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O Futuro

Climtico da
Amaznia
Relatrio de Avaliao Cientfica
Antonio Donato Nobre

ARA

Articulacin Regional
Amaznica

O Futuro
Climtico da
Amaznia

Relatrio de Avaliao Cientfica


Antonio Donato Nobre, PhD*

Pesquisador no CCST** MCTi/INPE


Pesquisador do MCTi/INPA

Realizao:
Articulacin Regional Amaznica (ARA)
Suporte Institucional:
Centro de Cincia do Sistema Terrestre
Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais
Instituto Nacional de Pesquisas da Amaznia
Parceria Estratgica:
Avina e Avina Americas
Fundo Vale
Fundao Skoll
Suporte:
Instituto Socioambiental
Projetos Rios Voadores
WWF

* Antonio Donato Nobre (currculo Lattes) estuda o sistema terrestre com interesse interdisciplinar e atuao na popularizao da cincia. pesquisador snior do Instituto Nacional de Pesquisas da Amaznia
desde 1985 e atua desde 2003 no Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais.
** O Centro de Cincia do Sistema Terrestre do INPE um novo departamento do INPE para pesquisa multi e interdisciplinar sobre a Terra e seu funcionamento.

Este relatrio de avaliao do futuro climtico da Amaznia consiste de uma reviso e sntese da literatura
cientfica, articulada com anlises interpretativas das
questes mais importantes relacionadas ao assunto.
Sem perder o foco na cincia, trata dos temas com linguagem acessvel e aspirao holstica, isto , busca
ligar fontes e muitas anlises de especialistas em uma
imagem coerente do ecossistema Amaznico.

Sumrio Executivo

Suas linhas mestras so o potencial climtico da grande floresta fator critico para todas sociedades humanas , sua destruio com o desmatamento e o fogo e
o que precisa ser feito para frear o trem desgovernado
em que se transformaram os efeitos da ocupao humana sobre o clima em reas de floresta.
O tema vasto. Por isso preciso trat-lo em certa sequncia cronolgica.
1 O texto comea pelo pano de fundo do fator chave na histria geolgica: o tapete tecnolgico1 da
biodiversidade amaznica, que levou dezenas de
milhes de anos para formar sua capacidade funcional. Os processos da vida que operam na floresta contm complexidade quase incompreensvel,
com um nmero astronmico de seres funcionando como engrenagens articuladas em uma fenomenal mquina de regulao ambiental.

2 A seguir, o texto passa descrio das capacidades da Amaznia no seu estado intocado: o
oceano-verde2 da floresta e sua relao com o
oceano gasoso da atmosfera, com o qual troca gases, gua e energia, e com o oceano azul dos mares,
fonte primria e repositrio final da gua que irriga
os continentes. Desde Humboldt3 at hoje, a cincia revelou importantes segredos acerca do poder
da grande floresta sobre os elementos que fazem o
clima. Aqui exploramos cinco descobertas importantes para a ecohidrologia Amaznica.

Cinco segredos desvendados


O primeiro segredo que a floresta mantm mido
o ar em movimento, o que leva chuvas para reas
continente adentro, distantes dos oceanos. Isso se
d pela capacidade inata das rvores de transferir
grandes volumes de gua do solo para a atmosfera
atravs da transpirao.
O segundo segredo a formao de chuvas abundantes em ar limpo. As rvores emitem substncias
volteis precursoras de sementes de condensao
do vapor dgua, cuja eficincia na nucleao de
nuvens resulta em chuvas fartas e benignas.
O terceiro segredo a sobrevivncia da floresta Amaznica a cataclismos climticos e sua

1 Por falta de melhor termo, o uso metafrico do conceito da tecnologia quer indicar uma dimenso natural (no humana) da incrvel complexidade e sofisticao existente nos sistemas vivos, que opera automaticamente em nanoescala (bilionsimos de metro), de modo a criar e manter a habitabilidade e conforto ambiental. Nas palavras de Arthur C. Clark qualquer tecnologia suficientemente avanada indistinguvel da
magia. A tecnologia da natureza inconcebivelmente avanada.
2 Essa expresso metafrica oceano-verde descreve as caractersticas ocenicas desta extenso continental coberta por densas florestas. A importncia deste conceito novo e incomum reside na sua sugesto de
uma superfcie florestal, estendida abaixo da atmosfera, cuja caractersticas de vastido, humidade e trocas pelos ventos se assemelham s dos oceanos reais.
3 Alexander von Humboldt, influente cientista-naturalista alemo que explorou as Amricas na virada do sculo 18 para o sculo 19, considerado o pai de cincias como geografia, fsica, meteorologia e ecologia.

O Futuro Climtico da Amaznia Sumrio Executivo 1

formidvel competncia em sustentar um ciclo hidrolgico benfico, mesmo em condies externas


desfavorveis. Segundo a nova teoria da bomba
bitica, a transpirao abundante das rvores, casada com uma condensao fortssima na formao
das nuvens e chuvas condensao essa maior que
aquela nos oceanos contguos , leva a um rebaixamento da presso atmosfrica sobre a floresta,
que suga o ar mido sobre o oceano para dentro
do continente, mantendo as chuvas em quaisquer
circunstncias.
O quarto segredo indica a razo de a poro meridional da Amrica do Sul, a leste dos Andes, no
ser desrtica, como reas na mesma latitude, a oeste dos Andes e em outros continentes. A floresta
amaznica no somente mantm o ar mido para
si mesma, mas exporta rios areos de vapor que,
transportam a gua para as chuvas fartas que irrigam regies distantes no vero hemisfrico.
O quinto segredo desvendado o motivo pelo qual
a regio amaznica e oceanos prximos no fomentam a ocorrncia de fenmenos atmosfricos como
furaces e outros eventos climticos extremos. A
atenuao da violncia atmosfrica tem explicao no efeito dosador, distribuidor e dissipador da
energia nos ventos, exercido pelo rugoso dossel
florestal, e da acelerao lateral de larga escala dos
ventos na baixa atmosfera, promovida pela bomba
bitica, o que impede a organizao de furaces e
similares. A condensao espacialmente uniforme

sobre o dossel florestal impede concentrao de


energia dos ventos em vrtices destrutivos, enquanto o esgotamento de humidade atmosfrica
pela remoo lateral de cima do oceano, priva as
tempestades do seu alimento energtico (vapor de
gua) nas regies ocenicas adjacentes a grandes
florestas.
Todos esses efeitos em conjunto fazem da majestosa floresta Amaznica a melhor e mais valiosa
parceira de todas as atividades humanas que requerem chuva na medida certa, um clima ameno e
proteo de eventos extremos.
3 O relatrio continua com a descrio dos efeitos do
desmatamento e do fogo sobre o clima: a devastao da floresta oceano-verde gera um clima dramaticamente inspito. Modelos climticos anteciparam, h mais de 20 anos, variados efeitos danosos
do desmatamento sobre o clima, j confirmados
por observaes. Entre eles esto a reduo drstica da transpirao, a modificao na dinmica de
nuvens e chuvas e o prolongamento da estao
seca. Outros efeitos no previstos, como o dano por
fumaa e fuligem dinmica de chuvas, mesmo sobre reas de floresta no perturbada, tambm esto sendo observados.

O dano do desmatamento, assim como os danos


do fogo, da fumaa e da fuligem, ao clima, so
candentemente evidentes nas observaes cientificas de campo. As anlises baseadas em modelos

atualizados e em nova teoria fsica projetam um


futuro ainda pior. Emerge como fator principal a
afetar o clima a grave extenso acumulada do desmatamento amaznico, at 2013 no Brasil em quase 763.000 km2 (rea equivalente a 184 milhes de
campos de futebol ou trs estados de So Paulo).
Tal superfcie precisa ainda ser somada frao de
impacto da extenso acumulada da menos falada
e menos estudada degradao florestal (estimada
em mais de 1,2 milho de km2).
4 O relatrio prossegue relacionando os dois itens
anteriores, floresta oceano-verde e desmatamento,
no contexto temporal mais estendido: o equilbrio
vegetao-clima, que balana na beira do abismo. Modelos climticos ligados interativamente a
modelos de vegetao exploram quais so as extenses de tipos de vegetao e as condies climticas capazes de gerar estveis equilbrios vegetao-clima.

Para a Amaznia, esses modelos projetam a possibilidade de dois pontos possveis e alternativos de
equilbrio: um que favorece a floresta (mido, atual
para a bacia amaznica e histrico) e outro que favorece a savana (mais seco, atual para o Cerrado,
futuro para a bacia amaznica).
O ponto preocupante desses exerccios de modelagem a indicao de que aproximadamente 40%
de remoo da floresta oceano-verde poder deflagrar a transio de larga escala para o equilbrio da

O Futuro Climtico da Amaznia Sumrio Executivo 2

savana, liquidando, com o tempo, at as florestas


que no tenham sido desmatadas. O desmatamento por corte raso atual beira os 20% da cobertura
original na Amaznia brasileira, e a degradao
florestal, estima-se, j teria perturbado a floresta
remanescente em variados graus, afetando adicionalmente mais de 20% da cobertura original.
5 A seo final do relatrio recomenda um plano de
mitigao baseado na reverso radical tanto dos
danos passados quanto a das expectativas de danos futuros: um esforo de guerra. As florestas da
Amaznia so essenciais para a manuteno do clima, e com ele a segurana das geraes futuras. Felizmente, os avanos nas cincias fazem desta guerra um desafio que pode ser bem sucedido.

Apesar da dificuldade em separar precisamente


os efeitos de fundo das mudanas climticas globais daquelas locais e regionais, no resta a menor
dvida de que os impactos do desmatamento, da
degradao florestal e dos efeitos associados j
afetam o clima prximo e distante da Amaznia. J
afetam em alto grau hoje em dia e prometem afetar
ainda mais seriamente no futuro, a ponto de que a
nica opo responsvel que se coloca agir vigorosamente no combate s causas.

Em segundo lugar, preciso estancar a sangria da


floresta, ou seja, zerar o desmatamento, a degradao florestal e o fogo j, com todos e quaisquer
recursos e meios ticos possveis, no interesse da
vida. Ao mesmo tempo, em vista do diagnstico
de que desmatamento e degradao acumulados
constituem-se no mais grave fator de dano ao clima, torna-se necessrio e inevitvel desenvolver
um amplo esforo para replantar e restaurar a floresta destruda.
Tal esforo precisa ter perspectiva de mdio e longo
prazos para culminar com a regenerao da floresta
oceano-verde original. Diante disso, as elites governantes podem, devem e precisam tomar a dianteira
na orquestrao da grande mobilizao de pessoas,
recursos e estratgias que possibilitem recuperar o
tempo perdido.
Na concluso, ao apontar para a urgncia de aes
de proteo e restauro da grande floresta, acena
com oportunidades reais na viabilidade de trilharmos um novo caminho, onde a floresta protegida
e recomposta seja a principal aliada das atividades
humanas, dentro e fora da Amaznia.

Como primeira ao, impe-se a universalizao e


facilitao de acesso s descobertas cientficas, que
podem reduzir a presso da principal causa do desmatamento: a ignorncia.

O Futuro Climtico da Amaznia Sumrio Executivo 3

Agradecimentos
Agradecimentos a todos que contriburam para o aporte de informao qualificada a este relatrio, em especial para
Enas Salati, no histrico dos estudos isotpicos; Martin Hodnett, Jos Marengo e Celso Randow, nos nmeros da evapotranspirao; Digenes Alves e Dalton Valeriano, nos nmeros do desmatamento; Jos Marengo, pelos alertas focados e muito teis; Anita Drumond, pelos clculos sobre evaporao no oceano; Antonio Manzi, que levantou questes sobre a circulao planetria; Victor Gorshkov e Anastassia Makarieva que deram respostas a essas questes e
pelas correes cruciais sobre a fsica atmosfrica; Claudio Maretti, por ajudar a colocar as questes de preservao
em perspectiva; Elisangela Broedel pela reviso crtica dos nmeros do desmatamento e da destruio de rvores;
Yosio Shimabukuro e Scott Saleska pelas informaes relativas a rea da Amaznia e densidade de arvores; Gilvan
Sampaio pelas correes no texto sobre modelos de equilbrio vegetao-clima; Meirat Andreae e Steven Wofsy pelas
referencias e orientaes sobre qumica atmosfrica; German Poveda pelas referencias e conselhos referente s geleiras dos Andes; Suprabha Sechan por levantar as dificuldades relativas a tecnologia; s excelentes crticas e sugestes
feitas pelos comentadores e pelo pblico na 3 reunio Pan-Amaznica da ARA, em Lima; s questes e reaes do
pblico no debate feito pela Nossa So Paulo e pelo Instituto Ethos sobre a crise da gua na regio metropolitana de
So Paulo; Srgio Guimares, Mrcio Santilli, Paulo Nobre, Tasso Azevedo, Adriana Cuartas, Lou Gold, Foster Brown,
Claudio Maretti, Victor Gorshkov, Anastassia Makarieva, Stephan Schwartzman e Robert Harriss pelas excelentes e
inspiradoras revises; Marcos Losekann e a Gerard e Margi Moss pelas perguntas instigantes, que levaram a mais
aperfeioamentos no texto; Marcelo Leite pela sbria reviso profissional e de alta qualidade, essencial no ajuste e
melhoria do texto; Jaime Gesisky e Moema Ungarelli pelo cuidado e rigor na reviso final; Felipe Horst pela bela diagramao; Margi Moss pela reviso estelar de estilo e fluencia; Articulacin Regional Amaznica pela encomenda
do estudo e Secretaria Executiva da ARA, em especial ao Srgio Guimares e Claudio Oliveira pelo suporte e estmulos constantes. Agradecimentos especiais ao CCST do INPE e ao INPA, pelo apoio institucional; a Avina, Fundo Vale e
Skoll Foundation, pela parceria valiosa; ao ISA, Projeto Rios Voadores e WWF, pelo suporte.

Introduo A tecnologia da floresta insubstituvel 9


1) As florestas geram o clima amigo: cinco segredos revelados 11

1.1) Reciclagem de umidade: geisers da floresta 11

1.2) Nucleao das nuvens: o p de pirlimpimpim no oceano verde 14

1.3) Bomba bitica de umidade: doar gua para receber chuva 15

1.4) Rios areos: gua fresca pelas artrias suspensas 17

1.5) Dossel rugoso: freio de arrumao nos ventos 19

2) O desmatamento leva ao clima inspito: sem rvores, no d para tapar o sol 20


2.1) Desmatamento virtual: simulando a aniquilao das rvores 20

2.2) Desmatamento real: olhos de guia no espao 22

3) Amaznia e o calcanhar de Aquiles: o heri invencvel tomba 25

Sumrio

3.1) Ponto de no retorno: o passo em falso no abismo 25

3.2) Savanizao e desertificao: dano extensivo ou dano impensvel? 26

4) O futuro climtico da Amaznia: j chegou 28


4.1) Reciprocidade climtica: o desmatamento acumulado cobra sua fatura 29

4.2) Ordem de urgncia: antes tarde do que nunca 30

5) Florestas de oportunidades: cinco passos para recuperar o clima 32


5.1) Popularizar a cincia da floresta: saber poder 32

5.2) Zerar o desmatamento: para anteontem 32

5.3) Acabar com o fogo, a fumaa e a fuligem: chamem os bombeiros! 33

5.4) Recuperar o passivo do desmatamento: a fnix ressurge das cinzas 33

5.5) Governantes e sociedade precisam despertar: choque de realidade 34

Concluso 36
Eplogo: o prlogo de uma nova era 37
Referncias 38

Introduo
A tecnologia da floresta insubstituvel

Numa definio solta, a floresta tropical um tapete


multicolorido, estruturado e vivo, extremamente rico.
Uma colnia extravagante de organismos que saram
do oceano h 400 milhes de anos e vieram para a terra. Dentro das folhas ainda existem condies semelhantes s da primordial vida marinha. Funciona assim
como um mar suspenso, que contm uma mirade de
clulas vivas, muito elaborado e adaptado. Evoluda
nos ltimos 50 milhes de anos, a floresta amaznica
o maior parque tecnolgico que a Terra j conheceu,
porque cada organismo seu, entre trilhes, uma maravilha de miniaturizao e automao. Em temperatura ambiente, usando mecanismos bioqumicos de
complexidade quase inacessvel, a vida processa tomos e molculas, determinando e regulando fluxos de
substncias e de energia.
O conforto climtico que
apreciamos na Terra, desconhecido em outros corpos
siderais, pode ser atribudo,
em grande medida alm
de muitas outras competncias , colnia de seres
vivos que tm a capacidade de fazer fotossntese. O
gs carbnico (CO2) funciona como alimento para a
planta, matria-prima transformada pelo instrumental
bioqumico com o uso de luz e gua, em madeira, folhas, frutos, razes4. De forma encadeada, quando as
plantas consomem CO2, a concentrao desse gs na
atmosfera diminui.
As florestas condicionam o
clima que lhes favorea, e
com isso geram estabilidade
e conforto, sob cujo abrigo florescem sociedades humanas.

Com isso, num primeiro momento o planeta se esfria,


o que faz as plantas crescerem menos, consumindo
menos CO2. No momento seguinte, a acumulao de
CO2 leva ao aquecimento do planeta, e assim sucessivamente, num ciclo oscilante de regulao5. Desta
forma, as plantas funcionam como um termostato,
que responde s flutuaes de temperatura atravs
do ajuste da concentrao do principal gs-estufa na
atmosfera, depois do vapor dgua. Mas esta regulao da temperatura via consumo mediado do CO2
apenas um entre muitos mecanismos da vida que resultam na regulao favorvel do ambiente.
Como se ver neste trabalho, as florestas tropicais so
muito mais que uma aglomerao de rvores, repositrio passivo de biodiversidade ou simples estoque de
carbono. Sua tecnologia viva e dinmica de interao
com o ambiente lhes confere poder sobre os elementos, uma capacidade inata e resiliente de condicionamento climtico. Assim, as florestas condicionam o clima que lhes favorea, e com isso geram estabilidade e
conforto, cujo abrigo d suporte ao florescimento de
sociedades humanas.
A Amrica do Sul um continente privilegiado pela
extensiva presena de florestas megabiodiversas. No
por acaso, esse continente teve, e ainda tem, um dos
climas mais favorveis em comparao com qualquer
outro. Contudo, ao longo de 500 anos, a maior parte da vegetao nativa fora da bacia amaznica foi

4 Animaes em biologia molecular: http://www.johnkyrk.com/index.pt.html


5 Biotic Regulation of the Environment: http://www.bioticregulation.ru/

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

aniquilada, como a Mata Atlntica, que perdeu mais


de 90% da sua cobertura original. O efeito desse desmatamento histrico no clima, embora perceptvel, foi
menos notado do que seria de se esperar, e a razo foi
a costa quente (e mida) da floresta amaznica, que
manteve o continente razoavelmente protegido de
extremos com um clima ameno. Mas, nos ltimos 40
anos, a ltima grande floresta, a cabeceira das guas
atmosfricas da maior parte do continente, esteve sob
o ataque implacvel do desmatamento. Coincidentemente, aumentaram as perdas com desastres naturais
ligados a anomalias climticas, tanto por excessos (de
chuva, calor e ventos), quanto por falta (secas)6.
As regies andinas, e mesmo da costa do Pacfico, que
dependem das geleiras para seu abastecimento de
gua, podero em futuro prximo ver-se ameaadas,
pois o derretimento acelerado pelo aquecimento climtico j est em andamento, e tambm porque quase toda a precipitao nas altas montanhas, que suprem as geleiras ano a ano, tem sua matria-prima no
vapor procedente da floresta amaznica7. A leste dos
Andes, a escala da dependncia no ciclo hidrolgico
amaznico incomensuravelmente maior.

a lngua de vapor que, no vero hemisfrico, pulsa da


Amaznia para longe, levando chuvas essenciais8 e outras influencias benficas, muito provavelmente teriam
clima inspito as regies Sudeste e Sul do Brasil (onde
hoje se encontra sua maior infraestrutura produtiva nacional) e outras reas, como o Pantanal e o Chaco, as
regies agrcolas na Bolvia, Paraguai e Argentina.
Este trabalho mostrar primeiro o que sabemos sobre
como a floresta amaznica funciona e mantm sua capacidade de existir e persistir por eras geolgicas. Depois exibir o efeito sobre o clima que a destruio do
sistema natural j est gerando e as previses sobre o
que ainda pode gerar. Por fim, explorar as ameaas
ao equilbrio climtico que as alteraes em curso podem disparar, analisando sob alguns ngulos os riscos
climticos espreita.

As regies de savana na parte meridional, onde h hoje


um dos maiores cintures de produo de gros e outros bens agrcolas, tambm recebe da floresta amaznica vapor formador de chuvas reguladas e benignas,
o principal insumo da agricultura. No fosse tambm
6 (Marengo et al., 2013) Recent Extremes of Drought and Flooding in Amazonia: Vulnerabilities and Human Adaptation (Marengo et al., 2011) Extreme climatic events in the Amazon basin.
7 (Rabatel et al., 2012) Review article of the current state of glaciers in the tropical Andes: a multi-century perspective on glacier evolution and climate change.
8 (Willmot & Webber, 1998) South American Climate Data http://climate.geog.udel.edu/~climate/

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

10

Buscando esclarecer mistrios, o trabalho dos cientistas no difere muito da investigao de um detetive.
Exploram pistas, analisam evidncias, desenvolvem
teorias, constroem modelos. Nas dedues eletrizantes de Sherlock Holmes, os casos mais intrincados culminavam com solues elementares. A realidade do
mundo natural mostra-se rica e complexa, repleta de
mistrios e segredos. Mas o mtodo cientifico, temperado pelo fascnio e humanizado pela curiosidade
infantil, abre portais de acesso compreenso dos fenmenos mais misteriosos que nos afetam.

1) As florestas geram o
clima amigo: cinco
segredos revelados

Tais fenmenos, ao serem clarificados e elevados sua


expresso mais simples, democratizam o conhecimento da cincia, ensejando o desenvolvimento de uma
nova e estimulante conscincia compartilhada sobre
o mundo que habitamos. Existem ainda muitos segredos sobre o funcionamento das florestas bem guardados na natureza. Olhemos aqui para apenas cinco deles, revelados nas ltimas dcadas, segredos que so
cruciais para o entendimento das funes das florestas
no condicionamento do clima.
No af de modelar com o uso de computadores os fluxos
colossais de massa e energia para simular o clima, os meteorologistas inicialmente prestaram pouca ateno na
cobertura de vegetao. Essa abordagem mudou radicalmente. Por um nmero grande e crescente de evidncias, hoje se sabe do papel vital exercido pela vegetao
em muitos processos do clima. E praticamente todos os

modelos do clima, assim como


os mais complexos modelos do
sistema terrestre, passaram a
incluir representaes elaboradas da vegetao. As descobertas cientficas sobre o papel determinante das florestas
nos ciclos local, regional e planetrio de gua, energia,
carbono e outros valem para todas as florestas naturais
do globo. Mas aqui vamos focalizar mais as florestas tropicais da Amrica do Sul, especialmente a Amaznia.
Por um nmero grande e
crescente de evidncias,
sabe-se hoje do papel vital
exercido pela vegetao em
muitos processos do clima.

Todos os estudos de modelagem climtica consideram


a bacia amaznica inteira. Mas, por haver mais dados
disponveis, na Amaznia brasileira9 que se realizou a
maioria dos outros trabalhos cientficos, como o monitoramento do desmatamento. No obstante, dada a importncia da bacia amaznica como um todo, a chamada Pan-Amaznia, e tambm porque a atmosfera e os
rios no se importam com limites polticos, no futuro as
observaes, mapeamentos e anlises precisaro romper as fronteiras nacionais, a exemplo do que j fazem
projetos como a RAISG com levantamento extensivo e
integrado das presses humanas sobre a Amaznia10.

1.1) Reciclagem de umidade: geisers da floresta


Trezentos anos aps a invaso europeia nas Amricas11,
a aura de Jardim do den nas selvas tropicais j decaa
de seu apelo romntico, possivelmente pela trombada dos cobiosos conquistadores espanhis com o

9 Definida dentro do que, durante a ditadura brasileira (1964-1985), foi definida por decreto como Amaznia Legal.
10 RAISG Red Amaznica de Informacin Socioambietal Georreferenciada; Amaznia sob presso.
11 (Gambini, 2000) Espelho ndio: a formao da alma brasileira.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

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inferno verde, aquele labirinto infindvel, montono e


perigoso que passou a inspirar mais medo e desespero
do que fascinao. O sculo 19, com seus naturalistas
cientficos, v reacender a fascinao, mas agora tingida por um apelo racional. Alexander von Humboldt, o
aclamado e influente cientista-naturalista alemo que
explorou as Amricas na virada do sculo 18 para 19,
considerado o pai de cincias como geografia fsica,
meteorologia e ecologia. Ele empregou o termo hileia
[do grego, floresta selvagem] para a Amaznia e, com
a riqueza e encantamento das suas descries minuciosas, inspirou geraes de naturalistas, Darwin entre
eles. De Humboldt vm as primeiras sugestes da ligao entre a floresta, a umidade do ar e o clima.
Porm, no incio do sculo 20, o polmata, autor prolfico e militar Euclides da Cunha rompe o encantamento do naturalismo cientfico com suas descries
desapontadas da hileia. Seu discpulo Alberto Rangel,
que, como o mestre, tambm se sensibilizara com a
misria dos seringueiros e as agruras da vida na selva,
Transpirao: plantas no usam desodorante
As plantas suam. A gua, ao evaporar, resfria a folha e o ambiente. Mas a
transpirao nas plantas muito mais importante que isso. A transpirao
promove a suco pelas razes e o fluxo ao longo do tronco, at as folhas,
da gua do solo, que carrega consigo nutrientes; permite que a folha abra
seus microportais para a atmosfera (estmatos), por onde sai o vapor, mas
tambm por onde entra o adubo gasoso mais essencial, o CO2. E os odores
produzidos pelas plantas, os gases orgnicos que desempenham muitos
papis no funcionamento da atmosfera e das chuvas, saem junto com a
gua transpirada. Portanto, sem transpirar a planta deixaria de regular seu
prprio bem-estar, cessaria de controlar o ambiente e acabaria morrendo
por falta de nutrientes, dentre eles o CO2, e excesso de temperatura.

ressuscita na obra Inferno Verde a perspectiva de danao dos invasores espanhis e desmonta de vez a imagem de paraso verde. O voluntarismo verbal contra o
habitat selvagem, lastreado pela admitida ignorncia
desses autores quanto ao valor intrnseco da floresta,
em compasso com a falncia do fausto da borracha,
muito provavelmente deixou sua herana de valores a
influenciar coraes e mentes.
Quanto do subsequente mpeto para a ocupao da
Amaznia, com a radical supresso da mata, no teve
razes a? Euclides da Cunha, prefaciando o livro do discpulo, nega valor para a abordagem holstica de Humboldt (a epistemologia da cincia amaznica florescer se se preocupar menos em revelar a hileia por inteiro
sic) e antecipa a demanda reducionista que viria12.
Tardios foram os estudos
que finalmente comearam a revelar os segredos
da grande floresta. Buscando testar clculos preliminares de balano hdrico
para a Amaznia13 que indicavam reciclagem importante da gua, Enas Salati liderou nos anos 1970 estudos observacionais de chuva e evaporao que demonstraram inequivocamente como, atravs da
reciclagem de umidade, a floresta mantm o ar mido
por mais de 3.000 km continente adentro14.
A reciclagem de umidade da
chuva pela evaporao da floresta mantm o ar mido por mais
de 3 mil km continente adentro.

Mas ainda faltavam muitas outras explicaes sobre


onde, quanto, como, por que e com que implicaes.
Adotando sem saber a sugesto reducionista de Euclides da Cunha, nas trs dcadas seguintes aos estudos
de Salati, mais de duas dzias de grandes projetos de
investigao15, congregando centenas de cientistas e
usando muitos laboratrios, instrumentos sofisticados, torres, avies, barcos, satlites, supercomputadores e o que mais h de ferramenta cientfica, produziram milhares de artigos, dezenas de livros e bancos de
dados alentados, a maioria informao de difcil interpretao isolada.
Diz-se que o cientista de hoje aquele que estuda cada
vez mais sobre cada vez menos, at que conhece tudo
sobre o nada. Como irnico que, 200 anos depois,
a forma mais produtiva de extrair sentido da enormidade dessas pesquisas pontuais seja justamente retomar a abordagem holstica de Humboldt, articulando
a riqueza de dados soltos e construindo uma narrativa
integrada e funcional a respeito da concentrao fenomenal de vida e seu poder sobre os elementos nas
florestas da Amaznia.
Vejamos como podemos captar aspectos espetaculares do funcionamento da floresta acompanhando a
narrativa do percurso da gua da atmosfera, pela intimidade das plantas e de volta para a atmosfera.

12 Rafael Leandro assim reflete a expresso de Euclides da Cunha naquele prefcio: a enormidade da floresta s pode ser medida, se repartida somente num futuro tardio, se conhecer os segredos da Natureza [...] A
definio dos ltimos aspectos da Amaznia ser o fecho de toda a Histria Natural... (Leandro, 2009) Inferno Verde: Representao Literria da Amaznia na Obra de Alberto Rangel.
13 (Molion 1975) A climatonomic study of the energy and moisture fluxes of the Amazonas basin with considerations of deforestation effects; (Villa Nova et al. 1976) Estimativa de evapotranspirao na Bacia
Amaznica; (Marques et al. 1977) Precipitable water and water vapor flux between Belem and Manaus.
14 (Salati et al, 1979) Recycling of Water in the Amazon Basin: An Isotopic Study.
15 Projetos de pesquisa na Amaznia: ARME, NASA-GTE ABLE, ABRACOS, TRACE-A, RBLE, CAMREX, INPA-Max Planck, INPA-ORSTOM, PDBFF, PELD, LBA, LBA-EUSTACH, LBA-CARBONSINK, LBA-CLAIRE, LBA-ECO,
LBA-Barca, LBA-DMIP, GEWEX, ISLSCP, GEOMA, PPBio, Rainfor, AmazonFlux, AMAZE, Amazon Pire, Amazalert, AMAZONICA, Changing Amaznia, ATTO, ACRIDICON-CHUVA, GreenOceanAmazon etc. Apenas no
mbito do grande projeto LBA, foram desenvolvidos 217 subprojetos de pesquisa em 16 anos de operao.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

12

Depois que as nuvens precipitam seu precioso lquido


sobre a floresta, grande parte da gua se esgueira por
entre o dossel e infiltra-se pelo permevel solo florestal, onde armazenada no pacote poroso do solo, ou
mais abaixo, em aquferos gigantescos, verdadeiros
oceanos subterrneos de gua doce.
A gua do solo comea seu retorno para a atmosfera absorvida por profundos e sofisticados sugadores,
as razes; depois sobe desafiando a fora da gravidade
por 40 a 60 m, ou mais, em elaboradas tubulaes no
xilema dos troncos. Sua ltima etapa passa pelas estruturas laminares evaporadoras das folhas, versteis
painis solares qumicos capazes de absorver a energia do sol e aproveitar a carcia dos ventos para transpirar e transferir copiosos volumes de gua vaporosa
para a atmosfera, completando assim o retorno do ciclo vertical iniciado com a chuva.
Uma rvore grande pode bombear Uma rvore grande pode
do solo e transpirar mais de mil
bombear do solo e transpilitros de gua num nico dia.

rar mais de mil litros de


gua num nico dia16. A Amaznia sustenta centenas de
bilhes de rvores em suas florestas. Vinte bilhes de toneladas de gua por dia so transpiradas por todas as
rvores na bacia amaznica17. Em seu conjunto, as rvores, essas benevolentes e silenciosas estruturas verdes
vivas da natureza, similares a geisers, jorram para o ar um
rio vertical de vapor mais importante que o Amazonas18.

Geiser de vapor: maior que o rio Amazonas


Buscando quantificar de modo simples a transpirao massiva da floresta sugerida pelos estudos de Salati e outros, fizemos, juntamente com
Adriana Cuartas, em 2007, um clculo revelador. Usando os dados de
evaporao coletados nas torres de fluxo do projeto LBA (3,6 mm ao dia,
ou 3,6 litros por m2, em mdia), estimamos a quantidade total diria de
gua fluindo do solo para a atmosfera atravs das rvores. Cobrindo 5,5
milhes de km2, o clculo para a floresta na bacia amaznica resultou no
fantstico nmero de 20 bilhes de toneladas de gua transpirada ao dia
(ou 20 trilhes de litros). Mais de 22 bilhes se considerarmos todas as
florestas da poro equatorial da Amrica do Sul, e 25 bilhes ou mais
se considerarmos as florestas que existiam no seu estado pristino em
150017. Para comparao: o volume despejado no oceano Atlntico pelo
rio Amazonas pouco mais de 17 bilhes de toneladas ao dia18.

20 bilhes de toneladas de gua Como em um edifcio


por dia so transpiradas por todas com muitos pisos, um meas rvores na bacia amaznica.

tro quadrado de cho na


Amaznia pode ter sobre si at 10 m2 de intrincada superfcie foliar distribuda em diferentes nveis no dossel.
Nisso reside a explicao para o fato de uma superfcie
terrestre florestada poder evaporar tanto quanto ou at
mais gua que a superfcie lquida de um oceano ou um
lago, na qual 1 m2 de superfcie evaporadora coincide
com apenas o mesmo 1 m2 da superfcie geomtrica.
Corroborando esses fatos fantsticos, um estudo publicado recentemente no peridico cientfico Nature18
fez avanar o ciclo de descobertas sobre a importncia extraordinria da vegetao global no processo
de transferncia de gua para a atmosfera: quase 90%

16 rea da copa com raio de 10 m, 324,2 m2 x 3,6 litros/m2 = 1131,1 litros transpirados em um dia.
17 rea recente com floresta na bacia hidrogrfica do rio Amazonas, - 5,5 x 1012 m2 x 3,6 litros/m2 = 19,8 x 1012 litros (~20 x 109 toneladas); rea com floresta em toda Amaznia (sensu latssimo Eva et al, 2005, A proposal for
defining the geographical Boundaries of Amaznia), incluindo florestas midas, secas e inundadas = 6.280.468 km2, ou 6, 280.468 x 1012 m2 x 3,6 litros/m2 = 22,609.6848 x 1012 litros (22,61 x 109 toneladas);e projetada para
a rea histrica coberta com floresta (rea com floresta em 2004 mais desmatamento corte raso at 2004, Alves 2007) = 6.943.468 km2, - ou 6,943468 x 1012 m2 x 3,6 litros/m2 = 25 x 1012 litros (25 x 109 toneladas).
18 vazo do rio Amazonas na foz de 2 x 105 m3/segundo x 86400 segundos = 17,28 x 109 m3/dia.
19 (Jasechko et al., 2013) Terrestrial water fluxes dominated by transpiration.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

13

de toda a gua que chega


atmosfera oriunda dos continentes chegou l atravs
da transpirao das plantas,
e somente pouco mais de 10% como simples evaporao sem mediao das plantas. Como essa transferncia por transpirao se d com grande absoro de
calor na superfcie, as antes insuspeitas plantas interferem e muito com a chuva, os ventos e o clima.
Na transpirao as plantas
transferem para a atmosfera
90% de toda a gua evaporada nos continentes.

Todo esse movimento de gua custa energia. Olhemos


para um paralelo prximo. Para gerar a eletricidade de
que tanto se necessita, fala-se muito em aproveitar a
energia das guas na Amaznia. Ora, a energia hidrulica de queda nos rios somente existe porque a gua
foi elevada e transportada pela atmosfera para suas
altas cabeceiras. A transpirao das rvores, como elo
vital no ciclo das guas, absorve a energia solar no
bombeamento da gua do solo e na sua transpirao.
Assim, as rvores funcionam como estaes elevatrias, alando e lanando as guas nas altitudes da atmosfera, guas que mais adiante retornaro ao solo
como chuva, transferindo parte da energia solar embutida no vapor energia potencial da gua que enche os reservatrios das hidreltricas.

1.2) Nucleao das nuvens: o p de


pirlimpimpim no oceano verde
Retornar volumes colossais de vapor de gua para a atmosfera somente a primeira parte da receita para ter

Potncia climtica da floresta


Quanta energia do Sol consumida para evaporar 20 trilhes de litros de
gua ao dia? Para dar uma noo da grandeza de energia envolvida na
transpirao amaznica, basta fazer uma comparao com as hidreltricas. Evaporar um grama de gua lquida consome 2.3 kilojoules de energia solar. Para converter isso em energia hidrulica/eltrica, imagine uma
chaleira gigante que comporte esse volume dgua, daquelas que se liga
na tomada eltrica. Quanta eletricidade seria necessria para ferver e evaporar toda essa gua? A usina de Itaipu, com 14 mil megawatts de potncia, precisaria gerar eletricidade em sua capacidade mxima por 145 anos
para que a chaleira evaporasse a gua equivalente quela transpirada em
apenas um dia amaznico. Ou, para rivalizar com as rvores amaznicas
e fazer o trabalho em um dia, seria preciso somar a eletricidade de 50
mil usinas hidreltricas como Itaipu (ou 200 mil como Belo Monte). Esta
comparao deixa claro que, diante da potncia climtica da floresta, as
maiores estruturas humanas se mostram microscpicas.

e manter chuvas copiosas e benignas. Em 1999, um dos


primeiros estudos utilizando avies e observaes do
satlite TRMM20 feitos no projeto LBA constatou que, na
Amaznia, o ar na baixa atmosfera (troposfera) to limpo de poeira quanto o ar sobre o oceano, onde as fontes
de poeira so muito reduzidas, e que as nuvens tpicas na
Amaznia se pareciam muito com as nuvens martimas.
Essa inusitada semelhana inspirou aqueles pesquisadores a batizar a Amaznia de oceano verde21. Esse termo descreve as caractersticas ocenicas desta extenso
continental coberta por densas florestas. A importncia
deste conceito novo e incomum reside na sua sugesto
de uma superfcie florestal, estendida abaixo da atmosfera, cuja caractersticas de vastido, humidade e trocas
pelos ventos se assemelham s dos oceanos reais.
Mas havia na semelhana um mistrio, pois a maior

parte do oceano azul tende aridez, com pouqussimas chuvas, enquanto


no oceano verde as chuvas eram torrenciais e constantes. Tanto que, antes do avano do desmatamento, dizia-se haver ali apenas duas estaes, a mida e a mais
mida. Agora surgiu uma estao seca pronunciada, e a
durao da estao mida diminui progressivamente22.
Oceano verde: a atmosfera amaznica possui o ar limpo como
a atmosfera do oceano azul.

Nuvens so aglomerados de pequenas gotculas em


suspenso no ar. Gotas visveis se condensam a partir
do vapor, que invisvel, pelo efeito da baixa temperatura. Mas somente temperatura no inicia o processo
de condensao. preciso haver tambm uma superfcie slida ou lquida que funcione como semente
para que se inicie a deposio das molculas de vapor. Essas sementes, ou ncleos de condensao, so
em geral aerossis atmosfricos: partculas de poeira,
gros de plen ou de sal, fuligem e muitos outros.
Mas na atmosfera sobre a floresta oceano-verde os aerossis so encontrados em baixas concentraes, como no
azul. Se a limpeza do ar pode ser creditada por um lado
ao efeito de tapete verde mido da floresta segurando a
poeira embaixo, e por outro lavagem do ar pelas chuvas constantes, como explicar a formao de chuvas to
abundantes sem as sementes usuais para nucleao?
Estudando as trocas de gs carbnico atravs de torres
de fluxo, cientistas brasileiros do INPA e da USP, e europeus da Holanda, Alemanha e Itlia colaboraram no

20 http://trmm.gsfc.nasa.gov/
21 (Williams et al., 2002) Contrasting convective regimes over the Amazon: Implications for cloud electrification.
22 (Marengo 2011) The drought of 2010 in the context of historical droughts in the Amazon region.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

14

projeto LBA para investigar tambm as trocas de outros


gases produzidos pelas plantas contendo carbono para
verificar se constituam parte importante dessas trocas.
Esses outros gases so os aromas da floresta, tambm
chamados de compostos orgnicos volteis biognicos (BVOCs23). Como um vidro de perfume aberto perde seu lquido por evaporao e o gs-perfume difunde-se pelo ambiente, uma variedade de substncias
orgnicas evapora nas folhas e ganha a atmosfera.
Em termos de massa, as
quantidades de carbono
perdidas para a atmosfera
por esses gases orgnicos
so pequenas. Contudo, um
grupo liderado por Meinrat
Andreae, do Instituto Max Planck, que estuda a qumica
dos gases na atmosfera, investigou o que acontecia com
esses aromas quando misturados ao ar amaznico e
desvendou o mistrio da nucleao das nuvens24. Os
BVOCs (como isopreno, terpenos etc.), numa atmosfera
mida e na presena da radiao solar, oxidam-se e precipitam-se, formando uma poeira finssima com afinidade pela gua (higroscpica), gerando eficientes ncleos
de condensao das nuvens. Poeticamente falando,
esse o p de pirlimpimpim que surge magicamente no
ar, carregado de vapor, e provoca as chuvas a cntaros
das nuvens baixas, os regadores do Jardim do den. Enquanto os BVOCs esto na forma de gs, dissolvidos no
Quando no ar mido e com
a luz do Sol, os aromas das
plantas formam uma poeira
finssima com afinidade pela
gua. So os ncleos de
condensao das nuvens.

ar, a chuva no os lava. S quando oxidam-se e precipitam-se como aerossis formando as chuvas, que so
lavados. Mas sempre h mais BVOCs esperando para
formar mais p de pirlimpimpim para a prxima chuva.
Alm da promoo de chuvas volumosas e gentis,
outros mecanismos bioqumicos anlogos aos que
produzem os aromas, atuam como vassourinhas qumicas da atmosfera. Nas condies amaznicas, poluentes perigosos (como o oznio) so removidos do
ar. Nos anos 1980, nos primeiros estudos de qumica
da atmosfera empregando avies instrumentados,
constatou-se que o ar na baixa atmosfera amaznica
continha menos oznio (portanto era mais saudvel)
que o ar das regies mais remotas da Terra (como a
Antrtida). Nas dcadas subsequentes outros projetos
de investigao indicaram o efeito das rvores na limpeza do ar25. Desses e de outros estudos em desenvolvimento pode-se sugerir que as plantas amaznicas
usam algum tipo de vitamina C, como um antioxidante, capaz de remover do ar gases danosos para a vida.

1.3) Bomba bitica de umidade: doar


gua para receber chuva
Por volta de 2005, no pico da mais poderosa seca a atingir
a Amaznia at aquele momento, atuamos na integrao dos primeiros seis anos de dados do projeto LBA26.
Depois de analisar em vrios estudos as evidncias das

23 Do ingls Biogenic Volatile Organic Carbon; so compostos biognicos porque so sintetizados pelos organismos vivos, como os odores das plantas. Existem outros compostos orgnicos volteis no biognicos, chamados simplesmente de VOCs, como o solvente de uma tinta, por exemplo.
24 (Pschl et al., 2010) Rainforest aerosols as biogenic nuclei of clouds and precipitation in the Amazon, (Clayes et al., 2004) Formation of secondary organic aerosols through photooxidation of isoprene. Release:
Astonishing Discovery over the Amazonian Rain Forest.
25 Por exemplo (Rummel et al., 2007) Seasonal variation of ozone deposition to a tropical rain forest in southwest Amazonia.
26 (Nobre, 2005) Is the Amazon Forest a Sitting Duck for Climate Change? Models Need yet to Capture the Complex Mutual Conditioning between Vegetation and Rainfall.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

15

observaes e os resultados de modelos, ponderei sobre a pergunta em voga poca: com o aquecimento
global, ir a floresta mida na Amaznia secar e morrer?
Ao longo de milhares27, ou provavelmente milhes de
anos28, a floresta tropical da Amrica do Sul evoluiu sua
biota luxuriante sem sinais de ter sido desligada por eventos climticos extremos, como aridez ou congelamento.
No mesmo espao de tempo, no entanto, improvvel
que o impacto do clima externo ao continente tenha
permanecido benigno, especialmente considerando as
interferncias csmicas e sua conhecida relao com
mudanas climticas profundas em escala planetria29.

poderiam regular o clima. Controlar a precipitao significa tambm controlar a conveco, o que, por sua vez,
significa interferir com uma poderosa correia transportadora de massa e energia: a circulao de Hadley31. Atravs da regulao de chuvas, a biologia poderia definir o
ritmo dos ventos alsios do Atlntico, arrastando a necessria umidade do oceano para o interior do continente.

Em face da adversidade climtica externa, como este


magnfico bioma conseguiu resistir extino? Hoje
h linhas suficientes de evidncias de que a biosfera
no s pode resistir, mas, na verdade, pode alterar,
modular e at regular seu prprio ambiente30.

Na mesma poca, Victor Gorshkov e Anastassia Makarieva, aprofundando sua teoria sobre a regulao bitica do ambiente32, examinavam os mecanismos que
ligam a transpirao das plantas com efeitos fsicos
na atmosfera. Das surpreendentes descobertas desta
anlise, eles desenvolveram a teoria da bomba bitica
de umidade33, revelando fisicamente como processos
de transpirao e condensao mediados e manipulados pelas rvores mudam a presso e dinmica atmosfricas, resultando em maior suprimento de umidade
do oceano para o interior de continentes florestados.

Uma regio florestada, onde


ocorre muito mais condensao em nuvens do que em
superfcie ocenica contgua,
ir sugar para a terra os ventos do mar que, carregados
de umidade, traro chuvas
para a rea florestada.

Makarieva e colaboradores descobriram que a condensao do vapor dgua na atmosfera gera uma reduo
localizada de presso e produz potencia dinmica que
acelera os ventos ao longo do resultante gradiente de
presso 34. O ponto crucial da teoria que contrastes na
evaporao da superfcie casada com a determinante
condensao nas nuvens muito mais que contrastes

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As florestas tropicais da Amrica do Sul esto entre os mais


densos, diversos e complexos
biomas terrestres no planeta.
Do mecanismo de chuvas no
oceano verde pode-se imaginar como essas florestas

(Baker et al., 2001) The history of South American tropical precipitation for the past 25,000 years.
(Hooghiemstra et al., 2002) Evolution of forests in the northern Andes and Amazonian lowlands during the Tertiary and Quaternary.
(Berger and Yin, 2012) Astronomical Theory and Orbital Forcing.
(Foley and Costa, 2003) Green surprise? How terrestrial ecosystems could affect earths climate; (Gorshkov et al., 2004) Revising the fundamentals of ecological knowledge: the biotaenvironment interaction;
(Pielke and Avissar, 1998) Interactions between the atmosphere and terrestrial ecosystems: influence on weather and climate.
(Poveda and Mesa, 1997) Feedbacks between hydrological processes in tropical South America and large-scale ocean-atmospheric phenomena.
(Gorshkov et al., 2000) Biotic Regulation of the Environment: Key Issues of Global Change.
(Makarieva and Gorshkov, 2007) Biotic pump of atmospheric moisture as driver of the hydrological cycle on land.
(Makarieva et al., 2013) Where do winds come from?
J considerando e descontando os efeitos da circulao planetria associada a movimentos e aceleraes inerciais.

na temperatura de superfcie, determinam a direo e


a intensidade dos ventos trazedores de chuva.
Assim, uma regio florestada, que evapora tanta ou
mais gua que uma superfcie ocenica contgua e
que ter muito mais condensao na produo de chuvas , ir sugar do mar para a terra as correntezas de ar
carregadas de umidade, onde ascendero, o que trar
chuvas para a rea florestada. Ao contrrio, se a floresta
for removida, o continente ter muito menos evaporao do que o oceano contguo com a consequente
reduo na condensao , o que determinar uma reverso nos fluxos de umidade, que iro da terra para o
mar 35, criando um deserto onde antes havia floresta.
Entre as previses baseadas na teoria da bomba bitica feitas por Makarieva e Gorshkov, estava a de que
as secas nas florestas nativas seriam contrapostas por
transpirao vigorosa das rvores. Ora, essa previso
contrariava o senso comum, pois qualquer pessoa
sabe que basta deixar um vaso com plantas sem regar por alguns dias, para que as plantas murchem e
Amaznia, corao do mundo
Como podemos entender a circulao da gua pela paisagem? A gua
irriga e drena os solos de forma anloga ao sangue, que irriga e drena os
tecidos do corpo. Se os familiares rios so anlogos s veias, que drenam a gua usada e a retornam para a origem no oceano, onde ficam as
artrias do sistema natural? So os rios areos, que trazem a gua fresca,
renovada na evaporao do oceano. Para completar o sistema circulatrio
faltava somente o corao, a bomba que impulsiona os fluxos nas artrias
areas. A teoria da bomba bitica veio explicar que a potncia que propele
os ventos canalizados nos rios areos deve ser atribuda grande floresta,
que funciona, ento, como corao do ciclo hidrolgico.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

16

at morram. Contrariava tambm o conhecimento de


ecofisiologistas, segundo o qual quando para de chover e a gua no solo diminui, as plantas fecham logo
seus estmatos e deixam de transpirar para economizar gua. Ao mesmo tempo, essa previso fornece
uma pista para um antigo enigma ecofisiolgico: porque a fotossntese evoluiu para ser esbanjadora de
vapor dgua. Surpreendentemente, entretanto, Scott
Saleska e colaboradores publicaram na revista cientfica Science36 observaes que corroboravam a correo
da previso terica de Makarieva e Gorshkov.
Durante o pico da seca de 2005, as partes mais atingidas
da Amaznia foram as que mais verdejaram, isto , na
zona onde choveu menos (conforme registro do satlite
TRMM) brotaram mais folhas novas nas copas das rvores
(conforme foi visto pelo sensor MODIS no satlite Terra).
As concluses desse estudo a partir de imagens de
satlite j contavam com apoio de medies em terra
das torres de fluxo do projeto LBA, que haviam constatado o fato de no ocorrer uma reduo de transpirao das rvores nas pocas secas. Em outras palavras,
parece que quando a seca chega, as rvores com razes profundas (e acesso a grande quantidade de gua
subterrnea) executam um programa para manter ou
aumentar a transpirao. Assim, com o fluxo de vapor
da transpirao na superfcie e a correspondente
condensao nas nuvens mantm-se a suco do
ar mido sobre os oceanos prximos, o que significa
36
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38
39

continuar a importar gua pela atmosfera contrapondo a seca e garantir a continuidade da floresta. A
teoria da bomba bitica vem ganhando aceitao37 e
j tem comprovao observacional38.

1.4) Rios areos: gua fresca


pelas artrias suspensas
Um mapa-mndi revela interessantes arranjos e simetrias na distribuio de florestas e desertos ao redor
do globo, com trs cintures chamando a ateno: um
de florestas ao redor da linha do Equador e outros dois
de desertos, ao redor dos trpicos de Cncer e Capricrnio. Tal geografia de paisagens contrastantes tem
explicao conhecida, a circulao de Hadley39.
Pela influncia da circulao H maior incidncia solar na
de Hadley, a parte centrozona equatorial e, portanto,
meridional da Amrica do
ocorre ali, devido a efeitos fsiSul tenderia aridez.

cos, uma maior ascenso de ar,


que se resfria e faz chover, favorecendo florestas. O ar que
subiu e perdeu umidade precisa ir para algum lugar, deslocando-se em altitude nos dois hemisfrios na direo
dos subtrpicos. Esse ar seco, quando desce e se aquece,
remove umidade da superfcie, favorecendo desertos.

Mas existem excees, e a parte centro-meridional da


Amrica do Sul uma delas. Pela influncia da circulao de Hadley, essa regio tenderia aridez. Basta ver
o deserto de Atacama, no outro lado dos Andes, ou os

(Saleska et al., 2007) Amazon forests green-up during 2005 drought.


Por exemplo: (Sheil and Murdiyarso, 2009) How Forests Attract Rain: An Examination of a New Hypothesis.
(Poveda et al., 2014) Seasonal precipitation patterns along pathways of South American low-level jets and aerial rivers.
Clula de Hadley

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17

Rios Voadores: contando uma bela histria


Em 2006, contemplando a floresta amaznica do alto de uma torre de
estudo do projeto LBA, trocamos com o aviador Gerard Moss as primeiras ideias que levaram ao projeto de aventura, pesquisa, divulgao e
educao ambiental Rios Voadores42. Com financiamento da Petrobras e
a participao de Enas Salati, o pioneiro dos estudos sobre reciclagem
de umidade na Amaznia, alm de outros cientistas de renome, Moss
perseguiu por anos os rios de vapor com seu avio monomotor, coletando numerosas amostras para estudo e capturando a ateno ldica das
pessoas na aventura que criou. Fez tambm um trabalho extraordinrio
de educao ambiental nas escolas e pela Web, postando frequentemente em redes sociais as trajetrias dos rios voadores e mostrando
como estes levam gua para as pessoas. O resultado mais valioso
desse projeto foi sua capacidade de tocar o lado emocional das pessoas
atravs do estmulo ldico, da aventura, da cincia engajada, conectando-as ao sentimento de estima pelo ambiente, pela gua e pela floresta.

desertos de Nambia e Kalahari, na frica, e o deserto


da Austrlia. Todos alinhados latitudinalmente com a
afortunada rea verde, responsvel por 70% do PIB do
continente, no quadriltero delimitado por Cuiab, ao
Norte, So Paulo, a Leste, Buenos Aires, ao Sul, e a cordilheira dos Andes, a Oeste.
As escolas ensinam que a gua evapora do mar, vai
para os continentes, cai como chuva, coletada nos
rios de superfcie e retorna ao mar. Ao fazer a ligao
entre evaporao da gua no mar com seu trnsito em
terra, esse conceito simplrio do ciclo hidrolgico no
est errado, mas no explica quase nada. Por exemplo,
por que existem desertos ou por que o vapor martimo
adentra os continentes de forma heterognea.

Salati e colaboradores, comparando as assinaturas qumicas40 entre o fluxo de entrada de vapor ocenico no
grande anfiteatro amaznico com as correspondentes
assinaturas da gua de escoamento que retorna ao
oceano pelo rio Amazonas, perceberam que parte significativa da gua que entrava como vapor no canal
areo no retornava pelo canal terrestre41.
Da concluram que a Amaznia devia estar exportando esse vapor para outras regies do continente e irrigando outras bacias hidrogrficas que no a do Amazonas. Anlises preliminares feitas poca nas guas
de chuva coletadas na cidade do Rio de Janeiro detectaram sinais de que parte dela vinha do interior do
continente, no do oceano contguo. E, mais especificamente, que havia passado pela Amaznia. Esse grupo foi o primeiro a sugerir que chuvas na Amrica do
Sul fora da Amaznia poderiam ser alimentadas pelo
transporte continental de vapor.
O conceito de rios atmosfricos foi introduzido em 1992
por Reginald Newell e Nicholas Newell42 para descrever fluxos filamentares na baixa atmosfera capazes de
transportar grandes quantidades de gua como vapor,
tipicamente em volumes superiores ao transportado
pelo rio Amazonas (que tem vazo de 200 milhes de
litros por segundo ou 17 bilhes de toneladas ao dia).
Quase trs dcadas depois dos achados de Salati, a

Rios areos ligam os ventos


alsios carregados de umidade do Atlntico equatorial com
os ventos sobre a grande
floresta, at os Andes, e da
sazonalmente para a parte
meridional da Amrica do Sul.

circulao que liga os ventos


alsios carregados de umidade
do Atlntico equatorial com os
ventos sobre a grande floresta
at os Andes, e da sazonalmente para a parte meridional
da Amrica do Sul, foi descrita por Jos Marengo e colaboradores43. Embora eles tenham chamado esse transporte de jatos de baixos nveis, o conceito muito similar
ao dos rios atmosfricos. Segundo sua explicao, funciona na Amrica do Sul um sistema de mones semelhante ao da sia, e, devido ao efeito da floresta (geisers
da floresta) e tambm da cordilheira dos Andes (uma
barreira de 6 km de altura), o persistente ar mido amaznico faz a curva no Acre e, durante o vero, leva quantidades generosas de vapor dgua para o quadriltero
afortunado, contrariando sua tendncia para a aridez.
Recentemente Josefina Arraut44 e colaboradores fizeram uma reviso climatolgica dos rios areos da
Amrica do Sul, estimando o transporte de vapor associado e introduzindo um novo conceito, lagos areos, ou seja, regio de remanso atmosfrico com um
estoque de vapor precipitvel.
Com o conceito de rios areos estabelecido e tornando-se popular, Dominick Spracklen45 e colaboradores
desenvolveram uma nova abordagem ao correlacionar
a superfcie coberta por vegetao exposio de uma

40 Definidas pelo uso de traadores que portam assinaturas isotpicas. Diz-se que so istopos dois ou mais tomos com o mesmo numero de prtons mas com massas diferentes. Uma analogia boa pensar em gmeos com caractersticas idnticas, exceto peso. Assinatura isotpica a relao numrica entre a imensa
multido de gmeos atmicos em um material ou substancia. A gua pode conter variada combinao de gmeos de oxignio (16O e 18O) e hidrognio (1H, 2H), gerando molculas de gua com pesos distintos. A proporo destes gmeos atmicos que ocorre na gua do mar, por exemplo, se altera com a evaporao
(flutuam primeiro os mais leves) e tambm com a chuva (precipitam primeiro os mais pesados). Assim, ao analisar a assinatura isotpica de uma amostra de gua ou vapor, pode-se saber de onde ela veio, se do oceano ou da floresta.
41 (Salati et al., 1979) Recycling of Water in the Amazon Basin: An Isotopic Study; (Matsui et al., 1976) Isotopic hydrology in the Amazonia, 2, Relative discharges of the Negro and Solimes rivers through 18O concentrations.
42 (Newell and Newell, 1992) Tropospheric Rivers? - A Pilot Study.
43 (Marengo et al., 2004) Climatology of the low-level jet east of the Andes as derived from the NCEP-NCAR reanalysis: Characteristics and temporal variability.
44 (Arraut et al., 2012) Aerial Rivers and Lakes: Looking at Large-Scale Moisture Transport and Its Relation to Amazonia and to Subtropical Rainfall in South America.
45 (Spracklen et al., 2012) Observations of increased tropical rainfall preceded by air passage over forests.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

18

Eventos extremos: a vida buscando equilbrio


Com o aquecimento global, ocorre maior acmulo de energia na atmosfera, o que aumenta a probabilidade de ocorrncias de fenmenos
climticos mais intensos. A natureza desta tendncia foi prevista h
dcadas pelos meteorologistas. Mas a maior intensidade e frequncia
dessas ocorrncias est sendo observada dcadas antes do previsto.
Algum fator na complexidade do clima deve explicar a acelerao dos
efeitos. O registro geolgico mostra que climas extremos j ocorreram
na histria da Terra, muito antes da humanidade surgir. Mas, ao contrrio
do que seria de se esperar depois dos cataclismos, todas as evidncias
apontam sempre para uma resiliente recuperao estabilizadora, atenuando os extremos. Sistemas puramente geofsicos no teriam essa
capacidade. Somente a vida e seus processos de auto-regulao oferecem explicao satisfatria para a histria climtica da Terra.49

parcela de ar num rio areo (medida pelo ndice cumulativo de rea foliar ao longo da trajetria) com chuva
a jusante na trajetria daquela mesma parcela. Ou seja,
um rio areo conecta regies doadoras de umidade
com outras receptoras de umidade. Da a importncia
crucial das florestas a montante: constatou-se que a
Amaznia de fato a cabeceira dos mananciais areos
da maior parte das chuvas na Amrica do Sul.

1.5) Dossel rugoso: freio de arrumao nos ventos


Makarieva e Gorshkov46 introduziram uma nova definio
fsica para furaces, ciclones ou tornados:... so imploses
(exploses em reverso) que se passam em cmera lenta,
decorrentes do desaparecimento volumtrico de vapor
dgua na atmosfera por condensao47. Paulo Nobre

apresentou-lhes, ento, um problema: A questo que se


coloca... entender por que os furaces no se desenvolvem sobre as florestas tropicais, como na Amaznia, onde
o fornecimento de vapor de gua pela floresta e sua extino, na forma de chuva tropical, to abundante. 48
Respondendo, Makarieva
e Gorshkov demonstraram
teoricamente como uma
grande rea terrestre coberta por floresta no permite a formao de furaces e outros padres climticos
anmalos, incluindo secas e enchentes. Em sua explicao, a frico turbulenta local com o dossel da floresta
-que transpira ativamente, o que resulta em chuvas uniformes sobre grandes reas-, e a trao do vento pela
bomba bitica em distncias maiores diminui muito a
chance de organizao de tormentas como tornados ou
furaces. As trajetrias registradas dos furaces comprovam o ambiente ameno nas regies cobertas por florestas extensas e reas ocenicas prximas50. Ou seja, alm
de todos os outros servios da floresta ao clima, ela ainda
oferece um seguro contra destrutivos eventos atmosfricos, atenuando a concentrao de energia nos ventos.
Entre os servios que a floresta
presta ao clima, est um seguro contra eventos atmosfricos
destrutivos, atenuando a concentrao da energia nos ventos.

Outras funes clssicas das florestas na regulao do


ciclo hidrolgico em terra so bem conhecidas, como
o favorecimento da recarga de aquferos e a atenuao de enchentes51, entre muitas outras.

46 (Makarieva et al., 2008) On the validity of representing hurricanes as Carnot heat engine.
47 De acordo com os autores: The driving force of all hurricane processes is a rapid release, as in compressed spring, of potential energy previously accumulated in the form of saturated water vapor in the atmospheric column
during a prolonged period of water vapor evaporation under the action of the absorbed solar radiation. (Makarieva et al., 2014) Condensational power of air circulation in the presence of a horizontal temperature gradient.
48 (Nobre P., 2009a) Peer Review Question Interactive comment on On the validity of representing hurricanes as Carnot heat engine.
49 (Gorshkov et al., 2000) Biotic Regulation of the Environment.
50 Storm Track, mapa registrando todas as trajetrias observadas de furaces, mostrando que a regies equatoriais das florestas e suas imediaes ocenicas so livres destes fenmenos.
51 http://www.ipef.br/hidrologia/mataciliar.asp

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

19

Em vista dos efeitos extensivos e elaborados das florestas sobre o clima demonstrados pela cincia, que
resultados esperar da sua devastao? Para avaliar os
impactos do desmatamento no clima vem sendo feito um nmero crescente de experimentos de campo e
modelagem, estudos observacionais e, mais recentemente, anlises tericas. Quais as consequncias projetadas do desmatamento e quais as j observadas?

2.1) Desmatamento virtual: simulando


a aniquilao das rvores

2) O desmatamento
leva ao clima
inspito

Uma das maiores virtudes dos modelos climticos est


em sua capacidade de simular cenrios distantes do
momento presente. Esse tipo de exerccio no preditivo no sentido fsico, mas onde a teoria fsica ainda
no estiver disponvel o melhor conhecimento e a
nica ferramenta para analisar sistemas complexos e
fazer extrapolaes bem fundamentadas.

estudos para simular o impacto no clima do desmatamento total da floresta amaznica52. Usando um
modelo geral de circulao da atmosfera (GCM53) com
um mdulo acoplado de representao da vegetao
(SiB54), os autores concluram que, quando as florestas
eram substitudas por pasto degradado no modelo,
verificava-se um aumento significativo na temperatura
mdia de superfcie (cerca de 2,5C) e uma diminuio
da evapotranspirao anual (reduo de 30%), da precipitao (reduo de 25%) e do escoamento superficial (reduo de 20%). Na simulao ocorria tambm
um aumento da durao da estao seca na metade
sul da bacia amaznica.

Tais exerccios de simulao so valiosos para situaes


especficas, como explorar riscos climticos associados
ao desmatamento. No ambiente virtual, como num simulador de voo, possvel avaliar repetidamente cenrios de desastres, esmiuando os fatores atuantes,
as condies iniciais e as consequncias potenciais de
manobras arriscadas.

Nas duas dcadas seguintes, outros estudos avanaram no detalhamento e generalizao dessas concluses. Deborah Lawrence e Karen Vandecar fizeram
recentemente uma reviso da literatura55 sobre os
impactos do desmatamento tropical no clima e concluram que vrios GCMs concordam em que o desmatamento em escala regional leva a um clima mais
quente e seco sobre a rea desmatada. Os modelos
que simulam o desmatamento completo da Amaznia preveem um clima com aquecimento na faixa de
0,1-3,8C (mdia de 1,9C) e reduo de chuvas na faixa de 140-640 mm ao ano (mdia de 324 milmetros/
ano, ou 10-15% de reduo).

Em 1991, Carlos Nobre liderou um dos mais citados

Mas o desmatamento pode ter implicaes muito mais

52 (Nobre C. et al., 1991) Amazonian Deforestation and Regional Climate Change.


53 Definio de GCM por Lawrence e Vandecar (2014): ... so modelos computacionais tridimensionais globais do sistema climtico que operam em larga escala... Os modelos mais recentes incluem representaes
da atmosfera, oceanos e da superfcie da Terra [...] e incorporam o ciclo hidrolgico e uma representao explcita [...] da vegetao e seus efeitos sobre os fluxos de energia e de gua, incluindo as transferncias
radiativas e turbulentas e os controles fsicos e biolgicos da evapotranspirao.
54 (Sellers et al., 1986) Simple Biosphere Model.
55 (Lawrence and Vandecar, 2014) The impact of tropical deforestation on climate and links to agricultural productivity, no publicado.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

20

srias. Em 1997, German Poveda e Oscar Mesa56 propuseram o papel de ponte hidrometeorolgica para a floresta
amaznica ao conectar os dois grandes oceanos prximos, isto , sugerindo efeitos climticos cruzados entre
os oceanos via atmosfera, mediados pela floresta.
Explorando com modelagem em direo similar, mais
recentemente Paulo Nobre57 e colaboradores estudaram o impacto do desmatamento na chuva amaznica, tendo como referncia a incluso ou a excluso das
respostas dos grandes oceanos aos cenrios de desmatamento58. Comparando simulaes feitas em um
GCM atmosfrico usual com um GCM acoplado a outro
modelo que simula as condies internas dos oceanos
(salinidade, correntes etc.), esses autores encontraram
uma reduo consideravelmente maior na precipitao quando o GCM acoplado com o oceano foi rodado
para um cenrio de desmatamento total da Amaznia:
42% de reduo da chuva contabilizando os mecanismos internos dos oceanos, contra 26% de reduo da
chuva sem considera-los. Os oceanos sempre estiveram presentes, e a incluso das suas respostas internas
d mais realismo s simulaes.
J existem comprovaes de muito do que foi projetado pelos modelos como consequncia do desmatamento, especialmente a ampliao da estao seca.
Porm, esses experimentos virtuais indicavam um
prolongamento da estao seca aps destruio de
100% da floresta, o que j se observa com o corte raso
de pouco menos de 19 % da floresta. Ou seja, esses

modelos parecem tender a subestimar as consequncias negativas nos cenrios simulados. Os resultados
de projees mais recentes incluindo os oceanos agravam o quadro e aumentam o alerta.
Mas preciso tambm considerar a teoria da bomba
bitica e sua previso de reduo de chuvas. Diferentemente dos modelos numricos convencionais, uma teoria fsica constri
entendimento baseada exclusivamente em leis fundamentais da natureza. Se a teoria estiver correta, torna
possvel prever quantitativamente efeitos fsicos apenas
com a anlise dos cenrios e de sua lgica funcional.
A eliminao da floresta principal agente da condensao
continental equivale a desligar
o interruptor de uma bomba
de umidade atmosfrica.

Makarieva e Gorshkov preveem que o desmatamento


completo da Amaznia reduziria a precipitao, primordialmente como resultado da dissipao do efeito da
baixa presso (suco) associado condensao, que
conectada a uma reduo da evaporao de superfcie. Como a teoria da bomba bitica tambm credita a
disponibilidade de vapor para a precipitao na Amaznia como resultado dessa capacidade de transpirar,
a eliminao total do principal agente da transpirao
levaria cessao completa do bombeamento bitico.
Esta teoria sugere que, desligado o interruptor da bomba que puxa o ar mido para o continente, o fluxo de
umidade deve mudar de direo quando a condensao
passar a ser relativamente maior sobre o oceano (mais

56 (Poveda and Mesa, 1997) Feedbacks between hydrological processes in tropical South America and large-scale ocean-atmospheric phenomena.
57 (Nobre P. et al., 2009b) Amazon Deforestation and Climate Change in a Coupled Model Simulation.
58 Que utiliza apenas a srie histrica observada das temperaturas da superfcie dos oceanos.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

21

fraca que a bitica, a bomba ocenica de condensao


est sempre ligada), o que levaria a aridez em terra59.
Os modelos climticos usados para simular o desmatamento ainda no embutiram essa nova teoria fsica,
portanto no projetam esse efeito, que poderia significar at 100% de reduo nas chuvas.

2.2) Desmatamento real: olhos de guia no espao


O desmatamento real imenso e seus efeitos sobre
o clima so bem documentados. Estudos em torres
micrometeorolgicas mostram que a substituio de
floresta por pastagem leva, como previsto pelos modelos, a um aumento da temperatura de superfcie e
uma reduo da evapotranspirao60. Observaes de
satlite mostram que, durante a estao seca, como
previsto pela teoria da bomba bitica, a evapotranspirao das florestas continua a ocorrer ou at aumenta,
mas no nas reas desmatadas61.
Dados similares tambm
indicam que a transpirao da floresta bem
maior do que aquela prescrita pelos modelos, o que
explica em parte a subestimativa dos modelos de larga escala, no caso da reduo
de precipitao com o desmatamento. Embora alguns
estudos observacionais tenham revelado um aumento
Observaes mostram que, durante a estao seca, como previsto
pela teoria da bomba bitica, a
evapotranspirao das florestas
continua a ocorrer ou at aumenta,
mas no nas reas desmatadas.

59
60
61
62
63

localizado da chuva com o desmatamento, estudos mais


abrangentes, simulaes com modelos climticos e
mesmo anlises tericas esclareceram o carter local e
transitrio desse efeito, que depende basicamente da
existncia de matas circundantes rea desmatada e da
extenso dessas matas. O aumento de chuva convertese em reduo to logo as florestas remanescentes fiquem mais distantes que um certo limiar de rea aberta.
Da em diante haver reduo das chuvas.
O estudo de Spracklen e
colaboradores62 com dados de satlites para chuva e presena de floresta
constatou que, com o desmatamento, ocorre a reduo da precipitao a jusante
dos ventos. Em 60% das reas tropicais, o ar que passa
sobre densas florestas produz pelo menos duas vezes
mais chuva que o ar que passa sobre reas desmatadas.
Apesar de ainda no terem considerado o mecanismo e
os efeitos da teoria da bomba bitica, esses autores demonstraram com evidncias fortes que o impacto negativo do desmatamento no clima no somente local,
mas pode afetar regies prximas e distantes.

Dados de satlites para chuva


e presena de floresta mostraram reduo da precipitao a
jusante dos ventos que passam
sobre reas desmatadas.

Aplicando os conceitos da bomba bitica, Makarieva e


colaboradores colocaram os achados de Spracklen em
perspectiva, explicando quantitativamente quais os
fatores fsicos responsveis pela reduo nas chuvas
a jusante dos ventos decorrentes do desmatamento.

E apontaram que essa reduo de chuvas poder


ser bem maior do que o
indicado pelo grupo de
Spracklen63. Para a poro
mais desmatada da Amaznia, j se constata progressivo retardo no inicio da estao mida, o que gera
significativo impacto no setor agrcola.

Para a poro mais desmatada da Amaznia, j se constata


progressivo retardo no inicio da
estao mida, o que gera significativo impacto no setor agrcola.

Assim, a discusso sobre desmatamento passa longe


de dvidas sobre seus evidentes efeitos diretos e indiretos na reduo das chuvas e recai sobre a extenso
da rea desmatada. No perodo 2011/2012, foram apenas 4.571 km2 desmatados na Amaznia brasileira. Se
comparado com taxas de desmatamento em anos de
pico, como 2004 (27.772 km2), esse valor parece modesto. O Brasil merece reconhecimento por haver logrado essa reduo. A velocidade e a eficcia atingidas
na reduo recomendam essa estratgia para zerar e
reverter o desmatamento no Brasil e no mundo.
A despeito da notcia encorajadora, essa taxa, que parece to pequena, seria suficiente para desmatar rea
equivalente a toda a Costa Rica em meros dez anos.
Alm disso, redues nas taxas anuais atenuam a percepo momentnea de perda e mascaram o desmatamento acumulado na Amaznia, que muito grave.
No que diz respeito ao clima, importa, sobretudo, a rea
total devastada e sua distribuio espacial. Compilando

J considerando e descontando os efeitos da circulao planetria associada a movimentos e aceleraes inerciais.


Por exemplo (Gash et al., 1996) Amazonian Deforestation and Climate; (von Randow et al., 2004) Comparative measurements and seasonal variations in energy and carbon exchange over forest and pasture in southwest Amazonia.
(Huete et al., 2006) Amazon rainforests green-up with sunlight in dry season; (Saleska et al. 2007) Amazon forests green-up during 2005 drought.
(Spracklen et al., 2012) Observations of increased tropical rainfall preceded by air passage over forests.
(Makarieva et al., 2013) Why does air passage over forest yield more rain? Examining the coupling between rainfall, pressure and atmospheric moisture content.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

22

estudos pioneiros com dados de satlite, Digenes Alves64 contabilizou at 2004 um desmatamento total de
663 mil km2. Agregando-se os nmeros mais recentes
do projeto PRODES do INPE, o desmatamento acumulado total at 2013 chega a 762.979 km2.
Pelo vis do dano ao clima, o que se tem na Amaznia
um passivo gigantesco de destruio do oceano verde. No h, portanto, qualquer motivo para comemorar as taxas relativamente mais baixas de corte raso dos
ltimos anos, mesmo porque, depois da aprovao do
novo Cdigo Florestal (2011), com sua ampla anistia a
desmatadores, j se observa uma ntida tendncia de
aumento das taxas anuais.
Na contabilidade do INPE, o corte raso brasileiro (sem
considerar os dos demais pases da bacia amaznica)
chegou em 2012 a 18,85% da rea original de floresta67.
Mas a destruio no uniforme, pois ocorre grande
concentrao de corte raso no chamado Arco do Fogo
ou Arco do Desmatamento68. Se a vastido raspada j
gravssima para o clima, a situao torna-se ainda pior
ao se considerar o oceano verde ferido.
A explorao madeireira e o desmatamento gradual produzem extensas reas de florestas degradadas que raramente entram na contabilidade oficial da destruio, mas
que, a depreender das informaes e estimativas disponveis, podem ter impacto significativo sobre o clima.
64
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68
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Desmatamento acumulado: 762.979 km2


Esse valor maior que a soma das reas de trs estados de So Paulo,
ou que as reas somadas de duas Alemanhas ou de dois Japes. Uma
unidade de rea mais prxima do brasileiro, o campo de futebol (4.136 m2),
d uma noo da magnitude da devastao: 184 milhes de unidades65
quase um campo de futebol desmatado na Amaznia para cada brasileiro.
Colocado na perspectiva temporal, teriam sido, em mdia, 12.635 campos
desmatados por dia; 526 campos por hora; 8,8 campos ou 36.291 m2 por
minuto; 605 m2 por segundo, ininterruptamente, nos ltimos 40 anos. Para
caber na compreenso o gigantismo destes nmeros preciso estender a
imaginao para alm destas analogias. Um trator ficcional, operando uma
lmina frontal com 3 m de largura, precisaria acelerar quase velocidade
de um avio a jato (726 km/h) para desmatar a rea raspada na Amaznia
no ritmo registrado do espao, em imagens. Como um trator desmata muito mais lentamente (0,24 - 0,36 ha/h66, ou ~0,8 km/h se essa rea estivesse contida em uma faixa com 3 m de largura), com a mesma lmina de 3
m, seriam necessrios mais de 900 tratores simultaneamente derrubando
a floresta, lado a lado, formando uma frente destrutiva com quase 3 km de
largura. Uma comparao ainda mais impressionante uma estrada de
desmatamento, com 2 km de largura, que daria para cobrir a distncia da
Terra at a Lua (380 mil km).

Dalton Valeriano liderou um estudo pioneiro sobre


degradao69 que encontrou no Estado do Mato Grosso, no perodo de 2007 a 2010, somente 7.856 km2
com corte raso, mas outros 32.926 km2 de florestas
degradadas. Somando corte raso com degradao,
sobrou pouco do propriamente chamado Estado de
Mato Grosso.
No mesmo perodo, o INPE mapeou 64.205 km2 de floresta degradada versus 39.026 km2 de corte raso para
a Amaznia brasileira. Usando a proporo entre estas

(Alves 2007) Science and technology and sustainable development in Brazilian Amazon.
rea desmatada, 762.979 km2 / 0,004136 km2 = 184.472.679 de campos de futebol.
(Viana, 2012) Mquinas e Mtodos de Desmatamento.
http://www.dpi.inpe.br/prodesdigital/prodes.php Lista (uma tabela) e Consolida (somatrios para a unidade de rea considerada).
Porcentagem de rea desmatada at 2012: TO 75%, MA 72%, RO 41%, MT 40%, PA 22% e AC 13%.
http://www.obt.inpe.br/prodes/Relatorio_Prodes2008.pdf

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

23

reas, pode-se extrapolar a rea de floresta degradada


para toda a Amaznia brasileira. Na estimativa, at 2013
a rea total degradada pode ter alcanado 1.255.100
km2. Somando com a rea mensurada de corte raso, o
impacto cumulativo no bioma pela ocupao humana
pode ter atingido 2.018.079 km2.
Dentre mais de 200 pases no mundo, somente 13 tm
rea maior que essa. Nesta contabilidade a degradao de florestas na Amaznia brasileira pode haver
chegado a 29,44% da rea original70 que, somada ao
desmatamento corte-raso, sugere que at 47,34% da
floresta tenha sido impactada diretamente por atividade humana desestabilizadora do clima. Para a Pan
-Amaznia, esse impacto agregado da Amaznia brasileira, contabilizando desmatamento e estimando
degradao, representa de 26,68% a 29,03%71 sobre a
rea original de floresta.
Mas a rea de impacto no sentido ecolgico pode ser
ainda maior, porque florestas contguas a reas de degradao ou corte raso sofrem direta e indiretamente
os efeitos das mudanas ambientais vizinhas (biogeofsicas e biogeoqumicas)72.
No processo de degradao, a destruio do dossel,
frequentemente superior a 60% da cobertura73, muda
as caractersticas estruturais, ecolgicas e fisiolgicas
da floresta, comprometendo suas capacidades ambientais.

Figura 1 Desmatamento acumulado de 2000 at 2010 (vermelho forte) e anterior (vermelho mais fraco) na Amrica do Sul74.
70 Clculo utilizando a mensurao de Esprito-Santo et al., (2014) para a floresta remanescente na Amaznia brasileira [3.500.000 km2], acrescida da rea acumulada do desmatamento [762.979 km2], chegando a
4.262.979 km2 de florestas originais na Amaznia brasileira.
71 Impacto usando rea total de floresta original estimada pela cobertura atual (florestas remanescentes + desmatamento acumulado) baseado respectivamente em Esprito-Santo et al. (2014) com 7.562.979 km2 e
em Eva et al. (2005) com 6.943.468 km2.
72 (Laurance & Williamson, 2001) Positive Feedbacks among Forest Fragmentation, Drought, and Climate Change in the Amazon.
73 (Valeriano et al., 2008) Monitoramento da Cobertura Florestal da Amaznia por Satlites. Sistemas PRODES, DETER, DEGRAD e QUEIMADAS 2007-2008.
74 University of Maryland Global Forest Cover.

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24

3) Amaznia e o
calcanhar de
Aquiles: o heri
invencvel tomba

A floresta sobreviveu por mais de 50 milhes de anos a


vulcanismos, glaciaes, meteoros, deriva do continente. Mas em menos de 50 anos, encontra-se ameaada
pela ao de humanos. Existe um paralelo entre a lenda grega do calcanhar de Aquiles e a importncia da
grande floresta amaznica para o clima da Terra. Como
o heri grego, a Amaznia essa assembleia astronmica de extraordinrios seres vivos deve possuir algum tipo de capacidade que a tornou uma guerreira
invulnervel, por dezenas de milhes de anos, resistindo aos cataclismos geofsicos que assolaram o planeta.
Os achados quanto ao poder sobre os elementos da
grande floresta, do condicionamento atmosfrico umedecedor, passando pela nucleao de nuvens, bomba
bitica, revela e sugere mecanismos elaborados de invulnerabilidade. Onde estaria ento o ponto fraco?
Resposta: na degradao e no desmatamento.
Como a grande floresta presta um rol determinante de
servios para a estabilidade do clima local, regional e
global, sua ruptura fsica significa levar a grande guerreira derrota nesses papis, a exemplo da ruptura do
calcanhar de Aquiles, que o fez perder a guerra. A flecha do inimigo a motosserra, o corrento, o fogo, a
fumaa, a fuligem e outros fatores de origem humana
que surgiram do uso errado, descontrolado e terrvel

das invenes do Antropoceno75, a nova era em que a


humanidade tornou-se uma fora geolgica capaz de
mudar a face do planeta.

3.1) Ponto de no retorno: passo em falso no abismo


Se imaginarmos a metfora de um veculo (a grande
floresta) trafegando em estrada esburacada (clima),
cujos pneus flexveis absorvem e amortecem os impactos dos buracos (resilincia ecoclimtica), qual seria a profundidade do buraco climtico necessria para
estourar o pneumtico da Amaznia oceano-verde?
A floresta oceano-verde intacta tem Em 2005, houve o impacmuitos recursos para absorver os
to da estiagem mais seveimpactos de secas, regenerando-se ra em um sculo. Cinco
completamente ao longo dos anos.

anos depois, o impacto da


seca de 2010 foi bem maior e mais extensivo76. Em 2010,
emergiram pela primeira vez, nas rochas no fundo do
rio Negro, pinturas rupestres feitas quando o nvel dos
mares estava mais de 100 m abaixo do atual, durante a
era glacial de milhares de anos atrs. As explicaes fsicas para esses dois megaeventos so ainda inconclusivas, mas numerosas observaes, em terra e do espao77, no deixam dvidas sobre os danos e prejuzos
registrados na floresta78, indicando que o pneumtico
amaznico j apresenta sinais de fadiga, ou pelo menos cicatrizes significativas dos impactos sofridos.

75 http://www.anthropocene.info/en/anthropocene
76 (Marengo et al., 2011) The drought of 2010 in the context of historical droughts in the Amazon region.
77 Por exemplo: (Brando et al., 2014) Abrupt increases in Amazonian tree mortality due to drought-fire interactions; (Saatchi et al., 2013) Persistent effects of a severe drought on Amazonian forest canopy; (Fu et
al., 2013) Increased dry-season length over southern Amazonia in recent decades and its implication for future climate projection; (Marengo et al., 2013) Recent Extremes of Drought and Flooding in Amazonia:
Vulnerabilities and Human Adaptation; (Phillips et al., 2009) Drought Sensitivity of the Amazon Rainforest; (Cox et al., 2008) Increasing risk of Amazonian drought due to decreasing aerosol pollution; (Hutyra et
al., 2005) Climatic variability and vegetation vulnerability in Amaznia.
78 (Nepstad et al. 1999) Large-scale impoverishment of Amazonian forests by logging and fire; Por exemplo: extensiva mortalidade de rvores, o que muda significativamente a estrutura da vegetao e aborta o
mecanismo normal de regenerao em clareiras.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

25

Em condies estveis de oceano verde, a floresta tem


amplo repertrio de respostas ecofisiolgicas para absorver os impactos de secas como essas79, regenerando-se completamente ao longo dos anos. Mas o que
se v em reas extensas, principalmente ao longo do
Arco do Desmatamento, uma falncia mltipla de
rgos nos fragmentados remanescentes florestais e
at em reas mais contnuas80.
Vrios fatores deletrios combinam seus efeitos, de
modo que secas resultantes de presso externa fazem
estrago maior do que o usual, reduzindo a capacidade de regenerao da floresta. O primeiro e principal
desses fatores o prprio desmatamento. Sem floresta, desaparecem todos os seus servios para o clima, o
que, por sua vez, afeta a parte de mata que restou. Remover florestas quebra a bomba bitica de umidade,
debilitando a capacidade de importar ar mido e chuvas para a regio. No processo de remoo com queima, a fumaa e a fuligem causam pane no mecanismo
de nucleao de nuvens, criando nuvens poludas e
dissipativas que no produzem chuvas81.
O desmatamento quebra o mecaA floresta oceano-verde
nismo das chuvas. Sem chuvas, a muito hmida para
floresta torna-se inflamvel. O fogo
queimar, mesmo durante
entra pela mata, queima razes superficiais e mata rvores grandes. a poca seca. No entan-

to, quando nenhuma


chuva cai na estao seca - algo que no costumava
acontecer, mas agora est se tornando cada vez mais
79
80
81
82
83

comum -, o material orgnico no cho da floresta


acaba secando alm do limite em que se torna inflamvel. O fogo entra na mata, queima razes superficiais e mata rvores grandes82. Todos esses efeitos do
desmatamento potencializam-se. Assim, rapidamente os inimigos humanos vo golpeando o calcanhar
da guerreira. Quando ela tombar de vez? Vrios estudos sugerem a resposta: quando ultrapassar o ponto de no retorno83.
O ponto de no retorno o incio de uma reao em
cadeia, como uma fileira de domins em p. Tombando o primeiro, tombaro todos os demais. O sistema
vivo na floresta, brutalmente desequilibrado, saltar
para outro estado de equilbrio.

3.2) Savanizao e desertificao: dano


extensivo ou dano impensvel?
Equilbrio estvel um estado parecido com o de
uma bola dentro de uma
bacia, que em condies
normais sempre volta
para a parte mais funda do recipiente. Com oscilaes crescentes da bacia, a bola se movimenta cada
vez mais perto das bordas. Quando o vigor do movimento da bacia impulsiona a bola para alm da borda, esta salta para fora e deixa a bacia do primeiro
equilbrio para trs.

Com o ressecamento, o fogo


e a alterao da floresta, a savana passaria a ser favorecida
pelo novo equilbrio climtico,
em detrimento da floresta.

(Phillips et al., 2010) Drought-mortality relationships for tropical forests.


(Laurance & Williamson, 2001) Positive Feedbacks among Forest Fragmentation, Drought, and Climate Change in the Amazon
(Andreae et al., 2004) Smoking rain clouds over the Amazon.
(Nepstad et al., 2004) Amazon drought and its implications for forest flammability and tree growth: a basin-wide analysis.
Por exemplo: (Nobre and Borma, 2009) Tipping points for the Amazon forest.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

26

Em 2003, Marcos Oyama e Carlos Nobre lanaram a hiptese da savanizao da Amaznia em seu estudo de
modelagem usando um GCM e um modelo de equilbrio de vegetao84. Como o clima interage com a vegetao, ao mudar-se um, o outro tende a mudar em retroalimentao positiva (desestabilizadora) ou negativa
(estabilizadora), at que surja um novo equilbrio.
Clima e vegetao na Amaznia oceano-verde esto
em equilbrio estvel e resiliente na condio mida.
Com o desmatamento, o clima muda gradualmente e
se instabiliza at ultrapassar um ponto de no retorno
(borda da bacia mida). O sistema pode ento saltar
para outro equilbrio (muito mais seco).

equilbrio. Tal perspectiva coloca sob nova luz a poltica de preocupar-se em preservar intactas apenas as
designadas reas de conservao.
Essas extrapolaes em geral consideram cenrios
de reduo relativamente modesta de chuva, sempre
presumindo que a direo dos ventos no mudar
muito sem a floresta. Nesse cenrio, os ventos alsios
carregando umidade do oceano continuariam a entrar
pelo continente, e apenas certas trocas verticais sobre
a Amaznia se alterariam.

Segundo esse estudo, haveria dois estados possveis


de equilbrio para a vegetao na Amaznia. Um correspondendo distribuio atual de vegetao, onde
a floresta tropical cobre a maior parte da bacia, e outro
com a floresta tropical no Leste da Amaznia sendo
substituda por savana. Com o ressecamento progressivo, a entrada de fogo e a modificao em larga escala da floresta, a savana passaria a ser favorecida pelo
novo equilbrio climtico, em detrimento da floresta.
No segundo estado de equilbrio, mesmo reas remanescentes de florestas no desmatadas desapareceriam como tal, virando savanas.

Mas a teoria da bomba bitica, que explica como a


potencia dos ventos est relacionada condensao,
prev que a reduo significativa da evaporao/condensao em terra deve levar a profunda reduo da
convergncia do ar sobre o continente associada a uma
reduo radical no saldo do transporte de umidade ou
mesmo a sua possvel reverso. Poderamos comparar
essa relao terra-mar com um cabo de guerra: o lado
onde ocorrer maior condensao atmosfrica, ganhar a disputa, puxando humidade para si. Assim, com
a floresta, os ventos trazem humidade do mar para a
terra; sem floresta, o ar atmosfrico poderia cessar de
convergir sobre o continente, o que significaria eliminar at 100% das chuvas. Zero de chuvas levaria a um
deserto, no a uma savana.

Esta hiptese indica que somente proteger a floresta


que sobrar no impedir seu desaparecimento subsequente por fora da mudana climtica no novo

O cenrio projetado pelo modelo de Oyama e Nobre (e mais tarde detalhado por outros estudos)85, j
seria ruim o suficiente ao prever a savanizao, com

aniquilao do tesouro da biodiversidade florestal.


Mas na savana ainda h chuva, e a agricultura continua com alguma chance. J a desertificao decorrente do desmatamento progressivo, prevista pela teoria
da bomba bitica, aniquilaria tudo, inclusive a maioria
das atividades humanas na Amaznia.
E fora da Amaznia? Como a maior parte da gua que
irriga o celeiro produtivo no quadriltero da Amrica
do Sul meridional procede das florestas da Amaznia,
o futuro clima do continente poderia secar consideravelmente, no extremo chegando a se assemelhar com
o presente da Austrlia: um imenso deserto interior,
cercado em um dos lados por franjas de reas midas
prximas ao mar.

84 Usando as mesmas classes de vegetao do SSiB. (Oyama and Nobre, 2003) A new climate-vegetation equilibrium state for Tropical South America.
85 Por exemplo: (Malhi et al., 2009) Exploring the likelihood and mechanism of a climate-change-induced dieback of the Amazon rainforest.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

27

As mudanas climticas na Amaznia e fora dela j batem porta. Mas se os cenrios catastrficos se materializaro ou no, e quanto tempo isso demorar,
depende de muitos fatores difceis de se prever, entre
eles quanto da cobertura vegetal original ter sido
modificada e com qual velocidade.
Acelerando o desmatamento e ultrapassando o ponto
de no retorno, que parece estar prximo, estimam-se
poucas dcadas at o clima saltar para outro estado de
equilbrio86.

4) O futuro climtico da
Amaznia: j chegou

Zerando o desmatamento e ocorrendo a regenerao da floresta, afasta-se a ameaa imediata para um


futuro mais ou menos distante, tudo a depender da
extenso de floresta oceano-verde remanescente e do
tamanho das foras climticas externas.
O que a ocupao humana da Amaznia deflagrou foi
uma competio impensvel. A corrida onde duas influncias nefastas disputam o pdio na destruio final da maior e mais diversa floresta tropical da Terra: o
desmatamento e as mudanas climticas globais87.
A floresta oceano-verde no perturbada tem capacidades inatas para resistir a impactos climticos externos, como oscilao nas chuvas. Nos ltimos dez
anos, a maioria dos modelos climticos concordou em
atribuir alguma resistncia da floresta ao impacto do
86
87
88
89

A floresta oceano-verde no pertur- aquecimento global. Ainbada tem capacidades inatas para da assim, existem incerteresistir a impactos climticos exter- zas sobre qual a resistnnos, como oscilao nas chuvas.

cia efetiva das florestas


tropicais midas ao direta do homem, o que torna
difcil, a partir desses modelos, projetar uma data segura para a floresta extinguir-se por essa causa.
Falta de chuva: ameaa mortal para a Amaznia
Em 2000, Peter Cox e colaboradores do Hadley Center publicaram um
impactante artigo na revista Nature88. Pela primeira vez haviam unido um
modelo geral de circulao da atmosfera com um modelo interativo de
vegetao em que o ciclo do carbono era bem detalhado. Entre os resultados, o modelo projetava uma reduo acentuada, progressiva e permanente da chuva na Amaznia, o que levaria sua morte gradual. Com a
floresta seca, entraria o fogo e seriam liberadas vastas quantidades de
carbono, o que resultaria em piora acentuada do aquecimento global. Ou
seja, pela primeira vez um modelo climtico gerava um vaticnio terrvel
para a grande floresta. Catorze anos depois, o novo modelo do Hadley
Center est similar aos demais. J no suprime a floresta por efeito externo como antes89. No obstante, os efeitos do modelo original do Hadley
Center afetavam a floresta pela reduo de chuvas, como decorrncia do
excesso de CO2 na atmosfera e seu resultante aquecimento. Mas erros na
previso de chuvas podem ocorrer nos modelos climticos. E justamente na reduo de chuvas que est a maior ameaa floresta. Se esses
modelos no preveem corretamente a reduo de chuvas, no colocaro
a floresta em perigo. Como nenhum modelo climtico atual incorpora os
mecanismos e os efeitos previstos pela teoria da bomba bitica de umidade, principalmente nos potenciais efeitos das mudanas na circulao
do vento (convergncia de grande escala suprimida sobre a terra seca),
suas projees podem ser incertas. Podemos vir a descobrir no futuro que
o modelo original do Hadley Center foi o nico a prever talvez no pelas
razes certas o futuro climtico da Amaznia.

(Coe et al., 2013) Deforestation and climate feedbacks threaten the ecological integrity of south-southeastern Amazonia.
(Malhi et al, 2008) Climate change, deforestation, and the fate of the Amazon.
(Cox et al., 2000) Acceleration of global warming due to carbon-cycle feedbacks in a coupled climate model.
(Good et al., 2013) Comparing Tropical Forest Projections from Two Generations of Hadley Centre Earth System Models, HadGEM2-ES and HadCM3LC.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

28

De forma grosseira, e sem considerar os efeitos debilitantes da degradao florestal , pode-se extrapolar a
histria conhecida de desmatamento corte-raso - ~20%
da cobertura florestal da Amaznia brasileira removida
em 40 anos, com efeitos sobre o clima j salientes e
projetar outros 40 anos para remover mais 20%, totalizando 40% de corte raso acumulado, o nmero sugerido pelos modelos como o limiar climtico90. Mas os
efeitos do desmatamento somam-se aos impactos do
fogo, da degradao florestal e das mudanas climticas, o que implica uma acelerao do cenrio esperado.
Contudo, apesar de os modelos climticos serem extrapolaes bem fundamentadas e teis, os climas
passados podem no oferecer uma boa base para prever o futuro, especialmente quando se trata de sistemas complexos e quando os equilbrios climticos estiverem prximos da borda da bacia, na iminncia de
saltar para outro estado de equilbrio. Saberemos com
certeza quando o futuro chegar, mas seria irresponsvel to somente esperar.
A perturbao antropognica, embora j extensiva e
provavelmente demasiada, o fator mais imprevisvel
numa projeo sobre o destino final da Amaznia. A razo simples que temos o livre arbtrio. Se escolhermos
continuar no ritmo deixa-como-est-para-ver-como-que-fica (business as usual), e principalmente se optarmos por no recuperar os estragos infligidos grande
floresta, a teoria sugere que o sistema amaznico pode
entrar em colapso em menos de 40 anos. Os limiares

de desmatamento nos quais as simulaes indicavam


ruptura do sistema climtico atual esto se aproximando. Os efeitos locais e regionais no clima j esto sendo
observados muito antes do esperado, especialmente
ao longo das zonas mais devastadas, mas tambm nas
reas mais afastadas que dependiam da floresta para
sua chuva91.
Assim, pelas evidncias de
alteraes, o futuro climtico da Amaznia j chegou. Portanto, a deciso
urgente e j tardia pela intensificao da ao no pode
esperar, se que existe ainda chance de se reverter o
quadro ameaador. O investimento feito na atividade
cientfica na Amaznia rendeu frutos de informao
rica, fundamentada e disponvel. A responsabilidade
nossa sobre o que faremos com esse conhecimento.
O futuro climtico da Amaznia chegou. A responsabilidade
nossa, sobre o que faremos
com esse conhecimento.

4.1) Reciprocidade climtica: o desmatamento


acumulado cobra sua fatura
Com uma reduo expressiva nas taxas anuais
de desmatamento, o Brasil desponta como exemplo de pas que fez parte da lio de casa em relao s
mudanas climticas. Para uma nao que passou 40
anos investindo pesado no descaminho ambiental,
descumprindo a prpria lei de proteo florestal, a reduo do desmatamento no conquista pequena.
A farra do desmatamento sem
limites est encontrando no clima
um juiz que sabe contar rvores
e que no esquece nem perdoa.

90 (Sampaio et al., 2007) Regional climate change over eastern Amazonia caused by pasture and soybean cropland expansion.
91 (Sampaio et al., 2007)

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

29

Mas a reduo de taxas anuais, embora essencial, assemelha-se a fechar com as mos um buraco no fundo
do bote inflvel (clima), depois que a gua vazada nos
ltimos 40 anos (desmatamento) j ameaa colocar o
bote a pique.
A farra do desmatamento sem limites est encontrando
no clima um juiz que sabe contar rvores e que no esquece nem perdoa.
O foco usual quando se discute o futuro do clima na
Amaznia o desmatamento futuro, ou quanto cortar
da mata que sobrou. Injustificadamente ausente, o assombroso desmatamento acumulado do passado precisa voltar ao foco, pois sobre ele que recai o principal
da reciprocidade climtica. Sem tratar da devastao
passada, o assombro se converter em assombrao.
Com uma mdia diria em torno de 4 mm de gua transpirada95, o que equivale a 4 litros por m2, a floresta a
parceira generosa do clima amigo. Removida, a transpirao despenca se ainda chover para 1 mm, no caso
de pastagens96, e menos ainda com a aridificao.
Adicione ao caldeiro de iniquidades o fogo, a fumaa e a fuligem, com seu efeito aniquilador sobre a floresta, as nuvens e as chuvas, e a maldio do clima

Guilhotina decepadora de rvores


Estima-se que o bioma amaznico tenha sustentado 400 ou mais bilhes
de rvores com dimetro altura do peito, acima de 10 cm92. Distribuindo essa populao de rvores por rea, infere-se que o desmatamento
corte-raso tenha destrudo, somente no Brasil, mais de 42 bilhes de
rvores nos ltimos 40 anos93. Enfileirados e considerando uma altura
mdia de 15 m, os troncos destas rvores cobririam 635 milhes de km,
ou quase 1700 vezes a distncia Terra-Lua. Esse ritmo de destruio
significa mais de 1 bilho de rvores cortadas ao ano; quase 3 milhes
ao dia; mais de 120 mil por hora; mais de 2000 por minuto; e 34 por
segundo94! E isso sem contar um nmero talvez ainda maior das rvores
decepadas nas chamadas florestas degradadas. Nestas quatro dcadas
foram destrudas quase 6 rvores por cada habitante da Terra, mais de
200 por cada brasileiro. So essas rvores ausentes que so percebidas
pelo clima, j que cada rvore dizimada representa, entre muitos servios ceifados, menor evaporao da superfcie.

inspito ter sido a resposta justa da natureza para


tanta destruio. O problema que o castigo atinge
a todos indistintamente, no s aqueles que desmataram e incentivaram o desmatamento, mas tambm
a maioria das pessoas que foram e continuam sendo
contra o desmatamento.

4.2) Ordem de urgncia: antes tarde do que nunca


Para contemplarmos a dimenso do que precisa ser
feito em relao ao futuro climtico da Amaznia (e
como consequncia da Amrica do Sul), imaginemos
um futuro prximo no qual o Brasil fosse atacado por

92 Densidade populacional mdia de rvores (DAP > 10cm) na Amaznia (sensu latssimo Eva et al, 2005, A proposal for defining the geographical Boundaries of Amaznia) = 555 (114) /ha, ou seja, 55.500
(11.400) rvores km2 (Feldpausch et al., 2011, Height-diameter allometry of tropical forest trees); rea total coberta por dossel fechado na Amaznia em 2004 = 6.280.468 km2 (Eva et al, 2005, incluindo florestas
midas, secas e inundadas); rea histrica coberta com floresta (rea com floresta em 2004 mais desmatamento corte raso at 2004, Alves 2007) = 6.943.468 km2 (pode ser maior se incluir desmatamento acumulado fora do Brasil); estimativa total mnimo de arvores no bioma amaznico original: 385.362.474.000 (79.155.535.200).
93 O corte raso raspou 762.979 km2 da cobertura original (somente no Brasil); estimativa de arvores eliminadas com o corte raso = 42.345.334.500 (8.697.960.600).
94 Ritmo temporal de corte: 42.345.334.500 (8.697.960.600) arvores cortadas em 40 anos; 1.058.633.363 (217.449.015) ao ano; 2.900.365 (595.750) ao dia; 120.848 (24.823) por hora; 2.014 (413) por minuto;
33,5 (6,9) por segundo.
95 (von Randow et al., 2013) Inter-annual variability of carbon and water fluxes in Amazonian forest, Cerrado and pasture sites, as simulated by terrestrial biosphere models. (Marengo, 2004) Characteristics and
spatio-temporal variability of the Amazon River Basin Water Budget.
96 (Hodnett et al., 1996) Comparisons of long-term soil water storage behavior under pasture and forest in three areas of Amazonia.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

30

uma poderosa nao inimiga com uma tecnologia


secreta que emprega ondas perturbadoras emitidas
por satlites para dissipar nuvens e, assim, reduzir as
chuvas. A nao inimiga teria interesses comerciais
ameaados pelo sucesso do setor agrcola brasileiro.
Sua arma mata-chuvas serviria para minguar as plantaes que com eles competem, quebrando safras e
fazendo os preos internacionais explodirem. Informados pelo nosso servio secreto dos malfeitos daquele
pas sobre o nosso, qual seria a reao dos agricultores
brasileiros? Qual seria a reao da sociedade e do governo? Com toda a humilhao que o ultraje impe,
no precisamos de clarividncia para suspeitar que a
reao seria imediata e poderosa.
A remoo de florestas no derro- Saindo da fico e voltanta somente a agricultura; falta de do realidade, vemos que
gua afeta a produo de energia, o ultraje contra o Brasil
as indstrias e a vida nas cidades.

est em pleno curso sem


qualquer envolvimento de nao estrangeira. Em uma
guerra no declarada, nos ltimos 40 anos centenas de
milhares se dedicaram a exterminar as florestas.
A remoo das florestas, ameaando as chuvas e o clima, no derrotaria somente a competitiva agricultura;
falta (ou excesso) de gua afeta a produo de energia, as indstrias, o abastecimento das populaes e
a vida nas cidades. Mas, diferentemente da Europa e
dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra, ns
estivemos e permanecemos praticamente inertes em
relao aos ataques sofridos, deixando que sigam, ano

aps ano, a destruir o bero esplndido. Quem so os


que atentam contra o bem-estar da nao? Por que
a sociedade no se levantou e nosso Exrcito no foi
acionado em nossa defesa?
Para enfrentar a gravidade da situao, precisamos de
uma mobilizao semelhante a um esforo de guerra,
mas no direcionada ao conflito. Em primeira instncia
urgente uma guerra contra a ignorncia, um empenho sem precedentes para o esclarecimento da sociedade, inclusive e especialmente daqueles que ainda se
aferram ao grande erro de acreditar ser incua a devastao das florestas. Entre eles, os que manejam motosserras, tratores com corrento e tochas incendirias, e
os grupos que formularam polticas pblicas, financiaram, controlaram e deram cobertura legislativa, legal e
propagandstica aos comandos da devastao. Contudo, apenas uma minoria da sociedade esteve e ainda
est diretamente envolvida na destruio de florestas.
E essa minoria que empurra a nao na direo do
abismo climtico.

Esforo de Guerra
Nas grandes ameaas a uma nao, as foras militares entram logo em
prontido. Depois do ataque japons a Pearl Harbor, os Estados Unidos
decidiram ser necessrio entrar na Segunda Guerra Mundial. Em poucos
meses montou um esforo de guerra, em que fbricas de automveis
passaram a produzir tanques e avies de guerra, e outras fbricas no
blicas passaram a produzir munio, armamentos e outros materiais
e equipamentos requeridos. At Amaznia chegou aquele esforo de
guerra, com os soldados da borracha. Sem tal esforo concentrado e
extraordinrio, os Aliados no teriam vencido.

h chances de que tais agentes desmatadores sejam


convencidos a mudar. A esperana de que a eliminao da ignorncia quanto funo essencial das
florestas na gerao do clima amigo haver por si s
de participar como vetor na converso de desmatadores em protetores, e qui, at em restauradores das
florestas. Muitos exemplos j existem onde essa converso ocorreu, com grandes vantagens para todos os
envolvidos97.

Essa minoria desmatadora no uniforme, mas sua


cultura privilegia interesses arraigados numa viso de
curto prazo, descompromissada com as consequncias. Embotados pelos interesses imediatos, parecem
ignorar que a supresso das matas possa colocar o clima em risco. Entretanto, diante das evidncias, continuar com esse tipo de prtica no se sustenta. Por isso,
na medida em que compreendam que a destruio
sistemtica das florestas um tiro em seu prprio p,

97 Em projetos como Lucas do Rio Verde Legal, Paragominas: de vilo a mocinho do desmatamento, Y Ikatu Xingu etc.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

31

Enquanto no ultrapassarmos o ponto de no retorno,


existem umas poucas frestas de oportunidade para a
ao reparadora. Este o momento para engajar aquele
vigoroso e saneador esforo de guerra na tentativa de
reverter o desastre climtico decorrente da destruio
da floresta oceano-verde. Nessa direo, vrias tarefas
se impem:

5.1) Popularizar a cincia da floresta: saber poder

5) Florestas de
oportunidades:
cinco passos para
recuperar o clima

Floresta: quem conhece protege. vital fazer com que os fa-

tos cientficos sobre o papel determinante da floresta


para o clima amigo e o efeito do desmatamento na gerao do clima inspito cheguem sociedade e tornemse conhecimento corrente. Todos os esforos devem ser
feitos para simplificar a mensagem sem deturpar-lhe a
essncia. Antes de tudo, deve-se falar para a sensibilidade das pessoas.

5.2) Zerar o desmatamento: para anteontem


Zerar o desmatamento no curto
prazo indispensvel, se quisermos conter dano maior ao clima.

preciso erradicar vigorosamente a complacncia


e a procrastinao com
a destruio. Um nvel adequado de rigor compara-se
com o tratamento dado ao tabaco. Constatados os males ao ser humano e os prejuzos econmicos sociedade, uma srie de medidas foram adotadas para desestimular o tabagismo.

No que diz respeito ao desmatamento no Brasil, vrias


providncias do governo federal iniciaram esse processo de controle e desestmulo. Resultados significativos
foram alcanados. Mas preciso ir mais fundo e chegar
raiz do problema. Ampliar as polticas do Executivo,
mobilizar a sociedade para neutralizar aes desagregadoras do Legislativo, como a anistia dada a desmatadores no novo Cdigo Florestal Brasileiro. Infelizmente,
as discusses em torno do Cdigo Florestal no incluram as consequncias climticas do uso do solo.
Uma situao extraordinria requer medidas extraordinrias. Sempre tempo de rever leis para adequ-las s
demandas da realidade e da sociedade. Somente multar
desmatadores, que mais adiante sero anistiados pela
burocracia ou pelo Congresso, receita de fracasso.
Outras vulnerabilidades do programa de controle do
desmatamento incluem o estmulo de ciclos econmicos98, a demanda crescente de mercados por madeiras
e produtos agrcolas, a cobia por terras e os vetores
representados por estradas, hidreltricas e outros programas de desenvolvimento, cujas debilidades de planejamento fomentam a invaso e ocupao de reas
florestadas99. Para que o desmatamento seja efetivamente zerado, como indispensvel para conter dano
maior ao clima, todos esses buracos precisam ser tapados com mobilizao e articulao da sociedade e governo, estratgia, inteligncia, viso de longo prazo e
sentido de urgncia.

98 Picos de desmatamento em 1995 (29.059 km2) e 2004 (27.130 km2) deram-se no auge de forte desempenho da economia.
99 (Laurance et al., 2001)The Future of the Brazilian Amazon.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

32

5.3) Acabar com o fogo, a fumaa e a


fuligem: chamem os bombeiros!
Todas as formas de ignio
originrias de atividades
humanas sobre a floresta
precisam ser rigorosamente extintas. O fogo em reas florestais, pastos e reas
agrcolas, prximas ou distantes da Amaznia, um
problema grave100. Quanto menos fontes de fumaa e
fuligem existirem, menor o dano formao de nuvens
e chuvas, portanto menor o dano floresta oceano-verde. Dada a cultura do fogo ainda prevalente no campo,
essa no ser uma tarefa fcil, porm ela fundamental.
Quanto menos fumaa e fuligem, menor o dano formao
de nuvens e chuvas, menor o
dano floresta oceano-verde.

Mas voltemos comparao com o tabaco. Durante dcadas, a indstria mascarou a realidade sobre os danos
do fumo sade. Empregou elaboradas estratgias e
muitos recursos no embaralhamento cognitivo, buscando desmerecer a cincia e confundir a sociedade.
Mas a verdade triunfou. E algo que parecia impossvel
tornou-se tendncia mundial irreversvel. O mesmo
percurso de banimento em relao ao fogo facilitado
pela existncia de muitas alternativas queima que podem ser empregadas com vantagens pelos produtores.

5.4) Recuperar o passivo do desmatamento:


a fnix ressurge das cinzas
Embora zerar o desmatamento seja tarefa obrigatria,
inescapvel e h muito devida, somente isso j no

suficiente para reverter as ameaadoras tendncias climticas. preciso confrontar o passivo do desmatamento acumulado, comear a pagar o principal da enorme
dvida ambiental com a floresta.
Mas como reconstruir uma
paisagem devastada? Se
fosse uma paisagem urbana,
seria o caso de se retrabalhar
com as estruturas e edifcios
que demandariam penosa reconstruo, tijolo a tijolo,
um esforo de anos. J estruturas inertes da natureza,
como solos, rochas e montanhas levam milhares, milhes ou at bilhes de anos para se compor ou recompor, fruto da ao de lentas foras geofsicas.

Embora o esforo de reflorestamento seja desafiador, o


melhor - e talvez nico - caminho para desviar um risco
maior em relao ao clima.

viria em um mdulo desenvolvedor (semente). Colocado em um vaso ao sol e regado por algumas semanas,
cresceria o veculo.
Parece difcil? Acontece que essa tecnologia j existe,
funcionando a todo vapor nos ecossistemas da Terra,
desde a sua origem. Uma rvore portentosa, cujas habilidades fsicas e bioqumicas para existir e sobreviver
beiram a fico, saiu inteirinha de uma simples e minscula semente, tirando do ar e da terra os materiais
para se formar.

E a paisagem viva? Se a vida anterior no tiver sido extinta, isto , se houver propgulos, esporos, sementes,
ovos, pais e seus filhotes, uma fora misteriosa e automtica de reconstruo entra em ao. Os tijolos biolgicos so os tomos, que unem-se nas molculas,
compem as substncias que constroem as clulas, articulam-se nos tecidos, aglomeram-se nos rgos, constituem os organismos, povoam os ecossistemas, interagem nos biomas e cuja soma total a biosfera.

Assim, a prpria floresta nos


oferece solues mirabolantes
para a reconstruo das paisagens florestais nativas, pois dispe de engenhosos mecanismos para recompor-se a partir de sementes, ou cicatrizar-se, com o processo natural de regenerao das
rvores em clareiras. H uma coleo rica de espcies
de plantas pioneiras que tm a capacidade de crescer
em condies ambientais extremas. Essas plantas formam uma floresta secundria densa, criando, assim,
condies para que a complexa e duradoura floresta
tropical possa restabelecer-se por sucesso ecolgica
de mdio e longo prazos101.

Para uma ideia prtica do que est implcito nesta ordem viva encadeada e automtica, imaginemos como
seria se pudssemos dispor de bens modernos (da tecnologia humana), da mesma forma que o faz a natureza.
Poderamos encomendar um automvel (espcie) que

Entretanto, quando a rea desmatada muito grande,


o processo natural entra em falncia por no conseguir
fazer chegar ao solo descoberto as sementes das pioneiras. A torna-se necessrio o plantio das espcies nativas. Se ainda houver chuvas, a floresta se regenerar

Na perspectiva do clima,
precisamos regenerar
tudo que foi alterado.

100 (Koren et al., 2004) Measurement of the Effect of Amazon Smoke on Inhibition of Cloud Formation.
101 (Nobre, 2006) Fnix Amaznico, Renascendo das Cinzas da Destruio. Proposta para a construo de um ecossistema de empreendimentos sustentveis na Amaznia.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

33

nas reas replantadas. Uma coleo de rvores plantadas melhor que o solo exposto, entretanto ainda
est longe de reconstituir em toda sua complexidade
a parte funcional do ecossistema destrudo102.
Precisamos e devemos regenerar o mais extensivamente possvel o que foi alterado. Somente a integridade do oceano verde original garantiu ao longo de
eras geolgicas a sade benigna e mantenedora do
ciclo hidrolgico na Amrica do Sul.
Mas essa recomposio
florestal implicaria a reverso do uso do solo em vastas reas hoje ocupadas,
algo improvvel na ordem atual. No obstante, existem caminhos alternativos com chances de criar condies imediatas de aceitao. Trata-se de fazer um
uso inteligente da paisagem, com aplicao de tecnologias de zoneamento das terras em funo das suas
potencialidades, vulnerabilidades e riscos103.
preciso usar a paisagem de
modo inteligente, zoneando as
terras por suas potencialidades, vulnerabilidades e riscos.

A agricultura e outras atividades econmicas nas zonas rurais podem ser otimizadas, aumentando sua
capacidade produtiva e liberando espao para o reflorestamento com espcies nativas. Variados estudos
da Embrapa mostram como intensificar a produo
pecuria, reduzindo grandemente a demanda por
rea de pastos. Projetos como o Y Ikatu Xingu104 e Cultivando gua Boa105 demonstram como possvel a
102
103
104
105

associao de interessados dos vrios setores na recuperao de matas ciliares e outras valiosas aes de
sustentabilidade.
O caos climtico previsto tem o potencial de ser incomensuravelmente mais danoso do que a Segunda
Guerra Mundial. O que impensvel hoje pode tornar-se uma realidade incontornvel em prazo menor
do que esperamos. A China, com todos os seus graves
problemas ambientais, j trilha esse caminho e tornouse o pas que mais refloresta. Restaurar as florestas nativas a melhor aposta que podemos fazer contra o
caos climtico, uma verdadeira aplice de seguro.

5.5) Governantes e sociedade precisam


despertar: choque de realidade
Em quinze dias, e usando trilhes Em 2008, quando estoude dlares, governantes de vrias rou a bolha financeira de
naes decidiram salvar os banWall Street, governos
cos na crise financeira de 2008.

mundo afora precisaram


de apenas quinze dias para decidir usar trilhes de dlares de recursos pblicos na salvao de bancos privados e evitar o que ameaava tornar-se um colapso
do sistema financeiro. A crise climtica tem potencial
para ser incomensuravelmente mais grave do que a
crise financeira, no obstante as elites governantes
vm procrastinando por mais de quinze anos tomar
decises efetivas que desviem a humanidade do desastre climtico. E essa procrastinao parece piorar

Partners. People and reforestation in the Tropics: a network of education, research and synthesis.
Tecnologia aplicando o Modelo HAND de terrenos, desenvolvida no grupo de Modelagem de Terrenos do Centro de Cincia do Sistema Terrestre do INPE.
http://www.yikatuxingu.org.br/
http://www.cultivandoaguaboa.com.br/

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

34

com o tempo, mesmo a despeito da disponibilidade


de vastas evidncias cientficas106 e sadas viveis,
atraentes e criativas107.
Na Amaznia, o retardamento decisrio est nos prazos
dilatados para metas e aes
que deveriam ser urgentes,
mas emperram na burocracia impenetrvel e impeditiva. Encontra-se tambm na demora no financiamento de projetos alternativos e benficos e, principalmente, na lenta apropriao dos fatos cientficos sobre
a importncia das florestas para o clima. Ignorar solues inovadoras, disponveis e viveis de valorizao
econmica das florestas108 jogar o problema para
frente. O desmatamento zero, que j era urgente h
uma dcada, ainda colocado como uma meta a ser
realizada em futuro distante. Muito diferente portanto
dos quinze dias usados para salvar os bancos.
Embora seja urgente, o desmatamento zero ainda colocado como uma meta a ser
realizada no futuro distante.

daquele esforo de guerra requerido para enfrentar


a degradao climtica. Para avanar de maneira efetiva, outras iniciativas criativas e enrgicas so urgentes e necessrias.
Suficientemente documentados pela cincia, as mudanas climticas globais e os ameaadores impactos
regionais e locais do desmatamento metem o p na
porta fechada da inao poltica, colocando presso
crescente sobre tomadores de deciso. Se o conhecimento cientfico qualificado, ou o principio da precauo e o simples bom senso o lograram gerar reao
adequada daqueles que detm os meios financeiros e
os recursos estratgicos, o choque das torneiras secas
aqui, cidades inundadas acol e outros desastres naturais h de produzir reao.

Vimos o primeiro esforo


coerente e consequente
para reduzir efetivamente o desmatamento na
Amaznia brasileira ganhar momentum a partir
de 2003, e seus resultados so visveis, demostrando
que possvel ir mais longe. Mas a despeito das auspiciosas iniciativas e tambm de promessas importantes em projetos de carbono, estamos muito longe
As elites governantes ainda tm
como mudar o curso dos acontecimentos. Por isso precisam
ter a boa vontade e humildade
de reconhecer o risco de colapso no sistema ambiental.

106 (Edenhofer et al., 2014) IPCC WGIII AR5 SPM : Summary for Policymakers; (Agrawala et al., 2014) IPCC WGIII AR5 TS Technical Summary.
107 Por exemplo: (Stern, 2007) Stern Review on the Economics of Climate Change; (Sukhdev, et al., 2009) TEEB - The Economics of Ecosystems & Biodiversity: Climate Issues Update.
108 Por exemplo: (Meir et al., 2011) Ecosystem Services for Poverty Alleviation in Amazonia; (Trivedi et al., 2009) REDD and PINC: A new policy framework to fund tropical forests as global eco-utilities.

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

35

Concluso
Na grande floresta da Amaznia, a Terra guarda um
de seus mais espetaculares tesouros: a profuso de
vida que inala gs carbnico e exala oxignio, transpira gua, emite odores mgicos, remove gases txicos,
pulsa e regula, umedece e faz chover, propele ventos
e alimenta rios areos, acalmando a fria dos elementos, tornando amigo o clima prximo e tambm o
mais distante. As sociedades abrigadas sob seu hlito
doador de vida tm nela um cordo umbilical que sustm suas economias e lhes d bem-estar. Por tudo isso,
necessrio, desejvel, vivel e at lucrativo alterar o
modus operandi da ocupao humana na Amaznia.

O esforo de guerra contra a ignorncia e pela conscincia da necessidade vital das florestas a melhor
estratgia para harmonizar a sociedade comeando
pelos governantes em torno do objetivo comum de
recuperar o tempo perdido, criando chances reais de
evitarmos o pior dos desastres climticos. Entretanto,
se a despeito da montanha de evidncias cientficas
ainda no formos capazes de agir, ou se formos lentos
demais, ento provvel que tenhamos de lidar com
prejuzos incompreensveis para quem sempre teve
sombra e gua fresca providos graciosamente pela
grande floresta.

H muitas alternativas para


reviver a competncia de convvio respeitoso com a floresta
das civilizaes ancestrais.

Embora as aes de salvao propostas sejam todas


requeridas para lograr o restabelecimento funcional da
regulao climtica pela floresta, a novidade est em
enfrentar o passivo de desmatamento com reflorestamento e restaurao ecolgica. H muitas e excelentes alternativas para reviver a competncia de convvio respeitoso (e tecnolgico)109 com a floresta das
civilizaes ancestrais110.

109 (Bale, 2003) Native Views of the Environment in Amazonia.


110 (Heckenberger et al., 2003) Amazonia 1492: pristine forest or cultural parkland?

O Futuro Climtico da Amaznia Relatrio de Avaliao Cientfica

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Eplogo: o prlogo de uma nova era


A mtica floresta amaznica imensamente maior do
que a humanidade consegue ver nela. Vai muito alm
de um museu geogrfico de espcies ameaadas guardadas em unidades de conservao e representa muito mais do que um simples depsito de carbono, referenciado como massa morta nos tratados climticos.
A floresta um espetacular parque tecnolgico da natureza, um complexo vivo que forma uma poderosa e
verstil usina de servios ambientais. Qualquer apelo
que se faa pela valorizao da floresta precisa recuperar esse valor intrnseco. preciso despertar a capacidade de espantar-se diante do gigantismo da biologia
tropical em todas as escalas, desde a manipulao dos
nfimos tomos e molculas at a interferncia nos
oceanos e na atmosfera global.
O que vemos de aes humanas sobre a floresta amaznica revela enorme inconscincia, tanto dos que
esto envolvidos na sua destruio, quanto dos que
vagamente desejam sua proteo. Cada nova iniciativa em defesa da floresta tem trilhado os mesmos caminhos e pressionado as mesmas teclas. Neste comportamento, insistimos no que Einstein definiu como
a prpria insanidade: Fazer a mesma coisa sempre, de
novo, esperando resultados diferentes.

O abundante conhecimento cientfico, assim como outras formas accessveis de percepo e entendimento
j nos permitem resolver problemas empregando uma
nova abordagem iluminada, integrativa, propositiva
e construtiva. Uma abordagem diferente, portanto, do
pragmatismo reducionista e inconsequente que nos
guiou at aqui111.
Anlises srias e abrangentes mostram numerosas
oportunidades para a harmonizao da presena e
dos interesses da sociedade contempornea com uma
Amaznia viva e vigorosa, reconstituda em suas mltiplas capacidades. Para chegarmos l, preciso compenetrao e modstia, dedicao e compromisso com a
vida. Com os recursos tecnolgicos disponveis, podemos agregar inteligncia ocupao, otimizando um
novo uso do solo que abra espao para a reconstruo
ecolgica da floresta. Podemos tambm revelar muitos
outros segredos ainda bem guardados da resiliente biologia tropical e, com isso, ir muito alm de apenas compreender seus mecanismos.
Pioneira na percepo dessas possibilidades, Janine
Benyus lanou em seu livro Biomimtica, a inovao inspirada pela Natureza112, uma revoluo na ideia de conexo
entre natureza e tecnologia. Apresentando a proposta de
que os seres humanos deveriam copiar conscientemente

o gnio da natureza nas suas prprias criaes, ela enuncia trs princpios bsicos dessa reaproximao:
Natureza como modelo: estudar e inspirar-se nos sistemas da natureza, seus designs e processos para resolver problemas humanos.
Natureza como medida: usar um padro ou critrio ecolgico para julgar a correo de nossas inovaes. Aps 3,8
bilhes de anos de evoluo, a natureza aprendeu o que
funciona, o que apropriado e o que tem durabilidade.
Natureza como mentor: um novo modo de ver e valorizar a natureza, do qual surge uma era baseada no
naquilo que podemos extrair do mundo natural, mas
no que podemos aprender a partir dele.
Alm desses, uma srie de outros princpios que guiam
o funcionamento da natureza apresentam potencial
para resolver grande parte dos problemas atuais. Uma
lista curta desses princpios listados por Janine Benyus
constata que a natureza propelida pela luz solar; utiliza somente a energia de que necessita; ajusta forma
funo; recicla todas as coisas; recompensa a cooperao; aposta na diversidade; demanda conhecimento
local; limita os excessos internamente; e aproveita o
poder dos limites.

111 Visto por Einstein: No podemos resolver problemas empregando o mesmo tipo de pensamento que usamos ao cri-los. O pragmatismo gerador de problemas no deve ser a sada para resolver esses mesmos problemas.
112 (Benyus, 1997) Biomimicry: Innovation Inspired by Nature.

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Expediente
Reviso e copidesque:
Jaime Gesisky e Moema Ungarelli Green Editora e Comunicao
Design e Editorao Eletrnica:
Felipe Horst www.felipehorst.com
Imagens:
Agncia Brasil, Andr Villas Bas/ISA, Antonio Nobre, Gerlando Lo Savio, Margi Moss,
Meirat Andreae, Philip Davison e bancos de imagens.

REALIZAO

SUPORTE INSTITUCIONAL

PARCERIA ESTRATGICA

SUPORTE