. Vamos aproveitar a comida, est bem? acrescentou,
assim que ficaram sozinhos.
Notando que ela no queria mais falar de Joel, ele passou a lhe

70

contar sobre o encontro com Judi. Pelo jeito, a irm tambm estava
entusiasmada, Lindsay pensou. Mas Reader no parecia saber nada a
respeito de Jonathan. Judi no lhe contara sobre o passado e isso
significava que ainda no confiava muito nele.
Joel e Marilyn ainda no haviam voltado, quando eles chegaram ao
escritrio. Malcolm decidiu esperar, enquanto Lindsay retomava o trabalho.
Depois de algum tempo a risada rouca de Marilyn Mills soou no corredor e
em seguida os dois entraram. A modelo, pendurada no brao de Joel, fitou
Lindsay com uma expresso de triunfo, antes de olhar para Malcolm com
interesse.
Lindsay ignorou a provocao, virando-se ansiosa para Joel. Mas ele
continuou frio, como se no sentisse a menor emoo. Era como se a noite
anterior no tivesse existido.
Lindsay baixou a cabea, enquanto Joel fazia as apresentaes.
Divertido Malcolm cumprimentou a garota, que o flertava abertamente. Se
Marilyn estava tentando deixar Joel com cimes, ou se agia daquele modo
com todos os homens, Lindsay no sabia. S sabia que Joel no estava
nem um pouco satisfeito. Talvez ele tivesse encontrado, enfim, uma mulher
que no podia controlar ou dominar. Quem sabe no fora esse o motivo
deles terem rompido h sete anos?
Enquanto os trs se dirigiam para o estdio, Malcolm virou-se para
Lindsay e deu uma piscada, o que fez com que ela relaxasse um pouco. O
amigo no parecia nem um pouco impressionado com Marilyn, e at estava
fazendo graa da situao.
Aps quase uma hora, a porta finalmente se abriu e Malcolm saiu
sozinho. Veio direto na direo de sua mesa.
Tambm no gostei dela! sussurrou para Lindsay.
No?
Essa mulher uma vampira! Do tipo que devora os homens at a
ltima gota de sangue.
Lindsay riu da descrio.
Isso no um pouco forte?
No acho. Ela no meu tipo, mesmo.
Ora, vamos Lindsay brincou, embora estivesse satisfeita de ele
no ter gostado da mulher A srta. Mills o tipo de qualquer homem!
No o meu ele respondeu srio. Embora seja a modelo
perfeita para a "Feiticeira".
J decidiram?
Acho que foi ela quem tomou a deciso ele fez uma careta.
estou contente de ter dado certo. S me preocupo pensando se isso no vai
machuc-la, Lindsay.
Ah, no se preocupe comigo! Lindsay falou com uma indiferena
que estava longe de sentir. Acho que d para agentar, j que no vou
ficar aqui por muito tempo.

71

Malcolm franziu a testa.


O que quer dizer com isso?
S tenho mais duas semanas de trabalho.
Pediu demisso? Ele parecia surpreso. E Joel aceitou?
Que mais ele poderia fazer? Lindsay deu de ombros.
Podia ter impedido! Se fosse eu, rasgava a carta e fingia que nem
a havia lido.
No teria adiantado. Eu escreveria outra.
Mas ele no quer que v embora, quer?
Eu no lhe deixei outra escolha.
Gostaria de poder fazer alguma coisa para ajudar vocs Malcolm
falou, aborrecido.
No precisa! No acha que j tem muito trabalho tentando
convencer minha irm do quanto irresistvel?
Ela j sabe que eu sou ele riu. S que ainda no admitiu isso.
E ainda dizem que as mulheres que so convencidas! Lindsay
balanou a cabea.
Apesar da conversa descontrada com Malcolm, Lindsay acabou
ficando muito tensa, esperando a sada de Marilyn Mills. Teria de enfrentar
Joel, que certamente no deixaria passar em branco o fato de ela ter ido
almoar com Malcolm.
Como havia previsto, Joel acompanhou a moa at a porta. Marilyn
parecia uma garotinha perto dele, apesar da segurana com que andava.
Estava mais uma vez pendurada nele, olhando-o com adorao.
Vai me telefonar? Marilyn perguntou, ignorando a presena de
Lindsay.
Sim Joel confirmou.
Estou no Hilton.
Eu sei.
Ento at logo, querido. No vejo a hora de encontr-lo mais
tarde! Marilyn acariciou-lhe o queixo, enquanto o beijava nos lbios,
demoradamente. Depois ela se virou para Lindsay, os olhos verdes
brilhando com ironia. Foi um prazer conhec-la.
Lindsay limitou-se a fazer um gesto com a cabea. Assim que a moa
saiu, Joel veio na sua direo, com ar ameaador.
Quer dizer que foi um "amigo" quem telefonou ontem noite!
Lindsay custou a responder.
t
Certo. Um amigo.
Um amigo que a beija assim, sem mais nem menos Os olhos
dele brilharam perigosos.
No nada disso.

72

O que ele diria se soubesse como voc me beijou, ontem noite?


provocou ele.
Malcolm sabe que passamos a noite juntos, Joel - Os olhos dele se
estreitaram.
Contou que passei a noite com voc?!
No precisei, ele adivinhou.
Adivinhou! E como que se adivinha uma coisa dessas?
Ele simplesmente adivinhou.
E voc admitiu que era verdade?
Nunca menti sobre o nosso relacionamento, Joel ela o encarou
sem pestanejar. E sabe disso.
Malcolm j sabia quando entrou comigo e com Marilyn no estdio,
agora h pouco?
J.
E ainda conseguiu ser educado? Joel riu, amargo. Se fosse eu
ele suspirou.
Se fosse voc?
Que relacionamento estranho esse de vocs dois.
Lindsay continuou a agir com segurana.
baseado em confiana e compreenso, Joel, coisas sobre as
quais no sabe nada.
Confiana e compreenso ele repetiu sarcstico. Como
possvel saber que voc passou a noite com outro homem e no sentir
nada? Que concepo deformada de confiana essa?
A confiana entre duas pessoas que se gostam, que entendem que
as pessoas erram e que no as julgam por isso. Pelo menos eu no sa da
sua cama e fui para os braos de outro homem Lindsay falou seca.
Pois foi exatamente isso que pareceu,
As aparncias enganam. Apesar de eu no poder dizer o mesmo
quanto a voc, no ?
O que quer dizer?
No tentou esconder seu comportamento com a srta. Mills.
Meu comportamento? ele repetiu. Eu nem toquei nela!
Mas no fez objeo nenhuma quando ela tocou voc! Lindsay
ficou vermelha de raiva.
Marilyn age desse jeito com todos os homens Joel falou spero
No quer dizer nada.
Mas para mim significou muita coisa! Lindsay acabou perdendo
o controle. Mal deixou minha cama, depois de passarmos uma noite
maravilhosa juntos, e logo ficou enfeitiado por outra mulher, como se eu
nem estivesse presente!
Lindsay...
Nem me contou que ela vinha aqui ela continuou nervosa
Fiquei como uma idiota diante de vocs dois. Mas acho que j chega dessa
discusso. Agora no adianta mais, no , Joel?
Voc no entende ele suspirou.
No, voc quem no entende! No importa o que pense de mim,

73

Joel, mas a noite passada foi muito importante. Sei que no pode me amar,
sempre deixou isso bem claro, mas pensei que pelo menos no
chegaramos a ponto de voc me considerar como uma mera companhia,
um programa para uma noite!
No nada disso! Joel estava mortalmente plido.
Lgico que disse Lindsay com voz embargada. Mas juro que
isso nunca mais vai acontecer!
Lindsay, pelo amor de Deus, deixe-me explicar a respeito de
Marilyn. Ela. . .
muito tarde para explicaes Joel ela cortou dura. Tarde
demais. Fique longe de mim enquanto eu ainda trabalhar aqui!
Est falando srio?
Deus, claro que sim! Lindsay gritou, transtornada. Quando
penso no que aconteceu ontem noite, tenho vontade de sumir!
Joel ficou imvel, sem mexer nenhum msculo do rosto.
Sinto muito que se sinta assim.
Pois no se aborrea. Tenho certeza de que a srta. Mills conseguir
faz-lo esquecer desse "probleminha".
Sem dvida ele retrucou spero. A noite passada no afetou
sua relao com Malcolm?
No mesmo Lindsay respondeu. Como v, tambm percebi
que havia sido um erro, e disse isso a ele.
Lindsay, voc disse que foi muito importante.
Eu disse? Sim, foi. Porque significou o fim de uma relao que j
havia se arrastado por muito tempo. Portanto no se preocupe comigo,
Joel, livre para sair com quem quiser.
Como voc.
Como eu. Tenho certeza de que a srta. Mills vai ficar tima como
"Feiticeira".
Joel balanou a cabea, distrado.
O nome do produto combina bem com ela.
Quando Joel saiu, Lindsay percebeu quanto estava tensa. Segurou as
lgrimas que lhe embaavam a vista, recusando-se a chorar por Joel mais
uma vez.
Lindsay viu que no ia ser fcil suportar a situao. Marilyn vinha
quase diariamente ao estdio, mesmo quando no precisava posar, e Joel
almoava com ela, sempre. Era uma tortura os ver juntos, e ela sentiu-se
profundamente aliviada quando arranjou outro emprego, que parecia ser
muito interessante.
A secretria de uma das estilistas mais famosas da cidade resolvera
mudar de profisso, preferindo ser modelo e assim surgiu a vaga. Com a
experincia e o background que adquirira, Lindsay sentiu-se muito
confiante na entrevista, simpatizando com a dona do estabelecimento
primeira vista. Kay tambm devia ter gostado dela, pois uma carta,
oferecendo-lhe o emprego, chegou dois dias depois.
Animada Lindsay se apressou em informar Joel de seus planos, mas

74

em troca recebeu a mais completa indiferena. Ele andava muito reservado


naqueles ltimos dias; no havia tido nenhuma exploso de mau humor
como de costume e agia com uma formalidade insuportvel.
Malcolm havia retornado aos Estados Unidos por algumas semanas,
deixando Judi aborrecida.
Voc sofre de teimosia crnica! Lindsay brincou com ela quando
foi passar o fim de semana na casa da me, em Cambridgeshire.
Ela e a me haviam conseguido fazer uma trgua, pelo menos
enquanto o nome de Joel no fosse mencionado. Lindsay no tinha mesmo
a menor vontade de falar nele, o que facilitou as coisas.
Engano seu! Judi protestou. Estou com a firme inteno de
casar com Malcolm quando ele voltar.
Mesmo?! Lindsay exclamou, animada.
Contanto que ele me pea, claro a irm riu.
Lgico que vai pedir! Ele telefona todas as noites, no ?
Para a alegria da mame.
Pelo menos ela aprova Malcolm. Lindsay suspirou. Imagine
como seria se mame no gostasse dele!
Eu casaria com ele de qualquer jeito Judi afirmou determinada
Ento voc o ama, de verdade? Estou to contente!
No tive muita escolha, com vocs dois conspirando contra mim!
Judi fez uma pausa. Eu contei a ele sobre Jonathan, ontem noite.
Malcolm foi muito compreensivo.
Lindsay sabia que os dois haviam derrubado a ltima barreira entre
eles, e dali para frente iriam ser realmente felizes.
A ltima semana no estdio foi uma tortura para ela, embora no lhe
restasse muito tempo para pensar. Ficou ocupadssima, treinando sua
substituta. Shirley Rand era muito bonita, poucos anos mais velha do que
Lindsay, e seu entusiasmo por trabalhar como secretria de Joel
compensava sua inexperincia. Joel a tratava com extrema gentileza, o que
era at engraado, em vista de como ele se comportava quando no
gostava de algum. Mas Shirley era to simptica que se tornava difcil
algum no gostar dela.
Um dia, Lindsay estava sozinha na agncia quando precisou enfrentar
Marilyn Mills.
O que aconteceu, sua amiguinha no veio hoje? a modelo disse,
assim que entrou.
Nada havia mudado entre as duas; ainda se tratavam com evidente
hostilidade. Marilyn Mills estava to confiante em relao a Joel, que no se
preocupava mais em esconder seu desdm por Lindsay.
Se est falando de Shirley, ela est almoando. Marilyn se instalou

75

em uma das poltronas, acendendo um cigarro.


Ela parece ser uma boa moa, bem inofensiva comentou irnica.
Ela tima Lindsay afirmou seca.
E casada.
Sim Lindsay franziu a testa, sem entender.
Felizmente, devo acrescentar.
Srta. Mills. . .
Esquea a formalidade quando estivermos sozinhas falou a
outra, irritada. No precisa ser falsa comigo.
Lindsay arregalou os olhos diante daquele ataque, depois de tantas
semanas de frieza.
Acho que...
Vamos pelo menos admitir que no nos suportamos Marilyn
zombou.
Nunca fingi gostar de voc respondeu Lindsay sem rodeios.
Marilyn deu uma gargalhada estridente.
Joel j lhe falou sobre mim? perguntou, depois.
No, claro que no. Joel no discute mais sua vida particular
comigo.
No entanto, sei de tudo a seu respeito.
mesmo? Lindsay teve vontade de agredir a moa, mas se
controlou.
No fique to zangada! Claro que Joel me contou a respeito de
vocs dois. Ele no gosta de enganar ningum.
No.
lgico que fiquei muito contente quando pediu demisso, pois
assim me poupou o trabalho de faz-lo livrar-se de voc continuou
Marilyn, num tom de enfado. Conseguiu evitar que as coisas se
tornassem realmente desagradveis.
Parece ter muita certeza de que Joel faria o que voc pedisse!
Marilyn sorriu sarcstica.
Acha que ele no teria despedido voc?
Essa uma coisa que voc nunca saber Lindsay atacou furiosa,
embora no seu ntimo suspeitasse que Marilyn tinha razo. Provavelmente
Joel a despediria, se a modelo exigisse.
Estou gostando dessa nossa conversa, Lindsay! Marilyn
interrompeu seus pensamentos. Quase no tivemos chance de conversar
a ss. Tenho certeza de que entende que a Sra. Rand muito mais
adequada para trabalhar aqui, agora que eu voltei para Joel. No ia ser
bom para voc continuar nos vendo juntos.
Lindsay controlou o tremor nas mos com dificuldade. Ento era
verdade, os dois haviam reassumido o antigo romance. Pensar em Joel
casado com aquela mulher a deixava enjoada.
Quando vai ser o casamento? perguntou, fingindo indiferena.

76

Quem falou em casamento? Marilyn zombou. Meu nome


artstico Mills, mas o verdadeiro Sutherland, h sete anos!

CAPTULO VIII

O choque foi to grande que Lindsay ficou muda. Agora compreendia


por que Joel era to avesso idia de se casar. Se j era casado, como
poderia pedir a mo de outra mulher? Mas ser que Marilyn tinha falado a
verdade? Joel tinha sido capaz de uma atitude to feia?
Vocs so divorciados? perguntou esperanosa.
Nunca houve divrcio Marilyn balanou a cabea. Lindsay
engoliu em seco.
Ento voc e ele, ainda so casados?
Como eu disse respondeu a modelo com indiferena , nunca
houve divrcio.
Mas se os dois haviam ficado separados por sete anos, por que no
se divorciaram?
claro que tivemos nossos problemas, como todos os casais, mas
agora estamos juntos novamente. Marilyn pareceu adivinhar-lhe os
pensamentos Alis, voc esqueceu uma escova de cabelo no
apartamento de Joel. Maybury ficou muito sem graa quando perguntei de
quem era. Vou mand-la, assim que puder.
No se preocupe Lindsay interrompeu seca. No preciso mais
dela.
Mas uma escova to bonita Marilyn insistiu. marrom,
enfeitada com filetes dourados. Fao questo de devolver a voc.
Por favor, no se incomode com isso. Lindsay pensou que se
tivesse a escova de volta, ia se lembrar que Joel estava vivendo com
aquela mulher toda vez que a visse.
No incmodo nenhum Marilyn ainda estava insistindo. Foi
at bom achar aquela escova, porque assim fiquei sabendo qual seu
gosto. Joel e eu fomos comprar seu presente de despedida.
No quero nenhum presente, srta. Mills. O que quer que fosse
Lindsay sabia que iria odiar! Afinal de contas, fui eu que decidi ir
embora.
Mas acho que costume da firma Marilyn comentou com uma
expresso de enfado. Tenho certeza de que vai gostar. Agora, com
licena, vou ver Joel.
Por Lindsay, ela podia ficar l dentro do estdio o dia inteiro, se
quisesse, desde que sumisse da sua frente. Comeou a sentir uma vontade
enorme de ficar sozinha, sem encontrar ningum. Assim que Shirley

77

chegasse, daria uma desculpa qualquer e iria embora.


Ser que nunca mais deixaria de sofrer por causa de Joel? Como ele
podia ter escondido dela algo to importante como um casamento? S
podia ser verdade, pois Marilyn no seria boba de inventar tal coisa,
sabendo que isso podia ser to facilmente desmentido. Provavelmente Joel
nunca lhe disse nada por saber que jamais aceitaria se envolver com ele
daquela maneira.
Lindsay manteve a promessa de no chorar mais, embora sua
garganta estivesse doendo pelo esforo de conter as lgrimas. Que Joel
fosse para o inferno! Como pde engan-la tanto tempo? E o pior que ele
devia ter contado tudo a respeito do relacionamento deles para Marilyn!
A ltima coisa que Lindsay esperava era encontrar Joel na porta de seu
apartamento, mais tarde, quando a campainha soou.
Sim? Ela o deixou esperando do lado de fora, adotando um
comportamento deliberadamente hostil.
Shirley me contou que veio embora mais cedo porque no estava
se sentindo bem. Fiquei preocupado.
Um telefonema no teria sido suficiente?
Joel pareceu confuso com a frieza de Lindsay. O rosto dele havia
perdido um pouco do bronzeado nas ltimas semanas, e estava mais
magro. O cabelo mais comprido do que o de costume dava a impresso de
que ele no encontrava tempo de cuidar da aparncia. Mesmo o terno azulescuro parecia no estar caindo to bem.
Queria ter certeza de que voc no precisava de nada, Lindsay.
Ela continuou segurando a porta com firmeza, impedindo-o de entrar.
Como pode ver, j estou tima.
Shirley falou algo sobre uma dor de cabea. Ele no fez meno
de ir embora.
Sim.
Ainda est doendo?
Joel...
Est muito plida. Ele a observava cuidadosamente. Est
mesmo s com dor de cabea?
Claro que sim ela respondeu, impaciente. Agora, se me d
licena.
Lindsay, preciso falar com voc. Ele empurrou a porta com
facilidade, pegando-a pelo brao e levando-a at a sala.
Lindsay soltou-se dele, zangada.
No quero falar com voc! J disse que estou com dor de cabea.
No acredito.
Eu no minto, Joel nem mesmo sobre uma bobagem dessas. Alis,
devo estar atrasando voc. No devia estar aqui comigo.
Ele continuou a observ-la por vrios segundos, sem negar nem
concordar com nada.

78

Lindsay, voc est grvida? indagou de sbito. Ela abriu a boca,


surpresa.
Que disse? gaguejou. Joel suspirou.
Desculpe, eu no queria ter dito isso assim, to de repente.
De repente! Lindsay explodiu. ... inacreditvel! Voc vem
at aqui sem ser convidado, fora a entrada na minha casa e ainda me faz
uma pergunta dessas! Deus, eu no acredito!
Joel correu uma das mos pelos cabelos negros, deixando-os mais
rebeldes ainda.
que voc anda to estranha!
E por acaso isso lhe d o direito de me fazer acusaes?
No foi nenhuma acusao, Lindsay! Mas na ltima vez que
estivemos juntos eu. . . ns ... no fui to cuidadoso como devia.
O to responsvel Joel Sutherland esqueceu de tomar as devidas
precaues! zombou ela.
No esqueci. Ele pareceu zangado. que no vim ao seu
apartamento preparado para ficar.
mesmo? Pois eu tive a impresso de que veio sabendo muito
bem o que queria.
Lindsay...
Bem, pode dormir sossegado ela completou com desprezo.
No estou grvida.
Oh! Joel parecia quase desapontado.
Devia demonstrar um pouco mais de entusiasmo em saber que
no vai ser pai! A menos, claro, que a Sra. Sutherland tenha conseguido
convenc-lo de que a vida domstica no to ruim assim.
Joel empalideceu.
O que voc disse?
Acha mesmo que iria conseguir manter um segredo desses para
sempre?
Quem lhe contou?
A prpria Marilyn.
Aquela imbecil! ele explodiu. Deve ter ficado muito satisfeita
de ter feito isso.
Lindsay deu de ombros.
No sei por que manteve isso em segredo. No nada de que se
possa ter vergonha.
O que foi exatamente que Marilyn lhe contou?
O suficiente para que eu entendesse seu comportamento, Joel.
Tudo isso aconteceu h sete anos suspirou ele. Tentei
esquecer o que aconteceu, e gostaria que ela tambm tentasse.
Por que deveria? Voc nunca conseguiu Lindsay zombou.
No reconheceu ele, rspido.
A dor de cabea de Lindsay piorava a cada palavra daquela conversa
difcil.
Agora que j satisfez sua curiosidade sobre a minha "condio"

79

inexistente, melhor ir embora.


Quero ficar e conversar com voc.
A troco de qu? Lindsay suspirou, irritada.
Vai embora amanh - Joel lembrou. Acho que pelo menos
poderamos terminar como amigos.
Ela balanou a cabea, desolada.
Acho que no, Joel!
Como amantes, ento.
Ela arregalou os olhos, assustada com a expresso dele.
J no somos mais amantes h muito tempo.
Acho que nunca vamos deixar de s-lo falou Joel com os olhos
fixos nos lbios dela. Tenho sentido tanto a sua falta, Lindsay. Muito
mais do que imaginava.
Essa histria pode ter funcionado da ltima vez, Joel, mas agora
no vai mais me enganar.
Mas verdade, querida.
Tambm no sentiu falta de Marilyn?
No a mesma coisa.
Concordo que no Lindsay retrucou, nervosa. Deus! S de
pensar em voc se aproximando de mim depois de ter estado com aquela
mulher, sito-me mal!
No tenho culpa do que aconteceu no passado Lindsay.
E eu no quero fazer parte do seu futuro! Procure outra
amante, Joel, porque no estou mais interessada. Se veio at aqui
pensando em me seduzir, est sem sorte. Tenho mais um dia de trabalho
no seu estdio, e depois espero nunca mais v-lo!
No est falando srio!
Claro que estou, droga! No possvel que seja to convencido a
ponto de pensar que vamos continuar nos encontrando!
Agora que j sabe sobre Marilyn, no seria possvel a gente se...
No sei de tudo ela cortou. E nem quero saber. Alis, acho
que vocs devem se dar muito bem; os dois se merecem!
Joel recuou, como se Lindsay o tivesse esbofeteado.
J entendi. Vou embora. Sinto muito se incomodei voc.
No entanto, ao v-lo caminhar em direo porta, Lindsay no
agentou. Antes que pudesse pensar, havia ido atrs.
Joel! chamou. Eu no quis dizer.
Deus! Preciso te abraar pelo menos mais uma vez! Ele a tomou
nos braos, apertando-a contra o peito.
Todas as defesas de Lindsay desabaram. A presena daquele corpo
to conhecido, o perfume marcante que ele usava. Ela se esqueceu de
tudo, deixando-se ficar nos braos dele, os olhos fechados, s pensando no
quanto amava aquele homem.
Precisei tanto de voc, querida. Joel murmurou. Cheguei a
pensar que ia ficar louco.

80

Joel, precisa ir embora Lindsay implorou, embora no quisesse


que ele a soltasse.
Eu sei. Mas Joel continuou a abra-la com fora.
No posso deixar voc ficar aqui essa noite.
No. Eu sei.
Por favor, no me tente, Joel!
No consigo! Quero beijar voc.
No!
Sim! Ele falou com firmeza, baixando a cabea e cobrindo-lhe os
lbios, num beijo vido. Lindsay. murmurou contra os lbios dela.
to bom beijar voc!
Era uma boba por ter deixado que ele a beijasse, mas agora era
tarde demais, Joel buscou seus lbios novamente, dessa vez com mais
violncia, separando-os com a lngua. Lindsay no saberia dizer se o
gemido que ouviu era dela ou dele, pois suas bocas estavam to juntas que
pareciam uma s.
Dessa vez foi a campainha que os interrompeu, separando-os de
repente. Joel ainda parecia atordoado quando Lindsay se afastou dele.
O segundo aparelho mais sdico que j inventaram ele tentou
fazer piada, mas no teve nenhum sucesso; Lindsay soltou um soluo antes
de atender a porta.
Era a ltima pessoa que devia aparecer naquele momento: Malcolm.
No sabia que j havia voltado dos Estados Unidos ela disse
confusa, enquanto o amigo a rodava nos braos.
No agentei ficar longe ele sorriu. Mas eu... Joel!
Malcolm encarou Lindsay imediatamente, como que pedindo
desculpas.
No sabia que estava acompanhada.
Ela passou o brao pelo dele, pedindo apoio.
Joel j estava indo embora falou.
Ah! Malcolm ergueu as sobrancelhas escuras.
Joel disse spero, uma expresso distante no olhar Vim
aqui a negcios.
Ento no vou interromp-los! Malcolm exclamou. Espero na
outra sala.
Oh, mas!
No demore. ele tocou o queixo de Lindsay com carinho.
Tenho timas notcias para lhe dar. Prazer em rev-lo, Joel.
Depois que ele deixou a sala, caiu um silncio mortal entre Lindsay e
Joel.
No sabia que estava esperando visitas Joel disse finalmente, as
mos enfiadas nos bolsos da cala.
Ouviu quando disse a Malcolm que no sabia de sua volta!
Pensei que havia dito isso por minha causa. Lindsay ficou vermelha

81

de raiva.
Ento pensou errado.
O olhar dele percorreu-a, implacvel.
Pelo jeito ele no consegue ficar longe de voc por muito tempo!
Lindsay tivera muitas chances de contar a verdade sobre Malcolm,
mas seu orgulho ainda a impedia de fazer isso. Principalmente agora,
quando estava se sentindo to vulnervel.
, ele voltou logo ela deu uma resposta vaga, de propsito.
Ento no vou separ-los mais. At logo quando Joel se virou
para sair, Lindsay quase acreditou que ele estava aborrecido. Chegou a
erguer a mo para impedi-lo, mas imediatamente desistiu. No podia cair
naquela armadilha pela segunda vez.
Vejo voc amanh, Joel.
Ele hesitou, recuando alguns passos.
Lindsay, o que aconteceu antes de Malcolm chegar.
melhor esquecer.
Vai esquecer?
Lindsay custou a responder, sabendo que jamais esqueceria algum
momento que haviam passado juntos.
J esqueci mentiu, desviando os olhos. No posso deixar
Malcolm esperar mais.
Entendo. J estou saindo.
Lindsay levou vrios minutos para se acalmar antes de ir ao encontro
de Malcolm. Ele havia se instalado confortavelmente numa das poltronas,
muito vontade com uma camisa esporte e um blazer azul. Estava
levemente bronzeado e muito bem disposto. Quando Lindsay entrou, ele a
recebeu com um sorriso.
Vive me dizendo que j est tudo acabado entre vocs, mas
parece que eu sempre chego na hora errada. O que est acontecendo,
afinal? E no diga que no nada, pois isso j est se tornando
redundante!
Mesmo se for a verdade?
Lindsay!Por que no confia em mim? Ela deu de ombro indiferente.
livre para acreditar no que quiser, Malcolm. Agora conte qual a
tima novidade.
Por que sempre muda de assunto? ele se fingiu de zangado.
Porque suas perguntas so sempre muito indiscretas.
Est me chamando de bisbilhoteiro?
Nem me passou pela cabea! ela riu. Bem, como vai a
campanha com minha pobre irm?
Ele sorriu satisfeito, parecendo muito feliz.
Voc nem vai acreditar.
No faa suspense, Malcolm!
Telefonei para ela todas as noites enquanto estava fora.

82

J sei! Lindsay, cortou, impaciente.


Mas no sabe que ontem noite propus casamento, e ela aceitou!
Lindsay riu, surpresa, no porque Malcolm e Judi iriam se casar, mas
porque sua irm havia aceitado uma proposta de casamento por telefone.
No fique to surpresa! Malcolm caiu na risada. Acontece que
ela me ama!
Ah, claro! S que nunca imaginei que Judi topasse ficar noiva pelo
telefone.
Ainda no. Malcolm tirou uma caixinha de veludo marrom do
bolso S vamos ficar noivos quando eu colocar esta aliana no dedo
dela. por isso que vim buscar voc.
Como assim? ela franziu a testa.
Judi queria ligar para voc e contar as boas novas, mas eu a
convenci de que seria mais divertido assim. V trocar de roupa e se
maquilar. Tem dez minutos.
Lindsay balanou a cabea.
Tenho certeza de que no vai me querer por perto quando estiver
dando o anel para Judi!
Quero a famlia inteira perto ele garantiu Est convidada para
jantar conosco e, se no andar depressa, vamos nos atrasar. Falei para Judi
que chegaramos s oito horas.
Mas ela est sabendo de tudo?
Claro que est! No falei que ela aceitou se casar comigo?
Estou me referindo ao jantar! Lindsay o interrompeu, rindo.
Judi que est organizando a festa. Ande logo, Lindsay!
Est bem, j estou indo ela riu. Receio que a coitada da Judi
no saiba como o futuro marido "mando".
Mas pelo jeito Judi no tinha nenhuma queixa de Malcolm e assim
que chegaram a Cambridgeshire, ela se atirou nos braos do namorado,
esquecendo-se de tudo e de todos. Lindsay retirou-se discretamente, a fim
de dar aos dois um pouco de privacidade.
Foi uma noite feliz para todos. Judi estava radiante com o anel de
esmeralda e diamantes brilhando na mo direita, e Malcolm agia como se
tivesse encontrado o tesouro mais precioso da face da terra. Mike parecia
contente em ver a irm noiva de um homem to importante, e at a me
deles parecia orgulhosa, fazendo planos para o casamento que se realizaria
perto do Natal.
Lindsay e Malcolm voltaram para Londres na manh seguinte.
Chegaram s sete horas, o que deu a Lindsay tempo suficiente para se
arrumar e ir para o trabalho. O jantar e o fato de ter ficado conversando

83

com Judi at tarde sobre o casamento, fizeram com que ela se esquecesse
de que aquele seria seu ltimo dia no estdio. S agora pensava nisso e se
preparou com cuidado. Caprichou na maquilagem, arrumou o cabelo
recm-lavado e colocou um vestido preto simples, mas que lhe deu uma
aparncia muito elegante.
No entanto Joel nem notou que ela havia chegado. Parecia ter mesmo
se esquecido do que acontecera no apartamento dela, na noite anterior.
Bem, era melhor assim, Lindsay pensou. Queria que tudo transcorresse
normalmente, at o ltimo minuto. A felicidade sem complicaes de Judi e
Malcolm lhe mostrara como eram inteis seus sonhos em relao a Joel.
Na hora do almoo, entretanto, a situao mudou. Para surpresa de
Lindsay, ele a convidou para comerem juntos.
Acho melhor no ela recusou to educadamente quanto lhe foi
possvel, por estar na frente de Shirley. Se estivessem sozinhos, teria sido
bem mais categrica.
Ora, seu ltimo dia aqui, Lindsay ele insistiu. No vai negar
a seu chefe o privilgio de pagar-lhe um almoo. Preciso agradecer por
tudo o que fez neste ano.
No, Joel, eu no...
Sabia que no faria questo! ele falou depressa, para
indignao de Lindsay.
Ento acho que Shirley adoraria nos acompanhar! ela se vingou
imediatamente, pagando na mesma moeda.
Oh, mas. . .
No Shirley? ela impediu que a amiga recusasse. Shirley ficou
desconcertada.
Acho que Joel prefere ir sozinho com voc, Lindsay.
Prefere? Lindsay olhou para ele, desafiadoramente.
O olhar que Joel lhe lanou dizia tudo, embora ele no pudesse dizer
nada na frente da nova secretria.
Claro que no. Quanto mais gente melhor. Quer confirmar a
reserva no Ritz?
O Ritz! Shirley exclamou maravilhada, assim que Joel entrou no
estdio Nunca entrei l, antes. E voc?
Lindsay j havia entrado, e foi num dia inesquecvel, assim como
todos os outros momentos relacionados com Joel Sutherland. Os dois
haviam estado no Ritz na noite em que ele lhe pedira para que fossem
morar juntos. E haviam passado a noite comemorando, pois ela havia
concordado. Joel devia ter escolhido aquele restaurante de propsito!
Uma vez Lindsay respondeu a Shirley.
lindo como dizem? A moa no notou a tristeza nos olhos de
Lindsay.
. ela respondeu, pegando o telefone. Acho melhor confirmar

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a reserva.
Estava mais do que aliviada por ter includo Shirley no programa. Do
restaurante lhe disseram que o Sr. Sutherland tinha mesa reservada para
dois e ela se apressou em avisar que havia necessidade de mais um lugar.

CAPTULO IX

Shirley ficou impressionada com o interior do Ritz e com o servio


atencioso, soltando exclamaes o tempo inteiro. Nem parecia notar a
tenso que para Lindsay era to tangvel. Joel as tratava com cortesia
exagerada, apesar de no desgrudar os olhos de Lindsay.
Quando Shirley pediu licena para ir ao toalete, ela estremeceu. Joel
no ia perder aquela oportunidade.
No foi justo convidar Shirley para almoar conosco, Lindsay!
Ela o encarou com firmeza.
No foi justo para quem?
Para ela, claro! ele segurou-lhe a mo, impedindo-a de se
desvencilhar.
Shirley est se divertindo.
Mas j percebeu que est sobrando!
No que me diz respeito, quem est sobrando voc! Lindsay o
fulminou com o olhar.
Divertiu-se muito ontem, depois que fui embora? ele falou,
ignorando o comentrio.
Bastante! A expresso dela ficou mais suave ao lembrar-se da
noite anterior.
Onde foi?
E o que o faz pensar que sa? ela o fitou irnica.
Telefonei para a sua casa s onze e meia, e no havia ningum
Joel revelou, mal-humorado.
Correto! O sarcasmo dela era evidente.
Tambm liguei de novo meia-noite, meia-noite e meia, uma
hora! Onde que se meteu? Ele apertou-lhe a mo.
Lindsay quase gritou de dor, mas recusou-se at mesmo a piscar.
Samos para jantar fora e como ficou muito tarde resolvi no voltar
para casa.
O qu? Foram jantar assim to longe que no pde voltar para
casa?
Cambridgeshire.
Joel soltou um pouco sua mo, como se tivesse ficado aliviado.
Quer dizer que foi casa de sua me.

85

Ela concordou com a cabea, comeando a se divertir com a


expresso de Joel.
E sua famlia aprovou Malcolm? ele continuou.
Completamente!
Ento ele lhe soltou a mo, suspirando.
Quer dizer que ele est feliz, tem a aprovao da famlia inteira.
Podia ter acontecido o mesmo com voc, mas nunca se interessou
por isso! Lindsay falou com raiva.
Acho que agora pode entender por que, no ? Joel respondeu
rspido. Minha vida j complicada demais para que eu pudesse meter
voc no meio.
Conhecer minha famlia no iria compromet-lo em nada!- Lindsay
disse, amarga.
E por acaso no comprometeu Malcolm?
A respirao dela estava pesada; queria ferir Joel tanto quanto ele a
estava ferindo.
O casamento est marcado para o Natal disse, num impulso.
O rosto de Joel ficou mortalmente plido.
Vai se casar com ele?
Eu...
At o banheiro maravilhoso! Shirley falou excitada, voltando
para a mesa.
muito gostoso aqui, mas se j terminamos... Lindsay
respondeu, pois Joel ainda parecia muito chocado para falar alguma coisa.
! Est ficando tarde. Shirley riu, pois havia bebido o delicioso
vinho mais do que devia.
Joel ainda parecia absorto em seus pensamentos.
Joel? Vamos? Lindsay chamou.
Sim ele respondeu, parecendo acordar. Depois que chamou o
garom, soltou uma exclamao. Droga! Quase me esqueci! tirou do
bolso do palet uma caixinha de veludo e estendeu a Lindsay. Isso
para voc.
Era o momento que ela temia, e sua mo tremeu ligeiramente ao
apanhar o presente. Shirley parecia ansiosa para ver o que ele continha.
Contrastando com o veludo preto, estava um bracelete de ouro, contendo
umas vinte medalhas. Em cada uma delas havia uma figura, e Lindsay pde
reconhecer uma cmera e uma mquina de escrever, mas no quis ver o
resto. Fechou depressa a caixinha, lembrando com raiva que Marilyn o
havia ajudado na escolha do presente.
lindo, muito obrigada disse sem o menor entusiasmo.
No vai coloc-lo agora? Shirley parecia desapontada.
No quero perder nenhuma medalha. Assim que tiver tempo vou
mandar prend-las direito e...
Elas j esto soldadas, se isso que a est preocupando Joel

86

falou, frio.
Ah! Lindsay respondeu sem graa, sem nenhuma vontade de
usar o bracelete. Tinha a sensao de que iria colocar uma algema.
que, bem, tenho algumas coisas para datilografar e ele pode ser um pouco
incmodo, entende?
No precisa trabalhar hoje, Lindsay. Joel parecia magoado com
a relutncia dela em usar o presente.
Prefiro terminar o meu trabalho antes de ir embora Lindsay
cortou com frieza. No queria passar a tarde toda de braos cruzados, isto
s iria aumentar seu desconforto.
Joel a fitou por um momento, como se fosse argumentar contra
aquilo, mas depois deu de ombros.
Ento melhor irmos embora.
No lindo esse bracelete? Shirley perguntou, assim que
chegara ao estdio.
Lindo Lindsay falou sem entusiasmo, com vontade de jog-lo
fora Trabalhe direitinho e aposto como ganha um desses quando for
embora brincou.
Peter ia querer saber o que eu andei fazendo para ganhar um
presente desses e... Oh! Shirley ps a mo na boca, arrependida. Eu
no quis dizer isto, Lindsay.
Sei que no Lindsay teve pena da moa, embora tambm
houvesse ficado um tanto constrangida.
Tenho certeza de que Joel lhe comprou o bracelete porque foi uma
secretria excepcional! Shirley ainda tentou consertar o fora que havia
dado.
Claro! concordou Lindsay, sorrindo.
No fim, seu ltimo dia de trabalho no estdio acabou se tornando
uma espcie de anticlmax. Uma hora depois, Joel teve de sair por causa de
um compromisso importante, mas antes parou na frente da mesa dela,
dizendo-lhe um adeus destitudo de emoo.
Lindsay foi embora as cinco, estourando de dor de cabea,
despedindo-se apenas de Shirley. Assim que chegou em casa, abriu a
ltima gaveta de sua cmoda e colocou a caixinha com o bracelete sob as
blusas de l. No queria v-lo nunca mais. Seria secretria de Kay, e nada
a obrigava a ter contato com os fotgrafos ou a imprensa.
O dia seguinte foi to agitado quanto ao anterior, e Lindsay se
perguntava onde Kay encontrava tanta energia, j que havia ficado at
tarde conversando com os compradores.
Necessidade! A estilista sorriu quando Lindsay expressou seus
pensamentos. Se ningum comprar, eu vou falncia! Oh, no! ela
resmungou, olhando por sobre os ombros de Lindsay. S me faltava

87

essa!
Lindsay se virou para descobrir a razo do desgosto de sua chefe e
reconheceu Marilyn Mills no mesmo instante. A moa estava to bonita
como sempre. O casaco de pele cinza que usava no era l muito adequado
para o frio de outono, mas assim mesmo causava um belo efeito em
contraste com seus cabelos negros.
Kay! Marilyn se aproximou Ah, voc por aqui, Lindsay? Os
olhos verdes brilharam, maliciosos. Est tima! acrescentou, como se
no esperasse encontrar Lindsay to bem disposta.
Voc tambm Lindsay respondeu com frieza.
Marilyn voltou-se para Kay.
Que coleo maravilhosa, querida!
Tambm acho Kay no se deixou impressionar pelo elogio
Agora, se nos d licena.
Sei que esto ocupadas Marilyn insistiu, arrogante mas que
eu tinha de aproveitar essa oportunidade para dar um al Lindsay. Joel
jamais me perdoaria se no fizesse isso!
Lindsay corou diante da insinuao de que Marilyn ainda estava com
Joel.
Como j disse Kay interferiu spera, vendo o desconforto de
Lindsay ainda temos milhes de coisas para fazer, entende?
Claro Marilyn concordou com suavidade, embora seus olhos
estivessem lanando chispas ao perceber que estava sendo dispensada.
Foi um prazer reencontr-la, Lindsay. Direi a Joel o quanto est gostando
de seu novo emprego.
Ela me lembra uma viva negra! Kay resmungou com desgosto,
enquanto Marilyn se afastava, deixando-as envolvidas numa nuvem de
perfume Ela atrai os homens para sua teia, devora-os, e depois joga os
restos fora!
Kay era a segunda pessoa que fazia essa descrio de Marilyn.
Lindsay sentiu que relaxava.
Pelo jeito no gosta muito da adorvel srta. Mills.
No suporto essa mulher! Kay fez uma careta. Ela trabalhou
para mim por uns tempos; imagine que queria mandar em mim!
Lindsay riu da raiva de Kay, que apesar da aparncia suave e
amigvel, por dentro parecia feita de ao. No devia ser fcil levar adiante
uma profisso extenuante como a dela.
Mesmo que no quisesse admitir, aquele breve encontro com Marilyn
Mills acabou perturbando Lindsay. Por isso sentiu-se grata pela agitao
que a impediu de ficar remoendo as lembranas.
No dia seguinte, os compradores enchiam o estdio e Kay teve que
se desdobrar para atender a todos. Lindsay se esforava para ajud-la,
quando estacou, plida. Acabara de avistar Joel passeando com calma no

88

ambiente predominantemente feminino. Ele tambm a viu, e logo se


aproximou.
Oi, Lindsay ele cumprimentou, seco.
Joel poderia at estar se dando bem com a esposa, mas sua
aparncia no era das melhores. Seu rosto havia perdido o bronzeado de
costume, e o terno bem folgado deixava claro que havia emagrecido. Tinha
cortado o cabelo e isso acentuava ainda mais sua magreza. Pelo jeito, o
que Kay dissera a respeito da maneira desleal de Marilyn usar os homens
devia ser verdade.
Joel Lindsay lhe estendeu a mo sem saber o que dizer.
O que est achando de trabalhar para Kay? ele indagou.
Estou adorando Lindsay foi sincera.
Joel balanou a cabea, como se estivesse esperando por aquela
resposta.
Tem estado muito ocupada?
Ocupadssima! Ela comeou a se indagar quanto tempo, aquela
conversa ainda ia durar.
E como vo as preparaes para o casamento?
Muito bem. Lindsay ficou nervosa. Joel suspirou, contrariado.
No se esquea de me mandar um convite.
Eu...
Assim vou poder recus-lo, lgico!
Ah! Sei. Bem, vou procurar Kay e dizer a ela que est aqui.
Ele fez um sinal com a mo, impedindo-a de se afastar.
Pode deixar, posso encontr-la sozinho.
Mas. . .
No fique to preocupada, Lindsay zombou ele. Conheo este
estdio melhor do que voc.
Pelo visto aquilo era verdade, pois Joel encontrou Kay em poucos
instantes, e os dois ficaram o resto do dia fotografando a coleo. Kay
entrou no escritrio s oito e meia da noite e arregalou os olhos ao ver que
Lindsay ainda estava l.
Pensei que j tivesse ido para casa h horas! ela franziu a testa.
Apesar de se sentir to cansada quanto Kay, Lindsay no quis ir para
casa naquela noite. Depois do choque de rever Joel, no queria enfrentar
horas de solido e tristes lembranas.
J estou terminando, Kay.
A estilista se esparramou no sof de couro que tomava quase toda a
parede do escritrio.

89

Nossa! Nunca esperei tanta dedicao de uma secretria.


Como? Lindsay indagou, franzindo a testa.
Antes de comear a trabalhar para mim, eu no tinha muita
certeza se devia contratar voc. Suas referncias pareciam timas, mas
como vinham de Joel.
O qu? Lindsay ficou imvel, o corao batendo descompassado.
No tinha a menor idia de que Joel interferira junto a Kay!
Sei que s vezes ele uma praga, mas no deixa o charme de
lado. Adoro Joel! Quando eu contei que minha secretria estava indo
embora, e ele mencionou seu nome, confesso que estava com um pouco de
medo. Mas pela nossa amizade concordei em ver voc. Fico feliz que seja
uma secretria to boa e eficiente como Joel garantiu.
Achou que eu no seria uma boa secretria? Lindsay engoliu
com dificuldade.
Kay deu de ombros indiferente.
Joel famoso por se livrar de suas mulheres quando elas no o
interessam mais. Por isso pensei que podia no ser to boa assim, que era
apenas uma questo pessoal. Voc entende, no ? Mas a melhor
secretria que j tive! No entendo por que Joel a deixou escapar.
Fui eu quem decidiu sair do emprego Lindsay revelou.
Ah! Kay balanou a cabea, compreendendo. Joel estava
tornando as coisas difceis, no? Acho que foi a primeira mulher a pular
fora da vida dele.
Talvez suspirou Lindsay desanimada. Voc se importaria se
eu fosse embora, agora?
V em frente! Kay concordou. Tambm vou embora, assim
que tiver coragem de me levantar deste sof.
Lindsay estava na metade do caminho quando uma onda de raiva
tomou conta dela. Em vez de ir para seu apartamento, dirigiu-se para o
outro lado da cidade, para o apartamento de Joel. Como ele ousava
interferir na vida dela daquele jeito? Pelo visto, ele era o responsvel por
ter conseguido aquele emprego com Kay! Nem pensou em Marilyn. Se a
mulher de Joel dissesse alguma coisa, ia ouvir o que merecia! Maybury
abriu-lhe a porta. Era um senhor alto, muito altivo, de seus cinqenta anos.
No incio, quando Lindsay fora viver com Joel, ele a havia intimidado, mas
logo ela aprendera que por trs daquelas maneiras aristocrticas e frias,
havia uma pessoa maravilhosa.
Srta. Lindsay! ele a cumprimentou, alegre. Que prazer revla!
O prazer meu, Maybury! ela sorriu, simptica. O Sr.
Sutherland est em casa?
Sim, mas...
E a Sra. Sutherland?
No ele franziu a testa. Mas...

90

Ento podia avisar Joel que estou aqui?


Vou avis-lo Maybury balanou a cabea. Mas talvez o Sr.
Sutherland se atrase um pouquinho, ele est no banho.
Nesse caso, eu mesmo digo. Lindsay decidiu. Maybury pareceu
um pouco chocado com a atitude dela, mas no fez objeo.
Muito bem. Sabe o caminho, no ?
Oh, sim. Lindsay sorriu amarga, indo em direo ao quarto de
Joel; o quarto que uma vez dividira com ele.
Joel estava no banheiro da sute, muito vontade na enorme
banheira que mais parecia uma piscina. Ele arregalou os olhos quando viu
Lindsay se aproximando.
A perfeio daquele corpo moreno podia ser vista claramente sob a
gua perfumada, mas nenhum dos dois estava preocupado com isso no
momento. Lindsay estranhou o copo de usque ao lado dele; Joel nunca
fora dado bebida.
Que surpresa agradvel!
? ela o interrompeu zangada. No vai continuar pensando
assim quando eu tiver ido embora!
Alguma coisa errada? ele franziu a testa.
Errada? Claro que sim! No est pensando que eu viria visit-lo,
no ?
Descobriu que est grvida!
Eu no estou grvida!! Ela quase gritou, cega de raiva. Quer
esquecer esse assunto e me ouvir? Estou louca da vida! Furiosa!
Estou vendo.
S que no est entendendo por que ele zombou Ento vou
ajud-lo! Kay acabou de me dizer que meu emprego me foi dado por
interferncia de seu bom amigo Joel!
No bem assim!
O que eu no consigo entender como conseguiu combinar isso
com a agncia de empregos!
Joel deu de ombros embaraado.
Eu sabia com qual voc estava tratando e telefonei para l, falando
da vaga no estdio de Kay.
Eu devia ter adivinhado! Lindsay exclamou com desgosto.
Kay est muito satisfeita com seu trabalho.
No esse o problema ela suspirou Kay admitiu que nem
estava pensando em mim quando voc insistiu em me recomendar. Por que
fez isso, Joel?
Voc no parecia estar tendo muita sorte em encontrar outro
emprego e esse tipo de trabalho muito difcil de aparecer.
No quando se tem um ex-amante influente, no ?
Me senti responsvel. Afinal voc se viu obrigada a deixar o
emprego por minha causa. Queria reparar os problemas que lhe causei de
alguma forma. Ser que fiz to mal assim?
Claro!
Deus! Lindsay era tudo que eu podia fazer! Afinal de contas, voc

91

deu um jeito de me substituir na sua vida.


Seu! Lindsay se abaixou para pegar o copo de usque. Sem
pensar, atirou o lquido no rosto de Joel.

CAPTULO X

Lindsay no estava preparada para o que aconteceu em seguida. Joel


a agarrou com fora, puxando-a para dentro da gua. Quando conseguiu
vir tona, ele estava rindo, divertidssimo.
Esfriou agora? ele perguntou, a boca quase grudada dela.
Lindsay continuava sem flego, sem conseguir se libertar dos braos
que a prendiam. O vestido ensopado tolhia seus movimentos, mas assim
mesmo ela conseguiu soltar uma das mos para atingir o rosto de Joel.
No, senhora! Ele segurou o brao dela no ar, torcendo-o para
trs Quer que eu a acalme de outro jeito?
Lindsay empalideceu quando percebeu o mtodo ao qual ele se
referia.
Gostaria de poder sair daqui, agora! respondeu num murmrio
que no escondia sua raiva.
Tudo bem Ele a soltou. Tambm acho que uma banheira no
o lugar ideal para a conversa que vamos ter Ele se levantou, a fim de
ajud-la a ficar de p, sem dar a mnima para sua nudez S vou dar um
pulinho at o chuveiro para tirar esse usque do meu cabelo. Acho melhor
se livrar dessas roupas e vestir meu robe. Vejo voc na sala, daqui a
pouco.
Lindsay teve vontade de argumentar, mas infelizmente Joel tinha
razo. A cara de Maybury, quando ela lhe deu suas roupas molhadas foi
impagvel.
Escorreguei! ela murmurou, com vontade de rir, sabendo que o
criado adivinhara tudo.
Ela j havia usado o robe de Joel vrias vezes. Era enorme, mas
superconfortvel. Lindsay tinha acabado de dobrar as mangas, quando Joel
entrou na sala elegantemente vestido com uma cala preta e uma camisa
verde-gua muito bonita.
Est emagrecendo demais Lindsay comentou sem pensar.

92

Deve estar exagerando no trabalho.


No estou no! ele respondeu, dirigindo-se para o bar - Quer
beber alguma coisa?
No, obrigada. Lindsay observou-o, preocupada, enquanto ele
enchia outro copo de usque. Est bebendo demais tambm!
Sim! ele concordou, mal-humorado, acabando com o drinque
num s gole.
Joel.
Sem essa, Lindsay! ele cortou. No preciso de seus
conselhos. Agora me conte, voc est feliz?
Estava! At ontem.
S porque descobriu que ajudei voc a conseguir seu emprego?
No quero ficar lhe devendo nada, nem mesmo meu emprego!
Por que est to preocupada com isso? Duvido que v trabalhar
quando estiver casada com Malcolm.
Eu...! Lindsay hesitou. Ainda no estamos casados.
Est com alguma dvida, por acaso? Joel provocou.
No nada disso! No me casei ainda, portanto meu emprego
continua sendo importante para mim.
Ainda no respondeu minha pergunta, Lindsay Joel insistiu.
Voc feliz?
Voc feliz, Joel? - Joel fitou o copo que acabara de encher
novamente.
Acho que bvio que no!
Quer dizer que a vida com Marilyn no o que estava esperando?
Marilyn? Joel franziu a testa.
J se esqueceu dela? Lindsay zombou.
Uma vez eu lhe disse, Lindsay, que jamais conseguiria esquecer
voc!
Ento por que voltou para Marilyn, Joel?
Lindsay. - Maybury entrou na sala e tossiu discretamente,
interrompendo-os.
A Sra. Sutherland est a, senhor o criado se apressou em
dizer. Eu disse que estava indisposto, mas ela insiste em v-lo.
Entretenha-a mais alguns minutos e depois faa-a entrar Joel
falou, visivelmente irritado, em seguida virando-se para Lindsay O que
quer dizer com "por que voltou para ela"?
Marilyn me contou que vocs haviam se reconciliado Lindsay
corou levemente Alis, ela nem precisava ter dito nada! Era bvio!
No sei o que Marilyn andou lhe dizendo, mas.
Claro que sabe! Lindsay o fulminou com o olhar Eu lhe disse
algumas semanas atrs!
Voc me disse que ela havia contado sobre David.
David? Lindsay franziu a testa, confusa. Mas quem?
Joel! Recuso-me a ficar esperando l fora como uma dessas suas
mulheres. Ah! Agora entendi por que Maybury no queria me deixar
entrar! Os olhos de Marilyn se estreitaram ao ver Lindsay vestida com o

93

robe de Joel. A cena parecia muito ntima e os olhos dela brilharam com
raiva. Nunca imaginei que teria a cara-de-pau de voltar aqui, depois de
tudo o que lhe contei.
Era exatamente nisso que eu estava interessado! a voz de Joel
soou ameaadora.
Quer dizer que ela ainda no lhe contou? Marilyn ergueu as
sobrancelhas, arrogante.
Ela ia fazer isso quando voc entrou.
Que controle o seu, no, Lindsay? a outra zombou Se fosse
eu, j teria vindo aqui exigir a verdade h muito tempo!
Lindsay no como voc! Joel falou rspido. Graas a Deus!
Marilyn o fitou, fingindo pena.
Prefere mesmo essa boboca a uma mulher de verdade? Lindsay
ficou plida. Estava confusa com aquela conversa, mas "boboca" ou no,
aquilo no ia ficar assim.
Tenho certeza de que Joel tem condies de afirmar se sou ou no
uma mulher de verdade! ela se defendeu, contrariada.
Por um momento, ela pde ver um brilho de ternura nos olhos de
Joel.
O que contou a Lindsay sobre o passado, Marilyn? No falou nada
sobre David?
David? Lindsay estava atordoada. Quem seria ele? Teria sido
esse tal de David a razo pela qual Joel e Marilyn haviam se separado?
Meu irmo! Joel explicou bruscamente.
E meu marido Marilyn disse, devagar.
Voc era casada com o irmo de Joel! - Lindsay exclamou Mas!
Mas o qu, Lindsay? Joel se aproximou, ansioso.
Por que mentiu para mim? Lindsay fitou Marilyn com raiva.
Porque voc era idiota o suficiente para acreditar em mim! E de
qualquer modo, no acho que tenha mentido. Ela deu de ombros. Meu
nome mesmo Sutherland, eu e David nunca nos divorciamos.
No houve tempo para isso! Joel falou com raiva.
Eu no forcei aqueles comprimidos pela garganta dele! Marilyn o
fuzilou com o olhar.
Ns dois o foramos a uma situao na qual ele no tinha outra
alternativa!
Todo mundo tem que encontrar outras alternativas Marilyn
replicou, amarga. S que ele no foi homem o bastante para lutar pelo
que queria.
Ou seja, voc? Joel perguntou com desprezo.
Eu, sim!
Como queria que ele lutasse por voc, quando havia acabado de
lhe dizer que estava esperando o filho de um outro homem?!
Lindsay observava atarantada a discusso entre os dois. O dio
estava presente na expresso de ambos, enquanto se encaravam. Agora
ela sabia que Joel nunca fora casado com Marilyn, mas ainda havia alguma

94

coisa que os envolvia.


Seu filho! Marilyn explodiu, virando-se para Lindsay, irnica.
Choquei essa sua alminha puritana? Pois bem, no precisa se preocupar. Eu
no estava esperando nenhum filho de Joel.
O que voc disse? Foi vez de Joel ficar atarantado.
No era seu filho Marilyn repetiu, encarando-o com ar de
desafio.
Mas. . .
Eu estava grvida de apenas um ms e meio e no de dois, como
havia dito.
Joel ficou branco como papel, sentando-se pesadamente numa das
poltronas.
Quer dizer que mentiu?
Sim.
Por qu? Joel perguntou, desesperado.
Porque eu estava farta de ouvir David dizer que se sentia inferior a
voc! ela gritou. Ele sempre se sentiu como se fosse uma sombra sua.
Voc sempre foi o irmo brilhante, enquanto ele no era nada. Eu me casei
com ele, no casei?
Depois de me seduzir quase na vspera do casamento!
No precisei me esforar tanto assim para seduzir voc!
No Joel admitiu, angustiado. Mas no havia me contado que
ia se casar com meu irmo.
Marilyn soltou uma risada amarga.
Por que ele ainda no havia me pedido em casamento!
Por que disse a David que o filho era meu? Joel indagou,
atordoado Devia ter imaginado como ele reagiria!
Pensei que o faria cair em si. Queria que David visse que voc no
era melhor que ele. Ao invs disso, ele se culpou! Marilyn lembrou,
transtornada. Disse que jamais poderia me ter feito feliz. Voc mesmo
viu a carta que David deixou!
Joel se levantou, completamente perplexo.
Esses anos todos me deixou acreditar que eu era o responsvel
pela morte de David! At meus pais acreditaram nisso.
Por que deixaria voc ser feliz quando eu perdi o homem que mais
amei nesse mundo? Marilyn gritou, descontrolada.
Oh, sim, eu amava David! Eu o amei mais do que podia imaginar.
David se achava um zero esquerda perto de voc, mas para mim ele era
tudo! Mas ele no conseguia esquecer que voc havia sido o primeiro, e
ficou desconfiado quando eu disse que estava grvida. Eu queria v-lo feliz
por causa do beb.
Marilyn soluou, o rosto transfigurado pela dor.

95

Em vez disso ele perguntou quem era o pai! Eu s disse o que ele
queria ouvir, Joel. Jamais esperei que ele fosse se matar. Eu teria contado a
verdade assim que as coisas se acalmassem, mas David nem mesmo me
deu essa chance!
Todo o dio parecia ter desaparecido da face de Joel diante daquela
confisso e Lindsay teve pena dos dois, quando ele tentou abraar Marilyn
e ela o repeliu no mesmo instante.
No fique com pena de mim, droga! ela falou, nervosa Ainda
mais quando fiz de tudo para arruinar seu romance com essa sua
namoradinha.
Marilyn! Lindsay quis chegar perto, mas Joel a interrompeu.
O que quer dizer com essa histria de tentar arruinar meu
romance? O que voc fez, Marilyn?
No fiz nada sozinha. Os olhos dela brilharam, maldosos.
Voc mesmo j havia dado a Lindsay a impresso de que havia alguma
coisa entre ns. Eu s dei um empurrozinho.
Como?
Agindo como se ns dois tivssemos nos reconciliado. Deu de
ombros E funcionou perfeitamente. A melhor parte foi quando eu contei
que ns que havamos nos casado, h sete anos.
Joel olhou para Lindsay, perplexo.
Foi isso que ela lhe contou aquele dia? - Lindsay umedeceu os
lbios secos, consciente de que o havia julgado mal.
Foi.
Deus! ele rosnou Por que fez isso, Marilyn? O que esperava
obter com isso?!
Sua eterna infelicidade!
No acha que eu j havia sofrido o bastante nesses sete anos,
culpando a mim mesmo pela morte de meu irmo, acreditando que eu no
era digno de encontrar a felicidade com a mulher que amava?
Os olhos de Lindsay se arregalaram ao ouvir tal confisso.
E no acha que eu tambm sofri? Marilyn retrucou Pelo
menos pode se consolar com o fato de eu ter falhado em arruinar as coisas
entre vocs Ela puxou o casaco de pele como para se proteger Tenho
certeza de que vo ser felizes juntos. Lindsay tem todas as qualidades para
fazer um homem "feliz para sempre". Agora preciso ir.
Marilyn!
Fique longe de mim, Joel! ela ordenou entre dentes Talvez
daqui a vinte anos sejamos capazes de conversar como gente civilizada.
Mas at l, acho melhor no nos encontrarmos mais.

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Aps a sada de Marilyn, um estranho silncio ficou pairando no ar.


Joel parecia chocado demais para dizer alguma coisa e Lindsay
simplesmente no sabia o que dizer. A tragdia que destrura uma vida e
arruinara tantas outras era muito pior do que ela jamais imaginara.
Quer um conhaque? Joel ofereceu de repente.
No acha melhor eu deix-lo um pouco sozinho?
Deus! No! ele falou com voz trmula, enchendo dois clices e
dando um a ela. Entendeu toda a histria? indagou, aps tomar um
gole considervel da bebida.
Mais ou menos! ela respondeu, confusa.
Ento justo que queira saber do resto.
No precisa me contar nada, Joel! Lindsay balanou a cabea.
Ele a fitou com os olhos escuros.
Ouviu quando eu disse que no me achava digno da mulher que
amava porque pensava ter arruinado a felicidade de meu prprio irmo?
Joel perguntou, srio. Pois bem, me apaixonei por voc contra a minha
vontade, mas agora acho que tarde demais.
Tarde demais! Lindsay exclamou, aflita.
Vai se casar com Malcolm. Ela mordeu o lbio, nervosa.
Judi quem vai se casar com Malcolm. Joel ficou atnito.
Sua irm?
Os dois se apaixonaram primeira vista ela confirmou. Para
mim, Malcolm como um irmo.
Ento, por qu?! Joel suspirou. Eu no lhe dei muita chance,
no ? Estava cego de cime.
Cime, Joel?
Lindsay, eu te amo! O que sente por mim? A arrogncia dele
desaparecera por completo.
O mesmo que senti desde que conheci voc!
Oh! Joel parecia desapontado. Lindsay sorriu, maliciosa.
Joel, quando uma mulher inexperiente como eu era decide viver
com um homem, pode apostar que ela j estava perdidamente apaixonada!
Ele abriu um sorriso incrivelmente bonito.
E voc me amava! Quer dizer, voc me ama?
Sim, e sim! ela desabafou, feliz.
Eu... ele engoliu com dificuldade. Eu ainda no vou pedir que
se case comigo.
Pea-me, Joel ela o encorajou com ternura.
No at que eu lhe contar tudo sobre Marilyn, meu irmo e eu.
Minha resposta vai continuar sendo a mesma.
Talvez no! ele disse, srio Marilyn pode ter me aliviado de
uma parte da culpa, mas no sa dessa histria ileso.
Lindsay o abraou, encostando a cabea no peito dele.
Eu te amo, Joel! No me importo com o que tenha feito - ele a
abraou com fora.

97

Sinto muito por tudo o que fiz voc passar nesses ltimos meses.
Se isso ajudar, garanto que sofri tanto quanto voc. Quando voltei dos
Estados Unidos e vi que tinha me abandonado, senti como se houvesse
levado um murro. Mas nem mesmo nessa poca quis admitir que te amava.
S percebi quando notei como havia se tornado amiga de Malcolm. Quase
morri de cimes, Lindsay! O pior de tudo que no conseguia ficar longe
de voc. Ia a sua casa, forando-a a me receber.
No me lembro de ter sido to forada assim ela brincou.
Acho que a hipnotizei - Lindsay negou com a cabea, sria.
Se eu no quisesse, no teria deixado voc ficar.
Mas no dia seguinte no quis nem falar sobre o assunto.
No queria ouvir voc dizer que havia sido um erro! ela corrigiu
E quando Marilyn apareceu l, milhes de coisas passaram por minha
cabea. Voc parecia estar vendo um fantasma!
Um fantasma! ele suspirou. Um fantasma que eu acabei
tendo de enfrentar. Foi bom, afinal me permitiu conquistar a vida que
sempre sonhei ter com voc, querendo explicar o passado. Mas quando vi
Malcolm l e confirmei minhas suspeitas que ele quem havia telefonado
na noite anterior, achei que era tarde demais.
Lindsay balanou a cabea.
Como foi pensar uma coisa dessas? Mas agora, conte-me sobre
seu irmo.
Joel suspirou e soltou Lindsay.
David era mais novo do que eu cinco anos, e durante toda nossa
infncia eu estava consciente de que me tinha como uma espcie de dolo.
Algumas vezes eu o desapontei, mas nunca de propsito. Eu o amava
muito; tinha tanta admirao por ele, quanto ele por mim. Quando comecei
a trabalhar como fotgrafo, ele ficou como meu assistente. Depois que
David, depois que ele morreu, eu nunca mais quis ter outro assistente.
Lindsay sempre se perguntara por que Joel fazia tanta questo de
trabalhar sozinho, quando uma outra pessoa, poderia facilitar muito seu
trabalho.
Bem, quanto a Marilyn, um dia ela apareceu e eu pensei: uma
"feiticeira" de olhos verdes. Fiquei fascinado com sua beleza e no nego
que me senti muito atrado. Marilyn tambm parecia empolgada comigo e
nos tornamos amantes. O que eu no havia notado, e duvido que ela
tambm tenha percebido, que David havia se apaixonado por ela. Mas
meu irmo no disse nada, nem quando nosso caso terminou.
Por que terminou, Joel?
Acho que no havia nada entre ns a no ser atrao fsica.
Marilyn passou a sair com David logo depois disso, mas eu no sabia e nem
tinha idia de que os dois iriam se casar! S soube quando eles apareceram
com a certido de casamento. Eu os cumprimentei, normalmente, mas

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David nunca se convenceu de que eu desejava mesmo a felicidade deles. Joel ps uma das mos sobre os olhos, nervoso. Voc v, Marilyn havia
passado a noite comigo mais ou menos uma semana antes do casamento,
e fiquei simplesmente pasmo quando os vi casados. David mudou muito
depois disso; ficou taciturno, sombrio. Agora eu sei que era porque tinha
cime do caso que eu havia tido com Marilyn. Na poca pensei que ele
houvesse superado isso e que havamos voltado a ser bons amigos. E ento
Marilyn contou a ele que estava grvida. Os olhos dele se encheram de
lgrimas. Todo mundo acreditou quando ela disse que estava de dois
meses, e quando David me perguntou se a criana podia ser minha. Ele
engoliu com dificuldade. Achei que era e no podia mentir para ele. Ele
foi para casa e tomou um vidro de sonferos.
E a carta dele?
Ele dizia que no queria mais ficar entre mim e Marilyn e que nos
desejava felicidades. Marilyn perdeu o beb com o choque e meus pais me
expulsaram de casa.
Oh, no!
Sim ele suspirou Eu no podia culp-los por fazer isso. Era
como se tivesse matado meu irmo com minhas prprias mos!
Oh, Joel! Lindsay o abraou No foi sua culpa, no consegue
ver isso?
No completamente. Se no tivesse me envolvido com Marilyn
antes dele, nada disso teria acontecido.
Nada teria impedido seu irmo de se sentir daquele jeito ela
tentou consol-lo. E se David tinha tendncias a acabar com a prpria
vida, mais cedo ou mais tarde alguma coisa o levaria a fazer isso.
Talvez esteja certa Joel balanou a cabea. Mas meus pais
nunca me perdoaram!
E por acaso voc deu a eles essa oportunidade?
Hum!? Joel parecia confuso.
Para que uma ferida como essa cicatrize, preciso boa vontade
dos dois lados Lindsay explicou suavemente. Com esse seu jeito
agressivo, lgico que eles no tiveram coragem de tomar a iniciativa!
Ela tocou o rosto dele com ternura.
Talvez. Quem sabe apresentando a eles sua futura nora eu possa
quebrar o gelo? Aceita?
Claro! ela sorriu, feliz. Eu disse que a minha resposta
continuaria a mesma! Joel sorriu, aliviado.
E amanh, acho bom comear a convencer meus futuros parentes
que sou digno de entrar para a famlia.
E quanto sua futura esposa?
Vou comear a convenc-la disso agora mesmo ele murmurou
no ouvido de Lindsay, levantando-a nos braos.

***

FIM ***

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